《大龙挂了》 第0001章 龙、精灵与鲜花镇 用了一个星期时间休养野果中毒后的身体,也在努力适应穿越后的身份,李斯特(Liszt)常常会感觉到不可思议。 加班猝死的自己,竟然重生为一名贵族。 还是异世界的贵族。 这个异世界有些类似中世纪的欧洲,城堡与骑士主宰大地上的一切。但却是一个神奇的魔幻世界,竟然有龙和精灵存在,骑士可以修炼斗气,还有神秘的魔法师。就连自己,也修炼了《基础斗气》,成为一名见习骑士。 “初级斗气啊。” 体内一股流转不息的气,随着他的心意,流转到自己的双手之间,顿时感觉到手掌发烫,强大的力量充斥其间。 那种略带着刺痛的膨胀,让他仿佛间,觉得自己能生撕虎豹。 骑士能统治无垠的大地,依靠的就是这代表着力量的斗气。 斗气修炼。 掌握初级斗气的是“见习骑士”,掌握中级斗气的是“大地骑士”,掌握高级斗气的是“天空骑士”。 李斯特的父亲,世袭“珊瑚岛伯爵”,李威廉(Leewilliam)·郁金香,是一名掌握了高级斗气的天空骑士。在自己的领地、相当于一个地级市面积的珊瑚岛上,拥有绝对的生杀予夺大权,只需要向蓝宝石大公效忠即可。 可惜。 作为伯爵的三儿子,他并没有继承到郁金香家族的斗气天赋,即便已经十六岁成年,仍然只是一名见习骑士。 他的哥哥,李维斯(Levis)·郁金香,十三岁就成为大地骑士,现在已经是大地骑士之中的精英,一个人能挑战三个大地骑士。 姐姐,李薇拉(Lvera)·郁金香,也在成年之前,成为大地骑士。 还有一个同父异母的弟弟,李顿(Lytton)·郁金香,今年十二岁,据说快要晋升大地骑士了。 李斯特继承更多的,是他的母亲、已故伯爵夫人的外貌。淡金色带点儿卷的短发,蓝宝石一样深邃的眼睛,端正的五官,白皙的皮肤,还有颀长的身材,天生一副贵族的风流倜傥。但就是资质太废。 或许是外貌太像母亲,曾经伯爵对他寄予很大的期望。 期望越大,失望就越大。 长大后,父亲对他彻底失望,甚至表现为厌恶。 哥哥李维斯暂时被册封为“终身子爵”,注定要继承“世袭伯爵”之位。姐姐李薇拉,也罕见的获得册封为猎鹰镇男爵,成为蓝宝石大公国少见的有封地的“世袭女爵士”,而不是空头无封地的终身爵士。 而他,仅仅和姐姐一样,册封为男爵,还是珊瑚岛最偏僻的鲜花镇。 性格像母亲的李斯特,一贯柔柔弱弱,备受哥哥、姐姐的欺负,长大后与伯爵的交流愈发减少,乃至于宁愿住在骑士学院里,也不愿意回家。 “幸好他是个不受关注的废柴,我替代了他,没有人会察觉到……而且有一块自己的封地,世袭罔替,掌握领地上生杀予夺大权,很美妙。”李斯特早已经度过最初的慌乱,努力融入这个世界。 也必须融入,像一个土著一样生活。 因为这个世界,穿越者并没有多少优势——魔法、斗气超越了科学——他并不能造出核武器四处种蘑菇,所以用科学与魔法、斗气争辉的想法必须搁置。 甚至于,在他了解了一些情况后,愈发觉得得低调做人——金属矿藏完全来自于龙,植物旺盛则离不开精灵! 没有龙,没有精灵。 想要种田,想要工业革命,简直是天方夜谭! 但龙与精灵乃是世间罕见的精华,蓝宝石大公国只有一头龙——属于一百五十年前蓝宝石大公的坐骑蓝宝石龙,整个蓝宝石家族,都是建立在这头龙身上。 据说一头龙可以活千年之久,也就是说,蓝宝石大公国还有数百年的国运可以享受。 精灵比龙要多一些,但是等级分明。 李斯特的父亲,李威廉·郁金香,拥有一只“郁金香大精灵”,它帮助家族种植大量的郁金香,家族因此得以建立,连姓氏也改为了“郁金香”。大精灵可以活两百岁,郁金香家族不出意外,还能享福一百五十多年。 大精灵下面,是小精灵,可以活一百年。 郁金香家族,拥有十二只小精灵,帮助家族耕种各种植物。 小精灵下面,是精灵虫,一种孕育自植物中的精灵,十年寿命,能影响植物的生长。如果十年内有机缘,能进化为小精灵。至于精灵虫本身,也是机缘巧合,才会从植物中孕育出来一只。 郁金香家族耕耘珊瑚岛已经二十多年,收获了一百多只精灵虫,算上已经死亡的,也不过才一百五十多只,这里面,只有十二只进化为小精灵。 “精灵啊……可惜前身确实令伯爵厌恶,连李薇拉都获得了一只小精灵,而我,只有四只精灵虫!” 在李斯特成年礼上,珊瑚岛伯爵宣布册封他为鲜花镇男爵,并赠与了四只精灵虫。 仅此而已。 “老爷,晚餐时间到了,现在开席吗?”管家卡特敲门进来,微微欠身鞠躬。 “已经到晚餐时间了么,好吧,去请两位老师过来一起吃。”李斯特并不文雅的伸展一下腰部,养身体这段时间,可把他闷坏了。 不一会工夫,两位老师结伴而来。 金发、燕尾服的是家庭老师高尔泰,他已经四十五岁了,是一名落魄的勋爵骑士,依附于郁金香家族,主要负责李斯特的学识教育。当然,他的本职工作,是鲜花镇的政务官,帮助李斯特管理整个鲜花镇。 “李斯特,你的脸色看上去好多了,谢天谢地,又能看到你健康活泼的奔跑了。”高尔泰俏皮说道,十分随意。 另一名表情严肃,动作一丝不苟的,是李斯特的骑士老师马库斯。 他的实力已经是大地骑士,但还没有获得贵族头衔,家里几代人都是郁金香家族的扈从骑士,到了他这代,终于出了一名大地骑士。 李斯特微微一笑:“两位老师已经到了,卡特先生,麻烦上餐吧。” “如您所愿,老爷。”老管家卡特优雅的离开客厅,去楼下通知厨房送餐。 “马库斯老师,我的身体已经恢复差不多了,我希望从明天开始,继续我的骑士修行课。”李斯特道。 马库斯方块脸上没有任何表情:“可以。” 李斯特见状,微微一笑,心中知道,这位大地骑士是有怨气的。他希望上战场立功,挣得勋爵骑士,跻身上流社会,成为贵族的一员。但却被调派过来,担任李斯特的骑士老师,困在鲜花镇这个穷乡僻壤。 而在郁金香家族,李斯特又是出了名的废材,也就是说,跟着李斯特,成为贵族的几率,几乎不存在。 很快,老管家带着男仆、女仆,将餐盘端了上来。 饭菜并不多,鲜花镇的生活质量很低,产出不多,李斯特又是一个不受伯爵宠爱的儿子,带来的物资并不宽裕,无法支持奢侈生活。 李斯特却吃得很认真。 穿越是门技术活,成为贵族已经是大大的幸运了,要知道,这个世界除了贵族之外,大部分平民,只是任人宰割的两脚羊。 包括他的两位老师在内,其实都算是他的仆人,一言能决定他们的生死。 第0002章 烟雾组成的蛇文 煎烤的山羊肉,水煮的七鳃鳗,一小份苹果泥和雪梨片,带啤酒花的麦啤酒,以及用精细小麦粉制作的白面包。 这就是李斯特的晚餐。 偏西式的饭菜,并不怎么合他的口味,但他根本不会做饭,烧不出喜欢吃的家常菜。而且这个世界的风气,贵族是严禁进入厨房、仓库这些仆人应该去的地方,去了就是有违贵族礼仪,会被人笑话。 当然,宫廷例外。 宫廷的厨师、仆人,都是由各个小领主的贵族前往担任。李斯特的父亲,珊瑚岛伯爵,就为新一代蓝宝石大公担任过马夫。负责喂养蓝宝石大公心爱的坐骑,一匹混了龙之血脉的宝马。 直到现在,珊瑚岛伯爵还会时不时入宫,担任马夫。 他对此甘之如饴,生怕有别的贵族,代替了自己的马夫职位,妨碍了他与大公之间的亲密关系。 同样的,蓝宝石大公,也为他的宗主国钢铁岭王国、国王陛下担任过贴身男仆,伺候吃喝拉撒。 基本上,平民是贵族的仆人,小贵族则是大贵族的仆人。 只有成为一国之王,才算是主人。 “还好,在鲜花镇这里,我就是唯一主人,不用去伺候任何人。”李维斯吃着味道差强人意的晚餐,心中惬意的想到。 伯爵是他的父亲,又不喜欢自己,基本上不会来烦自己。 吃完晚餐,自有老管家卡特指挥女仆收拾餐具,贴身男仆则端来洗漱水,伺候李斯特漱口。 一套流程结束,卡特带着仆人们离开:“我就在门外,老爷和两位先生,有事尽请吩咐。” “麻烦了,卡特先生。”李斯特露出一个绅士味道十足的笑容,在贵族礼仪这方面,他受到前身的影响,不需要主动学,自然而然就会流露。 即便是对待卑微的仆人,也要礼貌尊重——私底下是打是杀还是怎么变态都无所谓,表面上一定要有贵族风度。 “为您效劳是我的荣幸。”卡特顺手关上房门。 “李斯特。”高尔泰喝了口加了蜂蜜的茶水,道,“精灵虫应该尽快利用起来,可是小镇的财务实在太糟糕了,上一任政务官是个蠢材,无所作为只会压迫农奴,他留给我们一个烂摊子!” “我知道,老师尽快调查清楚,看看什么地方适合安置精灵虫。” “当然,这是我的职责。” 李斯特转而看向马库斯:“荆棘岭靠近鲜花镇这片区域的魔兽,考察起来会不会很困难?对于魔兽时常骚扰农户的事情,我身为领主,一定要重视起来。” 马库斯回道:“荆棘岭很大,魔兽活动并不固定,您只有四名扈从骑士,即便我将所有魔兽摸清楚,还是没办法防御。巡逻队根本不堪重用,他们都是一群恶棍流氓,面对魔兽只会尿裤子。” 鲜花镇位于珊瑚岛最东北端,被荆棘岭环抱,魔兽很多,因而很少有商队愿意来这里贸易。 只能自产自销,没有精灵的帮助,农民养活自己都成问题,还要向珊瑚岛的统治者,郁金香家族交税。 而贵族,只在乎自己能收取多少税收,根本不在乎农民的死活。 郁金香家族也不例外。 现在的李斯特,却不能无动于衷,始终他是沐浴在共主产义光辉旗帜下的新青年,既然成为一地领主,那么,拯救人民于水深火热之中,就成为他必须要做的事情——只有鲜花镇富裕了,作为领主才能获得更好的享受。 于公于私,他都要发展鲜花镇。 “总有办法应对的,马库斯老师,明天骑士课之后,你陪我走一走荆棘岭,作为领主,我还没有好好看看鲜花镇是什么样子。” “李斯特,这并不是好主意,只在小镇里转转好了,荆棘岭不该去。不要忘记,你差点死在了荆棘岭。”高尔泰立刻阻止道。 李斯特摇头:“上次是我不小心误食了有毒的果子,这次我会注意的。” 马库斯则干脆道:“我晚上会通知你的四位扈从骑士,安排好巡视荆棘岭的行进路线,保证你的安全。” “麻烦了。” “你应该小心谨慎。”高尔泰无奈道。 李斯特没有再多说,两位老师并不知道他真正的打算,他的身体还没有彻底复原,依照他的性子,肯定是彻底养好才愿意出门——但贵族出门,要么坐马车,要么骑马,很遗憾的是,他没有马车。 骑马,记忆中,可不是一件轻松的事情,因为这里没有马鞍与马镫——拥有斗气的骑士,无需借助辅助装备,便可骑乘马匹,以及任何一种坐骑。 “相反,马鞍还会限制骑士骑术的发挥……但是没有马鞍,总是有些硌屁股不是……” 送走两位老师,李斯特想到。 “老爷,您打算什么时候就寝?”贴身男仆进来询问。 “十点之后,托马斯,现在给我的书房多添一盏蜡烛,我要看书。”李斯特将贴身男仆指使走。 托马斯的脸上,显现出一抹失望,已经连续几天,他都没能得到展示自己的机会。李斯特总会将他指使开,而不是需要他随身伺候。 作为贴身男仆,他觉得自己没有获得男爵的喜欢,为自己的工作感到担忧。 事实确实如此,李斯特不喜欢贴身男仆,每次托马斯伺候他穿衣服,都会让李斯特感觉到起鸡皮疙瘩——万恶的贵族制度! 为什么男性贵族不能有贴身女仆! 随着托马斯端来一盏蜡烛并离开,书房变得亮堂堂。李斯特起身,将窗帘拉开,可以透过城堡的窗户,看到不远处小镇上,少许的几点灯光。 很暗淡。 吃饭都吃不饱的小镇,没有夜生活这种东西,只有无边的寂静。 “这就是我的领地吗,贫穷、落后,但它完完全全属于我,一个镇的面积,都是属于我的独立王国……我会将它打造成世外桃源!” 恍惚间。 李斯特的面前,泛起淡淡的烟雾,这些烟雾扭曲着,组成一个一个抽象的文字,文字如同无数条小蛇缠绕而成,这是钢铁岭王国通用文字——蛇文,起源已经不可考了,这里没有记录历史的习惯。 作为魂穿一员,继承了前身所有记忆,李斯特可以读懂这段蛇文。 一段困惑了他一个星期的内容。 “任务:作为领主,需要了解领地的一切,请巡视一圈鲜花镇,了解领地的危机,为今后的发展做好准备。奖励:斗气的升华。” 内容简短,并不复杂。 可李斯特不明白的是,为什么自己可以看得见烟雾蛇文,搜索前身的记忆,从小就会出现烟雾蛇文。但那个时候,烟雾非常淡、非常模糊,以至于他根本看不清楚蛇文说的是什么,一直以为自己产生了幻觉。 直到魂穿之后,李斯特才看清楚文字内容。 怔了片刻,他伸出手,想要触摸烟雾,但烟雾立刻消失,这佐证了是幻觉的想法。 可现在的李斯特,不觉得这是幻觉,或许这是穿越者的福利,某个系统的体现?说不清楚,他决定去验证一番。 只要巡视了领地,就能完成任务,到时候能不能得到奖励,就是证明。 得不到,说明只是幻觉。 得到了,说明这是福利。 是穿越者的金手指——穿越者未动,金手指先行? 第0003章 城堡里的仆人们 托马斯离开书房,心头阵阵失落,下楼时,他在楼梯转口停下脚步,想要掏出一根烟点上,但才发现烟被藏在枕头下面。 管家卡特先生,严禁仆人在城堡里抽烟。 “托马斯,你躲在这里干什么?”楼下走上来一位女仆,年纪约莫有三十岁,穿着黑白色的女仆裙子,手里提着拖把和水桶。 “没什么。” “老爷还不让你随身伺候吗?” 托马斯烦恼的拍了一下墙壁:“麦茜,你说,为什么老爷不喜欢我,我以前虽然没有做过贴身男仆,但我曾经为罗斯福子爵做过第一男仆,我能够胜任这份工作。” “这我怎么知道,我又不是郁金香堡的女仆,以前根本没见过老爷。” “我只是问你,我做的有没有不够的地方。” “这你应该去问卡特先生,或者莫森太太……而且我不觉得你有什么好担忧,老爷只有三名男仆,杰西是个助理,汤姆笨手笨脚,根本伺候不了老爷。也许老爷性格就是如此,在这个小镇上,没有人比你更适合当贴身男仆。” 托马斯振作了一点:“是啊,我听说老爷在郁金香堡,并不受伯爵重视,也许一辈子都只是鲜花镇男爵,居住在穷乡下。” “也许吧。” “麦茜,你后悔跟随老爷来到这里吗?” “我无所谓,城堡里的生活再差,也比回农场去挨饿等死强。我已经卖身给了老爷,没必要去想什么后悔不后悔。” 托马斯正准备说话,冷不防有人打断他:“都不需要工作吗,托马斯、麦茜,注意自己的行为,不要在自己的寝室与厨房之外,窃窃私语!”顺着楼梯而上,来人正是这座简陋小城堡的管家卡特。 他手里拿着一串钥匙,和一瓶红酒,正在巡视整个城堡。 “好的,卡特先生,我这就去工作。”托马斯和麦茜慌忙离开,各自去忙各自的事情。 如果说小贵族是大贵族的仆人,那么男仆、女仆也算是管家的仆人,贵族制度,向来就是如此阶级分明。 城堡虽小,工作却不少。 即便只有李斯特这么一位贵族需要伺候,日常的工作量,也堪称巨大。譬如卫生,每天早上和晚上,都要里里外外打扫一遍。还要洗衣服、烧热水、准备食物、清理马桶,大部分工作都交给男仆、女仆负责。 但这不意味卡特不需要工作,相反,卡特除了要管理仆人们,还要负责迎客、斟酒、监督上菜、接发书信、保管高档餐具、管理地下酒窖,以及照顾最重要的宾客。 老卡特今年已经五十岁,在这个平均年龄不足五十五的时代,已经是耄耋之人。 当当当。 他敲响书房的门。 “请进。”门内响起李斯特温和的声音,有着一口上流社会流行的“钢铁腔”,在钢铁岭王国和它的属国,无数贵族都以钢铁腔为尊贵。 老卡特深呼吸一口气。 他在郁金香堡,并没有与李斯特打过多少交道,主要是负责伯爵的一处别院。前阵子李斯特的成年礼上,伯爵将他指派给李斯特担任管家。职务上提升了,管家是所有仆人的终极目标。 但待遇肯定下降了。 只是卡特并没有任何抱怨,他从十五岁卖身加入郁金香家族,已经过去整整三十五年,没有婚娶,孑然一身,早把自己当成郁金香家族的一份子。 如果能跟着郁金香家族的血脉子孙,李斯特男爵,走完人生的最后几年,无疑是幸福结局。 “老爷,晚上看书伤眼,您要多注意。蜡烛再多,也不如白天的太阳光。” 李斯特微微一笑,眼睛从桌上的厚皮纸书本挪开,看着有些苍老的管家:“卡特先生,已经查完所有房间了吗?” “除了仆人们还要工作的房间,其它房间都已经落了锁。” “很好,那么,一起喝一杯吧。”李斯特已经注意到了卡特手中的红酒,贵族嗜酒如命,以至于形成一个不成文的惯例,城堡的主人,会在晚上临睡前,与管家一起喝几杯,聊聊城堡的事情。 李斯特并不喜欢喝酒,但他的前身,很喜欢喝,以至于身体对酒会有需求。 不过这里的酒精度数很低,除非跟和啤酒一样狂喝,不然很难让他醉。 一人一杯红酒。 轻轻碰了一下。 摇晃摇晃,李斯特抿了一小口:“城堡里的用度,能支撑到今年的税收吗?” “恐怕有点困难,您并没有从郁金香堡带来多少酒水,小麦粉也不多了,鲜花镇地理位置很偏僻,没有商队愿意过来,即便我们有金币,也很难买到小麦和酒水。不过好消息是,荆棘岭的野果很多,不用担心没有水果吃。” 李斯特不受伯爵重视,分家时候,自然没有获得多少东西。 据他的记忆,姐姐李薇拉分家时,马车整整装了三十车,而他……一辆马车都没有,只有几匹马和一队民夫挑着点行李。 待遇天差地别。 前身心中有太多愤懑,但对于他来说,这并不是什么大事,毕竟他不是伯爵真正的儿子。顶多在父子见面时,纠结于如何表示亲近,挺尴尬的。 “没有小麦可不行。”李斯特放下酒杯,以不容置疑的语气说道,“鲜花镇要尽快发展,商路一定要打通!” 这里的主食是面包。 如果没有小麦制作的白面包,就只能吃裸麦和燕麦制作的、粗糙难以下咽的黑面包了。李斯特已经吃不到喜欢的家乡菜,再吃不上细腻的白面包,他会饿死的。 “商路开辟可不是容易的事,荆棘岭太危险了。” “这一点你放心,我会解决它。鲜花镇的未来,不会被贫穷所限制,城堡也不会如此简陋,连个名字都没有。”李斯特郑重道。 只有富丽堂皇的城堡,才能有名字,简陋如李斯特的城堡,说城堡都是抬举,再起个名字,会被其他贵族笑话死的。 “精灵虫照顾好了吗?” “很稳当,老爷。” “那就好。” 一杯酒喝完。 老卡特识趣的告辞:“老爷,早点休息,祝您晚安。” “你也晚安,卡特先生。” 等卡特离开,李斯特看了一会讲述蓝宝石大公国风土人情的厚皮纸书,书很厚,约莫有一本字典的厚度。但内容其实很少,厚皮纸没有愧对自己的名字,它一张纸的厚度,都快有猪皮那么厚了。 “纸是怎么发明来着?”李斯特回忆,他发现自己记忆力还不错,能够记得清从网上看过的造纸工序,“等有时间,纸也得发明……工业革命似乎不太可能,但发家致富的路子还是很多的。” 恍惚间,他又出了会神。 果不其然,眼前又一次浮现出烟雾组成的蛇文。 “任务:作为领主,需要了解领地的一切,请巡视一圈鲜花镇,了解领地的危机,为今后的发展做好准备。奖励:斗气的升华。” 第0004章 斗气喷薄的骑士 翌日清早。 马库斯早早来到城堡,没有进门,而是在城堡外面等待。看着低矮、破败的城堡,他的心是冷的,或许在想,自己的前途,也如这城堡一样破败。 城堡建造在小镇西南角的土坡上。 没有高大的城墙,没有高耸的箭塔,没有落脚的城垛,没有宽阔的护城河,也没有巨大的闸门。 就是一栋大一点的两层大宅子。 石头堆砌的墙壁,已经隐约有裂纹。渐渐地屋顶上,有好几块瓦片脱落,不知道下雨天会不会漏雨。 据说这个简陋的小城堡,有上百年历史。珊瑚岛还不是伯爵大人的领地时,这里有过贵族生活,后来破败了。伯爵受封珊瑚岛后,重新修葺了一下小城堡,作为巡视鲜花镇的别院,只是从未来住过。 直到现在,李斯特男爵,入住小城堡。 而他,昔日珊瑚岛骑士团的一名大地骑士,雄心壮志要在战场上立功授勋,却将成为这座小城堡的常客。 和李斯特男爵一起,守在一条石子路都没有的鲜花镇。 “马库斯先生,早上好。”挑着空水桶,准备去镇上水井打水的男仆汤姆,恭敬的向他打招呼。 马库斯淡淡回应:“早上好。” 他记不得汤姆的名字了,但是记得他的姓,好像是“猪圈”,十分典型的平民姓氏。便是他自己,也没有一个贵族般高雅的姓,他姓“车轮”,因为他的祖父是一名马车夫,天天滚车轮。 平民就是这样,逮到什么姓什么。 他羡慕贵族的姓氏,羡慕伯爵的姓氏,郁金香,多么高贵的姓氏!他还需要多少努力,才能为自己更换一个类似的姓氏。一切高贵的姓氏,都不是平民可以使用的,鲜花、宝石、金属……贵族绝对不允许平民轻贱它们! 不一会儿,陆续有四名身穿皮甲的高个子,来到马库斯身后。 “马库斯老师。”四人纷纷打招呼。 “卡尔、罗姆、格瑞、奥登,你们来了。”马库斯一一回应,这四人就是李斯特的扈从骑士。 扈从骑士并非骑士,只是骑士的扈从,仆人的一种,负责照顾战场上的骑士。提枪、牵马、洗衣、做饭。 本质上,马库斯也是扈从骑士的一种,只是他是自由民,而扈从骑士是卖身的仆人。 片刻后,还没怎么清醒的李斯特,从城堡有些漏风的大门走出来。早晨的李斯特,换了一身简练的练功服,素雅的白色,配上他那张令人嫉妒的脸,以及高挑的身材和出众的气质,这卖相绝对一流。 “早上好,马库斯老师、卡尔·铁锤、罗姆·酒桶、格瑞·镰刀、奥登·鞋垫,还有先生们、女士们。” 先生们是男仆,女士们是女仆,不管婚否,贵族都可以这样称呼仆人。 就像是男管家不管结没结婚,都称呼为先生,女管家不管结没结婚,都称呼为太太。贵族的刻板制度,李斯特的身体已经习惯了十六年,本能就会这样招呼。 “男爵大人,我们开始骑士修行课。” “好。” 在城堡前方的土丘上,李斯特开始了骑士的修行。他的四名扈从骑士,并没有学会斗气,只是在一旁打熬身体。 斗气讲究血脉传承,平民中很少有人能学会。 其实李斯特更觉得,斗气是跟营养有关系,连饭都吃不饱的平民,如何能提炼身体中的力量,化作斗气。 贵族之中,只要勤奋一点,就没有练不出斗气的存在。 这也是贵族牢牢把持统治地位的原因,有钱吃得饱,修炼斗气,掌握力量,压榨平民,于是更有钱,吃得更饱,斗气更强,力量更大,更能压榨平民。 早上的牛奶配面包,为李斯特源源不断提供养分。 他在马库斯的教导下,不断练习《基础斗气》,从六岁开始,他都在修炼这本秘籍。可惜收效甚微,斗气固然让他比平民更强大,但比起大地骑士,见习骑士显得十分弱小,马库斯一只手都能打败他。 “神秘的气息,从未有过的体验,修行……不知道完成任务后,斗气的升华奖励,会带给我什么,莫非是让我成为大地骑士?” 感受体内的斗气,李斯特勤奋练习。 整整一个小时,才结束早课。 “马库斯老师,喝点水,休息十分钟,我们就出发。”李斯特擦了擦额头的汗,早课还是很累人的。 老管家卡特已经带着仆人,端来了补充营养的奶茶。 四名扈从骑士都分得一杯加了肉末、牛奶、鸡蛋的奶茶,捧着奶茶美滋滋的小口小口品尝,一个小时的辛苦都忘记。 马库斯和李斯特,则多了道甜品,起司饼干。 等他们吃完,并换好衣服,贴身男仆托马斯已经牵来李斯特的马匹,一匹枣红色几乎没有杂毛的成年马。这是他十二岁时,珊瑚岛伯爵送给他的礼物,那时候还是个小马驹,现在已经长得格外神骏。 哼哧。 枣红马打了一个响鼻,然后亲昵的蹭蹭李斯特的手臂。 “火龙,我的老伙计,待在城堡里憋坏了吧。”安慰自己的坐骑,李斯特一个利索的翻身,骑上去。 身后马库斯和四名扈从骑士,各自骑上自己的马匹,马库斯的是一匹黄灰色的马,也挺神骏,是他自己坐骑。扈从骑士的马,都是普通的黄鬃马,属于李斯特的财产,只是分配给扈从骑士喂养。 “老爷,万望一路平安。”卡特祝福道。 “借你吉言。”李斯特清扬马鞭,火龙马长嘶一声,奔跑起来,“出发!” 骑在最前头的李斯特,一身贵族才能穿得起的魔兽皮衣铠甲,轻便透气,而且比一般的盔甲防御更好。 黑色的魔兽皮甲,腰间斜插一把单手剑,还有一顶黑色的魔兽皮盔,顶上插着雄雉的翎羽,格外神武。 他的扈从骑士,除了自己的武器单手剑、单手盾之外,还要为李斯特抗一把大号的骑士枪,以及长剑、钉锤、连枷等备用武器,和中午的午餐与饮水。 马库斯则除了他喜欢的短枪之外,还有一把弓箭,他是个神箭手。比起大地骑士的身份,神箭手的身份,更能显现出他的价值。这也是他雄心万丈,在大地骑士扎堆的珊瑚岛骑士团脱颖而出,希望能挣得勋爵骑士的底气。 哒哒哒哒哒哒! 马蹄踏在厚实的土地上,发出清脆的响声,不多时已经来到小镇,李斯特要巡视自己的领地,小镇是首要。 第0005章 荆棘岭的魔兽 鲜花镇的地理位置,位于珊瑚岛的东北角,面积不算小。但是具体多大,李斯特很茫然,作为珊瑚岛偏远的小镇,只是简单地划分在荆棘岭东北边,具体范围,根本没有标注。 也就是说,只要没有与荆棘岭西南边的乡镇撞车,李斯特可以随便划线鲜花镇有多大。 就算是把荆棘岭全都囊括进来,大概也没人能责怪他——毕竟荆棘岭的从属,在珊瑚岛上,一样没有划分。 珊瑚岛经过郁金香家族二十多年的开垦,其实真正开辟为农田,并定居有人口的地方,不足三分之二。 剩下三分之一,都是蛮荒之地。 荆棘岭就是这样的蛮荒之地,领主的骑士需要对外征战,这些蛮荒之地,需要靠农奴和平民开垦。 荆棘岭极度土地贫瘠,也不平坦,开发价值不高。 而且,面对魔兽,普通人只是一道美味的食物,即便是猎户,也不敢轻易试探魔兽的深浅。当然,有一些冒险分子,还是会去猎杀魔兽,每一只魔兽,身上的每一块肉、每一寸皮毛每一块肉,都可以换成金币。 李斯特骑在火龙马上,对此次巡视,充满了热情。 跑马圈地,是每个贵族天生的本能,鲜花镇有多大,就看他的马蹄能走到哪里。此时马蹄正走在小镇街道上,街道是土路,很脏,随处可见牲口和人的粪便——只有贵族才会修建厕所。 “卫生,必须做出改变。”李斯特回头,与马库斯说道。 马库斯不可置否,他不是政务官,对这些并不感兴趣。他火热的是贵族的权威,尤其是街道两旁,向李斯特不断行礼的农奴和平民。这些人,充满菜色的脸上,有着对贵族的艳羡与惧怕。 身体都会瑟瑟发抖。 跪下的是农奴,鞠躬的是自由民。 农奴占据绝大多数,他们已经将自己卖给了贵族,是李斯特的私人财产,婚丧嫁娶,都由李斯特做主。哪怕是李斯特要行使初夜权,这些农奴也得乖乖遵守,并将自己的女儿、媳妇,洗干净送进城堡里。 自由民很少,他们多是一些手工业者,如猎户、裁缝这种。 小镇很小很破,没多少住户,即便所有的居民都已经来到街道两边行礼,依然没有丝毫热烈的气氛。 放眼望去,李斯特觉得,小镇可能只有几百个人……还不如一所学校的学生多。 低矮的泥土、茅草混很的房屋,绵延很大一片,镇子的面积,大多都是由这些破烂房子撑起,连两层的楼房都不多见,只有那么三两户。 这一次,他真真切切感受到,平民生活的穷。 心头感慨万千。 更庆幸自己是一名贵族,可以住在城堡里,吃着精细小麦粉制作的白面包。 火龙马很快就载着李斯特,将小镇唯一一条贯穿南北的街道走完,带着略微沉重的心情,沿马库斯规划好的安全路线,向荆棘岭方向前行。 一路骑行,围绕在小镇外围的,是一片一片农田,农田里的庄稼大部分李斯特都叫不出名字。这些庄稼并没有喜人的感觉,都是病歪歪的,还有很多杂草跟着庄稼一起生长,显然没有任何科学管理。 这个时代固然有龙与精灵这等不可思议生物,有斗气与魔法这等不可思议神力,但发展相对落后。 工业革命是不可能了,可是引进部分科学发展方式,还是很有搞头的。 李斯特对自己治理领地,带领鲜花镇发展,信心十足。 …… 行进没有一会,小镇已经远远看不见了,离开平坦的土地,进入有稀疏树林的丘陵地带,这里已经是荆棘岭的边缘。 “男爵大人,荆棘岭边缘时常也会出现魔兽,希望您紧紧跟随我,不要冒进。”到了这里,马库斯开始带头领路,并交代四名扈从骑士,“保护好男爵大人,除非成为尸体,否则决不让魔兽前进一步,做得到吗!” “做得到!”卡尔等人,大声回应。 他们来自于平民,在这里,平民是不用上战场的,只有贵族和骑士才用战争。但扈从骑士虽然身份是平民,却一样需要上战场——充当后勤兵的身份,获得更好的待遇,就有责任为贵族去死。 为了规避魔兽,一行骑士只能在荆棘岭的边缘绕行。 林木还算茂盛,偶尔可以看到野生动物,兔子、狐狸之类,荆棘岭边缘食物并不丰富,所以大行野兽很难见。 “春夏秋季节,荆棘岭里的食物可以满足魔兽的需求,所以鲜花镇并不经常遇到魔兽。但是到了冬季,往往会有饥饿的魔兽,侵犯鲜花镇,每年都有几名倒霉蛋,被魔兽当成果腹的食物。” 马库斯心情再差,做事依然一丝不苟,荆棘岭的信息,一一道来。 “魔兽啊,不知道今天能不能遇到一只。”李斯特搜索过前身的记忆,见过几种魔兽,比起普通野兽,魔兽最大的不同就是具备魔力,可以释放一些威力巨大的魔法。 郁金香堡里也饲养过一种小型魔兽——火兔。 可以释放小火球的火兔,味道鲜美,皮毛鲜亮,贵族喜欢吃火兔肉,贵妇人们则喜欢火兔毛制作的皮衣。 他还见过一种强大魔兽——巨蛮熊的皮毛,珊瑚岛伯爵最心爱的一把椅子,就铺着巨蛮熊的皮毛,狰狞的熊头被整个鞣制,散发出震慑人心的凶蛮气息。 据说为了猎杀巨蛮熊,珊瑚岛骑士团,死了八名大地骑士。 八名大地骑士,足以对骑士团伤筋动骨,即便是一场领地战斗,都不一定会阵亡如此多的大地骑士。 更何况,还有更多的见习骑士阵亡。 一路上李斯特不断地记录荆棘岭地形,包括什么地方适合建造防御工事,什么地方适合兴修水利,什么地方适合筑造堡垒,什么地方适合开辟农田。这都是一名有土地的封爵领主,需要尽的义务。 “午餐时间到了吧,奥登,就在这里准备午餐。” “是,老爷!”奥登·鞋垫立刻下马,找一块平坦地方,铺上地毯,再把干粮一一摆放上面。 简单的午餐,有面包、鱼子酱、水果沙拉和奶茶。 还有特供李斯特的山羊肉干。 本以为只是一次简单地午餐,马库斯在咽下一块面包后,脸色陡然变了:“男爵大人,有情况,是魔兽的气息!” 第0006章 大地骑士与风刃狼 作为大地骑士马库斯的斗气,对魔力、斗气之类同类事物,感知很敏锐。他既然说有魔兽,就肯定错不了。 李斯特顿时紧张起来。 四名扈从骑士慌忙收拾餐具,他们是普通人,连斗气都没有修炼成,对付魔兽,基本上属于找死。 马库斯已经翻身上马:“不要忙着收拾餐具了,保护男爵大人上马,做好战斗准备!” 扈从骑士又慌忙要来搀扶李斯特。 但李斯特怎么说也是拥有初级斗气的见习骑士,比普通人强大很多,按捺住心中的紧张,他已经翻身上马。火龙马再神骏也是年轻没上过战场的马,一样紧张,李斯特不得不伸手顺着它的鬃毛,安抚它的紧张。 哼哧! 火龙马受到主人的鼓励,紧绷的身体有所放松。作为伯爵送给儿子的生日礼物,它的血统可不差,有着低级魔兽火烈马的血统,适应能力很强。 几个呼吸之间。 马库斯感应到的魔兽,已经从密林深处探出身体,是一匹硕大的灰狼,身上还有两道淡青色的花纹。 “是风刃狼!低级魔兽!退后,我来对付它!”马库斯举起自己的短枪,说是短枪,其实是用于短兵战的骑士枪,比一个人还要长。 说着。 马库斯猛地爆发出大吼声:“喝哈!” 中级斗气在他的口腔震荡共鸣,如同一枚炸弹爆炸,巨大的吼声震得周围树叶都簌簌作响。 他希望能吓退风刃狼。 风刃狼身体下沉,微微后退,看上去要退了,只是攻击的前奏。可是马库斯一夹马腹,就骑着自己的黄灰马,提枪上来强攻。 风刃狼也随即跳跃,冲向马库斯,同时几道淡青色的风刃突兀出现在它的身前,旋转着切割向马库斯。 骑士枪的枪尖颤抖,一股淡淡的乳白色光芒附着其上,快速击中风刃,将风刃一一打散。然后马库斯一个背后甩枪,骑士枪画出一道椭圆形轨迹,从另一边冲刺,准确命中跳跃的风刃狼。 风刃狼危机时身子一扭,躲开骑士枪,却被枪上的乳白色光芒划出伤口,血流不止。 落地就是几道风刃乱发。 马库斯人马合一,间不容发躲过风刃,此时它与风刃狼的距离已经拉开,几次冲锋,想要近战。但风刃狼很聪明,总是拉开距离,在外围释放风刃消耗他——魔兽与普通野兽的另一点区别,就是智商。 这样的消耗战,与魔力恢复速度超快的魔兽来说,根本无伤大雅。 可骑士的斗气,根本不能持久。 不过马库斯用实力证明自己,为什么有底气去战场立功,要挣得勋爵骑士的贵族荣誉。只见他挂上骑士枪,转身就把背后的弓箭抽出来,一上手就是两根箭矢齐发,灌注了斗气的箭矢,如流光电射。 风刃狼眸子里闪过不屑的神采,它只是轻轻扭动腰肢,就能躲开箭矢的攻击范围。 可下一刻,风刃狼就从不屑变成了惊惧。 只见两道箭矢竟然在空中互相撞击一下,迅速改变方向,狠狠插在风刃狼的背上。 “好高深的箭术,不愧是骑士团的神箭手!”观战的李斯特,着实惊叹,紧张的情绪已经褪去。 有这样的大地骑士保护,他完全可以逍遥在一旁划水。 领主就生活是好,能趟的局面,绝对不用费力气。生活上有仆人们伺候,战场上有骑士用命。 说时迟那时快。 眼见马库斯又抽出两支箭矢,背上流血不止的风刃狼,眼神中闪现出一丝愤恨,竟然扭身就往密林中逃窜,眨眼之间便消失在众人的视野中。 马库斯看着风刃狼消失的方向,缓缓放下弓箭。 刚才看得热血沸腾的卡尔·铁锤,忍不住道:“马库斯老师,为什么不追啊,再补上两箭,风刃狼肯定死了,那可是比珍珠还贵的魔兽啊?” “荆棘岭里可不只有风刃狼一只魔兽,而且,它根本没有看起来受伤严重,只是伪装出来诱导我们进去……它肯定还有同伴,在密林中接应它,如果你不怕死,可以尽管去追。”马库斯冷淡道。 卡尔·铁锤抓了抓脑门,讪讪不敢说话。 马库斯不理会他,只是对李斯特道:“男爵大人,这里很危险,我们还是上路吧。” “好!” 李斯特从善如流,巡视领地只是为了任务,他可不愿意面对危险——老话常说,君子不立危墙之下。 或许是在春季的荆棘岭边缘,就碰到了魔兽,让马库斯有些担忧,因此后面的巡视,脚程加快。 路上,李斯特好奇问道:“马库斯老师,你的箭术很厉害,竟然还能折射,这是什么箭术?” “双箭交击,是普通箭术的进阶技法,必须用斗气加以引导,才能施展。” “这箭术很帅气,也很实用,马库斯老师,什么时候开设弓箭课,教授我?”李斯特很眼热。 马库斯并不热情的回应:“箭术的进阶级法,需要斗气外放才能学习,在没有成为大地骑士之前,男爵大人首先需要做的,是把自己的斗气打磨壮大,并学习骑士的战斗技巧,而不是花哨的箭术。” “好吧,等我进阶大地骑士,再学箭术。”李斯特道。 完成任务后,得到斗气升华奖励,或许就是他进阶大地骑士的时刻。 后面三个小时的路程,没有再碰到魔兽,巡视完荆棘岭,便来到了鲜花镇的另一面——碧波海。 蓝宝石大公国在大陆的东北角,由蓝宝石群岛组成。 珊瑚岛在蓝宝石群岛的东北角。 鲜花镇在珊瑚岛的东北角。 所以,此时此刻李斯特所看到的蔚蓝色大海,就是蓝宝石大公国的边界,绵延不知道尽头的碧波海。 “马库斯老师,海的对面,是什么?存在别的岛屿,或者大陆吗,或者其它的国家?” “不知道,伯爵大人的船队从未踏足过更远的海洋,不过传说这,碧波海的对面,是魔鬼出没的魔鬼海,没有人能在魔鬼海上航行。” “骑龙也不行吗?” “龙是一个国家的支撑,没有龙骑士愿意骑着龙四处冒险,大陆有无数的土地等待着开发,男爵大人何必在乎什么都没有的海水……说句冒犯的话,您应该学习伯爵大人,占领更多的土地。” 这话有蛊惑的嫌疑——只有战争,才能缔造新的贵族。 第0007章 斗气的升华 什么都没有的海水? 李斯特绝不会认同这一点。 在他的故乡,海洋的争夺可不比陆地争夺小多少,蓝水海军是每一个国家的野望。 海洋中的资源固然很难开发,但绝不会比陆地少多少,这个世界,他不敢判断大海下面,是不是藏着矿藏——毕竟根据现在所掌握的信息,宝石与金属只有龙才能生产。 但海水里的渔业资源,绝对是无法估量的庞大。 在蓝宝石大公国,荒地很多,人手严重短缺,连种地都种不过来,别说去发展渔业了。可一个很关键的问题来了,精灵都是掌握在贵族手中,无法影响如此多的耕地,导致耕地产出很少。 便如鲜花镇,耕地面积绝对不小,可能养活的人口,少之又少。 越是人少,越是被贵族和贵族制度束缚在土地上,帮助贵族种地,收取大量税收,供养贵族的奢侈生活。 “鲜花镇的发展方向,就是这片蔚蓝的碧波海啊!”李斯特心头火热。 只要附近有一个渔场,就能源源不断的提供食物,吃饱了平民才能努力造小人,人口多了,才能收更多的税。 税多了,自己的生活才能更好! 当然,这些还不是当务之急,渔业发展离不开船,鲜花镇距离造船,还有一段路,他的那点积蓄,也买不了几艘船。 “走吧,巡视完最后一段边界,我们就回去。”轻扬马鞭,火龙马长嘶着奔跑,沿着碧波海的海岸沙地前进。 沙石淡黄色的,干干净净的,偶尔有类似椰子树的大树生长,下午的阳光被它们阻挡,投射一处又一处荫凉。 稍作开发,就是完美的夏季度假胜地。 海滩巡视结束,重回荆棘岭边缘的起点,李斯特正式完成了自己对鲜花镇领地的巡视任务,一行人奔行道城堡,马库斯和四名扈从骑士行礼后,告退回家。他们在小镇上,有自己的住房。 城堡,只是李斯特和他的男仆、女仆们居住的地方。 “老爷,见到您安全归来,我的心踏实了。”老管家卡特,带着仆人们,列队欢迎李斯特的回归。 “在我的领地上,即便是魔兽,也需要收敛自己的举止。”李斯特开了个玩笑,“卡特先生,城堡里一切安好?” “当然。” “那就好,莫森太太帮我安排洗澡水,我需要洗个澡。” “好的老爷。”莫森太太快四十岁了,没有结过婚,一直在郁金香堡工作,现在负责李斯特城堡里的所有女仆。 说是所有女仆,实际上只有三名女仆。 而城堡里的仆人,总共只有十名。 管家卡特·陶罐、主管城堡里的所有事务,算是李斯特的心腹;女管家莫森·稻田地、主管所有的女仆,协助卡特管理城堡日常;厨娘阿比·汤勺、负责厨房的一切。 男仆有贴身男仆托马斯·剪刀,普通男仆汤姆·猪圈,和男仆助理杰西·淘米水。 女仆都是普通女仆,麦茜·线头、黛比·窗户和米琼恩·牛尾巴。 还有一位是厨娘的助手,也是女仆,但归属阿比厨娘使唤,叫艾琳·四根指。 四根指,非常奇怪的姓氏。大概她的祖上,只有四根手指头,于是登记姓氏的时候,就叫四根指了——不要指望大字不识、一辈子待在乡下、几乎从不出远门的平民,能想出什么好听的姓氏。 贵族也不允许他们有好听的姓氏。 等李斯特在托马斯的伺候下,脱掉皮甲,便装上楼去。老管家卡特立刻大声道:“杰西把老爷的火龙马牵走,记得喂饲料时多加点豆子,它可是累了一天。阿比太太去厨房准备晚餐,今晚应该为老爷多加一份烤肉。莫森太太记得带领女仆为老爷准备洗澡水,汤姆还得去镇上挑水,托马斯,你要把老爷的皮甲清理干净。” “是的,卡特先生!”仆人们应答。 卡特这才满意的点点头。 城堡虽然小,仆人虽然少,生活虽然差点,但,他是这里的管家,管理城堡的一切日常,是老爷的得力助手。 他喜欢这份惬意与权力。 …… 洗澡水温度刚刚好,虽然并不是郁金香堡那些娴熟的女仆,但有莫森太太指挥,这些新近卖身为仆的女仆们,已经很好的适应了自己的工作。 李斯特躺在浴缸里,享受着温水浸泡的感觉。 他不是没有想过,要搞人人平等这一套,让这个世界的人,感受到文明社会的皿煮之光。但他很清醒,这些仆人他们生存的依赖,就是给贵族当仆人,托庇在贵族的羽翼下,才能活下去。 没有了仆人这份工作和这层身份,回到田地里,他们的生活很可能更加悲惨。 农奴、自由民,每年饿死的不在少数。 在城堡里,只要不遇到变态的领主,至少温饱无忧,一旦奋斗到管家这个层次,那就是平民能奢望的最顶级身份了。 “想不到有一天,我李斯特也有那么多人指望着我生活啊。” 思绪飘荡。 他开始出神,很快,他的眼前就浮现出烟雾组成的蛇文。 蛇文有了变化,不再是之前的那段文字,而是新的文字:“完成任务,奖励斗气的升华。” 李斯特心中激动,准备领取自己的奖励,但,他忽然发现,自己不知道怎么领取奖励。就在他准备研究,到底从哪领奖时,眼前的蛇文散成一团烟雾,又快速的形成一片新的蛇文内容。 “任务:领地的花生屯发生了严重的危机,大片花生田发生未知变异,种植户对此束手偶无策,眼看着就要减产,作为领主,理当予以解决。奖励:一只精灵虫。” “唔,新的任务,奖励精灵虫,这可是好东西!”李斯特先是一喜,紧接着就是一阵郁闷,“但是,前一个任务的奖励呢,斗气的升华在哪,谁能告诉我,怎么才能领取这一项奖励?” 这一刻,李斯特相当于的烦躁。 他自己感知了自己的斗气,没有任何改变,一直折腾到水温变凉,他也没领取到任务奖励。 以至于他严重怀疑,自己的真的产生幻觉了。 那烟雾根本就是不存在的。 穿好衣服,走出浴室,李斯特阴沉着脸,让门外伺候的托马斯,又是一阵胡思乱想。 “老爷,您的脸色很不好,是不是……” “我没事,你去忙你的,我要去书房看会书。”进了书房,李斯特想要冷静下来,看看书。 可心乱如麻,怎么也冷静不下来。 索性又去换了一套练功服,在城堡的小花园里练习起来,他学习的是《基础斗气》,这是流传最广的初级斗气秘籍,除了一些大家族有针对性的斗气秘籍,这本秘籍是最好的基础秘籍。 初级斗气只是一股气,强身健体而已。 一套动作完成,发泄了无处发泄的愤懑,他终于感觉好受一些,情绪也渐渐平复下来。就在此时,一阵清风吹过,李斯特的眼睛忽然间闪亮,似乎有灵感在脑海中划过,让他给抓住。 紧接着,他又一次施展《基础斗气》的所有训练动作。 当这一次施展结束,他体内的所有初级斗气,仿佛达到一个临界值,开始蜕变。从看不见的经脉管道中涌出,向四肢百骸的每一个细胞中涌入。 “斗气的升华!” “原来在这里等着我!” 第0008章 大地骑士李斯特 身体里仿佛发生一场惊涛骇浪,沸腾的力量在四肢百骸中鼓荡,原本中正平和的初级斗气,已经全部涌入细胞中。 似乎在细胞中进行蜕变,当新的斗气从细胞返回经脉时,已经彻底改变。 新生的斗气已经成为中级斗气,具有独特的属性,李斯特静静站立在小花园中,一动不动。心情仿佛鲜花在怒放,他极力压抑住自己的激动,去体会新生的中级斗气——任务是真实的,已然给他带来斗气的升华。 他现在,真正成为一名大地骑士! 对于斗气修行来说,这是一个暂新的起点,大地骑士才代表着真正的超凡力量。 “我的斗气属性是火吗,与《千层浪》的水属性有点相冲,看来得从新准备一本中级斗气秘籍了……原本我还以为我会和伯爵家一样,都觉醒出水属性的斗气。”李斯特不是很满意火属性。 水火土风、雷冰光暗。 还有龙代表的金,精灵代表的木,都是神奇魔力的性质。 性质无分高低,仅仅是力量的一种属性,不过郁金香家族从还未获得伯爵封地时期,就钻研水属性的斗气,家传《千层浪》也是顶尖的水属性斗气秘籍,其中还有大量的修行感悟心得。 后辈修炼起来,事半功倍。 可李斯特现在并不适合修炼《千层浪》,强行修行,会事倍功半。 火属性斗气当然更适合修炼火属性秘籍。 “马库斯老师是风属性,修炼的是《逆风破》秘籍,一样与我的属性不符。我想一想,在骑士学院的时候,我接触过一本《烈焰波》……等过几天,安排马库斯老师回一趟珊瑚城,为我取来。” 新晋这段时间,中级斗气需要温养稳固,还不着急修炼秘籍。 事实上李斯特对实力的提升,并不迫切。诚然贵族是要上战场的,但珊瑚岛远离大陆,争斗很少。作为伯爵的三儿子,珊瑚岛上的贵族,也不会不开眼来找他的麻烦,所以他可以安心发展。 再说了,即便是修行再强大,百年后也不过是一捧黄土。 安安稳稳的做个领主,享受仆人伺候多好,打打杀杀的事情,交给手下即可。 “当然啦,能晋升大地骑士,依然是一件激动人心的事。这意味着我基本上很难生病,对严寒、酷暑的抵抗力,也大大增强!这世界上,还有什么能比身体健康,长命百岁,更幸福的?” 长吐一口浊气。 李斯特激动地情绪已经趋于平复,转身走向城堡。 贴身男仆小跑过来,想要找点伺候的事情:“老爷,您刚练完骑士功课,需要重新给您准备洗澡水吗?” “会不会很麻烦。” “当然不会,为您效劳是我们的荣幸。” “好吧,再准备一次洗澡水。” …… 晚饭。 马库斯和高尔泰如约而至。 “李斯特,你的气色越发健康了,看样子你已经完全康复了,这值得喝一杯。”高尔泰端起酒杯,深深的嗅了几口,他嗜酒如命。 这是贵族的通病。 马库斯却眼神闪动:“男爵大人,您……突破了?” “就在一个小时前,心有所感,斗气修行有了新进展。”李斯特矜持的说,毕竟,十六岁成年礼结束后,才突破大地骑士,这不值得骄傲。 “祝贺大人!”马库斯郑重说道,语气略有变化,原本还要带上“男爵”,现在直呼大人,这是好的变化。 高尔泰直接咋呼起来:“哇哦,这可真是一个天大的好消息,难怪今天出门,喜鹊鸟在小镇转来转去喳喳叫。李斯特你不愧是伯爵大人的子嗣,继承了郁金香家族的优良血统,你,必将掌握权力!” “比起哥哥、姐姐,我的资质并不出众,只能更勤奋修行来弥补。” “你能这样想,就证明你同样优秀,历史上的大人物,并不总是在年轻时候就表现优异,奋起直追不断进步才是骑士的信条,在你的身上,我看到了这样的品质。” “谢谢称赞,高尔泰老师。” “所以我们今晚,得好好庆祝,多喝几杯。”高尔泰嘿嘿一笑,转头对卡特管家说,“卡特先生,为了庆祝李斯特进阶大地骑士,你是不是应该把城堡酒窖里的上好葡萄酒拿出来,欢庆荣耀时刻。” 老卡特笑容满面:“我也是这么认为,高尔泰先生。” 但他却没有动作,喝不喝葡萄酒,必须得城堡的主人做决定。 李斯特没有扫兴,点头道:“卡特先生,麻烦拿一瓶新月葡萄酒出来,顺便给每位先生、女士,准备一份布丁。” “如您所愿,老爷。”卡特转身离开,下楼去酒窖。 顺便路过厨房门口,道:“阿比太太,老爷赏赐,每人晚餐时加一份布丁。” 阿比·汤勺是个胖胖的妇女,闻言高声道:“奶油布丁吗,哦,天啊,老爷太慷慨,根本不必这样做。女仆吃什么都可以,而且我们的奶油储藏并不多了。” 厨房女仆艾琳正在拖地,期待的抬起头:“卡特先生,厨房女仆也可以加一份布丁吗?” “当然,今天可是个大喜的日子,老爷进阶大地骑士了!” “哦,天啊,老爷太伟大了!”阿比高声赞叹,转身又喊道,“艾琳,还在傻站着干什么,赶紧把地拖完,去储藏室把奶油搬过来。今天老爷大喜,给你吃上节日才能吃到的布丁,好好打起精神来干活!” “知道了,阿比太太,赞美老爷。” …… 新月葡萄酒。 珊瑚岛的特产,每年秋季第一个新月时采摘葡萄酿造。 郁金香堡有一只葡萄小精灵,种植的葡萄之中,有一种专门用来酿造葡萄酒的品种。吃起来味道差点,但酿造的葡萄酒甘甜凌冽,是上等葡萄酒,驰名蓝宝石大公国,每年宫廷都会来采购一批。 李斯特离开郁金香堡时,带出来一箱。 “一支窖藏许久的新月葡萄酒,仿佛从幽深时光隧道翩跹而来的老故事,在不动声色中,告诉你什么是真正的美丽,什么是恒久的味道。”高尔泰摇晃水晶高脚杯,看着鲜红的液体沿着水晶壁升起、下落,仿佛诗人一样抒情。 李斯特抿了一小口。 说实话,他并不觉得葡萄酒有什么好喝的,他对任何酒都不喜欢,只喜欢吃酒酿。身体继承自前身,对酒水有一定的品鉴能力,也很能适应各种口感的酒水。 所以,入乡随俗,他也就没事喝点酒。 反正没有高度蒸馏酒,很难喝醉。 “对了,高尔泰老师,花生屯的花生是不是出问题了。”他忽然想起来,自己的新任务。斗气已经升华,对于新的奖励,渴望的很。 “唔,确实如此,可能今年的气候不是很好,花生屯大概要绝收了。我派人去看过,花生田大面积枯黄,过不了几天,就该死了吧……可怜的农奴,冬天没到,就得挨饿。”嘴上说着可怜,高尔泰并没有半点同情的神色。 放下酒杯。 李斯特不容置疑道:“明天,跟我一起,去花生屯实地考察,研究解决花生屯危机的办法。” 第0009章 花生屯的贫瘠土地 枣红色的火龙马载着大地骑士李斯特,越过泥泞的土地,来到了花生屯。花生屯是一个比村庄小很多的居民点,稀稀落落的分布着七八间茅草屋。 “你们在愣什么,看到领主大人到来,还不赶紧跪拜行礼!”镇上的文书小吏,腿脚灵活的敲响每一家农户的门。 居住在这里的都是农奴。 从漏风的房屋里出来,脸上的表情有着生活压迫的麻木,木讷的站在门口,不知所措。在文书小吏的大声呵斥下,才一一跪在地上,冲着李斯特的方向行礼。 成年人的行动,都是麻木的。 唯有几个光屁股小孩子,时不时抬起头,用脏兮兮但是明亮的大眼睛,打量着李斯特。然后又被成年人一巴掌按下脑袋,和他们一样跪伏在地上,脑门几乎贴着地面。 “花生屯的管事是谁?”李斯特询问。 高尔泰骑在自己的马上,一副事不关己的样子,他不知道花生屯的管事是谁。一名文书小吏出声道:“回大人的话,是瘸腿的老乔治。” “请他过来。” 文书小吏很快就拉扯着瘸了腿、走路不灵光的一名老头走过来。老头身上是补丁的衣服,干枯的身体好似随时会油枯灯灭。 “领主大人,老乔治来了。” 文书小吏推搡着老头,似乎想要让老头赶紧行礼,只是老头显得十分紧张,木讷的站着,不知所措。 李斯特摆摆手,让文书小吏退下,温和的说道:“老乔治,不用紧张,我是鲜花镇的领主李斯特·郁金香男爵。听说花生屯的花生出了问题,你带着我们去田里看看,能不能解决掉这个问题。” “啊,哦,男爵……领主大人……”老乔治紧张的结结巴巴,“我这就带路……谢天谢地……花生屯有救了……领主大人来拯救我们了!” 激动起来的老乔治,走路竟然都能带风。 农田李斯特巡视过,然而只是在外面站着扫视一眼,现在才真正仔细打量农田。因为都是农奴的田,所以没有田埂,长条形的农田每一块只有一道沟壑作为分界线,不同农奴种不同的田。 农田的产出,几乎百分之九十,都是贵族、也就是李斯特的。 剩余的百分之十,才是他们的口粮。 此时。 原本应该翠绿的花生田,青一块、黄一块,所有的花生都发焉了,半死不活的瘫在地上。土地是潮湿的,显然农奴们没少浇水,可惜浇水并不能让花生活过来。 老乔治抹着眼泪,激动地说:“领主大人,我们没有任何偷懒,一天打水来浇三次,可是花生还是快要死了。现在只有阿奇种的那块田,花生还没焉掉,但是也快要熬不住了,有的叶子开始发黄。” 顺着老乔治手指的方向,李斯特看到了位于花生屯农田中央的那块长田。 长田的中央部分,是绿色的,与周围黄青色的发焉花生相比,要精神许多。 李斯特翻身下马,走到农田中,弯腰拔出一棵发黄的花生苗,正准备仔细观察,高尔泰忽然道:“李斯特,这些脏活你不该触摸,有什么需要让这群农奴来做就好了。”虽然是个落魄的勋爵骑士,但心态上,比一般贵族还看不起平民。 李斯特没有理会。 而是反复观察手中的花生苗,判断原因。 他不是农学家,但小时候种过田,对农业并不陌生。两个世界的花生,有些方面是相似的,有些方面是陌生的。但基本上还是可以判断出来,手中的花生苗,是营养不良造成了现在的情况。 “有用草木灰,或者粪便,浇灌田地吗?” “什么?”老乔治不明所以,“领主大人,我们浇过水,每天浇三次呢!” 李斯特问:“不用肥料吗?” 老乔治一愣,随即反问:“肥料是什么?” 连肥料是什么都不知道……李斯特感觉到无语:“你们都是怎么种花生的?” 老乔治絮絮叨叨的说了一大堆,基本上就是秋冬季长得荒草,来年一把火烧掉,然后开始种花生,种完了就是浇水、除草。一代一代,都是这样种植,收成特别低。只有贵族可以用精灵来影响植物生长,达到丰产的目的。 明白了这些。李斯特不禁摇头。 不撒肥料,再好的地,种了几次也得变成贫瘠土地。眼前的大片农田,都快种成黄土地了,难怪花生要死,这是“饿”死的啊。 不过随即李斯特又产生了疑惑:“为什么以前没有饿死,现在花生却要饿死了?” 听老乔治说,每年他们都这么种,除了旱灾、水灾,没有产生过类似现象。所以花生田的营养匮乏,恐怕另有原因。 “是什么原因呢?” 他的目光投向田中央的那片绿色,认真思量。 忽然,灵光一闪,想起来任务的奖励——任务要求救治花生田,奖励一只精灵虫。根据他第一个任务获得奖励的方式,李斯特觉得精灵虫不会凭空变出来,大概会是路上忽然捡到一只。 “奖励我一只精灵虫……花生田营养不良……”站起身子,李斯特心中已经有了答案,“恐怕,造成花生田营养不良的,就是任务要奖励给我的精灵虫。精灵虫孕育自植物,我的这只精灵虫,应该是就是花生精灵虫了。” 挥挥手,他招呼众人:“去田中央看看。” 一众人踮着脚走路,来到花生田中央,这里的花生苗还算旺盛。李斯特翻找记忆,他小时候看过精灵虫的采集,大致是一棵植物的花朵中,或者新芽中,藏着一只温润如玉的蚕宝宝一样的精灵虫。 不同精灵虫,有不同的花纹。 他目前身价,就有四只精灵虫,一只郁金香精灵虫、一只荆棘精灵虫、一只粟米精灵虫和一只苜蓿精灵虫。精灵虫的养殖需要配合种田,目前高尔泰还在帮他找合适养殖精灵虫的农田。 翻找片刻,李斯特并未找到有孕育着精灵虫的一棵花生苗。 “大概是时间还未到,营养跟不上,这只花生虫大概会流产吧。”李斯特不由得紧了紧手心,精灵虫代表着生产力,这个任务不能失败。 想到这里。 他对众人道:“我大概已经明白原因了,老乔治,现在,按照我的吩咐,来救治这片花生田。” “赞美领主大人!”老乔治喜极而泣。 高尔泰诧异的问道:“李斯特,你真的找到问题了,你还会种花生吗?是什么原因让花生死掉的?” “现在还不能说,过几天就能见分晓了。”李斯特保守起见,没说原因,他也担心自己是不是猜错了,万一根本没有小精灵,岂不是闹个乌龙。 所以,先救治花生苗再说。 第0010章 花生田施肥大会战 精灵虫的孕育,是需要大量养分的,花生田如此贫瘠,制约了精灵虫的发育,也导致了养分集中后,除了田中央这一块,其它地方的花生苗,都快要枯死。 救治的方法很简单,给花生田施肥即可。 李斯特回忆自己种田的知识,对老乔治说道。 “老乔治,我交代你几件事。第一,发动农户去各地拾捡柴火、枯草,然后放火焚烧,残留下来的草木灰收集起来。第二,发动壮年农户去池塘挖泥,只要池塘底部的那一层泥。第三,让孩子们去拾捡粪便,不管什么粪便,都捡起来。” 领主大人的吩咐,老乔治没有任何质疑:“好的领主大人,老乔治一定完成大人的命令。” 等老乔治瘸着腿跑开。 李斯特又对高尔泰道:“高尔泰老师,花生屯的粪便估计不够,你去镇上组织一下,让所有的农户都去拾捡粪便……嗯,这样吧,就以政务官的名义收购粪便,一箩筐粪定价一个铜板。” 铜板、银币、金币、龙币是这个世界的通用货币。 不过不同帝国、王国、大公国之间,发行的金银铜币都有所不同。李斯特所言的铜板,是蓝宝石大公国的货币,一枚铜板大约可以买四个盒子大小的黑面包,一个就足够成年人吃几天。 一枚银币能换一百枚铜板,一枚金币能换一百枚银币。 至于龙币,全称蓝宝石龙币,那是附着了大公国唯一一头蓝宝石龙的魔力的宝石币,可以换一万枚金币,本身就是一件魔法物品。 高尔泰闻言,忍不住抱怨道:“哇哦,李斯特,你为什么要花这么高的价钱,去买肮脏下贱的粪便,那些粪便除了臭烘烘的污染鼻子,没有任何意义。” “不,粪便很有用,你只管发布就是,顺便找个地方用于堆积粪便,最好是远离上风口的荒地。”李斯特很明白粪便的价值,在没有化学肥料的当下,精灵又不足,种田最好的肥料来源,就是粪便。 作为大地主,拥有鲜花镇所有土地的大地主,李斯特要种的田很多,肥料必须充足。而且他也不想要自己的小镇,街道上都是随意泼洒的粪便、尿液,那样的环境简直是对文明的践踏。 他准备长期收购粪便,一来用于堆肥,二来清洁卫生——推广厕所这种东西,暂时是不可能的,购买粪便是最省钱省力的。 “可是这价钱也太高了,一个铜板应该买十箩筐,不,应该买二十箩筐。” “照做即可,高尔泰老师。”李斯特的语气,略微带上一些严厉。 高尔泰这才停住抱怨,摊摊手:“如你所愿。” …… 这年头,领主就是权威。 李斯特的命令下达,没有任何人敢推诿搪塞,所以文书小吏和农户们行动十分迅速,他要的塘泥、粪便、草木灰已经堆积在花生屯。 “很好,老乔治,现在你带人将这些东西混合在一起,然后在每一棵花生苗的根部旁边挖个坑,将这些东西撒下去一点,再埋起来。然后浇点水,多除草,相信很快花生苗就会恢复过来。” 骑在火龙马上,李斯特欣然指挥花生屯的农户,为花生田施肥。 作为领主,他自然不会亲自动手干活——贵族制度不允许,他本人也不愿意。 花生屯的花生田总面积,大约在一百亩左右,约莫十个足球场,或者七八个小学校这样的面积。花生屯的农户,一共二十三户,合共九十二人。 九十二名农奴去除不能干活的小孩子,再加上镇上调来的农奴,一共一百二十人,在忙碌的干活。 “高尔泰老师,鲜花镇总人口是多少?” “额,抱歉,李斯特,我来镇上时间太短,还没整理清楚。”高尔泰弄不清楚,转身问一名文书小吏,“你在镇上住了多年,可知道有多少户多少人口?一千多人?” “不知道,大人。”小吏摇头。 高尔泰又看另一名文书小吏。 这名小吏一样摇头。 于是乎,整个鲜花镇没有一个人知道,镇上到底有多少人口。李斯特十分无语,鲜花镇是被遗忘的小镇吗,珊瑚岛的行政官员没有前来统计过一次?前任政务官,也从未统计过一次人口? “得来一次彻底的人口普查,一名领主对自己治下的人口都弄不清楚,实在是无言以对。” 这样想着,他已经吩咐下去:“高尔泰老师,组织人手,抓紧时间安排人口普查,我要弄清楚鲜花镇有多少户、多少人,每个人的姓名和家庭关系,以及他们的职业和年龄、性别,还有婚配情况。” “这得有的忙了,李斯特,你知道的,镇上的官员太少了,我们没有财务官、没有防务官、没有法务官、没有外交官,事实上连政务官都没有,我应该担任的是你的顾问,不是小镇的政务官。” 一个贵族领地,文官基本上就是以顾问为首,管辖政务官、财务官、防务官、法务官和外交官。 武官则是骑士团长,管辖骑士团。 毫无疑问,高尔泰作为落魄的勋爵骑士,贵族制度最低级别,依然是贵族,他追随李斯特而来,是想要担任顾问的。另一位骑士老师马库斯,毫无疑问,应该担任骑士团长……至于鲜花镇能不能养得起骑士团,另说。 “不要着急,高尔泰老师,鲜花镇百废待兴,我的城堡也等待崛起,你先替我管理好鲜花镇的政务,完成人口普查再说。” 顾问权限太大,李斯特并不想立刻交给高尔泰,不是怕被架空,而是高尔泰满脑子贵族制度,不接地气,跟不上他的发展思路。 “好吧,李斯特你已经成年了,有了一名合格领主的想法,我谨遵你的命令。”高尔泰单手施礼,表现自己的贵族涵养,不急不躁。 …… 一连三天,花生屯都在热火朝天的施肥,这是一场种田大会战。一百亩地很快就全部施上了混合塘泥、粪便和草木灰的有机肥料。 尤其是中央那块田,施了几倍的肥料。 李斯特也来这里指挥了三天,当一切做完时,他只能继续等待,等待花生田转好。 “能做的都做了,希望任务很快就能完成。”他并不是一个纠结的人,这边工作做完,很快转入其它的领地事务。 最重要的是精灵虫。 第0011章 复苏的花生与孕育的花苞 “高尔泰老师,寻找合适地点安置精灵虫的工作,完成进度如何了?它们已经沉睡了一个月,我希望能尽快让它们复苏,而不是消耗潜能。” 精灵虫是一种神奇的小生物。 它可以认主,只要咬一口手指,一点鲜血为引,就能缔结魔法契约——它们是大自然的精灵,是草木精华,也是魔法的使者。 把它们的虫草种植下去,就能影响周边的植物生长。 虫草是孕育精灵虫的植物本体,可以看做是一件属于精灵虫的本命法宝,能收能放。能种植也能休眠。 虫草的成长,就是精灵虫的成长。 虫草一旦死亡,精灵虫也会随之死亡。 现在虫草就在四只精灵虫的肚子里,没有营养供应,精灵虫只能睡大觉。这不仅仅浪费生产力,也耽误精灵虫进化的可能——没有任何精灵虫,只靠睡大觉就能进化为小精灵,它们必须不断吸收养分,不断影响作物成长,才能进化。 尽管希望低微。 李斯特依然想要试试,自己的精灵虫,能不能进化为小精灵。 高尔泰回答道:“苜蓿虫适合种在奶牛农场,那里有一大片草场,更换草种,改种苜蓿应该可以;粟米虫很难找到合适的地方,鲜花镇以种麦子为主,没人种粟米;郁金香虫当然是种在鲜花农场,尽管那地方快荒废了……至于荆棘虫,李斯特,你知道这虫没什么价值的。” “我不管它有没有价值,我需要的是它们都有一片田,成长!” “我可以先去种苜蓿和郁金香,懒惰的农奴应该动起来,但是李斯特,我需要人手。文书小吏都是些懒惰的家伙,他们根本办不成任何事!” “镇上的平民,你可以随意征召,由城堡支付他们的薪酬。” “天啊,城堡支付薪酬吗,您真是慷慨大方的领主。但是,鲜花镇识字的人,几乎没有,你还要我组织人口普查,他们连自己的名字都不会写,我敢保证,他们办不成任何事情,不能指望平民。” 这是个问题。 鲜花镇没有学校,这里没有教育,不识字的人当官员,确实不靠谱。 “那么,高尔泰老师,你有认识的识字的人,愿意来鲜花镇定居吗。只要他们愿意来担任官员,我可以支付他们薪酬,至少是其它城镇官员两倍的薪酬……我的城堡,应该还有不少金币。” 再怎么不受宠,李斯特也是伯爵的儿子,成年礼上分封后,获得了数量不少的金币。 高尔泰沉默片刻,似乎在斟酌:“李斯特,我可以看得出来,你对鲜花镇有雄心抱负。我也的确认识一些不得志的有识之士。但是作为你的家庭老师,我必须提醒你,鲜花镇养供养一个领主已经很吃力,再多来一批人,会不堪负荷的。” “这个我明白,不用担心,我会解决的,你大可将他们都邀请过来。”李斯特轻松的说,给他人才,他就能创造财富。 在他看来,鲜花镇根本就是一块未经开采的处女地。 尽管没有精灵,很难依靠种田发家,可创造财富的手段,并不仅仅只有种田。 同时他心里面还有一个声音:“我有烟雾任务,属于我的金手指,也许它能带给我更多得财富!” 正讨论着事务。 老管家卡特敲门进来:“老爷,花生屯的老乔治,有事拜见您。” “哦,什么事情?” “他说,花生屯的花生,一夜之间恢复了翠绿。您特别吩咐照看的中央那块田,还有一棵花生长出一个很大的花苞。” “是吗,让他进来。”李斯特十分惊喜。 才施了肥,没想到花生田就恢复正常了,他几乎要迫不及待找个地方发个呆,看看烟雾任务是不是已经更新。 等老乔治紧张的蹑手蹑脚走进城堡,李斯特已经恢复平静:“老乔治,把花生屯的事情,详细说说吧。” “是的……领主大人……您的伟大光辉……照耀了花生屯每个角落……” 一如卡特汇报,花生屯一夜之间恢复翠绿,一棵花生发生变异,长出很大的花苞。农奴们喜不自禁,老乔治顾不得自己的瘸腿,如风一般跑来,大喘着气求见领主。往日麻木绝望的眼神,已经被希望所替代。 高尔泰已经反应过来,张大嘴巴:“哦,天啊,李斯特,这……该不会是花生田里,孕育出一只……一只花生虫了吧?” 李斯特淡淡一笑:“很有可能。” “哦,天啊,李斯特,您真是上天眷顾的贵族!鲜花镇这样偏僻的乡下小镇,竟然孕育出精灵虫,不可思议!” “是不是不可思议,去看看就知道了,卡特先生,为我准备马匹,我要去花生屯。” “如您所愿,老爷。” 城堡门口。 李斯特和高尔泰各自骑上坐骑,卡特询问道:“老爷,您的扈从骑士还没到,是否等待片刻?” 一旁托马斯上前一步,想说什么,又没敢开口。 李斯特注意到,他略微打量一眼托马斯和老乔治,便开口道:“托马斯骑马跟着我,嗯,将老乔治也载上。” 如同听到仙乐,托马斯激动的身体都要打颤:“托马斯为您效劳,老爷!” 这是领主大人第一次出门时,让他贴身伺候。贴身男仆的贴身,跟长随是一个意思,鞍前马后,属于贵族的心腹跟班。很多大贵族的贴身男仆,都是与自己在战场并肩而战的骑士担任。 四个人,三匹马。 火龙马一马当先,风驰电掣,来到花生屯。 放眼望去,昨日还青黄一片的花生田,已经绿油油一片,所有的花生苗都尽情伸展自己的枝叶。 现在是春季,还没到开花季节。 但是田中央一棵最大的花生面,在根部往上的茎干上,一朵拳头大的花苞,含苞待放。娇滴滴的翠绿色,格外喜人。 “这真是精灵虫的花苞,上天眷顾,李斯特,鲜花镇是上天眷顾之地!”高尔泰略带夸张的喊着。 李斯特心里其实是很激动的,带面上依然是贵族的矜持、温和笑容:“精灵虫对鲜花镇的农业有着至关重要的作用,所以,这片花生田,必须保护起来。老乔治,你和农户们,每天都要派人守着它。” “领主大人,老乔治不吃不喝也要守护它!” “不吃不喝就不用了,轮流派人值守。”李斯特对身后的托马斯道,“回头告诉我的扈从骑士,我需要他们每天都有一个人,驻扎在花生屯,看守精灵虫。” “好的,老爷!” 第0012章 鲜花镇人口普查 精灵虫还没孕育出来,李斯特不可能在这里傻等着,安排好值守的人,他便返回城堡。鲜花镇与外界接触,只有横穿荆棘岭的一条路,很少有人来往。 只在伯爵来收税时,会有商队跟随骑士队伍一起过来。 现在鲜花镇成了李斯特的领地,没人来收税,恐怕商队也不愿意过来了。所以根本不会有人打精灵虫的主意。 至于鲜花镇的居民,更没人敢打精灵虫的主意。 精灵虫是大自然的宠儿,它只会向具备魔力的人类缔结主从契约——也许魔兽也可以,但魔兽没这个想法。 魔力,指的是斗气和魔法,表现不同本质是相同的。 鲜花镇,具有魔力的人,李斯特、马库斯、高尔泰,仅此三人。马库斯、高尔泰在珊瑚岛上有名有姓,即便偷走精灵虫,也跑不掉。在珊瑚岛,没有人敢动郁金香家族的东西,李斯特正是郁金香家族的一员。 所以花生精灵虫的安全,不需要担心。 他来到自己的书房,关上门,凝神片刻,等待着烟雾的出现,经过反复的摸索,烟雾出现的规律已经完全掌握,他只需要静下心来,就能看到。 果不其然。 一分钟后。 眼前出现了扭曲蛇文。 “完成任务,奖励一只花生精灵虫。” “和我想的一样,花生小精灵就是先前任务的奖励……这不知道怎么出现的烟雾任务,似乎并不能凭空变出奖励,奖励都是现实中存在的,或者即将发生的东西……斗气的升华,大概是我厚积薄发,花生虫是本就该出现的。” 不过,没有烟雾任务的话,这些奖励,大概就会浪费掉。 他估计还得是见习骑士,花生虫也会悄悄死掉。 此时,扭曲的烟雾蛇文,新的内容已经出现。 “任务:领地的领主如何能连领民的数量都不知道,请完成一次领地的人口普查,清楚居民的基本情况。奖励:新品种郁金香。” “人口普查?这不是我正打算做的事情吗,看来烟雾任务是根据我的实际情况来更新内容……新品种郁金香,这是什么意思,是要给我一种魔药吗?”李斯特猜测。 郁金香家族的壮大,就是因为郁金香。 郁金香不仅仅是一种鲜花,更是魔药——有魔力的药材。魔药是辅助修炼魔法、斗气的重要辅材,郁金香中的魔药,李斯特记忆中,最高的一株能卖出十枚金币的天价。 新品种的郁金香,万一出了魔药,绝对是振兴经济的大杀器。 即便不是魔药,贡献给郁金香堡,让家族的郁金香大精灵同化,也会增加大精灵的进化、发展潜力。 “那么,接下来,就是大力督促人口普查了!一个人口顶多一两千的小镇子,有什么好棘手的,高尔泰实在是令我失望,实在不行我亲自督办。” 一两千人,比李斯特故乡的一所学校不大多少,做过院学生会长的李斯特,对自己的能力,还是很信任的。 …… 但这对于高尔泰来说,却是棘手无比的任务。 他在交接时,询问过前任政务官,也就是伯爵大人派来的一名骑士,这名骑士在鲜花镇只做了一件事——收税。 其他事情,骑士一概不管,甚至于,骑士本人几乎没怎么来过鲜花镇,他让他的一名扈从骑士,代为管理。 扈从骑士在这里,同样只做了一件事——收税,其它一概不管。 鲜花镇的税收,包括花生、牛奶、小麦、大麦、燕麦、番茄和郁金香。珊瑚岛伯爵每三个月征收一次税收,将鲜花镇本就没什么产出的农作物,带走绝大部分。骑士征收完税之后,就不再管鲜花镇。 穷乡僻壤,哪有珊瑚城繁华可乐。 所以,高尔泰坐在小镇破败的行署房间里,看着自己仅有的四名文书小吏,和六名巡逻队员,觉得人口普查是不可能完成的任务。 “你们就没有任何人读过一本书,识过一个字吗?整个镇上,一个读书人都没有?” 一名文书小吏难为情的说:“大人,小镇没有学校,我们也没有离开过小镇……” 有着红彤彤酒糟鼻的巡逻队员道:“也许老皮匠识字,他是从另一个海岛上过来的,我在他家里看到过一本书,这么厚这么厚的大书,我还翻过呢,里面有小人画。不过老皮匠打了我一顿,他是个瞎子,皮鞋扎得特别结实,打人也厉害。” 一个瞎子,高尔泰想都没想,就忽略了老皮匠。 既然没有识字的人,他只能说道:“数数总该会了吧,你们一人去一个屯,将屯里有多少户多少人给我数过来!” 这应该是个简单地任务,但一天过去,文书小吏和巡逻队员们回来汇报时,高尔泰想要疯掉。 他大声呵斥:“什么,花生屯有18户,56个人?茶杯先生,你是在逗我发笑吗!” 茶杯先生,全名叫戴维·茶杯,是一名文书小吏,一脸的纠结:“大人,我没有啊,我数了好几遍,不知道对不对,每次数都不一样。” 花生屯23户92人,这是李斯特救助花生田时,由高尔泰亲自统计的数字。 他实在想不通,为什么戴维·茶杯能数出18户56人来? 不用想。 其它几个屯的户数人数,肯定也是瞎扯的数字。 想到这里,高尔泰无力的挥挥手:“好了,不要汇报了,数字你们留着自己玩去。去把我的马迁过来,我要去城堡见李斯特男爵。” 骑马赶到城堡,高尔泰面带夸张的向李斯特诉苦:“你是根本不知道,那些文书小吏和巡逻队员,连一到十都数不好!根本没法依靠他们,完成人口普查,李斯特,我已经写好信只等寄出,或许我们可以等他们到来后,再来人口普查。” “那得等到什么时候?” “不要着急,李斯特,我们有足够的时间不是吗。” “我可等不及。”李斯特手指敲了敲桌子,“卡特先生,城堡里有谁识字?” 卡特微微鞠躬,道:“老爷,我可以写信读书,托马斯也可以,嗯,莫森太太应该也可以。” “那么,麻烦请莫森太太和托马斯过来,另外,帮我把马库斯老师和我的四名扈从骑士一并喊过来,我记得他们都会写字。” 等所有人都到齐了,李斯特当众宣布:“现在,让我们将各自手头上的事情放一放,协助我完成对鲜花镇的人口普查。镇上、香菇屯、花生屯、番茄屯、大麦屯、小麦屯、鲜花农场、奶牛农场,每个人负责一个屯。” 第0013章 黑色郁金香 “快点快点,该死的傻大个,磨磨唧唧,你是找死吗!领主大人要统计你们家的情况,快点,穿上你的衣服,把你的婆娘和孩子都带过去,在前面的空地上集合,少一个人,小心我打断你的腿!” 巡逻队员耀武扬威的拍打茅草屋房门,冲屋子里大吼。 很快,整个大麦屯的农户,全都从家里走出来,在巡逻队员的呵斥声中,来到空地上集合。 三三两两窃窃私语。 时不时的抬头望向空地中央的桌子,桌子后面,坐着一位四十岁的妇女,穿着得体的深绿色连衣裙,正在整理一叠厚皮纸。妇女身后,还有一名年轻的女仆,正在帮忙化开茶缸里的墨水。 “那是谁?” “没见过啊。” “笨蛋,肯定是城堡里的女仆!” “对对对,看她的衣服,绝对熨烫过,只有领主大人的女仆,才能穿上这么整齐干净的衣服,不像我们,臭烘烘皱巴巴。” “领主大人要干什么,听狗腿子说,要统计……统计什么来着?” “是统计人口。”一名老年农户,嘴里咀嚼着某种植物的草根,“十年前,伯爵大人派人来统计过一次,那时候我们大麦屯有……有……有好多户农奴,比现在人多多了,哎呀,七年前那场大雪饿死了好多人。” 桌子前。 刚才还耀武扬威的巡逻队员,已经点头哈腰对两位女仆道:“莫森太太、米琼恩小姐,大麦屯所有农奴都已经集合了。” “我可不是小姐,我只是城堡里的女仆。”米琼恩·牛尾巴其实对小姐这个称呼很高兴,她笑着问,“所有人都到齐了吗,千万不要漏掉一个,不然领主大人是要责罚我们的,也包括你。” “当然,当然,我敢保证,他们绝不敢躲起来。” 莫森太太点点头:“那么好吧,你去让他们一户一户过来,统计完的农户,就可以直接回家了,不要再回头来登记。” “好的。” 巡逻队员便开始带着一户一户农奴,走到桌子前。 莫森太太按照李斯特早就准备好的事项,询问道:“你是家长?你叫什么名字?” “霍……霍普,太太。” “不要紧张,是全名,包括你的姓,霍普先生。” “哦,好……好的,我叫霍普·馊水。” “那么霍普先生,你们家所有人都在这里了吗,一共是五口人?你的太太叫什么名字,你的两个儿子和女儿分别叫什么……你多大了,你的职业,就是你负责干什么。你的太太也是一样吗,你的大儿子工作了吗?” 很快,莫森太太询问结束,开始在厚皮纸上记录信息。 农奴户主-霍普·馊水,年龄37,种植大麦,四肢健全;妻子-西蒙·馊水,年龄34,种植大麦,四肢健全;大儿子-罗波·馊水,年龄20,种植燕麦,跛足;二儿子-彼得·馊水,年龄17,种植大麦,四肢健全;女儿-莉莉·馊水,年龄15,在家养鸡,四肢健全。 记录完信息,莫森太太又核实一遍。 确定无误后,她温和道:“霍普先生、太太,你们一家可以回去了。” “哦,好……好的。” 如此景象,只持续了一天时间,一叠一叠厚皮纸送到城堡里、李斯特的案头,对于鲜花镇的人口普查工作,便宣告完成了。 “李斯特,真是不可思议,这样难度的任务,在你手里,竟然轻易就解决了,你会是一名合格的领主,一定的。”高尔泰赞叹。 “高尔泰老师,赞美的话先放放,将各屯的数字统计一下,汇总给我。” “愿意效劳。” 或许是李斯特雷厉风行的动作,给了高尔泰压力,让他这位没当上顾问的追随者,罕见的点着蜡烛带晚工作。 翌日清早。 统计过的资料,已经出现在吃完早餐、练完骑士修行课的李斯特面前。 “老爷,高尔泰大人熬了一夜,送资料时,满眼的红血丝。”卡特捧着厚皮纸,说道。 “好酒好菜招待,总是需要做点什么回报的,鲜花镇要发展,我不想自己的领地再像过去一样死气沉沉。” 卡特有些恍惚,几秒后才应道:“老爷,我仿佛看到了伯爵大人年轻时候,意气风发的子爵,五年时间,晋位伯爵,开辟了郁金香家族的珊瑚岛统治。鲜花镇有您当领主,是所有领民的幸运。” “也许吧。”李斯特没有谦虚。 静静翻看厚皮纸,厚厚一叠,其实没有多少内容,哪怕用鹅毛笔写出来蝇头小字,还是记录不了多少文字。 “厚皮纸,还真是落后。” “老爷,我们已经没有多少厚皮纸了,这已经消耗了五分之四的厚皮纸。” “我知道,我会想办法解决。”造纸,早已经摆在李斯特的日程表上,只等合适的时间去完成。 花费半个小时,鲜花镇所有数据,了然于胸。 一共八个屯。 镇上屯,257户、907人,其中41户、125人是自由民,其它都是农奴。 花生屯,23户、92人,都是农奴。 香菇屯,68户、211人,都是农奴。 番茄屯,30户、152人,其中10户、28人是自由民,其它都是农奴。 大麦屯,48户、155人,都是农奴。 小麦屯,101户、342人,都是农奴。 鲜花农场,21户、54人,都是农奴。 奶牛农场,18户、60人,都是农奴。 整个鲜花镇,一共584户、1973人,只有51户、153人是自由民,剩下都是农奴。城堡这边,10名仆人、4名扈从骑士,以及高尔泰、马库斯两位追随者,包括李斯特在内,17人。 其中高尔泰和马库斯还有家人,不过在珊瑚城,并未跟过来。可能不愿意过来,也可能要等一段时间才过来。 所以鲜花镇的总人口,一共1990人。 其中绝大部分都在从事农业,种植大麦、小麦、燕麦、番茄、香菇、花生、郁金香,养殖奶牛,以及少量的鸡鸭鹅和猪狗羊。 只有百分之七人口,从事手工业。 计有裁缝铺、铁匠铺、木匠铺、面包店、磨坊、杂货铺、皮匠铺、理发店、锁匠店各一间。 “人口普查够详细了,现在应该完成任务了吧。”李斯特推开面前散发淡淡腥臭味的厚皮纸,心中想到。 恰在此时,老管家卡特又走了过来:“老爷,大喜事,鲜花农场的管事过来,向您汇报喜事。” 听到鲜花农场四个字,李斯特眼睛一亮,心中了然,大概这就是任务的奖励:“他在哪,请他过来……是什么喜事?” “是一株从未见过的黑色郁金香,老爷,我这就去带他过来。” 第0014章 郁金香精灵虫的新家 鲜花农场,比鲜花镇的历史还要长久。 始于十八年前,刚刚获封珊瑚岛不久的李威廉·郁金香,发动自己的骑士团,勘探全岛地形,在这里发现了一片鲜花野地。 鲜花中,有两种新品种郁金香,旺盛生长。 对于郁金香家族来说,郁金香就是命根子,伯爵于是迁徙自己的领民过来种植郁金香。不过因为交通不便捷,没过几年伯爵就把新品种郁金香移植到了珊瑚城,鲜花农场渐渐趋于落寞。 时至今日,鲜花农场除了少量的郁金香之外,大片鲜花都被铲除,栽种上其它农作物,大麦、小麦这种。 所以李斯特到来后,没有看到五颜六色的鲜花,只有绿油油的麦苗。 “领主大人,这里只剩下二十亩郁金香,红色的是圣丹斯郁金香,为了纪念领主大人的先辈;黄色的是威廉一世郁金香,为了纪念领主大人的无上荣光。”管事维克托,头发斑白,唏嘘不已。 繁盛时期的鲜花农场,足足有800亩之大,现在只有200亩,还180亩都种了麦子。 “并不是魔药?” “很遗憾,它们的确不是魔药,所以伯爵大人后来很少采摘这里的郁金香了。不过现在它们又要复兴了,领主大人您看,那边,就在郁金香田里,那株黑色郁金香,紫黑色的花朵,我从未见过!” 李斯特放眼放去,的确,那株郁金香与周围黄红两色的郁金香,格格不入,是紫黑色。 仿佛骄傲的黑天鹅,在一群大鹅环抱中安静的梳理羽毛。 “是魔药吗?” “不知道呢,领主大人。” “我去看看。”李斯特拨开普通郁金香,走到黑色郁金香跟前,手指触摸上紫黑色的花瓣,顿时,一股熟悉又陌生的气息,被他感知出来。 眼神豁然闪亮。 李斯特露出满意的笑容:“是魔药!” 魔药,魔力药材。 神秘的魔法师施法,离不开魔药的辅佐,骑士的斗气修行,也离不开魔药的辅助,各种神奇宝物,都或多或少需要魔药作为辅材。 尽管因为魔药作用的不同,价格波动很大,但最便宜的魔药,一株也至少能卖到一个银币以上。 李斯特还没听说过,比一个银币更廉价的魔药。 掌握一种魔药,就等于掌握了巨大的财富。 现在,黑色郁金香生长在李斯特的领地,毫无疑问,这笔财富属于李斯特。根据贵族制度和法律,即便是伯爵,也无权抢夺小领主的利益。效忠是一回事,利益又是一回事,领主分封小领主,小领主就拥有领地的一切。 “看来我不仅仅多了一笔财富,连我的郁金香精灵虫,也找到了自己的新家。”李斯特深呼吸一口气,“鲜花农场,确实应该复兴了!” 示意维克托管事,和自己的扈从骑士,退出郁金香田。 他独自蹲在黑色郁金香旁边。 凝神静气。 少顷,眼前出现淡淡的烟雾,扭曲着组成文字。 “完成任务,奖励新品种郁金香。” 接着。 烟雾扭曲,文字变化。 “任务:衰败的鲜花农场,似乎迎来了命运的转机,新品种的黑色郁金香,应该与郁金香精灵虫一道,承担起复兴的重任,请为郁金香精灵虫安置虫草。奖励:一只魔兽幼崽。” 任务已经更新。 毫无难度,就像是送福利。 令李斯特眼前一亮的是,奖励有一只魔兽幼崽。 魔兽,最普通的低级魔兽,也比一名见习骑士强大,能跟大地骑士较量。前阵子李斯特遇到的风刃狼,就是低级魔兽,稍逊于大地骑士马库斯。有一些低级魔兽,甚至可以硬撼天空骑士。 “会是什么魔兽的幼崽呢,能养大,还是能宰杀?”李斯特万分期待。 …… “老爷,郁金香精灵虫已经拿来了。”管家卡特在扈从骑士的护送下,来到鲜花农场,将一个玉盒郑重其事的递给李斯特。 接过玉盒,李斯特可以感受到,盒子里有一个鲜活的小生命,与自己血脉相连。 打开盒盖。 顿时看到里面,有一条比大拇指粗,比食指要短,淡黄色背上有青色条纹的“蚕宝宝”。比起蚕宝宝来,精灵虫浑身都带有玉质光泽,看上去就像是能够蠕动的长玉条,漂亮到了极点。 此时的精灵虫,懒洋洋的睡在软玉磨碎的粉末上。 移植期的精灵虫,虫草在肚子里,没办法提供养分,便依靠啃食玉粉维持活力。玉,也叫魔玉,是带有魔力的石头,比起龙出产的宝石要低廉很多,但也是不可多得的宝物级别矿物。 “小家伙,休息够了没有,该看看新家了。”李斯特伸出食指。 感应到他的心思,懒洋洋的郁金香精灵虫,顿时缓慢的爬上他的手指,来到掌心上躺着。芝麻大的明亮黑眼睛,不住的四下里张望,仿佛在打量新家的环境。 “多么美丽的生命啊,无论看过多少次,还是看不够。”问讯赶来的高尔泰,望着精灵虫,高声赞叹。 作为落魄的勋爵骑士,他可没有精灵虫。 作为贵族制度最低级别的勋爵骑士,往往会有封地,然后富裕者可能会买上一只精灵虫。但高尔泰的封地早已经衰败,并被他转卖,成为落魄无封地的骑士,自然也养不起精灵虫。 李斯特走到郁金香田的中央,指着黑色郁金香,轻声说道:“小家伙,就在这里安家吧,种下你的虫草。” 有着契约建立的联系,精灵虫明白李斯特的想法。 缓缓张开嘴巴,吐出一道绿色光芒,坠入黑色郁金香旁边的空地。紧接着,一株郁金香生根发芽,长出枝叶,青色的枝叶顶端,淡黄色一朵郁金香。这就是它的虫草,可以影响周围几十亩地郁金香的生长。 作为一只精灵虫,它大概可以让一季郁金香,长出两季。 并且郁金香的品质会有所提升。 李斯特将郁金香虫,放到虫草花朵当中,那是它的家。似乎是吐出虫草重新种植,消耗了很多体力,郁金香虫躺在花朵中懒洋洋不动弹。李斯特不得不催促它:“小家伙,隔壁有新的郁金香,不去尝尝吗?” 被诱惑的郁金香虫,这才缓慢爬出花朵,顺着茎干爬上叶片,然后不断往上爬,一直爬到叶片尖端。 眼看就要掉下去了,它却抬起头,爬向空中。 身体下面散发着淡淡的光辉,仿佛爬行在透明的东西上,一点一点“爬”向了隔壁的黑色郁金香花朵中。 扭了扭肥肥的身子。 郁金香虫向李斯特回馈一道“兴奋”的情绪,便在紫黑色花朵中,打起了滚——这是同化。 代表着郁金香虫开始采集黑色郁金香的“信息素”,并将自己的能力作用于黑色郁金香上面。 当然李斯特更愿意认为,郁金香虫在收集不同的基因,完善自身。 当它收集足够后,就有机会进化。 在郁金香堡,就有三只郁金香虫,依靠这个办法,进化成了郁金香小精灵。其中一只分给了李斯特的姐姐李薇拉,在李斯特的记忆中,对此羡慕嫉妒恨,等到他受封男爵时,更加嫉妒了。 因为他都没有得到小精灵。 第0015章 马库斯与偷袭的野狗 等郁金香虫完成同化,就能重新收进玉盒,养在城堡里了——而且不用再喂食玉粉,虫草可以自行吸收养分,供养精灵虫。 这个过程大概需要一天时间。 回到城堡。 李斯特开始写信。 铺开厚厚的厚皮纸,蘸着墨水的鹅毛笔,开始勾勒蛇文。没有电话,没有传真,他只能用最原始的信件交流。 他打算写信给珊瑚岛伯爵和猎鹰镇男爵,也就是他的父亲和姐姐。 伯爵有一只郁金香大精灵和一只郁金香小精灵,还有好几只郁金香精灵虫,男爵则有一只郁金香小精灵。这意味着,李斯特领地上的黑色郁金香,对精灵们至关重要,伯爵和男爵肯定愿意付出代价,同化这株新品种。 这里,别说亲兄弟明算账,就是亲父子,也要明算账。 “利用同化的机会,从伯爵那里,或许可以换来一只精灵虫,男爵那边,一批生活物资。”他已经想好,要换取什么。 精灵是第一生产力,能换到的机会,决不能放过。 其次就是紧缺的生活物资了——事实上城堡里什么都缺,李斯特可不是艰苦朴素的人,他喜欢享受。 “其次,我可以跟伯爵谈谈黑色郁金香的种植与销售,作为特色商品,黑色郁金香只能在我这里种植。不过销售权利,可以交给伯爵,嗯,利润的话,我拿个两成应该没问题……不过黑色郁金香全力繁殖,也得一两年才能批量成才。” 他停下笔,思量片刻,继续写信。 “或许我可以提前预支,不对,是收取伯爵的销售代理定金。必须得多弄点金币,鲜花镇要发展,没有启动资金很困难。尤其是荆棘岭的道路,必须开辟一条安全的宽路,要想富先修路。” 基本上,内容就是如此。 两封信写好,马库斯已经赶来,送信的人选,只有身为大地骑士的马库斯可以胜任——李斯特还没有修行中级斗气秘籍,战斗力很弱。 “马库斯老师,我这里有两封信,需要你帮我传递。” “愿意效劳。”马库斯回礼道,似乎他的语气有所变化,在李斯特没有晋升大地骑士的时候,他可能只会回答一个“是”,现在却是“愿意效劳”。 李斯特察觉到这一点变化,但他没什么表示:“另外,我需要一本中级斗气秘籍,郁金香堡的《千层浪》并不适合我,你帮我带来骑士学院的《烈焰波》,唔,帮我问问路易斯管家,郁金香堡还有没有其它的火属性斗气秘籍。” “没有问题。” “晚上好好休息,明天再动身,穿越荆棘岭时注意安全。”李斯特想了想,“你的黄灰马不够优秀,骑乘我的火龙马吧。” 马库斯鞠躬致谢:“多谢好意,不过黄灰马与我一起上过战场,它是我心意相通的老伙计,穷骑着它更合适。” “你随意。” “如果男爵大人没有别的事,我先告辞了。” “请便。” …… “马库斯先生,下午好。”挑着水桶的汤姆·猪圈,遇到离开城堡的马库斯,恭敬打招呼。 马库斯淡淡点头:“你也好。” 汤姆顿时受宠若惊,平时马库斯、高尔泰,可不会对他说“好”。他只是城堡里干粗重活的男仆,比他地位更差的,大概就是负责喂马、砍柴、扫粪的男仆助理杰西·淘米水,和厨房女仆艾琳·四根指。 他想要向马库斯鞠躬,但是忘记肩头上挑着水桶,弯腰时,扁担滑了一下,水桶顿时洒了一半的水。 “小心点。” “哦,好、好的,马库斯先生。” 等马库斯骑马离开,托马斯不知道从什么地方冒了出来:“你还真是笨手笨脚,两桶水都能洒了一半,汤姆·猪圈先生,也许老爷应该让你去喂猪,那更适合你。” 汤姆挑起水桶,没有去看托马斯:“我会再去打两桶水回来。” 他的个子比托马斯高一个头,但总是习惯性的低着头。 托马斯冷笑:“除了会打水,你还会干什么,不,你连打水都打不好,你一辈子就是做粗活的男仆!我是老爷的贴身男仆,迟早,我会取代老卡特,成为城堡的管家!到时候,我第一个就是把你赶去喂猪。” “你不会,卡特先生才是老爷的心腹。”汤姆小声分辨。 “哼,老爷已经让我跟随外出,已经信任我,我还年轻,迟早会取代老卡特!” “你不会。”汤姆不想再说,转身走掉。 将水桶的水倒进大水缸中,女仆黛比·窗户过来打水,看了一眼在城堡外面溜达的托马斯:“汤姆,托马斯又找你麻烦了吗?” “没什么。” “你不应该怕他,他没有什么了不起,老爷会看到你的努力。” “我知道,我不怕他,老爷是顶好顶好的人,我努力工作,老爷看得见,卡特先生也看得见。”汤姆擦了擦额头的汗,“不过,谢谢你黛比,你需要我帮你拎水上楼吗?” “会不会麻烦你。” “没关系,卡特先生给我安排的活很轻松。” “汤姆你真是个好人。” …… 大清早,马库斯便吃了早饭,给自己的黄灰马喂足了豆子和干草。 他仔细检查了李斯特的两封信件,和高尔泰的五封信,又看了一下自己再厚皮纸上写下的几个字。 这几个字用于提示他,不要忘记的事情——李斯特需要的火属性斗气秘籍,老卡特托他购买厚皮纸,高尔泰想要一盒雪茄,还有扈从骑士奥登·鞋垫托他买疥疮膏,以及他自己需要的弓弦。 他的弓箭在遭遇风刃狼时,拉的太猛,弓弦已经破裂,需要新的弓弦更换。 然后他擦了擦自己的骑士枪和单手剑,数了数箭壶里的羽毛箭,一切都准备妥当了,翻身上马,离开小镇,向荆棘岭奔行。 荆棘岭时高低起伏的山丘。 其实应该是两座山拼接在一起,一座是南北走向的山丘,一座是东西走向的山丘,中间一条小路,就是进出鲜花镇的必经之路。 山林中,有魔兽出没。 不过并不多,特别是现在这个季节,食物充足,魔兽很少外出。所以山丘之间的小路,还是比较安全的,身为大地骑士,一般野兽他并不怵。 行不过一里路。 忽然,他感应到了魔兽的气息。 “为什么又一次遇到了魔兽,前面一次遇到风刃狼,我还是真是倒霉!”马库斯手握骑士枪,紧张的注视魔兽气息扩散来的方向。 等待片刻。 魔兽并未露面。 马库斯眯起眼睛,藏身不露的魔兽,比大开大合的魔兽,更危险。他拍了拍座下的黄灰马,假装要离开,试图引诱魔兽现身。 大概又走了半里路。 跟踪他的魔兽,终于不耐烦起来,主动现身攻击他。高大的身影,从小路旁的树林中窜出,凶猛扑击。 马库斯一路上都在提防,自然不可能被偷袭,几乎同时勒转马头,骑士枪刺出迎击。 接着,他看清楚了魔兽的样子——巨大的野狗。 第0016章 此起彼伏的狗叫声 “暴土狗!” 马库斯心头大骇,骑士枪都要颤抖了。 不过下一刻,他猛然发现,自己的骑士枪,竟然精确在暴土狗的身上扎出一个小血洞。暴土狗凶猛的扑击势头,也被他这一枪阻挡,沉沉跌落在地上。 落地的暴土狗又要转身欺上。 但是马库斯却不给它机会,丢开不适合近战的骑士枪,拔出挂在马背的单手剑,兜头就向暴土狗乱砍。 大地骑士的膂力惊人,单手剑也是系统修炼过。 一时间把比风刃狼体形还要巨大的暴土狗,砍得呜呀乱叫,零星的反击根本不成章法。而且从头到尾,没见到暴土狗释放任何魔法,只是在跟马库斯玩单挑肉搏战。 “为什么荆棘岭最强大的魔兽暴土狗,跟寻常野兽没什么区别,这么弱?”心头有一万个疑惑。 但手中的长剑却丝毫不停息,片刻后,暴土狗重伤倒地,血流一地。 只剩下奄奄一息。 马库斯不敢松懈,捡起地上的骑士枪,对准暴土狗的喉咙就是一枪。 噗嗤! “呜呜……” 暴土狗眼神涣散,彻底咽气。 掏出随身携带的绳索,马库斯动作熟练,将绳索绑在暴土狗的尾巴上,然后骑上黄灰马,按照原路疾行返回。他不敢在荆棘岭多呆,尤其是暴土狗的血腥味,会引来野兽,甚至魔兽的袭击。 按照贵族的法律,领地上所有产出,都属于领主所有。 所以,这只暴土狗,即便是马库斯杀死,也是属于李斯特的财产。他一路疾行,很快返回了两层楼高的小城堡。 “马库斯老师。”卡尔·铁锤正在值班,他们扈从骑士需要护卫城堡的安全。 “快,去通知男爵大人,我猎杀了一头魔兽!” “什么,魔兽!” 迅速的,整个城堡都被惊动,不管是扈从骑士,还是男仆、女仆,以及管家、厨娘,都紧随李斯特其后,跑过来观看魔兽。魔兽其实并不罕见,郁金香堡可是有饲养魔兽的,但在这个小地方,魔兽依然是稀罕物。 更何况,魔兽值钱,浑身是宝! “马库斯老师,这就是荆棘岭之王,低级魔兽中很强大的暴土狗?”李斯特眼神闪动,心中有所思量。 “确实是暴土狗,如果是平时,两个我也不一定能打得过暴土狗,它会释放土属性魔法——岩石刺,令人防不胜防,见面只能逃。可是我猎杀的这只,只会野兽扑击,根本没有释放过一次魔法。” “没有释放魔法吗,你觉得是什么原因?” 马库斯显然在等待的过程中,观察思索过:“我觉得,我可能遇到一只刚刚生产过的母暴土狗。看它的腹部,干瘪、松弛,这是生产后的特征,它还在哺乳期。还有,我发现它身上还有很多咬伤。” “哺乳期?咬伤?” “这里、这里、还有这里,都是牙印,男爵大人还记得此前我们遭遇的风刃狼吗,这些牙印开始愈合,看不太清楚,但我觉得,就是风刃狼的。” “这么说来……”李斯特心中大定,“这头暴土狗怀孕期间遭受了风刃狼的袭击,它可能胜了,并生产了自己的后代,但是战斗耗干了它的体力和魔力,于是它不得不用野兽本能去打猎,然后遭遇了马库斯老师你?” “很有可能。” 李斯特按耐住心中激动,平静道:“既然是这样,马库斯老师,相比暴土狗价值不菲的尸体,我觉得,它的幼崽,才是真正的财富。你可还能战斗?与我一道进荆棘岭搜索,找到暴土狗的幼崽?” “我随时准备战斗。”马库斯挺起胸膛,随即又道,“不过荆棘岭很危险,我一个人进去寻找即可。” “一起,我也是大地骑士。” “男爵大人……” “不要忘了,贵族,也是需要战斗的,你把这当成我的一趟实战骑士课就好。”李斯特说得是正气凌然。 其实心中想的却是,任务奖励就在那边放着,不去拿怎么能甘心。 况且,虚弱的暴土狗,能够活下来攻击马库斯,说明那边并没有能威胁到它的魔兽,否则,它早该变成一坨粪便了。 没有人能阻止李斯特的决定。 马库斯单手抚胸,恭敬施展骑士礼仪,表达对李斯特勇气的尊敬。 管家老卡特弯腰鞠躬:“老爷,您的勇气披坚执锐,荣耀必将与您同在!” “这是当然。” 李斯特换上魔兽皮甲,翻身上马,英武不凡:“出发!” …… 两名大地骑士,身后跟着四名扈从骑士,一路疾驰,很快进入荆棘岭地界,在马库斯的带路下,来到了他第一次感受到暴土狗气息的地方。 “男爵大人,就是这里,我在这里感受到气息,随后暴土狗跟了我一里路,才偷袭我。” “那么,它的窝就该在这附近,我们开始找吧。” 土丘高低起伏,树林杂乱无章。 一行六人,找了半个小时,并未找到暴土狗的窝,不觉带了点焦躁与失落。 “大人,也许暴土狗只是流窜到这里,它的窝可能并不在这边,甚至它就没有窝。”卡尔道。 李斯特却坚定道:“我相信它的窝就在这里。” 烟雾任务发放的奖励,不可能没有的,这是他的底气。 想了想,他问道:“你们谁知道暴土狗是怎么叫的?” “暴土狗也是狗,叫声与普通狗没什么区别。”马库斯给出答案。 “那么,卡尔、罗姆、格瑞、奥登,你们四个,不断模仿狗叫声。如果这里有暴土狗的幼崽,它们肯定会回应的——它们应该听不懂你们模仿的狗叫声是什么意思,会认为是它们的妈妈在呼唤。” “好主意。”马库斯赞同。 当下,他也和四名扈从骑士一起,模仿各种狗叫声,继续搜寻附近区域。 一刻钟后。 马库斯猛然抬起手:“噤声!” 等所有人不说话了,他做出侧耳倾听的声音,轻声道:“男爵大人,你听。” 李斯特凝神聆听,几秒钟后,他在不知名的鸟叫声背后,听到了一声很微弱的“啊呜”声,这是狗叫没错。 “是在那边。” “是的,就在那边。”马库斯示意卡尔,“你的狗叫声最像,现在你继续模仿。” 卡尔照做。 他叫一声,不远处就会回应一声“啊呜”,顺着如此不明所以的对话,李斯特等人终于发现了暴土狗的巢穴,在一处灌木丛里面。 拨开洞口的茅草,李斯特探手就抱出一只很小很小,还没睁开眼睛的小狗崽。 他小心的将小狗崽递给李斯特:“男爵大人,是暴土狗的幼崽,无价之宝!它还没睁开眼,等它睁眼时,就会认主!”并不是所有魔兽都会认主,但狗类魔兽,却是有这个行为习惯。 第一眼看见的,就是它们认可的。 大多数时候,它们看到的是自己的母亲——也许认主其实就是认母亲。 小狗崽在李斯特的怀中瑟瑟发抖,时不时“啊呜”一声,显得非常害怕,它大概嗅到了李斯特身上的陌生气息,这不是它吃奶时的气息。 “坚持坚持,很快你就能重新喝上奶了。”李斯特顺了顺小奶狗毛茸茸的绒毛,翻身上马,“回去!” 第0017章 抖森与龙种马 因为暴土狗的事情,马库斯决定推迟一天再出发。 他一边休息,一边告诉李斯特一些饲养魔兽的注意事项。 “魔兽,哪怕可以认主,它们也是充满危险的。它们没有善恶是非观念,脾气也喜怒无常,一旦熟练运用魔力后,很可能无意之间就会伤人。所以,男爵大人要饲养暴土狗幼崽,需要积极的引导、训练它。” “就像郁金香堡里饲养的猎狗群?” “是的,要从小就训练它的服从性,让它听从你的指挥,还要不断消耗它的魔力,让它把魔力发泄在训练中,这样它就不会在平时,施展魔法伤人。暴土狗的岩石刺,是非常致命的魔法。” “它大概多久,可以释放魔法?” “我不是很清楚,不过一般魔兽,在成年之前,魔法都很弱。暴土狗大概一年半就可以成年,也就是说,有一年半的时间,驯服它。” “很好,我会把这当成一门修行的功课,持之以恒训练它。” 马库斯显然心情不错,讲解了注意事项后,难得说些恭维的话:“花生虫、魔药、魔兽,男爵大人会让珊瑚岛所有人都吃上一惊的。” 李斯特笑了笑。 吃惊的还在后头。 他问道:“那只母暴土狗的尸体,我该怎么处理?” “也许应该问高尔泰勋爵,他曾经为伯爵大人管理交易市场,对于魔兽的价值,最清楚不过。” “卡特先生,帮我请高尔泰老师。” “如您所愿,老爷。” 高尔泰匆忙赶来,看到暴土狗的尸体,高声叫道:“哇哦,我看到了什么,这是荆棘岭之王暴土狗?天啊,它是低级魔兽,但我感觉它身上散发着中级魔兽一样恐怖的气息,马库斯,我必须承认,你是珊瑚岛最顶尖的骑士之一。” 珊瑚岛最强大的骑士,无疑是李斯特的父亲,天空骑士、珊瑚岛伯爵李威廉·郁金香,也是唯一一位具有高级斗气的强大骑士。 剩下的,都是大地骑士。 至于珊瑚岛上的魔兽,貌似只有南部的浅水滩,有一只中级魔兽——紫沙鳄。其它山岭里的魔兽,都是低级魔兽。荆棘岭也只有低级魔兽,暴土狗在荆棘岭这里,就是最强大的一种低级魔兽。 “高尔泰老师,这只魔兽,该怎么处理?”李斯特问道。 高尔泰用拐杖戳了戳暴土狗的尸体,小牛犊子般大小的暴土狗,浑身血迹都已经凝结,看上去惨不忍睹:“皮毛已经坏了,否则的话,暴土狗的皮毛是最珍贵的,至少能值一百个纳尔达。” 纳尔达,就是蓝宝石大公国的金币名称,它是蓝宝石大公一世的名字。 “应该还能值点金币吧?” “只能当碎皮子出售,我猜测,可能有奸商愿意出五个纳尔达,或者有良心的商人,愿意出十个纳尔达。” 高尔泰继续分析:“它的肉,我觉得能有六百斤,市场上魔兽肉一般是一银币一斤,暴土狗肉应该可以卖到两银币一斤,十二枚纳尔达。不过,李斯特你应该留下来自己吃,你现在需要稳固自己的斗气。” “高尔泰先生说的很对,卖它的肉并不划算,城堡本来就需要从外面买进肉食。”卡特插话道,作为心腹管家,这种讨论,他是可以参与的。 “除了皮毛和肉,剩下的就是骨头和内脏。魔兽的内脏可以卖给那些藏头露尾的魔法师,我知道哪儿有魔法师,他们总是喜欢收购魔兽内脏和各种神秘的花花草草,多少纳尔达,很难说。骨头的话,熬汤很好。” 说到这里,高尔泰嘿嘿一笑:“可惜它是一只母狗,如果是一只公狗,哇哦,那可是大补之物。” 公狗与母狗的区别在于,有没有鞭。 李斯特道:“那么就把暴土狗的皮剥下来,鞣制后找时间卖掉,内脏也收拾干净,腌制一下,高尔泰老师,珊瑚岛上有魔法师吗?” “好像并没有。” “那内脏也留着城堡里自己吃吧。” “哈哈,这样我们都有口福了,赞美慷慨的李斯特男爵!” …… 夜晚。 城堡里举行了小型的烤肉派对。 仆人们、扈从骑士们,还有身为主人的李斯特,和两位老师,吃着鲜美的烤肉,畅聊美好的事。 李斯特其实并不是很喜欢这种热闹的场面,他骨子里是个安静的人。 不过城堡的生活就是这样,大多数城堡都是阴暗的,生活久了会很压抑,所以需要找机会去发泄,派对就是最好的机会。 吃饱喝足。 仆人们收拾起乱糟糟的刀叉餐具酒杯,李斯特则上楼去,他直奔原本闲置的娱乐室。娱乐室已经被改为暴土狗幼崽的窝房,小奶狗就养在这里,直到它睁开眼睛,这是为了确保,第一眼看到的人是李斯特。 所以喂食、洗澡,都得李斯特亲自动手。 小奶狗瑟瑟发抖,所以李斯特给它起了一个“抖森”的名字。 “hello,抖森,吃奶。”李斯特将用牛皮袋装满的牛奶,递到抖森的嘴边,袋口特别剪裁过,比较形象。 闻到了奶味,吃奶的欲望战胜了对陌生气息的恐惧,抖森快速爬过来,摸索着含住了袋口,但后大口大口吞咽。 别看它只有泰迪犬那么点大,吃饭的劲道深具魔兽风采,狼吞虎咽。 眨眼之间,一袋牛奶就被抖森吃个干净。 也凭借这一袋牛奶。 抖森熟悉了李斯特的气息,现在李斯特可以抚摸它的皮毛,抖森不但不躲,还往他的手心里蹭,表现亲昵。不知道的,还真以为李斯特只是养了一只土狗,而不是荆棘岭的王,魔兽暴土狗。 “你什么时候睁眼呢?” 仿佛听到了李斯特说话,抖森嘴巴里发出轻微的“呜哇”声音。 李斯特微微出神,眼前再度浮现出一股烟雾,烟雾迅速变幻为一段文字:“完成任务,奖励暴土狗幼崽。” “果然,抖森就是奖励,我已经摸清楚烟雾任务的发生机制了。” 思考着,眼前的烟雾蛇文已经改变。 “任务:身为大地骑士,需要担负起骑马冲锋的重责,请修炼中级斗气秘籍,成为可堪一战的真正骑士。奖励:一匹微薄血统龙种马。” “龙种马?”李斯特眼前一亮。 第0018章 二十五亿分之一概率 龙种马。 李斯特丝毫不陌生。 因为他的生身父亲,珊瑚岛伯爵李威廉·郁金香,目前在宫廷中担任的身份,就是宫廷马夫,为蓝宝石大公喂养他心爱的宝马,一匹混合了龙之血脉的神驹。 这个世界有龙。 不是东方的神龙,跟西方的恶龙也不同,而是瑰丽无匹的天地之精华。这种龙本质上是没有性别之分,更不会交配留下后代。但如同它们可以生产宝石与金属一样,它们也会感染其它物种,具备龙之血脉。 有好事者,根据珍贵程度,将龙、精灵、魔兽等做了分类。 最珍贵的,当然是龙,是一国之象征。 其次珍贵的,是龙精灵,是大贵族的权柄。 再次珍贵的,是大精灵,是中等贵族的权柄。 然后珍贵的,是龙种魔兽,混合了龙之血脉的魔兽。 接着珍贵的,是小精灵,是小贵族的权柄。 继续珍贵的,是龙种野兽,混合了龙之血脉的普通动物。 最后珍贵的,是精灵虫,是生产力的基础代表。 其实还有一种精灵,珍贵程度和龙相等——精灵王,传说中龙精灵进化的终点,它的本体虫草无限之大,一棵树就能繁育一片森林,无数魔兽、精灵甚至龙,都在它的本体虫草上生活。 只是,大部分人,都把精灵王当作一个传说。 精灵虫进化为小精灵,几十只当中可能会成功一个;小精灵进化为大精灵,上百只当中可能会成功一个;大精灵进化为龙精灵,数百只当中可能会成功一个;龙精灵进化为精灵王,迄今为止未曾听闻。 李斯特无聊时,做过概率换算。 他假设精灵虫向上进化概率是1/50,小精灵向上进化概率是1/100,大精灵向上进化概率是1/500,龙精灵向上进化概率是1/1,000。那么,一只精灵虫进化成精灵王的概率,是1/2,500,000,000,二十五亿分之一。 二十五亿分之一的概率,几近于零,难怪精灵王没人见过。 看着眼前的烟雾蛇文。 李斯特心头火热再起,龙种马,理论上是比精灵虫更珍贵的存在。或许从本事上来说,龙种马可能打不过任何一头魔兽,因为它不会魔法。但作为稀罕的龙之血脉,它的身价就不会低。 这个世界上,凡是跟龙扯上关系的,都会受到热捧。 而且本身,龙之血脉会改善物种的资质,一匹驽马混上了龙之血脉,立刻就能成为千里马。 龙种马,绝对是战马的极佳品种。 蓝宝石大公对他的那匹龙种马为何如此珍爱,连珊瑚岛伯爵都争抢喂养?就是因为,那匹龙种马,乃是蓝宝石大公国最精锐骑士团、有着两百四十年历史——蓝血骑士团的标配的蓝血宝马。 蓝血骑士团为蓝宝石家族征战四方,战功赫赫,座下蓝血宝马出力甚多。 蓝宝石大公当然要骑乘一匹蓝血宝马,以此笼络骑士团,表示与骑士们同在。 “龙种马啊,如果我有了一匹龙种马,繁衍下去,我是不是也可以组建蓝血骑士团一般精锐的骑士团?” 想一想,就会很激动。 不过鲜花镇目前有斗气的,只有李斯特、马库斯、高尔泰三人,即便给了他一大批龙种马,骑士团也没影子。 任重而道远。 片刻后,他回过神,眼前烟雾蛇文消失。看着回到小窝开始睡觉的抖森,忽然觉得,骑士团太遥远,但是骑着龙种马、牵着魔兽狗、四处溜达去打猎,这样的生活,还是很容易实现的。 “明天马库斯回珊瑚城,还要去一趟猎鹰镇,大概三天后回来。到时候,我就能修行斗气秘籍完成任务。”李斯特起身,离开了娱乐室。 …… 马库斯再次离开鲜花镇。 李斯特不会干等在城堡里,身体养好后,他已经闲不下来。大清早就来到鲜花农场,黑色郁金香的花朵上,郁金香虫已经快要完成同化。 “大概还要两个小时。”看了看郁金香虫,李斯特翻身上马,直奔花生屯,他的花生虫还在孕育中。 卡尔·铁锤正在这里站岗:“大人!” “我的花生虫怎么样了?” “还在沉睡,老乔治每天都带人给它浇灌很多粪水,花生虫草长势很旺。” “严格保护花生虫,我不希望它出现任何意外。” “请大人放心!” 离开花生屯,返回鲜花农场,等待半个小时后,郁金香虫顺利完成同化。取回郁金香虫,李斯特可以感受到它的欢快,以及它身上多出来的一丝气息,这丝气息就是黑色郁金香的气息,表示郁金香虫已经可以影响到黑色郁金香。 从出生开始,郁金香堡就已经安排所有的精灵虫,尽可能的去同化能同化到的品种,增加它们的实力。 李斯特的这只郁金香虫,早已经将郁金香家族种植的所有品种郁金香,都同化过。 “同化了黑色郁金香,我怎么感觉,郁金香虫有些‘亢奋’?它该不会是想要进化了吧?”心头飘过大胆的想法。 很快就自己否定了。 他获得的这只郁金香虫,是郁金香家族几只郁金香虫中,比较弱的一只,进化可能性非常低。 一棵新品种的魔药,还不足以让它进化。 取回郁金香虫,交给管家卡特喂养——虫草已经种下去,精灵虫哪怕不吃不喝也不会死了,很好喂养。 李斯特很快汇合高尔泰,来到奶牛农场。 “苜蓿的种子很多,我打算从这里开始,将原本的两叶草逐渐铲掉。种植苜蓿。等规模起来了,苜蓿虫就能种下虫草,奶牛们也能适应新的牧草,还有马匹,也可以集中牵来这里喂养。” 虫草周围必须有同品种的植物,否则虫草无法汲取养分,会枯死。 苜蓿虫草的种植,很好解决,李斯特没什么要补充的:“就按高尔泰老师的方案执行,不过,粟米虫和荆棘虫的安排,你怎么决定的?” “粟米虫,我的想法是先开垦一片荒地,种上粟米看看能不能活过。荆棘虫的话,只能往荆棘岭的荆棘林想办法了,李斯特,我觉得荆棘虫没有什么作用。” 荆棘,一种带刺的小灌木。 通常用来作栅栏,很多贵族的庄园,都喜欢种上一圈荆棘,作为庄园的绿篱。李斯特也觉得荆棘虫没什么用,顶多是为城堡培育一批带刺的篱笆,保护庄园不受小动物的侵袭——至于魔兽,风刃狼的一道风刃,就能砍倒大片荆棘。 火龙马悠闲的吃着两叶草。 李斯特看着不远处几头瘦巴巴的奶牛,道:“不管怎么样,精灵虫是重要生产力,要给它们找到合适的地方种植。” 第0019章 红蟹岛的长芋家族 奶牛农场生产的牛奶,是鲜花镇少有的奢侈品,原本奶牛农场的牛奶,都是用来生产奶粉,三个月一次,作为税收交给珊瑚岛伯爵。 李斯特来了之后,每天的牛奶,都会送进城堡里。 一共十头奶牛。 其中三头不满两周岁的小奶牛,还没开始产奶;两头老奶牛,已经不能产奶;一头公奶牛,不能产奶;只有四头成年母奶牛,每天可以产一些奶。不知道是奶牛品种不行,还吃吃的不够好,产奶量很低。 “大花在产奶高峰期,每天挤三次奶,能挤出20公斤鲜奶;小花在淡奶期,一天只能挤4公斤;大黑也是淡奶期,一天5公斤;大黄目前在停奶期。”管事老头,年纪并不大,但已经弯腰驼背,看上去十分苍老。 李斯特靠近一头奶牛,奶牛十分温顺,慢慢的吃着草。 “不能产奶的奶牛,你们也要继续养着吗?” “壮壮需要保证所有母奶牛受孕,必须得养着。奶花、奶黑、奶黄还小,明年才能受孕产奶。老花和老黑已经老了,我们已经报备给领主大人,随时可以来杀牛取肉。”管事老头恭敬的说。 奶花、奶黑、奶黄,是未成年的奶牛名字。 小花、小黑,是刚成年的奶牛名字。 大花、大黑、大黄,是壮年期的奶牛名字。 老花、老黑,是老年的奶牛名字。 壮壮,是公奶牛的名字。 李斯特想起来,前阵子,管家卡特跟他提过,奶牛农场有两头老奶牛,可以随时杀掉吃肉。不能产奶的奶牛,多饲养一天就等于多浪费一天粮食,一般会立刻屠宰——说起来很无情,奶牛产奶一辈子,老了还要贡献自己的肉。 暂时城堡没有举办大型宴会,带来的肉食也还足够,所以两头老奶牛,就继续养在奶牛农场。 “现在农场的牧草,足够奶牛吃吗?” “够的,领主大人,我们只有十头奶牛,但我们有150亩草地。” “老管事,你觉得多少亩草地,足够十头奶牛吃草?” “回领主大人,一头奶牛需要十亩草地养活,不过我们经常带奶牛去外面的野地吃草,所以只要八亩草地就足够养活了。” “八亩一头牛,十头需要八十亩,那么,高尔泰老师,就先铲除七十亩的两叶草,换种苜蓿吧。” “没有问题,包在我身上。”高尔泰拍着胸脯保证。 人口普查项目上,李斯特的雷厉风行态度,让高尔泰产生了一些危机感,工作态度总算端正不少。他已经看出来,李斯特不是那种浮夸享乐的贵族,而是脚踏实地做事的贵族,想要得到权柄,他得改变自己的风格。 …… 喂抖森。 视察花生虫。 一晃两天时间过去,第三天是个雨天。 春天正浓,夏天还未到来,雨贵如油,各屯的农业生产都在忙碌推进。苜蓿草的种子已经撒下去,粟米田也从野地里划出,准备开垦种植。荆棘林还没眉目,需要等马库斯回来,去荆棘岭寻找。 第四天。 在城堡里吃过中午饭,管家卡特匆匆走进书房:“老爷,马库斯先生回来了,正在城堡外面等候您的召见。” “快请他进来。” “男爵大人,马库斯向你问安!”风尘仆仆的马库斯,带来了李斯特期待的两本中级斗气秘籍。 一本是李斯特熟悉的《烈焰波》,再有一本是从郁金香堡取得的《火龙钻》。 收下两本秘籍,李斯特转而问道:“马库斯老师,我的信交给伯爵和男爵,他们是如何回复的?” “这是伯爵大人和男爵大人的回信,还有售卖暴土狗皮毛所换来的十个纳尔达。” “马库斯老师请坐,我先看看信。” 首先打开的是珊瑚岛伯爵的回信,因为厚皮纸上写不了多少字,所以信件内容很少。李威廉·郁金香回复李斯特,准备近期派人前来完成对黑色郁金香的同化,同时也商议如何售卖黑色郁金香。 并答应,为李斯特购买一批紧缺物资,作为交易的定金。 另一封是猎鹰镇男爵的回信,李薇拉回复李斯特,恭喜他发现新品种郁金香,她会跟随伯爵一道前来,用物资换取同化的资格。 都是官方、客套的回复。 没有多少亲情在内,李斯特的母亲、也就是伯爵第一任夫人去世后,缺少母爱的三兄妹之间,感情逐渐淡薄。伯爵则因为李斯特的相貌,从希望转为失望,关系更加淡薄。 “不过也好,这种淡薄的情感,我更能接受。你侬我侬的,反而受不了。”李斯特看完信,心中略有感慨。 放下信。 李斯特温和道:“幸苦马库斯老师了,此行有什么新鲜的见闻吗?” “珊瑚岛平静如常,大公国也没有发生战争,不过有一件事,不知道算不算新鲜见闻,是关于男爵大人的母族的。” “我的母族?” 李斯特都快忘记了,自己的母亲出身同样高贵,询问道:“长芋之堡发生了什么?” “长芋之堡的主人、红蟹岛侯爵因为染疾,已经辞去宫廷舰队舰长职务,回归红蟹岛。伯爵大人正准备派人前去探望,大概使者前来同化黑色郁金香时,会与男爵大人商议此事吧。” “也许吧。”李斯特搜寻前身的记忆,回忆起了记忆中的长芋之堡。 蓝宝石大公国是一个群岛国,大大小小的岛屿上,分封了很多贵族。其中有一个大岛红蟹岛,为长芋家族所有,领主即是大公国世袭的红蟹岛侯爵——梅林·长芋,也即是李斯特的外公。 长芋家族的姓氏,源自于他们所拥有的长芋大精灵。 居住的城堡就是长芋之堡,那是远比郁金香堡更巨大、豪华的堡垒宫殿,富丽堂皇,高居山脉之上。 梅林侯爵有一子二女,长子梅西罗,次女梅琳达,三女梅丽莎。 梅丽莎·长芋,就是李斯特的母亲。 当初李威廉·郁金香还是一名子爵时,梅林侯爵就看出他的不凡,将三女梅丽莎下嫁于郁金香家族,并生育了李维斯、李薇拉和李斯特三个子女。至今为止,李斯特每年都会前往长芋之堡为外公祝寿。 不过自从李威廉重新迎娶新的伯爵夫人,长芋家族与郁金香家族,关系就逐渐疏远。 但不管怎么说,梅林侯爵,都是李斯特的外公。 外公染疾,后辈理当探望。 第0020章 花生虫与火龙突袭 送走疲惫的马库斯,李斯特将思绪从回忆收回,固然贵族的一大责任就是拓展人脉,长芋家族就是他重要的人脉资源,但他本人并不是这种外交性格,更喜欢呆在领地上,自娱自乐自给自足。 “还是先修炼斗气秘籍,完成烟雾任务再说。” 首先翻开《烈焰波》,通过大量的插画和叙述,讲解如何壮大火属性斗气,并运转斗气配合施展强大的招式技巧。《烈焰波》趋向于大开大合,多数招式是以波动的形式扩散,属于群攻秘籍。 “群攻的吗,适合战场冲锋啊,不过,冲锋这种事情,不是应该我的骑士团代劳吗,我自己后排指挥就好了呀。” 李斯特想着,翻开《火龙钻》。 这本是单挑秘籍,强大的招式都是单对单的,杀伤力十足,战场冲锋略微不足。但李斯特很快就决定,修炼《火龙钻》,相比较于上战场,他更担心刺客刺杀,单挑的《火龙钻》比群攻的《烈焰波》更适合。 “就这么愉快的决定了……等我分出精力,再研究研究《烈焰波》也是一样。” 这个世界没有神功秘籍,斗气的修炼,没有特别差的秘籍,也没有特别强的秘籍,一切都在于个人的天赋和理解。 平民中能走出绝世强者,强者后代也会沦为平庸。 …… 接下来的时间里,李斯特一边修炼《火龙钻》,一边等待商队的到来。 时间一晃,三天过去。 雨已经停了。 好消息接连传来。 花生屯的花生虫,已经快要成熟。扈从骑士卡尔·铁锤兴奋的汇报:“大人,花生的大花苞已经开了一条缝,里面一条粉红色的花生虫,快要醒了,已经开始颤动身体。” “是吗,我这就赶过去!” 等李斯特骑马赶去,花苞已经完全绽放,一条粉嘟嘟的精灵虫,浑身玉质晶莹光泽,在花生虫草上面爬来爬去,带着对世界的无限好奇。 花生屯的农户们,围在一旁,好奇又紧张的看着精灵虫。 李斯特掏出随身携带的玉粉,洒在花生虫的面前,花生虫嗅了嗅,很快就开始啃食玉粉。一会儿工夫,叶片上的玉粉吃完,花生虫循着味道,爬上李斯特伸出的手指,并啃食手指上抹的玉粉。 接着,轻微疼痛,花生虫已经咬破了李斯特的手指。 那一刻,李斯特与花生虫之间,多了一股心灵相通的联系,这是主从契约已经建立——具有魔力的精灵虫,天生就携带着主从契约。 “跟我走吧,小家伙。” 李斯特捧着精灵虫,放进玉盒里,准备带回城堡喂养,虫草留在花生屯就好。 “第五只精灵虫,到手,有了花生虫,花生屯的丰收在即啊。”李斯特心情大号,不免叮嘱老乔治一番,“老乔治,好好照看花生虫草,浇水施肥不要忘记,肥料撒的越多,花生才能越高产。” “请领主大人放心,我们一定按照您的吩咐,经常给花生浇水、除草、施肥!” 收取了花生虫。 又一桩好事临门,养在城堡里的暴土狗幼崽,终于在李斯特喂食的第七天,睁开了眼睛。第一眼就看到了李斯特,并嗷嗷叫着扑向他,亲昵的蹭着他的裤管。 “抖森,从现在开始,你要搬去城堡外面居住。” 牵着抖森脖子上的绳子,李斯特喊来托马斯。 “老爷。” “托马斯,交给你一个任务,替我喂养抖森。对了,抖森的狗窝已经建造好了吗?” “已经建好了,老爷。”托马斯接过绳子,准备带抖森去狗窝。 抖森认主了李斯特,但不代表它认主其他人,托马斯牵它的时候,估计一个月大都不到的暴土狗幼崽,顿时龇牙咧嘴的发出“呜呜”咆哮,并狠狠地扑过去,撕咬托马斯的鞋子,兽性很强。 不过还是一嘴小奶牙的抖森,根本咬不破托马斯的鞋子, “照顾好它。” “请老爷放心,我有饲养猎犬的经验。” “暴土狗比猎犬要危险很多,它是魔兽血统,不过没关系,它应该不会发狂,等它稍大一些,我会每天操练到它精疲力竭。” 安排好抖森的饲养员。 李斯特爬上了城堡的尖顶,俯瞰城堡方圆几里路的荒地——他一直忽略了城堡周围其实也有可开垦土地,但实际上只是把城堡边上的几亩地开辟成小花园,剩下的都任它长草荒废着。 “花生屯、番茄屯、香菇屯、大麦屯、小麦屯、奶牛农场、鲜花农场,以及镇上和城堡,实际上鲜花镇有九个屯,每个屯都得利用起来……不过没有机械化,鲜花镇不足两千人,好像确实耕种不了这么多土地?” 机器可以不停的开垦土地,人力却十分缓慢。 两千人不到,耕种一万多平方公里的土地,也就是接近一千八百多万亩,确实吓人。很多农田,都只是撒上种子,任由种子自生自灭。 “非洲农业,也就这个样子了吧?人口啊人口,只有人口才是最宝贵的资源!但是我该从哪弄来足够的人口呢?” “有点难啊。” 尽管难,李斯特还是很有信心,鲜花镇可以发展壮大。身为一名拥有金手指的穿越者,如果这一点都做不到,自己干脆跳楼好了,别给穿越者丢脸。 …… “火龙突袭!” 城堡前面的小花园里,李斯特手持单手剑,施展《火龙钻》中的招式,只见一道火焰陡然在剑刃上燃起,呼啸着扩散一米之大,仿佛一把扇火的扇子,火星四射,还伴有轻微的噼里啪啦声。 火焰并非真实存在,只是斗气附着单手剑上的效果。 李斯特的火属性斗气,具有炸裂的性质。 即便是同种类的斗气,也会具有不同侧重面的性质,便如同样的火属性斗气,他的性质侧重炸裂,别人的性质可能侧重高温、火势、凝练等等。 “终于把火龙突袭练会,现在就差最后一招——火龙钻之心,练完就能获取奖励了!” 心中很得意。 自己的天赋还是很强的,《火龙钻》分为两组技巧,一组提炼斗气的运转方法,再一组就是十六个攻击招式。斗气运转的方法,李斯特很容易就学会,现在正在学习十六个攻击招式。 “别人学习一本秘籍,至少得半个月,我这里,一个星期不到,就已经结束。” “很难想像前身成年之前都没能突破大地骑士,难道是他的悟性太差?” 身体天赋不差,那就只能归根于悟性问题,成年前的李斯特,大概就是脑子没开窍,现在的李斯特,不敢说自己聪明绝顶,但绝对不会愚笨。 “继续学习,争取今天就掌握火龙钻之心。” 第0021章 野生玉米美滋滋 一套斗气运转方法,介绍如何提炼斗气、壮大斗气、凝练斗气、释放斗气、附着斗气。一套包含十六个招式的战斗技巧。 五个身法动作,龙冲、龙跃、龙跳、龙飞、龙潜。 五个基础招式,火龙刺、火龙撞、火龙砸、火龙扭、火龙钻。 五个猛烈招式,火龙摆尾、火龙横扫、火龙大风、火龙翻滚、火龙突袭。 一个究极奥义,火龙钻之心。 这就是《火龙钻》的全部,每个招式的名字起得都挺有意思,仿佛与自己的火龙马坐骑,是一个系列。 此时。 李斯特骑在火龙马背上,随着火龙马的奔驰,身体微微上下起伏,几乎接近于人马合一。左手持着一面精钢打造的盾牌,护在身前,也半遮着火龙马身体。右手平举着一杆超过三米长的骑士大枪。 城堡附近的荒地上,草已经被割掉,露出黄颜色的土地——贫瘠的黄土地。 火龙马的马蹄踩在还有些潮湿的地面,留下深浅不一的马蹄印,身体化作一道红颜色的火团,快速向远处奔驰。马背上的李斯特,周身斗气四射,附着在盾牌和骑士枪上,也附着在火龙马上。 很快一骑人马就完全被火焰笼罩。 伴随着李斯特一声大吼:“火龙钻之心!” 火龙马高高一跃,骑士大枪迅猛冲刺,霎那间有无数人马合一的虚影随着这一道攻击,快速闪过,笔直撞向前面一块巨大的石块。 惊天一击! 轰! 有一人高的石块,瞬间被炸得粉粉碎,周天火焰乱射,和碎石一道化作雨点落下。等尘埃落定,骑着火龙马的李斯特,已经走出爆炸范围。他被包裹在全身甲中,火龙马也包裹着全身甲。 银白色的全身甲,上面有大量的擦痕和黑迹。 推开脸上的面罩,李斯特俊朗的面容露出,嘴角一如既往的微微带笑:“威力不错,这一招,打中了,应该能把暴土狗这种魔兽,打个半残吧。” 哒哒哒哒哒哒。 马蹄声由远及近,马库斯与高尔泰,各自骑着马赶来,身后还有李斯特的四名扈从骑士。 “哦,天啊,李斯特,你真是一个天才,我已经看到了,这一招就是《火龙钻》的究极奥义火龙钻之心吗?你只用了不到一个星期,就把这本秘籍全部学会了?”高尔泰总是喜欢用惊讶的口吻说话。 马库斯绕到散落的碎石地上转了一圈,同样诧异:“打击面很均匀,没有一块碎石超过拳头大小,证明这一招你已经运用成熟了,一般大地骑士,都很难做到。” 说完,他有些不敢置信的打量一眼李斯特。 往日,这位伯爵家的三子,可是标准的废柴,鸡鱼肉蛋奶管够,连魔兽肉都吃过,但斗气修炼连平民骑士都不如。没想到进阶大地骑士之后,只用了不到一周时间,就把一本中级斗气秘籍完全掌握。 让他想起自己修炼《逆风破》时,整整花了一个半月,才掌握最后的究极奥义。 心中一时百味杂陈:“难道这就是平民和贵族的真正差距?” 李斯特将手中的盾牌和骑士大枪递给扈从骑士,顺便把头盔也脱掉,呼吸着新鲜空气,兴奋劲还没消退:“我原本以为一本《火龙钻》,就得耗费我几个月时间去掌握,没想到并不难。看样子,我可以抽时间把《烈焰波》也学一学,技多不压身。” “你有这样的天赋,当然要多学几本秘籍,李斯特,我就说过,你有你父亲的风采,未来的你,肯定会让郁金香家族大放光彩。” “借你吉言,高尔泰老师。” 回去的路上,高尔泰与李斯特高谈阔论,这是他的擅长。马库斯则有些心思飘远,不知道想些什么。 直到进入城堡吃晚饭,稀里糊涂的吃掉自己面前的那份晚餐,又被李斯特送出门,他才回过神来。 等高尔泰骑着马,哼着小曲离开。 他看向依然站在城堡门口,仿佛等待自己开口的李斯特,语气郑重:“男爵大人,我能知道,你的目光落在哪里吗?” “我的目光么……” 李斯特心道,马库斯这是在询问,自己有没有建功立业的野心。一心想成为贵族的马库斯,自然不会甘心蜷缩在乡下小镇,追随一位胸无大志的男爵。 不过李斯特并未正面回答:“马库斯老师,一个人,不要听他说了什么,要看他做了什么。说过的话,有真有假,但做过的事,一目了然,不是吗。” “我明白了!” 马库斯忽然单膝下跪,右手扶胸,行了一个效忠礼仪:“愿为大人前驱!” “马库斯老师请起,领地还很弱小,需要你帮我一起建设。”李斯特平静的扶起马库斯,心里很有成就感,能让一位大地骑士效忠,这就是个人魅力。 回到城堡里。 洗完澡。 他又看到了烟雾蛇文:“完成任务,奖励一匹微薄血统龙种马。” 须臾,烟雾扭曲,新的任务发布:“任务:新鲜水嫩的苜蓿,不仅奶牛喜欢吃,马儿们也喜欢吃,这是开辟马场的基础,也是建功立业的起步,请为苜蓿虫安置虫草。奖励:三株野生玉米。” 看完蛇文,李斯特相当激动。 龙马已经来了,只是还不知道在哪,又被谁发现,他准备明天一早就去寻找。不过现在,他激动的不是龙马,而是新任务奖励的玉米。 这个世界是没有玉米这种作物的,至少珊瑚岛上绝对没有,前身的记忆中也没有任何跟玉米有关的植物。 “玉米啊,这可是高产作物,据说单产世界第一?而且不需要怎么管理,种下去就能自己长。据说还是神授植物,天然C4易去雄,未来谷物将是玉米的天下。《星际穿越》里,快要灭绝的人类,就只种了玉米。” 李斯特小时候种过田,知道玉米产量很高,只是口感没有小麦、水稻好吃。 但是,在这里,不需要多好吃,只要能填饱肚子,就是最好的庄稼。鲜花镇的小麦,亩产才一两百斤,一旦栽种玉米,不需要亩产几千斤,只要亩产超过五百斤,就能养活更多的人口,衣食无忧了。 到那个时候。 广泛栽种玉米,为平民提供粗糙的玉米面。少量栽种小麦,为自己提供精细的小麦面,岂不美滋滋。 第0022章 差点被骟的骊龙马 没等李斯特吩咐下去寻找龙种马,负责奶牛农场更换苜蓿草的高尔泰,大清早就匆匆赶来城堡。 “李斯特,好事登门!我们新栽种的苜蓿草已经发芽生长,长势很不错。最关键的是,不知道从哪引来了一匹野马,来吃苜蓿草。那匹野马十分神骏,哦,比你的火龙马还要高大雄壮!” “喊上马库斯老师,我们一起去奶牛农场看看这匹野马,吃了苜蓿草,它得把自己卖了换取伙食费,对吧。” “说的没错,它的伙食费就是它自己,哈哈。” 领地的一切都是领主的,毫无疑问,这匹野马,是李斯特的私人财产。 一行人迅速来到奶牛农场,果然,看到一匹黑色的野马,在本该属于奶牛的草场上,悠闲的吃着新发芽的苜蓿草。这匹野马个头高大,毛色发亮,体态神骏,可以明显看到它的肌肉呈现一条一条的状态。 “马库斯老师,你是相马的行家,你觉得这匹野马如何?” 野马已经发现李斯特等人,不过似乎胆子很大,见李斯特等人没有靠近,它又低下头,悠闲吃草。 马库斯双目闪亮,兴奋道:“大人,好一匹千里马!骨骼细但骨架大,肌肉隆起形状很漂亮,四肢很长,跟腱也很长。颈部长直、斜向前方,屁股周正。毛色也非常亮,说明它没有任何病患,最重要的是它的眼神,锐利!” “跟蓝血宝马比起来,如何?” “抱歉大人,我没见过蓝血宝马,我见过最好的马匹,是伯爵大人的馰豹,据说混有魔兽干柴豹的血统。但是馰豹远远没有这匹野马神骏。” 额头是白色的马,称之为馰(dí)。 馰豹是珊瑚岛伯爵的坐骑,李斯特自然不会陌生。 眼前的黑色野马,气势远远盖过馰豹,毕竟,龙可是最神圣的动物,龙种马乃是马中之尊。 “怎么才能抓住它?” 马库斯道:“我空手能掀翻它,毕竟只是一匹马,不过,大人希望它作为自己的坐骑,那么还得大人亲自制服它,野马只屈服于能制服自己的人。” 李斯特并没有要收服龙种马为自己的坐骑,他更希望龙种马成为真正的种马,为自己繁衍一个龙种马族群。 但驯服一匹龙种野马,是一件有意思的事情,李斯特没有让马库斯代劳。 亲自向野马走去。 当他靠近,吃草的野马立刻警觉,转过身,恶狠狠的瞪着李斯特,似乎是在警告李斯特,不要越界。 等李斯特越靠越近,野马终于不耐烦,直接从李斯特撕咬过来。 身形扭动,良好的马术让李斯特瞬间翻身,骑在野马背上。被人骑上身的野马,感觉到巨大的耻辱,疯狂甩动身体,乱蹦乱跳,要把李斯特摔下来。不过李斯特箍住它的脖子,一身斗气勃发,根本不为所动。 大地骑士能跟真正的魔兽硬抗,何况一匹马。 半个小时后,折腾累了的野马,终于不再折腾,气喘吁吁的停下来,任由李斯特骑着它,并指挥它向左向右。 擦了擦额头的汗水,李斯特哈哈一笑:“很倔强的大家伙,毛色纯黑,真的一根杂毛没有。干脆就叫你骊龙吧。” 纯黑色的马,称之为骊(lí)。 兼之微薄的龙之血脉,叫做骊龙很应景。 “卡尔,拿点麦麸饼过来。”李斯特翻身下马,驯服一匹野马,虽然没太多难度,但真的很累人,他已经一身汗。 这时候,火龙马也凑过来,它是一匹年轻母马。 一边蹭着李斯特的肩膀,一边睁大眼睛,看着一旁高大的骊龙马。不过骊龙马根本不拿正眼看火龙马,依然高昂着脑袋,并不去讨好李斯特,还保留着一丝桀骜。 哪怕李斯特接过麦麸饼,喂它吃,它也不表现出任何亲昵。 “大人,骊龙马是成年马,如果是作为战马喂养,最好将它骟了,以免发情掉膘。”马库斯道。 “骟掉?”李斯特摆手,“这可不行,骊龙马我已经决定它作为种马,为鲜花镇繁育出马群。如此不凡的骏马,不能繁衍后代,才是巨大的损失。” “要做种马吗。”马库斯点点头,认可这个决定。 即便他并不知道骊龙马是龙种马,依然可以看得出来,骊龙马的不凡之处,这样的马,骟了确实可惜。 丝毫不知道自己逃过一劫的骊龙马,吃着麦麸饼,已经恢复最初的惬意。 偶尔会啃两口地上的苜蓿草。 高尔泰想要上前摸一摸,却被骊龙马一个响鼻,吓了一跳,只好生硬转移话题:“骊龙马从哪来的,是从荆棘岭里走过来的?” “或许荆棘岭里还有骊龙马……岛上有野马,现在想一想,真是一件奇怪的事情。”马库斯猜测。 马的生活环境,一般都是大草原。 珊瑚岛并没有足够的草原,供野马生活,自然孕育野马不是很现实。 “也许是从其它地方漂泊过来,或者是以前岛上居民饲养的马野化了,总而言之,它不可能是凭空冒出来的。而且李斯特,我觉得也许过几天,还会有骊龙马从荆棘岭里走出来,到那个时候,真能形成一个骊龙马群。” “这样最好。” 李斯特心里也有疑惑。 他不知道是相信骊龙马本就在这片土地上生活,还是烟雾任务背后的某种存在,硬生生捏造了一匹骊龙马——他倾向于是骊龙马本就生活在这里,烟雾任务只是一种触发机制,而不是生硬创造。 至于烟雾任务到底是什么样存在,暂时是没办法解开。 只能按捺下去,留待日后慢慢解答。 他看着新嫩的苜蓿草,形成的草地十分漂亮,忽然想到了城堡外面的荒地:“高尔泰老师,你说,把城堡周围的荒地,种上苜蓿草怎么样。可以在城堡外面,建造一个马场,饲养骊龙马群。” “唔,应该可行,要不然试试?” “那就交给高尔泰老师了。” …… 李斯特骑着骊龙马,回了城堡。 高尔泰和马库斯也准备各自回返,路上,高尔泰忽然问道:“马库斯,你现在称呼李斯特为大人了?” “是的。” “这不像你的性格,这么快就做了决定。” “我能做的选择并不多,高尔泰先生。”马库斯目视远方,矮小的城堡沐浴在阳光之中,熠熠生辉,“而且你不是常说,他身上有伯爵大人的风范吗,我相信他不会永远蛰伏在鲜花镇这个偏僻的地方。” “也许吧。”高尔泰不可置否。 第0023章 已经到来的车队 奶牛农场农闲的农户,被李斯特征召过来,开垦城堡周围的荒地,耕种苜蓿草。 原本以高尔泰的意思,作为领主的农奴,无条件都得过来干活。 李斯特还不至于这么剥削,决定管农户们一日三餐,平民一般都是一日两餐,因此抢着来干活。 他将城堡里多余的麦麸,匀出一点,分给干活的农户。麦麸是麦子脱去的皮,在他这里,只**细小麦面,麦麸基本都是用来喂马,平民却是用来吃的。他先前喂马的麦麸饼,就是很多农户人家吃的食物。 “话说,麦麸的营养价值,比小麦面粉更高。”李斯特记得上辈子买过麦麸饼,卖家宣称麦麸含有丰富的膳食纤维、维生素B类,可以改善便秘、降低胆固醇,“不过麦麸实在是难吃,还难消化。” 作为贵族,他不缺那点营养,所以就没必要强求自己吃粗糙的麦麸。 贵族自然是吃白面包。 在这里,面包是绝对的主食,按照不同的材料、口感,可以分成九个等级。四个等级的白面包,五个等级的黑面包。 最上等的白面包,是用层层筛过并挑选出来的精细小麦面粉制作,只有大贵族才有足够的财力物力人力,去制作这种白面包。这种白面包的价格,也贵得惊人,一块至少得好几个银币。 次一等的白面包,是筛过的精细小麦面粉制作,因为筛掉了粗的颗粒物,口感非常细腻。通常一块得卖一个银币。 再次一等的白面包,是没有筛过的精细小麦面粉制作,口感稍差,一个银币能买两三块。 最次一等的白面包,就是那种粗糙小麦面粉制作,只是简单加工的面粉,口感还要差一些,十个铜板能买一个。李斯特目前吃的白面包,就是这个等级的白面包,郁金香堡里吃的白面包,则是上面那个等级的白面包。 平民都是吃黑面包的。 几个铜板的“去麸皮全麦面包”,平民中的富裕自由民才吃得起;一个铜板的“不去麸皮全麦面包”,普通自由民大概可以吃得起;农奴们吃的,多是没去麸皮的麦粉混合其它面粉,制作出来的“混合黑面包”,一个铜板能买四大块。 更穷一点的农奴们,要么吃豌豆等谷物磨成粉制作的“谷物黑面包”,要么吃全部用麸皮制作的麦麸饼。 另外,李斯特还知道一种黑面包,是平民非常普遍制作的。 这种黑面包,经过发酵之后,会变得非常非常硬,平民将它切成一片一片,然后用来当盘子使用,或者用来垫桌脚。 据说有的盘子黑面包,可以使用好几个月。 “万恶的封建社会啊。”李斯特假惺惺感慨一句,收回自己的思绪,并没有要打破贵族制度的打算。屁股决定脑袋,身为贵族,可以享受时代赋予的地位,总不至于自己把自己从贵族椅子上拉下来。 再说了,也很难打破,没龙没精灵,拿什么去打破。 “老爷,需要将火龙马牵过来吗?”托马斯小心翼翼的询问,在李斯特面前,他从来都是如此谨小慎微。 “不用。对了,托马斯,骊龙马在马厩里怎么样,闹脾气没有?” “老爷您新收服的大家伙,昨天晚上一直欺负火龙马,不过今天早上,火龙马已经可以挨着它吃草了。” 李斯特点点头,不意外。 一山不容二虎,除非一公和一母。 骊龙马是公马,火龙马是母马,和平相处理所当然。而且,很大可能性,第一批骊龙马的后代,会是火龙马生产——李斯特不反对,火龙马也是优良品种,混有低级魔兽火烈马血脉,强强结合才能生产更好的后代。 不再关注。 李斯特开始练习《烈焰波》中的招式。 一般大地骑士,在没有把最契合自己的斗气秘籍熟练之前,是不会修行下一本秘籍的。李斯特悟性好,《火龙钻》依然熟稔,可以同时兼修《烈焰波》。和单挑的《火龙钻》不同,《烈焰波》注重群战。 招式往往,剑扫一大片,枪挑一大群。 不知不觉,他已经沉浸在修行之中,火属性斗气不停释放,将周围空气灼烧的热烘烘。威力不得而知,至少场面上虎虎生威。 “大火浪!” 一剑劈砍,又是火焰四射。 他看到管家卡特,快步向自己走过来。 不由得收起斗气,询问道:“卡特先生,有什么事情?” “老爷,刚才杰西从外面割马草回来,说他看到了商队。我猜想,也许是伯爵大人和男爵大人的队伍来了。” 李斯特精神一振:“终于来了吗,麻烦通知两位老师过来,跟我一起迎接车队,我先去洗个澡换身衣服。” 匆匆上楼洗澡。 不一会工夫,马库斯和高尔泰已经到了。 城堡位于土坡上,视线比较好,已经可以看到远处荆棘岭方向,缓慢的车队正在驶向这里。 “高尔泰老师,记得提醒我整顿巡逻队。车队到来,没人任何提示,还得我的仆人发现,我才知道。” “巡逻队都是些混蛋,你得把扈从骑士借给我一用,训练训练他们。” “没有问题。”李斯特翻身上马,没有骑火龙马,而是把自己新收服的骊龙马骑上,自我展示,“跟我一起去迎接车队,父亲应该不会亲自过来,跟随郁金香大精灵的,也许会是我的哥哥。” 三人驱马前去迎接。 卡特则忙碌的招呼所有仆人:“都打起精神来,记得整理好自己的衣服,不要看上去脏兮兮,丢了老爷的脸!杰西,说的就是你,哦天啊,你的裤子上还有泥巴,你是要让我们所有人抬不起头吗,快回去换掉它!” “是是是、是的,卡特先生。”男仆助理、一头亚麻色头发的杰西·淘米水,慌忙回自己的房间换裤子。 卡特又喊道:“莫森太太,通知阿比太太,将甜品、茶水和点心都准备好,另外记得预备好食材,按照最丰盛的宴会准备,会有需要老爷亲自招待的人到来。” “你是说会有贵族到来吗?” “当然会有,你是知道的,黑色郁金香十分重要,家族的精灵们要来同化,也许是李维斯少爷护送,也许是李顿少爷,反正都是重要人物。我们不能给老爷丢脸,还有托马斯的那些同行们。” 托马斯的同行,也就是各个贵族的贴身男仆。 一番忙碌后,很快,城堡门口,男仆女仆在管家卡特的带领下,男左女右,分别站立在大门两侧,等待贵客登门。 第0024章 三兄妹重聚首 一二三四五六七……八九十,一共十辆马车,在一队骑士的护卫下,顺着黄土路来到城堡的土丘下。 “男爵大人!”为首的骑士,飞奔李斯特面前,行了个骑士礼节,“我护送郁金香堡出发的车队,前来鲜花镇交易。” “原来是莱登勋爵,一路辛苦,这一次是谁来了?”李斯特回礼。 莱登勋爵骑士道:“子爵大人和猎鹰镇男爵大人,一同前来。” “是吗,姐姐也来了。” 说话间,一辆豪华马车,已经爬上土坡,停在李斯特等人的面前。随行的男仆将两侧车门打开,走下来一男一女,两名身穿贵族服饰的青年人。 男青年和李斯特有三分相似,不过丑了点,同样是淡金色的头发、蓝宝石色的眼睛。 女青年同样与李斯特三分相似,也同样没有李斯特好看,淡金色头发、蓝宝石眼睛,没有穿贵族小姐的服饰,而是和男青年一样的男性贵族服饰——出门必备的骑行礼装,类似燕尾服,但更华丽。 “我亲爱的弟弟,鲜花镇的领主,李斯特男爵,看看谁来了。”男青年,也就是李维斯·郁金香,哈哈笑道。 李斯特翻身下马,向李维斯走去:“哥哥,没想到是你亲自过来。还有我的姐姐,猎鹰镇的生活还好吗?” 李薇拉·郁金香细长的眉毛轻挑:“李斯特,我感受到了,你成了大地骑士?” “没错,幸运的突破了,尽管有点晚。” “看来离开郁金香堡的束缚,在自由的鲜花镇,你得到了释放。晋级大地骑士,找到新的郁金香魔药,听说镇上还孕育了一只花生虫……你的运气好得让我都嫉妒了。”李维斯笑着拍了拍李斯特的肩膀。 其实兄弟、姐弟之间,关系并不是很好。 热情的举动背后,更多的是贵族之间的客套——不管怎么说,三兄妹都已经成为真正的贵族爵士。 这时,李斯特牵着的骊龙马,忽然打了一个响鼻,然后冲着拉马车的几匹马,张嘴咆哮。吓得几匹高头大马,连连后退,差点就拉着马车跑了。 “嗯?” 李维斯和李薇拉,这才注意到浑身黑亮的骊龙马。 李薇拉眼睛闪亮:“好一匹神骏的宝马,李斯特,你的坐骑不是父亲送你的生日礼物,一匹枣红色小母马吗。这匹骏马是从哪来的,能不能割爱给姐姐?” “从荆棘岭驯服的,很抱歉,我的姐姐,我没有出售它的打算。” “被拒绝了我不意外,不过,拒绝这么干脆,李斯特,你比小时候有进步了。”李薇拉稍有些诧异,小时候的李斯特,在她面前,可是有点唯唯诺诺,十分怯弱。 “人总是在变化,我也已经成年,总要做出一些改变。”李斯特招呼道,“外面太阳刺眼,你们一路风尘,请来城堡里休息。卡特先生想必已经准备好茶水和点心,我们可以边放松边聊。” “那么,莱登先生,帮忙把大精灵和小精灵请过来。”李维斯转身。 莱登骑士迅速来到马车旁,指挥另外几名骑士,从马车厢中抬出一大两小三个精美的“盒子”。 盒子并不大,大盒子也不过摇篮大小,里面躺着一只婴儿那么大的漂亮生物,类似人类,但浑身通透明亮,仿佛会发光的彩色宝石,还有翅膀折叠在背上——这就是郁金香家族的至宝,郁金香大精灵。 另外两个小盒子,各自躺着成年人脚掌大小的两只小精灵,同样漂亮,但没有大精灵那么明亮。 郁金香大精灵似乎被骑士的动静吵醒,在盒子里伸了个懒腰,然后揉着眼睛醒来。 扑扇翅膀,飞到半空中,它没有性别之分,自然不用穿衣服。明亮的眼睛四处张望,很快就锁定在李维斯身上:“李维斯,到了吗,黑色郁金香在哪?”声音甘甜,像个小姑娘说话。 “已经到了,香香,这里就是鲜花镇,很快你就能看到黑色郁金香了。”李维斯回应。 这时候郁金香大精灵又看向李斯特:“呜哇,李斯特,好久不见。” 李斯特笑着点头:“快两个月没见面了,香香。” 话还没说完,两只郁金香小精灵也醒过来,各自飞出盒子,在大精灵身旁打转,还不时的“呜哇”、“呜哇”几声——小精灵开启了灵智,但智商有限,不会说话。 带着精灵们,进入城堡。 …… 城堡客厅。 有爵位的围坐在桌子前,没爵位的骑士团成员,则由马库斯在楼下招待。 李斯特、李维斯、李薇拉、高尔泰、莱登,和另一名勋爵骑士布鲁斯,六个人一起入座。卡特指挥仆人,不断端上茶水、点心。 厨娘阿比·汤勺,使出了浑身本事,一道一道精美的小点心,不断呈上。 郁金香大精灵坐在李维斯的肩头,晃着两只肥嘟嘟的小脚丫,又开始眯眼打盹。一只郁金香小精灵趴在李维斯的脑袋上,另一只则趴在李薇拉的肩膀上。另外还有好几个小玉盒,里面是郁金香精灵虫。 看到这样的景象,李斯特明悟:“伯爵已经将大精灵、小精灵都转移给了李维斯,否则不会如此亲近。” 心里十分嫉妒。 不管看过多少次,精灵都那么漂亮,如此漂亮的事物却是别人的,难受! 但这是迟早的事情,李维斯毕竟是下一代珊瑚岛伯爵。 “我没想到,鲜花镇的城堡,竟然会如此简陋,李斯特,你应该好好修缮修缮。”李维斯端着茶杯,随意的打量着。 比起郁金香堡,这个小城堡和平民的茅草房没什么区别。 “我也想,但缺钱、缺人、缺材料。” “带你并没有要求建造城堡的材料,马车里装着吃的、喝的还有很多种子。分封礼之后,父亲赠与你很多食物了,怎么还要这么多食物?” “鲜花镇比我想象中还要荒凉,我得囤积一点食物,不然某一天之后,真的会饿肚子。”李斯特简单说了个理由。 囤积食物永远正确——广积粮、高筑墙、缓称王,自古套路如此。 他想发展鲜花镇,不解决食物问题,根本不谈发展。 “好了,我觉得这些无聊的话题,可以在吃饭的时候进行。现在最重要的是见到黑色郁金香,我的小精灵已经等不及了。”李薇拉打断两人说话。 李斯特点点头,他也确实不想假装热乎。 李维斯、李薇拉对他大概没什么亲情,他更是觉得这两人跟陌生人没区别:“既然姐姐着急,那就先去鲜花农场,同化黑色郁金香好了。” 第0025章 骑士的品质是什么 鲜花农场中央,郁金香大精灵带着郁金香小精灵,还有六只郁金香精灵虫,围在黑色郁金香周围,吸收黑色郁金香的气息,进行同化。 李斯特站在一旁,注视着郁金香大精灵。 在前身的记忆中,名为香香的大精灵估计有六十多岁了,二十好几年前它只是一只小精灵,在李斯特父亲这一代,成功进化为大精灵。正是有了香香的帮助,郁金香家族飞速发展,大量郁金香换来无数财富。 用财富堆积出一支能征善战的骑士团,没出几年,李威廉就因为战功封为伯爵。 珊瑚岛成为家族领地。 “精灵……尽管我有前身的记忆,从小就看着香香,但不管看多少次,都看不够。精灵绝对是不该存在于世间的美好事物……可惜它不是我的,我只有五只精灵虫,不,即将有六只。” 他写信给伯爵,希望换来一只精灵虫,伯爵显然答应,因为李维斯随身多带了一只小麦精灵虫。 “我亲爱的弟弟,父亲让我转交给你的小麦虫,作为发现郁金香魔药的奖励。”李维斯拿出玉盒,递给了李斯特。 “这算是交易之外的奖励,还是交易之内的奖励?” “交易之外,呵呵,李斯特,不要把我们想象成外人。”李维斯温和一笑,贵族气质不比李斯特差多少,“无论如何,我们身上都流淌着郁金香家族的血脉,一株魔药、还是郁金香的重要性,对家族来说,利益巨大,父亲听说之后,非常高兴。” “那我就收下了,替我谢谢父亲大人。” “为什么不亲自去感谢呢。” “嗯?” 李薇拉走过来:“外公染病,已经卧床不起,父亲准备让我们三兄妹一起去探望他老人家。所以,此间事了,明天你需要跟我们一起回珊瑚城。” “是这样么。”李斯特点头,没有道理拒绝。 “所以我们叙旧的事情留给午饭吧,我们先把正式谈妥,李薇拉,你跟李斯特先商谈,我去看看鲜花镇的风景……从没来过这个小镇呢。”李维斯骑上自己的坐骑,带着扈从骑士,和卫戍他安全的莱登,一起离开。 目送李维斯远去。 李薇拉忽然道:“真的不愿意割舍这匹黑马?” “很抱歉,姐姐。” “它很不凡,你发现了?” “是的。” “坚决不卖?” “不卖。” “好吧,看来你不仅仅涨运气了,连脾气也涨了。”李薇拉眯眼,小时候她可没少殴打李斯特——前身李斯特是个废柴,经常挨哥哥、姐姐的打,抢夺玩具。 李斯特不想回忆过去的事情,那不是他的经历:“姐姐给我带来了什么,在商言商,可不能糊弄我。” “郁金香魔药的销售我不插手,只是过来同化一次,一只小精灵和两只精灵虫。我支付的报酬是五百斤小麦、八百斤粟米,一百斤生铁和五十斤熟铁,还有猎鹰镇的特产,甜心菜的种子一包……没有甜心虫,你能不能种活,我可不管。” “比我想象中要少,但可以了。” “不要贪心,如果是李顿,我只愿意支付一半。” 李顿是伯爵的小儿子,他的母亲是现任伯爵夫人,来自一个小贵族家庭的女儿。子凭母贵,李斯特兄妹三人的母亲,是侯爵女儿,这远远不是李顿可以比较的——衡量贵族的身份,父族母族爵位、人脉是关键。 似乎是对李斯特如今的态度不满,交易谈妥之后,李薇拉提出要比试一番。 “你的斗气是什么属性?” “火。” “修炼了什么秘籍?” “《火龙钻》。” “打一场吧,让我见识见识你如今的实力。”李薇拉接过扈从骑士携带的长枪,“晋级为大地骑士后,我已经很久没有跟你切磋了。” 切磋是借口。 目的无非是教训李斯特一顿。 只是如今的李斯特,早不是唯唯诺诺的李斯特,他只是淡淡一笑:“抱歉,我的秘籍还没修行完成,改天再比试吧。” 李薇拉目光凌冽:“你是在逃避吗,这可不是骑士该有的品质。” “骑士的品质包含公平,姐姐何不等我修行完《火龙钻》再说?”李斯特轻轻化解言语挤兑。 眉头轻挑,李薇拉放下了长枪:“你和以往一样怯弱。” “这叫睿智。” “真会给自己脸上贴金。” 李薇拉十九岁,尚未嫁人,还是朝气蓬勃的年轻人,李斯特心理年龄早过了中二阶段,并不会因为一两句言语恼怒。 无聊的应付几句。 李维斯已经溜达一圈回来。 “脏、乱、差。”他不住的摇头,“李斯特,我已经理解你需要食物的需求,鲜花镇远比我见过的任何小镇,都要拮据。” “确实如此,不过,我会将它治理富裕。” “凭借黑色郁金香吗,那我们就谈谈这件事……先说同化,大精灵、小精灵,还有六只精灵虫,郁金香堡一共支付三千斤小麦、两千斤大麦、五百斤小麦粉,熟铁一千斤,啤酒三十桶,还有各类作物的种子。” 一番清点,李斯特没有讨价还价,认可了交易。 一车一车物资,被搬运到城堡的仓库里,让原本有些寒碜的仓库,瞬间填满。光是粮食,就足够城堡吃上半年,生铁和熟铁可以用来打造器具、盔甲,种子则是他专门要来,在鲜花镇种植的。 没有精灵虫,贫瘠的土地只能靠农家肥来浇灌,看看能不能收到效果。 说起来,如今的小镇,已经不是很脏了——粪便每天都有人拾捡,然后卖给城堡,李斯特命人将粪便分到各个屯,用于肥田。时间短、量也少,暂时除了花生屯,其它地方还没有明显效果。 …… 午餐气氛不错,高尔泰是很好的宴会气氛烘托者,谈笑风生。 餐后,李维斯和李斯特商议起黑色郁金香的种植与销售:“父亲的意思是,一次性买断黑色郁金香的种植和销售,作为报酬,你可以获得一千枚金币。同时,你也可以在鲜花镇种植,到时候卖给郁金香堡。” “这可不行,黑色郁金香是鲜花镇的发展基石,我不会因为区区一千金币,就放弃源源不断的营收。” “那可是一千金币,不是小数目,鲜花镇五十年税收,都不知道能不能有一千金币。” “魔药大批种植,也许几年之后,光靠黑色郁金香,我就能年入金币上千枚。魔药是紧缺品,市场上从没有卖不出去的魔药。” “你要知道,没有家族的渠道,黑色郁金香根本运不出荆棘岭。” “所以我才要跟父亲,或者说哥哥你,谈种植与销售的事情……我可以为郁金香堡提供种子,但所有种植的黑色郁金香,我必须要收取一定量的分成。” “你的意思是,我们来种,你躺在城堡里等着数金币?” 李斯特端起奶茶杯子,不紧不慢的回道:“本质上,是这样的。” 第0026章 一年两千金币的大生意 “我怀疑你是不是疯了,简直是狮子大开口。”李维斯提高嗓门,表达自己的不满。 “稍安勿躁,哥哥。” “好吧,我安静听着,你有什么理由,促使我答应如此荒谬的条件。李斯特,我亲爱的弟弟,你应该明白,黑色郁金香对于郁金香家族很重要,但并非不可缺失,我们已经有三个品种的郁金香魔药。” “我十分清楚这一点,同样我也清楚,黑色郁金香蕴含的魔力,比另外三个品种的魔药,都要更好,它适合成为家族的支柱。” 魔药,神奇的同时,也非常麻烦——必须要有精灵来耕种,它才能繁衍下去,没有精灵耕种,它的下一代会逐渐流失魔力,退化成普通植物。 但这不妨碍它的价值。 配置魔力药剂,锻造魔力装备,修行魔法与斗气,全都离不开魔药。珊瑚岛骑士学院,就开设了一门魔药学,专门研究魔力药剂。大地骑士一旦陷入修行的凝滞时期,就得依靠魔药来强大自身,向天空骑士发起冲击。 每一位天空骑士,都是药罐子,不知道吃了多少魔药,才能获得高级斗气。 没有家族的郁金香魔药支持,李威廉恐怕不会那么容易突破,成为蓝宝石大公国、少数的天空骑士之一。 所以李斯特很清楚,魔药价值无量——自己的哥哥,这位天赋卓绝的大地骑士,他不会错失黑色郁金香的。 顿了顿,李斯特好整以暇的说:“我的天赋很差,天空骑士很难奢望,但哥哥你可是能比拟父亲年轻时的天赋,我想,拥有了黑色郁金香,源源不断生产魔药,你的天空骑士之路,会走得更从容。” 他又看了一眼李薇拉:“姐姐也是同样如此,我相信,天空骑士远远比一千金币更划算,不是吗?我真心希望,哥哥、姐姐,都能成为天空骑士,郁金香家族,需要你们扛起来,至于我,只想赚点钱改善生活。” 说起天空骑士,李维斯的呼吸都略微急促起来。 他十三岁就成为大地骑士,今年二十一岁,人人都说他可以像父亲那样,成为郁金香家族又一位天空骑士。只是他自己知道,大地骑士和天空骑士之间,有多么巨大的鸿沟——倾尽家族资源,也不一定能把他堆积上去。 何况,还有一个天赋同样卓绝的弟弟,李顿·郁金香。 李顿母族只是小贵族,不值一提,但不得不承认,他的母亲、现任伯爵夫人,枕头风还是很厉害的,郁金香堡的资源,有一小半都分给了李顿——这让李维斯心在滴血,对父亲都有所埋怨。 难道家族不该全力培养自己成为天空骑士吗,为何要浪费资源! 微微眯起眼睛,他沉声道:“李斯特,你真心支持我,就不该提出如此苛刻的条件。” “那么,我换一种说法,黑色郁金香的生意,我只与哥哥、姐姐合作呢?父亲大人想必不会在意一株魔药的。”李斯特的潜台词,避开郁金香堡也就避开了李顿,今后黑色郁金香的出产,只在他们三兄妹之间分配。 那个同父异母的李顿,可是很拽的,看不上李斯特,没少给李斯特白眼。 李斯特坑他一点犹豫都没有。 李维斯思量片刻,问道:“李薇拉也参与进来?” “之前并没有这个打算,不过李斯特邀请了,我何乐而不为。”李薇拉天赋不如李维斯,但对于天空骑士一样有渴望,“别忘了,我也有精灵。” “也好,说说吧,怎么分成。” …… 几次试探与妥协,三兄妹顺利达成协议。 黑色郁金香收获种子后,将在珊瑚城附近依靠郁金香大精灵育种。等新一批种子收获,开始在珊瑚城、猎鹰镇、鲜花镇广泛种植。 前三年,所有黑色郁金香魔药,都交给李维斯处理。李斯特则按照市场价格收取利润分成——珊瑚城是三成分成,猎鹰镇是两成分成。 三年后,猎鹰镇的黑色郁金香不再交给李维斯处理,李薇拉独自处理,并交给李斯特两成半的分成。 十年后,李斯特停止收取分成。 “目前郁金香堡的金色郁金香魔药,一年利润规模大概在五千金币左右,黑色郁金香应该可以超越这个规模,假设是七千金币,我一年的分成就能有两千左右的金币,这可远比一次性的一千金币划算。” 签署了正式协议后,李斯特心中思量。 他原本觉得拿两成利润分成就好了,但是李维斯欺他年少无知,打算一千金币就一次性买断,所以报复性的提高到三成。 亲兄弟明算帐,何况李斯特并不觉得他们是亲兄弟——除了身体的血液,他们几乎毫无关系。 协议达成,三兄妹之间仿佛多了点默契。 城堡外面,开垦荒地的农户还在忙碌。 “怎么,你打算把城堡外面,都种上庄稼?小麦还是大麦?”李薇拉站在窗户旁远眺。 “种苜蓿草,准备在这里养马。” 李维斯走过来:“养马?准备组建自己的骑士团?” “希望能组建一支骑士小队,荆棘岭的魔兽是一个大威胁,每年冬天都有人葬送在魔兽口中。小镇连会斗气的人都没有……哥哥,借一步说话。”李斯特忽然想到一点什么。 两人走到单独的一间静室。 “有什么事,这么神神秘秘的?” “我记得小时候珊瑚岛的人口并不多,都是父亲用船队从外岛运回来的?” “不错,父亲册封伯爵时,珊瑚岛只有几千名土著,人口都是从外面贩卖进来的,不然你以为呢,珊瑚岛上百分之九十的人口,都是家族的农奴。” “那么哥哥有没有考虑过,继续贩卖人口?” “继续贩卖人口?”李维斯仔细打量着李斯特,“鲜花镇还能养活更多的人口吗,这个衰败的小镇,能不能养活你我都怀疑,你还想要养活其他人?或者说,你打算把人贩卖到哪里?” 贩卖人口并不是光彩的事情,但贵族开荒,总是需要人口。 基本上很多贵族,都会或多或少涉及到人口的买卖。 “鲜花镇确实很小,所以我准备开发荆棘岭,这需要大量人手。有黑色郁金香的产出,相信能够支撑一段时间,那个时候足以将鲜花镇发展壮大,至少不比姐姐的猎鹰镇差。”李斯特半真半假的说。 广积粮、高筑墙、缓称王的策略,心里清楚就好。 第0027章 一场烧烤派对 “贩卖人口也不是不可以,家族的船队每年都要出海贸易,不过,几十上百人口,并不值得冒险。” “五千。” “什么?” “我需要五千人口。” “五千人口,你确定你能吃得下?” “确定。” 李维斯眯眼:“我回去考虑考虑。” 回到客厅,谁也没有再提起贩卖人口的事情,下午茶的气氛在高尔泰的活跃下,非常热闹。 车队一行人会在鲜花镇居住一晚,大部分骑士和扈从,会住进镇子里。李维斯、李薇拉则会带着贴身仆人,住在城堡里。 管家老卡特,今天格外忙碌。 “汤姆,杰西在哪,我需要他的帮助!”不太灵活的腿脚,反复上楼下楼,已经酸疼起来,他擦着头上的汗,进了厨房,“杰西不在厨房帮忙吗?” “杰西应该在运送马草,城堡里多了几十匹马,我们没有足够的草料喂马。”汤姆将一麻袋面粉,小心的放在灶台旁。 “等他回来,让他去仓库找我,我需要人手把今天送进城堡的食物,搬运到地窖里储藏起来。” “好的,卡特先生。” 厨房女仆艾琳一边洗菜,一边抬头:“卡特先生,需要我帮忙吗?” 不等卡特回答,厨娘阿比就呵斥道:“厨房里的活你都干不完了,还有功夫去帮忙,怎么,艾琳,你想要跳槽吗!” 卡特摊摊手:“艾琳,你大概帮不上忙了。” “我知道了……天知道我今天得在厨房待多久,这里又热又闷,我的衣服都湿透了,阿比太太把灶台的炉子烧得太旺了。” “哦,是吗!你是厨师还是我是厨师,老爷的招待贵客的晚餐,要让你来做吗!” “你是厨师。” “那就闭上你的小碎嘴巴,安安静静的干活!” 厨房里的念念叨一刻不得歇,卡特已经走出去,厨房太热,他感觉自己胸口也有沉闷,不知道是不是中暑了——还没到夏天,但天气越来越热了。掏出手绢,在脸上擦了擦,半倚在墙壁上,缓口气。 迎面走来拎着水桶的莫森·稻田地,见到卡特的样子,关心的问道:“身体不舒服吗,卡特先生?” “怎么会不舒服,只是有些热罢了。” “是吗,可是你的脸色有些差,是不是太紧张了。今天城堡里来了太多客人,上下各处都需要你操劳。” “我怎么会紧张呢,莫森太太,我在伯爵大人的别院,见过更热闹的场面,这点事情我可以应付。”卡特收起手绢,“李维斯少爷、李薇拉小姐的房间,都收拾好了吗?” “李薇拉小姐的贴身女仆,一直在抱怨墙壁有灰尘脱落,或者抱怨床单破旧。” “器物的好坏并不是我们能决定,不要在工作细节上失礼,其它的就随它去,真正的贵族并不会因此而产生怨怼。” “郁金香家族都是真正的贵族。”莫森太太点头,“卡特先生,你真的不用休息一下吗?” “不用为我担心。” “老爷人很好,他一定不愿意见到你操劳过度。” “我没有操劳过度,事实上我现在乐在其中,城堡里可不会常来客人,我难得一次表现机会。好了,我要去整理仓库了。昨天我还在抱怨食物越来越少,今天食物就多得仓库都堆不下。” …… 城堡很小,没有什么娱乐。 喝完下午茶,一部分骑士,准备去荆棘岭里打猎。对此,李斯特欣然应允,他也邀请了李维斯和李薇拉,一起打猎。 “这么多大地骑士,最好能把荆棘岭的魔兽,一网打尽。”他心中有这样的想法,“即便不能捕杀魔兽,熟悉一下荆棘岭的地形,也是好的。” 披挂整齐。 翻身上马,这一次他骑的是火龙马,与骊龙马磨合还不够,影响实力发挥。 没有让托马斯跟随自己,只带了马库斯和四名扈从骑士:“托马斯,照顾好我的骊龙,还有,别忘了给抖森按点喂食,它正在长身体,可不能饿着。” “抖森是什么?”李薇拉询问。 “一只狗。” “你还养狗了吗,什么品种。” “暴土狗。” “暴土狗?魔兽?” “是的,一只暴土狗幼崽,马库斯老师在荆棘岭抓到的。”李斯特随口道。 “大地骑士、黑色郁金香、花生虫、暴土狗幼崽,还有一匹神骏的野马,李斯特,你是被幸运之神眷顾了吗,我有点羡慕你了。” “我只能说,乡下生活多姿多彩。” “猎鹰镇也是乡下,但可没有鲜花镇这么多彩。” “那是因为姐姐经常住在郁金香堡,忽略了乡下的生活。” “如果你想,你也可以继续住在郁金香堡,父亲并没有要赶走你的意思。”李维斯骑马过来,插上一句。 李斯特认为这只是一句客套:“我喜欢鲜花镇,在这里很自由,想做什么都可以。” “包括在城堡门口种草。”李维斯指了指正在耕种苜蓿草的农奴们,开玩笑道,“以后你的城堡,可以叫马场之堡。” 这种小城堡,根本不可能起名字。 李斯特扬起马鞭:“走吧,太阳已经西斜,进不了荆棘岭深处,估计我们就得返回了。”火龙马顺着他的心意,奔跑起来。 他要把这群骑士带入荆棘岭,至少也要猎上几头魔兽——他迟早要征服荆棘岭,将这片山丘树林纳入鲜花镇领地,现在多杀一只魔兽,将来就少一丝危险。 可惜。 这一趟打猎,只猎到了普通野兽。 魔兽比野兽聪明多了,感觉到大地骑士们体内的澎湃斗气,早早就躲了起来。 即便如此,捕猎到的猎物,也足以开一场盛大的烧烤派对。贵族们、骑士们、仆从们,欢聚一堂,在啤酒与奶油中,大笑不止。 “呜哇,烧烤的先生,再给我一根兔子腿。”郁金香大精灵,欢快的飞来飞去,精灵可以不用吃喝,但吃东西同样能消化。 忙碌烧烤的托马斯,赶紧递给大精灵一只烤熟并撒上佐料的兔子腿。 旁边两只小精灵,不打招呼,就自己叼跑了两块烤肉。 “香香,你吃得太快了,多咀嚼,才能体会到食物的美味。”李斯特撕扯着手中的兔头,笑着说。 精灵太招人稀罕了,看着精灵,心情就会好起来。 何况还吃着他非常喜欢的烧烤——这个世界的饭菜,大概只有烧烤,对他的胃口。 “我喜欢大口大口的吃。” 香香吃得浑身都是油,然后轻轻摇晃身体,像小狗甩水一样,身上的油就全部飞出去,干干净净,一点污渍没剩下。 第0028章 鲜血之中的郁金香堡 夜已经深了,烧烤派对结束后,骑士们前往小镇休息。 李维斯和李薇拉也各自进入房间,老管家卡特,没有再拿红酒,而是拿了一杯苹果汁,走进书房里。 “老爷,你现在看起来很清醒,并没有喝醉。” “谢谢。”他接过苹果汁,轻抿一口,果味清香。啤酒的酒精度,只能撑坏肚子,很难醉人。 蜡烛光线下,卡特的脸色很不自然。 李斯特白天就发现了这一点:“卡特先生,你的身体不舒服吗?” “我很好的,老爷。” “有情况一定要说出来,不要勉强,城堡虽然离不开管家掌舵,但你的健康更重要,照顾好自己。” “谢谢。”老卡特眼泪都快流出来。 “明天等精灵虫完成同化,我会跟随车队,前往珊瑚城。可能会离开珊瑚岛几天,城堡里的事情你安排好。” “老爷请放心。” “其实也没什么放心不放心的,除了几只精灵虫之外,抖森和骊龙要照顾好。黑色郁金香也要每天替我去看一次,另外就是城堡外面的马场建设不要停下来。我希望等我回来后,就能安置苜蓿虫。” 任务始终是首要。 简短聊了聊,回去睡觉,一夜就这样过去。 第二天上午,八只郁金香精灵虫完成了对黑色郁金香的同化,车队即刻启程。李斯特骑在火龙马上,马库斯和托马斯随行。城堡交托给卡特,小镇交托给高尔泰,还有自己的四名扈从骑士配合。 “高尔泰老师,我回来时,需要看到巡逻队从荆棘岭巡逻到东海岸。” “如你所愿,我会训练好他们。”高尔泰轻松的说。 “那么我出发了,嗯,回程时,会带上几瓶杜松酒。” “哇哦,这可太棒了!” 火龙马背上,李斯特回头,城堡门口,卡特管家带着一种仆人,静静目送。他不再犹豫,轻踢马肚,火龙马立刻窜出去,跟上车队。 心情有些激动。 前身对珊瑚岛很熟悉,但他,严格意义上说,却是第一次走出鲜花镇,去见识见识外面的世界。 一个魔力包裹的中世纪风土,一个骑士统治下的贵族制度。 走出荆棘岭后,踏上的土地,大部分都是直属伯爵,只有部分小镇,是伯爵分封的男爵领地,还有一批更小的村落、屯,是勋爵骑士的封地。整个珊瑚岛,只有一名分封子爵,那是伯爵起家时的追随者,尤纳斯·碎石。 不过珊瑚岛之外,还有一个小岛,是伯爵的另一名子爵追随者,特里克·葎草。 珊瑚岛上,一共有一大五小六座城池——郁金香堡脚下的珊瑚城,是最大的城池;北谷城、白桦城、榆林城、蛇矛城,都是伯爵所有;碎石堡和它附属的碎石城,是尤纳斯子爵所有。 从鲜花镇前往珊瑚城,需要路经北谷城和白桦城。 不过车队并未在两个小城停留,只在北谷城的城堡别院,吃了顿简餐,就直奔珊瑚城。在下午三点时候,马蹄踏入一片鲜花之海中时,珊瑚城已经到了。 鲜花都是各种各样的郁金香。 大部分是魔药,少部分是观赏花卉——蓝宝石大公国,郁金香家族种植的郁金香,闻名遐迩。 花海随着山坡起伏。 大路向左,是有着高耸城墙的珊瑚城,城滨临大海,有繁忙的码头。李斯特远眺,还能看到码头上,停着一艘一艘“先进”的双桅帆船。 这个世界,已经从桨橹时代开始缓慢过度到风帆时代。 正是依靠风帆船,蓝宝石大公国最初的征服者,从大陆来到群岛,建立起了这个群岛之国。 穿梭大海,唯有风帆船。 “可惜,风帆大概就是舰船的终点了,可没有那么多钢铁,孕育出铁甲舰时代,乃至于蒸汽船时代。” 李斯特心头轻叹,收回远眺的目光,转向大路的右边。 右边是山脉,山脉靠海的一面,是陡峭的悬崖,另一面则是缓坡。郁金香堡就建立在悬崖峭壁之上,一条碎石铺就的宽阔马路,从城堡的门口,一直蜿蜒到山脚下的珊瑚城。高大的城堡,像是一面旗帜,耸立在珊瑚岛的最高处。 尖尖的塔台,刺破蓝天。 厚重的岩石,与山脉连成一片,在鲜花的包围中,庄严肃穆,尽显不落要塞的雄浑气势。十年,李斯特记忆中,家族来到珊瑚岛,只用了十年就修建了如此高大、坚固的郁金香堡。期间甚至累死了几百名农奴。 时至今日,城堡还在零零星星的不断扩大。 贵族的荣耀,从来都是建立在鲜血之上——这仅仅是伯爵城堡,据说蓝宝石大公的城堡,前后修筑了一百年,城堡悬崖下面的农奴尸骸,堆积有几十米之深。 “看着是苍灰色,其实是血红色,与其住在这里,我还是喜欢鲜花镇的小城堡,至少住着心安。” 李斯特心情沉重。 跟着哥哥姐姐身后,向这座熟悉又陌生的城堡行去。 在半道上,就遇到了城堡里走出来的一行骑士,为首的骑士向李维斯恭敬行礼:“李维斯少爷,出行顺利。” “出行顺利,米基队长。”李维斯欠身还礼。 米基队长又对李薇拉行礼:“李薇拉小姐,出行顺利。” “出行顺利,米基队长。” 这个时候,米基队长才看向李斯特,同样是毫无挑剔的礼仪动作:“李斯特少爷,欢迎回家。” “好久不见,米基队长。”李斯特欠身,面前这位骑士,是郁金香堡的驻扎骑士队长,负责郁金香堡的安全防护。米基本人则是一名男爵,封地由他的家族管理,自己在郁金香堡担任职务。 在骑士队伍的带领下,片刻以后,来到了城堡大门口。 管家路易斯,站在大门口,迎接三兄妹,苍老的面庞上洋溢着热情的笑容:“哦,幸福的事,永远都是看到老爷的子嗣,像是倦鸟回巢一样回到城堡里。” “路易斯爷爷,好久不见,您的身体还是如此硬朗。”李斯特将火龙马的缰绳递给一旁仆人,向路易斯问好。 路易斯今年至少有六十岁了,最早追随李斯特的爷爷,担任贴身男仆。 如今担任郁金香堡的大管家,即便是伯爵,也会对他尊敬有加——这是为郁金香家族付出一辈子的人,应该得到的荣誉和地位。 第0029章 李斯特与伯爵的对话 “两个月没有见面,李斯特少爷和以往比,显得更加精神了,鲜花镇的生活一切可好?”路易斯微笑着问。 “一切还好。” “那就好,老爷也念叨过你好几次呢,他也很关心你现在的生活。” 珊瑚岛伯爵会念叨李斯特的生活?李斯特觉得很怀疑,伯爵真要关心李斯特,不会把李斯特分封到鲜花镇这样破败的小镇去。 重回家门,李斯特没有近乡情怯的感觉。 身体中的灵魂来自遥远的另一个世界,那些前身的记忆,只是一幅幅电影画面,无从影响他现在的情绪。他与郁金香家族,没有血浓于水的亲情,一切更像是“游戏”,代入李斯特这个角色。 城堡里忙碌的仆人们,见到三位少爷、小姐,纷纷鞠躬行礼。 居住在这里的郁金香家族成员,只有伯爵、伯爵夫人、李维斯、李顿,以及时常回来居住的李薇拉,但仆人却超过两百名。 而且仆人们几乎没有多少空闲时间,从早晨到夜晚,一直忙碌不停。 真正的工作,总结起来就一个——维持贵族奢侈的生活。 “我要去洗澡了,受不了身上的味道。”李薇拉进了城堡,转身就离开,“父亲问起我,就说我一会便到。” 李维斯仿佛城堡的主人:“李斯特,你也需要先洗个澡吗?你的房间,父亲一直为你保留着,包括你没带走的衣服,都有仆人专门打理。” “我可不是有洁癖的姐姐,我在这里等父亲吧,哥哥有事尽管去忙,我不用招待。” “也是,城堡也是你的家,那好吧,我得去跟弗兰克老师聊聊黑色郁金香的事情,种植、销售和制药,都是他在帮我打理。还有精灵们,也需要安置好,这些娇贵的小生灵,可不能有一丝丝怠慢。” 李维斯也离开。 马库斯跟着一名男仆去安置马匹,客厅里只剩下李斯特和几名迎客的男仆。他背着双手,欣赏石柱上的水晶灯——城堡的水晶等宝石的多寡,代表贵族的财富多寡,因为大部分宝石都来自于龙。 在李斯特的家乡,宝石的作用大概是好看。 在这里,宝石是天然的魔力附着物,蕴含神奇力量,制作魔力物品,宝石是不可或缺的。眼前石柱上的水晶灯,就是魔力物品,用低品质的水晶制作,它可以一直点亮,直到水晶中的魔力消耗完毕——然后再由魔法师或者骑士,补充魔力。 如此循环往复,直到水晶磨损,成为普通的石头。 “没有任何图案雕刻的水晶灯,值得欣赏这么久吗。”伴随着哒哒的靴子触地声,有人在李斯特的背后开口。 李斯特转过身去,在城堡客厅通往二楼的楼梯上,见到了郁金香堡的主人——淡金色头发的中年人,有着一双并不算好看的灰绿色眼睛,这与李斯特兄妹三人蓝宝石色眼睛截然不同。 普通的脸庞,并无任何独特之处。 混在人群中,李威廉·郁金香大概会丝毫不起眼。但他却是珊瑚岛的主人,以自己努力获得伯爵爵位的天空骑士。 李维斯、李薇拉都像父亲多过于母亲,所以并不算好看,只有蓝宝石色的眼睛,全都继承自母亲。 李斯特则继承了母亲的外貌,英俊过分。 “大概是习惯了点蜡烛照明,一时间有些不习惯水晶灯的光芒。” “怎么,你在埋怨鲜花镇的生活?”李威廉站在楼梯上,没有继续往下走。 “鲜花镇的生活格外自由,我很满意,父亲大人。”李斯特欠身鞠躬,行了一礼,“您的身体还如往常一样强壮,澎湃的斗气快要溢了出来。” “你的斗气也见涨了,这很好,安于清贫的生活,不去抱怨,也很好。”李威廉点点头,“你的哥哥和姐姐呢?” “有事,一会便来。” “跟我来书房。”李威廉转身上楼。 李斯特紧跟着上楼,走进伯爵的书房,这间书房很大,整整有一面墙的书架上,放置了很多本厚皮纸书籍——全都喷洒了除臭剂和清香剂,不会有厚皮纸独特的腥臭味。书架的正对面靠窗户位置,红木书桌上,也还堆放着不少书籍。 啪嗒! 伯爵拧开一瓶上年份的新月葡萄酒,倒进两个高脚水晶杯中,琥珀红色的葡萄酒,仿佛鲜血一样在杯中晃动,晶莹剔透。 端起来,递了一杯给自己的三子,伯爵似乎有些惊讶:“两个月的独立生活,看来磨砺了你的性子。”以前的李斯特,在他面前很放不开,父子之间的关系是别扭的,现在的李斯特,看上去很平静。 “谢谢。”李斯特接过葡萄酒,“明白领主的责任,我需要做出改变。” “积极的改变。” “我想也是。” 交流几句,父子俩个都发现,似乎没有多少亲情话题好聊。于是伯爵举了举杯子,喝了口红酒,生硬的转移了话题:“黑色郁金香的事情,已经处理妥当了吗?李维斯支付了你多少报酬?” “郁金香堡负责种植和销售,我拥有十年内的收益分成,三成,仅仅在我和李维斯、李薇拉之间展开合作。” 伯爵沉吟片刻:“仅仅是你们三兄妹之间的合作?” “是的。” “你们不该撇下李顿,他也是你们的亲弟弟。” “他还小,托庇在父亲的羽翼下不是挺好吗,我和哥哥姐姐都是成年人,合作是很自然的事。”李斯特微微一笑,没有刻意解释、撇清自己的想法——李顿瞧不上他,他又何尝瞧得上李顿。 似乎是现在才想起来,李斯特问道:“夫人和李顿呢?我没见到他们。” “夫人带李顿去蛇矛城了,李顿的舅舅今天生日。”伯爵夫人来自于珊瑚岛的一名男爵家族,这个家族就位于蛇矛城附近的一个小镇。 之后,又是一阵沉默。 李斯特没有继承与伯爵之间的父子亲情,又不能像个陌生人一样聊天,很难把握之间的度,索性少言少于。 伯爵则有些不习惯李斯特现在的气质,比起以前的唯唯诺诺,现在更像是平等对话,找不到可以训斥的感觉了。 半晌才道:“晚餐时间还早,你可以四处转一转,或者去珊瑚城见见你的朋友。” “不了,我想留在书房里看看书。” “以前可没见你这么喜欢读书。”伯爵喝完红酒,起身离开,“想看书的话,我会让人准备一车,你回鲜花镇时,带回去。” 第0030章 佩内洛普夫人的不待见 历史是不存在的,只能通过一些骑士小说,来推测过去的风土人情和社会发展。 这是李斯特对此的认知。 他同样不知道这个世界人类的起源年代。 有确切信息的是,蓝宝石大公国已经建国一百五十年,去年的时候,举办了一次盛大的周年庆典,李斯特留有印象。 国内关于蓝宝石家族的骑士小说很多,一些小说中记载,蓝宝石家族已经有一千年的传承。 至于郁金香家族,没有族谱这种东西,李斯特所能知道的,是自己的玄祖父,也就是他祖父的祖父的父亲——那个时候家族还没有郁金香大精灵,郁金香小精灵都没有,所以也没有郁金香这个姓氏。 他们原本的姓氏是“瓦片”,说明他们家是原本只是平民阶层。根据父子相传的家族历史,玄祖父天生神力,追随一位贵族,为刚刚建国的蓝宝石家族效力。在战争中立功,分封为勋爵骑士。 自此,家族跻身贵族行列。 高祖父那一代,成为男爵;曾祖父那一代成为子爵;祖父那一代获得了一只郁金香小精灵。 直到李威廉继承爵位后,小精灵进化为大精灵,由此家族姓氏改为郁金香。几年后李威廉成为天空骑士,战功赫赫,被蓝宝石大公册封为珊瑚岛伯爵。 为了表示家族荣登上层贵族行列,李威廉名字中的蛇文“李(L)”,成为后辈名字的开头。每一位后代,都会带上蛇文L,以示对家族开创者的尊敬。叫“李XX”或“李X”,也可以是“李XXX”、“李XXXX”……至于可以有多少个“X”,看起名人的心情吧。 李斯特的理解——这个“李L”字,大概相当于“姓”之外的“氏”。 他母亲家族也有这样的习惯,不过使用的梅(M)。 所以,郁金香家族,前后加起来,只有六代人的历史,横跨时间也就一百五十年左右。 再往上,就不知道祖宗是谁了。 “鼻祖、远祖、太祖、烈祖、玄祖、高祖、曾祖、祖父、父亲……堂堂伯爵家族,不说祖宗十八代,竟然只记得六代,果然是一个蛮荒世纪。”李斯特对此嗤之以鼻,没有历史的文明,何谈传承。 在他的故乡,自己家有确切姓名的族谱,可是可以追溯到明朝时期的。 至于血缘的追溯,更是可以追溯到黄帝时期。 “还有这些吹嘘蓝宝石家族的骑士小说,都很扯淡,家族的千年传承,源头千奇百怪。有说从钢铁岭王国南部起源,有说从高炉堡王国迁徙,还有说从遥远的蓝龙帝国漂泊而来……如果这些小说背后,是蓝宝石家族自我吹嘘,那也太不用心了。” 他很想要整理出这个世界的大致历史,但觉得没什么希望,他看过的骑士小说中,记录最远历史的,是一本叫《呆头骑士与红尾巴火龙》的小说。 这部小说讲述的故事,发生在一万年前的不落光辉帝国——但李斯特求证过,不落光辉帝国建国不超过三千年。 不落光辉帝国,也是大陆上国祚最长久的国家。 很多国家伴随着龙的友谊而建立,又会因为龙的死亡或离去而衰败,甚至中途发生屠龙之战,就此国灭,也属正常。 蓝宝石大公国建国初,就发生过一次屠龙之战。 那一次,蓝宝石龙差点被雄鹰王国入侵者杀死,无法在土地广袤的大陆上立足。逃跑途中,龙血染蓝了一条山脉,无数蓝宝石在山脉中生成,成为了钢铁岭王国的重要矿产山脉——蓝血山。 尽管龙没死,但蓝宝石大公一世重伤,不得不退出大陆,远遁岛屿上建国。 当然,这一段历史,是李斯特推断的。 在吹捧蓝宝石家族的骑士小说中,蓝血山的由来,是蓝宝石龙咬伤了敌对的雄鹰王国白口铁龙,流血染成矿山。 至于为什么白口铁龙的血,会造就可以开采出蓝宝石的山脉,这个么……仁者见仁智者见智。 糊弄住普通人就行,没必要讲述那么清楚。 …… 当当当,敲门声。 “请进。”李斯特从一本名为《火属性斗气开发指南》的书本上抬起头。 进来的是城堡的副管家,四十岁出头的席尔瓦,他是路易斯的副手,也是家族既定的管家接班人。 “李斯特少爷,您的祖母,佩内洛普夫人来了,正在会客厅里,由李维斯少爷和李薇拉小姐陪伴说话。” “祖母来了吗,我这就过去。” 李斯特揉了揉脑门,心里有点儿烦——他的祖母,可不待见自己。 父亲的厌恶,更多是对他的失望,如今回来后,自己变了一个气质,伯爵也就没有再表现出厌恶,显然是欣喜于他的这种改变。可祖母却不同,她不待见李斯特,只是因为李斯特让她想起梅丽莎,也就是她的儿媳妇。 佩内洛普住在珊瑚城的小城堡里,之所以没跟儿子一起居住,原因就在梅丽莎——婆媳不和。 像极了母亲的李斯特,就成为佩内洛普的出气筒。 但再如何心烦,还是得下楼见礼。 “祖母您来了吗,看到您身体健康,我心甚安。” “哦,瞧瞧,瞧瞧,谁来了!”佩内洛普脸上的褶子已经很厚,她快六十岁高寿了,“李斯特,你不说话,我还以为梅丽莎又来跟我作对了,这张漂亮的脸蛋……谢天谢地,她已经去天国安享清福,我这老太婆才敢拜访自己儿子的城堡。” 李斯特脸上没有任何表情,安静坐下来,不发一言。 老太太不待见他,他又何必自讨没趣,反正也不常见面,就当是陌生人,维持表面的尊敬就好。 李薇拉笑道:“李斯特,祖母听说你回来,立刻就赶来了城堡,往常这个时间,她都会为家族祷告几个小时。” 佩内洛普扭头不看李斯特,小声嘀咕:“我可不是专门为了看他而来。” 这大概就是口嫌体正直? 李斯特心中想到,佩内洛普夫人大概是疼爱孙子的,只是习惯性去攻击长相酷似梅丽莎的李斯特,十多年的习惯——其实不管是疼爱还是不待见,都不重要,李斯特只想做一个安静的美男子。 “听你姐姐说,鲜花镇的样子比想象中更简陋,简直就像是一个小村庄?”佩内洛普夫人,询问。 “确实简陋了一些,不过更适合大展拳脚去发展,我已经有发展鲜花镇的规划。” “瞧瞧,瞧瞧,这大气磅礴的语气,才有点我们郁金香家族的气质。不要总学梅丽莎那副不急不躁,好像天生比谁高人一等的姿态。长得已经够像了,脾气再像,那可真要了老太婆的命,甩都甩不掉的阴霾。” 李斯特不接话。 他没有多少对母亲的印象,很小时候母亲就因病去世了。 佩内洛普夫人则继续絮絮叨叨的数落着梅丽莎的不是,总结起来就是——侯爵的女儿看不起我,处处跟我作对,你们千万别继承她的缺点。 第0031章 珊瑚城的屎路 梅丽莎与佩内洛普夫人的往事,已经是城堡的陈年旧文。 佩内洛普夫人数落梅丽莎,认为是梅丽莎容不下她。背靠侯爵,她惹不起,只能搬离郁金香堡。 李斯特却觉得,其实是佩内洛普夫人太刻薄——都过去十多年,还在喋喋不休的抱怨。 况且,这十多年,梅丽莎去世,佩内洛普夫人依然没能搬进来,因为她又跟新的伯爵夫人婆媳不和了。 “你们今天回来可算幸运,男爵家的女儿不在城堡里,否则我第一个掉头就走。那个女人身上有种让我不舒服的气味,也就是你们的父亲,能容忍她。如今整个城堡都是她的气味,我呆一刻就浑身难受。” 李薇拉就坐在佩内洛普夫人旁边,闻言缠住她的胳膊,一改往常的强势,以撒娇的口吻说道:“祖母,您不喜欢郁金香堡,可以来我的猎鹰镇,我那有个非常漂亮的庄园,还有一口温泉,您一定会喜欢。” “我的小姑娘,作为贵族的淑女,一定要有坐相,你看看你,今年都十九岁了,还没有找到称心如意的另一半,就是淑女不够。” “祖母说的没错,李薇拉,你要学习做个淑女,而不是和我们一样上马提枪。”李维斯调笑一句,又对佩内洛普夫人道,“祖母,如果您觉得城堡气味不好,我可以多放一些清香剂。” “这不是清香剂可以解决的,前后两个女人进家门,已经让我精疲力尽,如无必要我根本不想来城堡。”佩内洛普夫人说着,又转过头,对一旁站立伺候的管家路易斯说道,“路易斯,你会帮我把这些话,传递给男爵家的女儿,对吧。” 很有挑衅的味道。 路易斯温和一笑:“老夫人,您是知道的,我更喜欢守口如瓶。” “无趣的路易斯,从年轻到老人家,都是这么无趣。” 自打佩内洛普夫人进入城堡,整个谈话都是以她为中心,当然,谈话篇幅的百分之八十,也都是她自己在说。 李斯特只是尴尬又不失礼貌的微笑。 直到伯爵从外面回来,宣布可以开始晚宴了,李斯特才从这种令自己十分别扭的气氛中解脱。 郁金香堡的晚宴,显然不是鲜花镇小城堡里的晚宴可以比拟。 光是人数就无法比较。 今晚的晚宴上,城堡里的贵族基本上都已经就座,包括伯爵一家,家庭老师、骑士队长,还有在城堡里做客的几名伯爵追随者,一共有十六位贵族,勋爵骑士、男爵、子爵、伯爵,一应俱全。 宴会上,有佩内洛普夫人,自然不会冷场,时时刻刻都保持着聊天。 李斯特专心享受食物,尽管西式的饮食风格他一直没习惯,但比起鲜花镇粗糙的食物,这里的食物可以称得上是美味了。他不怎么参与谈话,也没几个人来找他谈话,又如同前身记忆中的样子,成为城堡里的小透明。 不过,以前是想插话却插不进去。 现在是根本不想插话,他毕竟只是个借尸还魂的穿越者,无法把自己融入郁金香家族,只能像个旁观者一样冷静看待这一切,低调去做符合时代的事情,然后埋头发展——或许会有那么一天,无需低调,随心所欲。 …… 晚宴结束后的第二天,李斯特起了个早,因为三兄妹得跟随船队出发,去红蟹岛探望生病的外公梅林·长芋侯爵。 “替我带去诚挚的问候。”伯爵同样早早起来,与三个子女一起享用早餐。 作为女婿,他本该亲自前往探望,但是他现在的身份,是前女婿,与长芋家族关系疏远,不方便再去探望了。 佩内洛普夫人已经散步回来,语气萧索:“李维斯、李薇拉、李斯特,顺便代我向梅林侯爵问好。记忆中那是一位帅气潇洒的贵族,身体强壮出色,没想到几年过去,已经病到不能工作,连宫廷舰队舰长的职务都卸下了。” “生老病死是天地之间的运转规则,母亲您不必介怀。” “你是想告诉我,我也是个该死的老太婆吗?” “您为什么要这么想,我可盼望着您能活过一百岁。” “从你娶的两个女人,就看得出来,你早盼着我死掉,这样你就清静了。没人打扰你在珊瑚岛上做任何事。” 伯爵也只能露出一个,尴尬又不失礼貌的微笑。 李斯特带着马库斯,身后还跟着一位城堡的男仆,负责帮他提行李。道过别之后,三兄妹一起走上码头,码头属于珊瑚城的一部分。说是城市,李斯特更愿意称之为“大号厕所”,街头巷尾洋溢着粪便发酵的酸臭味。 正因为此,郁金香家族出产的一种带有浓郁香气的郁金香,广受市民欢迎。 出行的市民都会在胸口别上一朵郁金香,冲淡街道上令人作呕的气味。 抛开粪便的味道不谈。 珊瑚城这样的大城,雄伟程度比不上李斯特家乡的一座小县城。 没有高楼没有豪宅,都是零零星星的木屋挨着石头屋,顺着宽窄不一的街道,不断向远处扩展。沿街有各种店铺,匆忙的行人必不可免会踩踏各种粪便——市民总是喜欢把粪便倾倒在路上。 如果是一坨狗屎,当然可以选择避开它。 但如果一条街全都是狗屎,皱着眉头踩上去,才是正确的打开方式。 于是,一层一层的粪便,经过不断的踩踏,与路面融为一体,就造就了城市独特的“屎路”,天然带着臭气。 为什么卫生如此之差? 因为平民忙于生计,根本顾不上卫生;贵族都住在城市边缘的城堡里,也不在乎城里脏乱差。 唯一值得庆幸的是,珊瑚城只是岛上的城市,人口有限,产生的屎尿规模在大自然的不断风化下,还能忍受。 如果是更大规模的城市,恐怕屎尿都能淹没城市。 “难道是被精灵的能力限制了眼界,想不到用粪便来种田?”李斯特眺望珊瑚城时,脑洞大开,“或许我可以收集岛上的粪便,全都拉去鲜花镇,在镇上……不,在小镇外围建造几个沼气池。” 沼气池的原理他懂,不过用沼气烧燃来照明、做饭,有点难度。 简单发酵后,用来肥田是最快捷的方式,鲜花镇那堪比黄土地的贫瘠土壤,也确实急需肥料。 “就是交通不便,马车拉一趟粪便,成本都比粪便更值钱……还是算了,别污染了我的鲜花镇,小镇粪便自产自销就好。” 第0032章 海上的双桅横帆船 城市不值得期待,唯有城堡才值得期待——贵族还是讲究卫生的,有浴室有厕所,有仆人将粪便和垃圾运往城堡之外。 因为没人知道用粪便肥田,所以都是随意丢弃在野外,自然风化。 有效利用粪便肥田,绝对可以减少对精灵的依赖——仅仅只是减少,因为精灵还具备改善作物性状的能力。 双桅横帆船行驶在蔚蓝的海面上,珊瑚城已经渐渐消失于视野,高耸山顶的郁金香堡,也开始从海平面下坠。 这似乎证明了这个世界,也是一个球形? 李斯特偶尔会思考,自己穿越而来的世界,到底是个什么情况,奈何没有信息可以推断出任何结论。 “大人,你在看什么?”马库斯走过来。 “看海,蔚蓝的大海,掩藏着无数宝藏。” “我从小在海边长大,对于大海没有这么美好的遐想,海里有海怪,或许还有些鱼,不过河流湖泊里面也有鱼,还不危险。大陆上的财富,才是真正的丰富,取之不竭。骑士与贵族的荣光也是在大陆争夺。” 蓝宝石大公国是群岛国,但从未放弃对大陆的征伐,每隔几年都会组织骑士团,前往大陆争夺矿产。 缔造了一批一批的贵族。 郁金香家族也是发迹于此,马库斯没少做梦幻想,自己前往大陆参战,因功分封勋爵骑士。 如今决心效力于李斯特,自然也会时不时的蛊惑李斯特一番。 李斯特依然看着深邃的大海,没有在意“大陆财富说”,战场那么危险,为什么要去呢!安静当个乡下领主,做做任务,种种田,一步一步稳扎稳打多好。如果说单纯的穿越,他不觉得自己能在土著中脱颖而出,但有了烟雾任务辅助,强壮指日可待。 至于烟雾任务是什么,总有一天会解开它的秘密。 “马库斯老师,听说大公国的群岛之外,还有大片没有开发过的荒岛?” “是的,我跟一些老船员聊过,群岛之外还有大片岛屿,不过那些岛屿都处在深海之上,时常掀起风暴,暗礁也多,船只很难来往,没有什么开发价值。” “也许吧。” 李斯特不可置否地说着。 其它且不去说,只要远洋渔业发展起来,大海的财富就会揭开面纱一角,到时候,岛屿争夺恐怕不亚于陆地争夺。 现在还做不到,他只是乡下小镇的领主,闷头发展再说。 “升帆!前侧航行!” “升帆!前侧航行!” 桅杆下传来船员的怒吼声,此时正起南风,从船尾方向吹来,猎猎作响。船长果断命令水手升帆,获取更大的风力。 风帆船的出现,使得人类可以进入更大的海域,蓝宝石大公国的船队,基本上都是风帆船,不过都是横帆,还没有纵帆船的出现。横帆的好处是顺风时飞快,劣势是逆风时几乎没效果,需要划桨。 此时顺风,船队个个升起风帆,在海面上形成一个三角形的方阵,蔚为壮观。 上午出发,傍晚时分就到了红蟹岛。 红蟹岛有珊瑚岛的十倍之大,长芋之堡不在海边,而在岛屿中央的山脉半山腰。所以在下了船之后,李斯特等人得在码头城市海蟹城住上一晚,然后换成马车,行驶一天,第三天才能到达长芋之堡。 训练鸽子收发信件还没有产生,厚皮纸的重量鸽子估计也带不动。 不过因为此前有安排过骑士送信,说近期郁金香家族子弟会来探望。所以长芋之堡在海蟹城的别院,有安排仆人专门守候,接到李斯特一行后,立刻安排住进了别院之中,不必在肮脏的城市里住宿。 夜晚用过餐后,李斯特洗个澡就躺床上了。 他有点儿晕船了。 在家乡,做飞机、火车习惯了,真心坐不惯船。幸好前身是个岛民,水性不俗,才让他稍稍克服,不至于完全晕船。 “身为海岛人,竟然晕船,李斯特,我不得不说你在丢郁金香家族的脸。本以为你已经成熟,没想到还是如此不堪,联想到你之前懦弱的行为,还真是我那愚蠢的弟弟。”李薇拉不知何时,出现在李斯特的房间。 没有敲门。 这让李斯特一惊,因为他正在观摩自己的烟雾蛇文——时常弄出来看看有没有新发现。 但很快他就安定下来,因为李薇拉似乎看不见烟雾蛇文,这只是李斯特自己才能看得见,不用担心泄密。 “你忘了敲门。” “我没敲吗,这不重要。”李薇拉双手抱胸,盯着李斯特,表露自己的不屑。 “对我来说很重要,你没有尊重我的隐私,而且这样做,也很不淑女。贵族都喜欢淑女,亲爱的姐姐。” “我不需要为了讨好任何贵族,而改变我自己!再说了,李斯特,我什么时候需要你给我提意见了?如果不是在红蟹岛上,我真的会好好教训你一顿,让你明白,晋级大地骑士什么都不是!” 李斯特从小就被李薇拉欺负。 他认为,根本原因是李薇拉嫉妒他的外貌——足以令大部分女性羞愧的俊美。 “你过来不会就为了告诉我,我还很弱小?” “只是想要看看你晕船的丑态而已。” “那么你看见了,可以请回了吗。” 李薇拉狠狠瞪了他一眼,转身走掉。李斯特起身将门锁好,对方十九岁,还是一名少女,行为果真是令人捉摸不透。 倒也不甚在意,记忆中的李薇拉,就是这样大咧咧、或者说冒失轻佻的人。 伯爵经常感慨,他和李薇拉应该换一个性子。 一个比女孩子还秀,一个比男孩子还跳。 重新躺下,李斯特有些睡不着,只好想些无聊的事情:“五个月之前,来过一次长芋之堡,作为年节的拜访。那时候梅林侯爵并不在岛上,还在宫廷舰队担任舰长,大概有四五年没有正式见过面了。” 鉴于贵族一夫一妻制,所以家族往往并非那么兴盛。 梅林侯爵一子二女,三女梅丽莎已经故去,二女梅琳达嫁给了侯爵追随者、长围岛子爵罗兰·松果。只有一位继承人,长子梅西罗·长芋,而梅西罗也只有一名独子,梅欧泊·长芋。 “梅欧泊表哥……好像快二十五了,还没婚娶?貌似是为了追求蓝宝石大公的女儿?这名小国公主,听说可是一位交际花。” 大公国,帝国、王国的附属国,最高统治者的爵位是大公。严格意义上,并非国王,女儿也就不能称之为公主。何况新登基的蓝宝石大公,因为无法成为龙骑士,爵位已经降等为公爵。 在贵族制度中,亲王、大公、公爵是一个层次的爵位,但只有成为骑士,才被封为亲王或大公,否则只能是公爵。 不过规矩是死的,人是活的,蓝宝石大公国内,所有贵族都称呼统治者为大公,他的女儿自然也是被当作公主,受人追捧。 李斯特恶意的想到:“万一梅欧泊娶了公主,很有可能发现孩子不是自己的……呵呵。” 第0033章 长芋之堡的主人 摇晃的马车颠得李斯特昏昏欲睡。 一路从海蟹城,颠簸到红石城,在红石城又住宿一夜,等到天明,又是两个小时的车程,终于看到了耸立在半山腰的长芋之堡。 长芋之堡几乎是郁金香堡的四倍之大,拥有高达一两百米的箭塔,因为地处半山腰,所以城堡几乎与山脉融为一体。 李斯特曾经在家乡地球,去欧洲参观过新天鹅堡。 新天鹅堡的雄伟跟郁金香堡差不多,只是没有郁金香堡背靠悬崖的险峻地势。但比起面前的长芋之堡,新天鹅堡就显得那么小家子。仅仅只是一个长芋之堡,就有比拟《魔戒》中白城的气势。 城堡下方,是一座城市。 马车不需要经过城市,直接沿着一条略显陡峭的山路,向城堡进发。行至半途,就被长芋之堡的骑士队发现并迎了过来,得知是郁金香家族的亲眷,骑士队立刻护送马车,驶往城堡。 并有骑士飞奔上山,提前去通知。 所以当马车来到城堡大门口时,长芋之堡的继承人,三兄妹的表哥,梅欧泊·长芋,已经带着仆人们,在此等候。 “李维斯、李薇拉、李斯特。”梅欧泊一表人才,风度翩翩,蓝宝石一样的眼睛,格外漂亮,“收到信件知道你们要来,我已经等了很久,路上一切顺利吧?” 李斯特必须承认。 这位表哥不论是长相,还是气质,都十分出众,跟自己不分伯仲。站在一起,比跟李维斯,更像一对亲兄弟。 “梅欧泊表哥,一切顺利。” “表妹,你比去年变得更漂亮了。” “谢谢表哥的夸奖,只是比起你的漂亮脸蛋,我总觉得这是在嘲笑我。”李薇拉看着梅欧泊,半是开玩笑半是认真的说。 梅欧泊哈哈笑道:“这并不是我能拒绝的,你说是吧,李斯特。”后半句,是冲着李斯特说的。 李斯特微微一笑。 终于确定,李薇拉欺负他这么多年,就是在嫉妒自己的长相:“表哥说得对。” “哈哈,果然英雄之间是有相同观点的,走吧,进城堡里,父亲在外地主持这个季度的税收,暂时没回来。爷爷在休养身体,听说你们来了,他很高兴。” “外公身体怎么样了?” 梅欧泊叹了口气:“爷爷的病是旧伤复发引起的并发症,时好时坏,大公已经将宫廷御医派来给爷爷治病,相信会好起来的。” …… 华丽的卧室中,床上坐着红蟹岛的主人,大公国七名侯爵之一,前宫廷舰队舰长,长芋之堡最尊贵的人。 梅林·长芋。 这是一位年过七旬的老人,苍白、褶皱的脸上,尽管还有着长期养尊处优的威严,但已经藏不住衰老和病患赋予他的虚弱。 即便是昔年是能腾空飞跃的天空骑士,也架不住岁月这把刀的雕刻。 宝石蓝的眸子都已经泛白,更别提一头白发。 他安静的靠在床头,一张矮脚茶几放在被子上,正用蘸着墨水的鹅毛笔,在厚皮纸上吃力的写着文字。 脸上的老人斑,格外显眼。 “老爷,孙少爷已经将郁金香家的三位孙少爷、小姐,带进城堡里了。”几乎和梅林侯爵一样老的管家,不忍心打扰,将自己的语气放得特别轻微。 梅林侯爵笔尖微微停顿,又继续写起来,没有抬头:“梅丽莎的孩子们吗,那就让他们过来看望我这个半截身子入土的老头子。” “老爷,您只是身体暂时抱恙,很快就会康复,您可是说过,要活一百岁,熬死隔壁的华莱士侯爵。” “哈哈,我还威胁过大公的蓝宝石龙,不让我成为龙域领主,我就宰了它。然而并没有什么用,这一次,我肯定是输给那个老不死的家伙了。”梅林侯爵爽朗一笑,快速写完最后几个字,放下笔。 伺候一旁的仆人,立刻将茶几端走。 老管家将侯爵搀扶着,往床头靠了靠,坐稳身体。然后又俯身,为侯爵整理了胸口的红色领结。 一名仆人拿来一面青铜镜子。 其它仆人有的递来水,有的递来毛巾,有的递来发夹,依次为侯爵服务。 侯爵仔细梳洗了自己的形象,从风烛残年的老人,迅速回到威严的样子,然后,他就这样等待着。 听到门外熟悉的脚步声,浑浊的双眼,不禁透射出一丝光彩。 很快又隐藏起来。 梅欧泊带着三兄妹,已经走进卧室。 李维斯一马当先,带着李薇拉和李斯特,快步走到床前,对梅林侯爵施展晚辈的礼节:“外公,我和李薇拉、李斯特来探望您,父亲也托我带给您诚挚的问候,希望您即刻康复,恢复长芋之堡主人的风采。” “你父亲有心了。”侯爵淡淡点头,“一路上顺利吗?” “一路顺利。” “那就好,既然来看望外公,就在长芋之堡多住几天。” “是,外公。” 侯爵目光越过李维斯、李薇拉,放在李斯特身上,眼中有缅怀的神色:“李斯特,你成年了。” “是的,今年三月九日,是我的成年礼。” “我听说你父亲分封你为男爵,是在哪个镇子?” “鲜花镇。” “嗯,一个子爵都分不出,看来李威廉这个伯爵当的很失败。”梅林侯爵很不客气的评价,语气复又转为感慨,“你的成年礼我没有见证,梅丽莎肯定会责怪我,看到你,就仿佛梅丽莎站在我面前。” 梅欧泊附和:“爷爷,李斯特表弟确实跟梅丽莎姑姑太像了,我小时候见到梅丽莎姑姑,觉得长芋之花真是大公国最耀眼的花。” “母亲的样子,我已经记不清,只能从郁金香堡的画像中瞻仰了。”李斯特说道,前身确实没有母亲的记忆。 李斯特两岁时候,梅丽莎就已经去世,两岁小孩能有什么记忆。 城堡里有梅丽莎的画像,但并不经常看,而且即便是画像,也是失真程度很高的画像,难以展现真人风采。 引以为遗憾。 侯爵的情绪收敛很快:“十几年时间,有时候就像是发生在昨日……你们一路上应该累了,梅欧泊,带你表弟表妹去休息,午宴时我希望小伙子、小姑娘们都是精神抖擞的。另外,时间允许,明天晚上,你们年轻人应该举办一个舞会,热闹热闹。” 第0034章 小精灵的口水 “叽咕。” “叽咕。” 城堡回廊的走道上,传来奇怪的叫声,准备休息到中午、再去参加午宴的李斯特推开房门,便见到不远处,一只蓝色的小精灵在绕着回廊的柱子飞舞。 几名女仆在一旁伺候着小精灵。 似乎是发现了李斯特,小精灵呼啦一下飞过来,悬停在李斯特身前一米距离。大眼睛好奇的打量着李斯特,嘴巴里时不时发出一声“叽咕”,完全不知道它说的是什么意思。 “李斯特孙少爷。”女仆跟过来,恭敬问好。 李斯特问道:“这是什么小精灵?” “它是厚叶草小精灵,刚刚诞生三个年头呢。”一名相貌姣好的女仆,回答道,棕色眼睛还大胆的看了李斯特两眼。 那眼神里,有莫名的热辣。 李斯特没注意对方在看自己,他伸出手,对着厚叶草小精灵虚点一下:“它有名字吗?” 小精灵歪着脑袋,不明所以:“叽咕?” 女仆回答道:“没有名字,城堡里有好多小精灵,只需要称呼虫草就行了。不过,厚叶草小精灵是所有小精灵中,最调皮的一只,所以需要我们好几名女仆跟着它,防止它四处捣乱和惹麻烦。” 精灵是大自然孕育的神奇物种,大部分是很温顺的,但总会有一些性子比较刁钻古怪。 “它能惹什么麻烦。”李斯特觉得小题大做,一只小精灵,一名女仆跟着就行了,竟然跟着好几名女仆,有点划水的嫌疑。 但不等女仆们解释。 悬停的小精灵,忽然对准李斯特撅起嘴巴,然后——啪唧,一口口水就吐在李斯特的脸上。 实在太突然,大地骑士的身手,丝毫没有反应过来。 等李斯特回过神来,小精灵已经“叽咕”、“叽咕”的哈哈笑着,飞向远处。 “李斯特孙少爷,厚叶草小精灵非常调皮,经常向城堡的客人吐口水,万分抱歉,希望您不要介意。”眼神热辣的女仆,转身对同伴说,“你们快点跟着厚叶草,别让它再去打扰别人了,我带李斯特孙少爷去洗脸。” 说完,优雅的伸手示意:“李斯特算少爷,请让我为你打水洗脸,作为对厚叶草小精灵行为的歉意。” “好吧。” 李斯特本打算擦一擦就好,小精灵又不是肮脏的生物,并不介意它的口水。不过既然女仆说了,那就打水再洗洗脸好了。 洗脸水端来,女仆将毛巾拧干,就要为李斯特擦脸。 “谢谢,我自己来。” “这是我们女仆应该做的。” “洗脸这种事,我习惯了自己动手。”李斯特咳了咳,尽管明白上流社会很会享福,吃喝拉撒全都有仆人伺候,但他绝对不会习惯。 擦完脸。 将毛巾递给女仆。 女仆眼睛闪亮:“还要再擦一把吗?” “不用了。” 失望的神色一闪而过,女仆端起脸盆,起身离开:“那我先下去了……对了,李斯特孙少爷,我叫安娜,如果有需要,很愿意为您效劳。” 李斯特微微一笑:“好的,安娜。” 那一刻刚刚沾过水的额头上,还有一缕湿发,让他更加俊美了三分。女仆明显被李斯特给晃了一下,然后低下头,快速退出房门。 走出了房间。 她才感觉到,自己胸口在怦怦直跳,脸颊也飞起一抹淡淡的绯红。 “你在做什么?”耳边忽然传来询问声。 是一名男仆,城堡里安排给李斯特的贴身男仆,负责李斯特这段时间的生活起居。他刚刚去为李斯特从厨房拿了一些奶茶,回来就看到安娜从房间里出来,还端着脸盆——伺候宾客的活,是他的! “李斯特孙少爷需要洗脸,我伺候他。” “是吗,这种事好像轮不到你们女仆来做,安娜,不要做让长芋之堡丢脸的事情!”男仆低沉着声音,恶狠狠的说。 安娜脚步不停:“莱斯基,你不是管家,我做什么事情,你管不着!” “那我就告诉管家!” “我只是正常工作,你想怎么告,是你的事情。” 等安娜彻底消失在回廊的转角,莱斯基冷哼一声:“一群小婊砸!”骂完之后,又赶紧收回自己的愤怒表情,换上男仆应该有的庄重得体仪态,和从容温雅的神情。 敲响房门:“李斯特孙少爷,您需要的奶茶,我已经为您拿来了。” “请进。” …… 安娜回到照看厚叶草小精灵的队伍中。 女仆们顿时叽叽喳喳问起来:“安娜,你摸到李斯特孙少爷的脸了吗?” “李斯特孙少爷的脸是不是特别光滑细腻,你当时有没有脸红心跳加速,他和孙少爷长得一般英俊呢。” “几年前露西为李斯特孙少爷洗脸时摸过呢,不过那个时候他还没有成年,就已经那么帅气了。” 安娜摇摇头,失落的说:“没有,李斯特孙少爷自己洗脸,他不喜欢女仆为他洗脸。” “怎么会这样啊,难道他……也和欧菲斯子爵一样,喜欢……喜欢男人?” “应该不会,我去年见过李斯特孙少爷,他盯着露雅姐姐的屁股看呢。” “露雅姐姐的屁股的确好看,我都嫉妒了。” “那你需要天天拍打,不然你根本没有屁股。” “对了,李斯特孙少爷已经成年了,他应该分封了吧,他现在是什么爵位?我觉得是子爵,郁金香家族的珊瑚岛,听说也是一个大岛。” “不知道,如果梅丽莎小姐还在世,有老爷作为后盾,肯定会分封子爵。但是珊瑚岛伯爵已经另娶了新的伯爵夫人,李斯特孙少爷的处境,应该会比较尴尬吧。” “好想去安慰安慰他呢。” “你就别白日做梦了,贵族的事情,需要你一个女仆去操心吗。我劝你们都收收心,安心做好女仆的工作,丑小鸭是不会变成白天鹅的,鸭子的后代只会是鸭子,天鹅的后代才是天鹅。” “那又怎么样,我已经决定像菲尼太太一样,终身不嫁了,还不允许我为自己创造一段浪漫的爱情邂逅吗?” 这名女仆说着,双手托下巴,想入非非:“外地来的落魄贵族,英俊潇洒的骑着大马,在城堡里与扫地的女仆,坠入爱河……因为家族和世俗的阻力,不得不分开,深情的一吻,天亮就分开,哦,天啊,我快要流眼泪了。” 第0035章 自力更生的骑士品质 女仆的所思所想,李斯特并不知道。 更没想过像大部分贵族一样,在别人的城堡里,来一段不负责任的乱搞。他现在的身体才十六岁,刚刚成年。 而按照他家乡的法律,十八岁才算成年人,二十二岁才能结婚。 现在安心长身体就好,没必要去想太多,有损精力。前身是个废柴,但现在的李斯特,很有信心冲击天空骑士,毕竟自己的悟性不差,又有着烟雾任务的帮助。说不定将来能骑上一头龙,成为龙骑士。 这个世界顶端的战斗力,就是龙骑士,动辄毁天灭地的存在。 “《火龙钻》和《烈焰波》的修炼不能停下,虽然我可以避免上战场,但自保的本事一定要时刻修行着。” …… 午宴是长芋之堡的家宴,入席人数并不多。梅西罗夫妇在外地主持税收,城堡里只有祖孙两个主人——长芋之堡的规矩,骑士队长并不在城堡吃饭,而梅欧泊的家庭老师也已经去城池当官员了。 所以,围坐在餐桌前的,只有祖孙两和三兄妹。 梅林侯爵是坐轮椅的,行走不便。城堡里的伙食,又比郁金香堡的伙食要上一个档次,盘子里的面包就是明证,是最上等的白面包。 李斯特拿起一个白面包,轻咬一口,松软酥香,有入口即化的美妙口感,几乎都不像是面包,而是蛋糕了。 酒是拉齐山庄的窖藏红酒,这是比新月红酒更上一个档次的名贵葡萄酒。 随着一个一个餐盘掀开,布丁烤牛肉、金黄酱鲑鱼、丘鹬蛋、蛋黄酱肉冻岩龙虾、烤鹅伴莴苣沙拉、奶酪肉馅饼、芦笋叶、龙虾酱鳟鱼,丰盛程度,可以比得上郁金香堡的重大节日宴会了。 不过菜肴丰富,气氛却比较僵硬。 侯爵为人比较严肃,又执掌过海军大权,可以说气场十足。李维斯、李薇拉在侯爵面前,都放不开,说话小心翼翼。 李斯特也多少有些拘束,心态上他并不觉得一群“古人”有什么了不起,但实际上跟陌生人在一起,怎么也从容不起来。 所以还是努力吃点好吃的,更重要一点。 尤其是蛋黄酱肉冻岩龙虾。 十分美味。 他已经吃完一盘,又另外叫了一盘。 “岩龙虾是红蟹岛海域出产,家里船队很少出海捕鱼,都是一些渔民冒险去打捞,产量并不高,几乎都送来了城堡。”梅欧泊小口吃着面包,说道,“你喜欢吃的话,回头我让人给你准备一批活虾。” “恐怕不好运输,从长芋之堡到我的鲜花镇,距离太远。我需要在红蟹岛走一天半路,乘船一天,再走半天到鲜花镇,算上住宿和其它耽误,至少五天才能返回。” “其实岩龙虾很好养活,只要每天给它们沾点水,它们本身有海怪锦绣龙虾的血统,不容易死。” 海怪,即是海中的魔兽。 李斯特自然不会反对:“那多谢了。” “不必客气。”梅欧泊微笑,郁金香家族的三兄妹,他对李斯特更亲近一些,大概是相貌上的惺惺相惜,或者物以类聚人以群分——帅的人总是会跟帅的人做朋友。 侯爵听到两人的对话,忽然道:“李斯特,跟我说说鲜花镇的故事。” “外公,鲜花镇的生活,其实乏善可陈。” “风土人情、居住环境,都可以说一说。” “嗯,两千人不到的小镇,最开始是发现新的郁金香,于是父亲迁徙领民建造了鲜花镇。现在主要以种植麦子为主,土地比较贫瘠,税收很少。不过幸运的是,小镇又长出一株新品种的郁金香魔药,能带来新的发展。” “新品种的魔药,这倒是好事。”侯爵询问,“郁金香堡为了这株魔药,支付了一笔数额不小的金币?” “是分成,小镇种不了太多,我跟哥哥姐姐达成协议,一起种植,不过他们需要分给我三成的收益。” “唔,很有意思的合作,远比一笔金币值钱。李斯特,你不仅仅继承了梅丽莎的美丽,也继承了长芋家族的精明。” 长芋家族的精明,在大公国很有名气。 原因出在侯爵的父亲,也就是上一代侯爵,那个时候只是一名伯爵。因为大公国准备前往大陆争夺矿产,急需资金武装骑士团。于是伯爵散尽家财支持蓝宝石大公的行动,最终换来了红蟹岛和侯爵之位。 现在,每年红蟹岛的收益,恐怕都比当初伯爵散尽的家财要丰厚。 一笔超值的买卖。 “鲜花镇只是一个小镇子,我需要赚钱,才能维持城堡的开支。” “自力更生,这是一名合格贵族的品质。” 勇气、礼貌、忠诚、自力更生……贵族挂在嘴边的有一大堆品质,其中最名不副实的,就是自力更生,基本上都是一群压榨普通人的吸血鬼,从小到大估计连锄头长什么样子都不知道。 当然,侯爵口中的自力更生,大概表示可以“依靠自己去压榨”,而不用从家里索取。 …… 午宴过后是晚宴。 晚宴过后休息,第二天起来又是午宴,午宴之后,梅欧泊就忙碌起来,因为根据侯爵的指示,他打算今晚举办一次盛大的舞会,将附近城镇的青年贵族男女召集起来。 贵族的舞会,可以简单看成相亲大会。 尤其是那些贵族的二子、三子,最热衷参与这种舞会。长子可以继承父亲的爵位,不愁找不到联姻的对象,二子、三子则需要自己去努力,争取娶到一位白富美,这样就可以继续享受贵族生活。 否则一代一代下去,最终他们会沦为普通骑士,掉出贵族阶级。 女性贵族也热衷舞会,并非每个小姐都能嫁给贵族的长子,她们同样需要对准那些有潜力的贵族后裔,开展自己的魅力。 “李斯特,你需要准备!”梅欧泊带着贴身男仆,捧来一大堆礼服,“这些都是我没有穿过的礼服,你我身材差不多,它们一定合适你。” “表哥,没必要一件一件试吧,我觉得我身上这件就很好。” “不,必须精益求精,你要想,我昨天安排骑士快马发出的通知,至少十三个小城镇的贵族收到邀请,并能赶来参加舞会。那会有多少漂亮的小姐,等待着与你缔结良缘,成就一段美好的邂逅。” “我还年轻,不着急结婚。”李斯特有点无语,以前怎么没发现,这个表哥如此热衷当月老,“你应该打扮打扮我的姐姐,她正处在适婚年龄,还有我哥哥,他也需要找为郁金香堡找一个合适女主人候选。” “他们可不需要我提醒,李维斯早早就借了很多礼服,李薇拉更是从早晨就在打扮了,你没有注意到吗?” “是吗。” 李斯特还真没有注意,休闲时他忙着阅览长芋之堡的藏书,宴会时则只顾着跟食物较劲了。 第0036章 三文鱼家族的小姐 贴身的燕尾服,波浪卷的发型,加上被迫强抹脸上的明亮粉,新鲜出炉的李斯特,光彩照人。 “完美!” 梅欧泊拍拍李斯特的肩膀:“你会成为今晚舞会所有女性的焦点。” “我并没有此意,也许再过几年我会很热衷,现在,抱歉表哥,我没有打算认识任何贵族名媛。” “言不由衷的话,我是不会相信的,放心吧李斯特,人生最美好的事情就是在合适的时间遇到合适的人,不要说顺其自然,要去抓住机会。” “这就是表哥你多年未婚的理由?” “不要把话题扯到我身上来,现在我们谈论你。” 李斯特抖了抖袖口,梅欧泊对他挺不错,其实很想跟表哥说,与其追逐蓝宝石大公的交际花女儿,将来有将长芋家族腾笼换鸟的可能性,还不如踏踏实实找个女贵族结婚算了。 不过话到嘴边,还是收了回去。 这种情况肯定有侯爵的意志——长芋家族自诩精明,保不齐是想要更进一步,一旦娶了蓝宝石大公的女儿,家族地位就牢不可破了。 他身为乡下的小镇男爵,还是别吃着糙面包,操着侯爵心了。 打扮花枝招展后,跟着梅欧泊来到即将举办舞会的大厅,已经有三三两两的贵族赶来,正在大厅里闲谈,惬意的享用仆人们准备的酒水。 “梅欧泊爵士,你终于舍得出来了?”有贵族端着酒杯走过来。 “还没到舞会时间,不用着急,马蒂尔。” 马蒂尔看向李斯特:“这位是?” “我的表弟,他的父亲是珊瑚岛伯爵。” “原来是郁金香家族,初次见面,我是马蒂尔·弩刺。” “李斯特·郁金香。”李斯特保持礼貌的笑容,但并不是很热情,他不是热衷交际的贵族,参加这个舞会实属无奈。 但是接下来,无奈也只能忍着,不断在梅欧泊的介绍下,认识了红蟹岛上的年轻贵族们。基本上都是长芋家族的追随者——侯爵分封的贵族,完全效忠于侯爵。 贵族制度的有趣之处在于。 国王分封的贵族,是国王的家臣,贵族分封的小贵族,是贵族的家臣。但贵族分封的小贵族却不是国王的家臣,更不必向国王效忠。譬如珊瑚岛伯爵李威廉,就是国王分封的贵族,是国王的家臣,但李斯特却不是,他只需要向自己的父亲效忠。 等父亲百年之后,则需要向哥哥李维斯效忠。 “有看上的漂亮小姐吗,如果有,告诉我,我可以替你牵线,不要拘束。”招呼一圈宾客的梅欧泊,又回到李斯特的身边,“你看你的哥哥,他就完全适应舞会的场面,已经勾搭了三位子爵家的女儿。” 顺着他的目光,可以看到相貌一般的李维斯,不知道说了什么,将一位年轻女士逗得哈哈大笑。 “还有你的姐姐,也有人向他献媚。” 李薇拉那边,有两位男性贵族,正在跟她有说有笑——她不算漂亮,但稍加打听,就可以知道,李薇拉是有男爵爵位的,这对于那些勋爵骑士,或者无法继承家族爵位的贵族来说,是优质结婚对象。 结了婚,就能继续享受贵族地位。 李斯特举起手中的果子酒,与梅欧泊碰了一下:“祝愿他们能早日找到幸福,至于我,表哥,真不用为我操心。” “真的不用?” “真的。” “好吧,但我仍然会帮你留意合适的小姐。” “没有必要的。”李斯特无语,这位表哥也太过了,有这么热衷做月老吗。 梅欧泊却微微耸肩,小声跟他说:“其实这是爷爷的意思,他知道你在郁金香家族,并不受重视,希望你能来红蟹岛。而且,我也需要帮手,长芋家族人丁并不兴旺,我没有兄弟姐妹,你知道,我很希望你们能来的。” 李斯特感觉到,梅欧泊说的是真心话。 按照他对计量单位的换算,基本上换算出,珊瑚岛相当于一个地级市的面积,一万平方公里差不多。 红蟹岛是珊瑚岛的十倍大小,十万平方公里左右。 这面积,相当于江、浙这样省份的面积。没有公路,交通靠马拉车,越大越不好管理。而且贵族也不是集权方式,分封的小贵族多了,领地管理会愈发混乱,甚至动摇统治家族的根本。 想了想,说不心动是假的,鲜花镇那穷乡僻壤,真心没太多开发价值。 来红蟹岛发展,长芋家族至少要给他提一个级别的待遇——子爵,能拥有一个小城的封地了。 不过,要靠女人来实现这一目标,李斯特很抗拒:“顺其自然,表哥,有喜欢的我不会错过,没喜欢的也不要强求我。” “好。” …… 夜幕降临时,舞会开始。 舒缓的钢琴曲,从一名钢琴演奏家指尖传来,给舞会营造出适宜的氛围。 作为地主,梅欧泊与一位子爵之女,跳了第一支开场舞,然后退下,示意所有人随意搭档舞伴。 李斯特坐在角落里,看着年轻的男男女女,在舞池中央翩翩起舞。 没有任何行动。 他已经打量了所有参加舞会的女性,高矮胖瘦美丑,都已经有了认知,可惜没有让自己心动的女性。即便有几位成熟的女性,符合他的审美观念,但年龄是一个障碍——他毕竟只有十六岁。 这个年纪,很多贵族已经开始放荡。 但还不是适婚年龄,得男到二十,女到十八,才是结婚的躁动季节。 他的目光越过人群,不知道落在虚空的哪一处,然后片刻,无形的烟雾渐渐浮现,组成扭曲的蛇文。 “任务:新鲜水嫩的苜蓿,不仅奶牛喜欢吃,马儿们也喜欢吃,这是开辟马场的基础,也是建功立业的起步,请为苜蓿虫安置虫草。奖励:三株野生玉米。” 任务已经存在好几天,心中略有些着急。 “耽误了好几天,苜蓿草应该都长出来了,回去大概就能安置苜蓿虫了……野生玉米啊,不知道什么样子,产量至少应该比小麦翻个几倍吧。” 就在他思考任务的时候。 耳边忽然传来黄鹂般悦耳的声音:“嗨,李斯特,我能坐这儿吗?” 烟雾骤然消散。 李斯特回过神来,看到是一位十七八岁的少女,长得有点像《唐顿庄园》里面、伯爵的二女儿伊迪丝。波浪卷的亚麻色秀发,尖尖的鼻梁,深邃的眼窝,还有薄薄的好似带着笑的嘴唇。 十分标准,有八分之多了。 之前梅欧泊给他介绍过,她是一名子爵的小女儿,叫阿西娜·三文鱼,她们家族以盛产三文鱼出名。 李斯特露出温和的笑容,伸手示意:“美丽的小姐,任何位置都会欢迎你。” 第0037章 你可以来我家里做客 “我没有看到你跳舞,为什么不去呢?”阿西娜小口喝着果汁,询问道。 “我对跳舞并不是很熟练,所以,静静欣赏别人的舞姿就好。” “那你更应该下去跳舞了,舞步很简单的,多跳几次就学会了。”眨巴眨巴眼睛,阿西娜带着期待的神色,“如果你想学的话,我可以教你。” 女士主动了,李斯特不好生硬拒绝,只能站起来,伸出手:“我能请你跳支舞吗?” “荣幸之至。”阿西娜将手伸给李斯特,顺势站起来。 就这样,李斯特牵着阿西娜来到舞池中,伴随着舒缓的钢琴曲,搂住阿西娜的腰,左手相握,开始在舞池中一同起舞。贵族的交际舞,步伐从来都是非常简单的,李斯特自己从未跳过,但前身可是有相当多经验的。 “你跳得并不生涩,看来刚才你是在骗我。”阿西娜一边跳,一边带着微笑说。 “或许是现在超常发挥。” “是吗,那我相信你了。” 片刻沉默后。 阿西娜又问道:“我没去过珊瑚岛,事实上我没有出过红蟹岛,珊瑚岛距离红蟹岛很远吗?” “并不遥远,大半天的航程,如果一路都是顺风,可能半天就到了。” “郁金香堡是什么样子?” “建在岸边的悬崖上,比长芋之堡小得多,不过周围山坡上种满了郁金香,姹紫嫣红。” “那一定非常漂亮,如果有机会,我想去郁金香堡做客。” “会有机会的。” “你在郁金香堡生活吗?” “我在那里长大,不过我现在已经前往自己的小镇生活了。” “对,我听梅欧泊爵士说了,你现在已经被分封为男爵,在鲜花镇?” “嗯。” “那里一定有很多漂亮的鲜花,你住着的城堡周围,也是种满鲜花吗?。” “可能要让你失望了,只有十几亩郁金香,其它地方都种的麦子。至于城堡周围,嗯,我正在准备种草,建一个马场,可能还会养点奶牛。”李斯特淡淡的说,他有感觉,阿西娜在打听自己的情况。 也许这姑娘被自己英俊的相貌所吸引,想要成为李斯特男爵的夫人? 还是趁早打断她的念想为好,顿了一顿,他继续说道:“嗯,小镇位置很偏僻,小麦不够吃,牛奶不够喝,连蔬菜都不能经常吃到,即便有金币,也很难去买到肉类。因为被一道山岭隔开,山岭里有魔兽,商队不愿意进来。” 阿西娜惊讶的张了张嘴:“你是大地骑士吗?” “最近刚刚晋级,现在还在熟练斗气秘籍。” 一米八身高只多不少的李斯特,低下头,可以看得到顶多一米六的阿西娜,脸上的表情有些微的僵硬。 大概是理想和现实的差距,给她带来了困扰。 任谁第一眼看到李斯特,绝对会心生好感,当然,主要是女性。但了解了李斯特背景,恐怕就要退避三舍了,不受重视、贫穷、偏僻乡镇的男爵,斗气资质也不好,很可能迟早要卖了封地,流浪到其他领主手下。 经营封地并不是简单的事情,很多小贵族都会破产,落魄到成为家庭教师,或者骑士队长。 高尔泰就是其中之一。 哪怕是大贵族,一旦经营产业不善,也会破产,丢失封地。 “接下来,大概该松手,预示着跳舞结束。”李斯特心中想到。 然而阿西娜并没有松手,些微僵硬的表情,也迅速恢复到之前的淡淡笑容:“你的父亲、珊瑚岛伯爵,应该不会看着鲜花镇不闻不问吧。” “我跟父亲之间的关系,并不算太和谐,可能是哥哥、姐姐太优秀了。” “可我觉得你的气质更出众,你和梅欧泊爵士站在一起时,非常像一对亲兄弟。” “我更像我的母亲。” “你母亲一定是一位雍容华贵的贵族夫人。” “我其实不记得她的样子了,她在我两岁时就已经故去。” “抱歉,我不该提起的。” “没关系。” 接下来两人都没在说话,搂着腰,跳完了整只曲目。休息时,他返回了自己的座位,没想到阿西娜也跟着走过来。 然后坐在他旁边的位子上,仍然找话说:“我家在白鱼城,城堡并没有名字,我还有一位哥哥,他已经结婚了,跟泽维尔子爵家的利迪娅姐姐结婚,他们是去年在长芋之堡的舞会上认识的。” “唔,难怪没看到你哥哥今天过来。”李斯特有些敷衍。 “他和利迪娅姐姐的感情很好,很少再参加这种交际舞会。”阿西娜眨眨眼睛,“我的父亲很好客,李斯特,你有时间可以来我家里做客。” “恐怕没有时间,外公身体正在康复,我明天就得回珊瑚岛了。” “那你下一次什么时候再来?” “等到年节的时候。” “哦。” 钢琴曲又一次响起,李斯特又和阿西娜跳了一支舞。然后就借口舞池太闷,拒绝了阿西娜继续和他跳舞的希望。 在城堡里转了一圈,回来时,舞会已经到了尾声。 随着音乐停止,梅欧泊代表主人,宣布舞会到此为止。三三两两的贵族,距离近的直接乘车回返,距离远的,在仆人的带领下,入驻城堡安排的房间。李斯特也准备返回自己的房间。 阿西娜又找了过来,只说了一声:“晚安,李斯特。” “晚安,阿西娜。” 回到房间之前,梅欧泊来了一趟:“李斯特,你跟阿西娜聊得很开心?” “只是跳了两支舞。” “我看的出来,阿西娜对你很有意思,你是怎么想的?” “我没有想法。” 看得出李斯特说得认真,梅欧泊点点头:“好吧,我明白了,好好休息,对了,明天爷爷说要送你一件成年礼。你成年礼时,他没有见证,非常遗憾,希望能稍稍弥补一二。” “外公太客气了。” “嗯,晚安。” “晚安。” …… 夜深,李斯特还没睡着,他反复想着侯爵要送给自己什么成年礼——侯爵出手,应该不会太差。 “也许是一把魔力长剑?” 贵族之间,尤其是长辈赠与晚辈礼物,一般以武器居多,寓意着骑士的荣耀需要用利刃与长枪来取得。 侯爵送武器,至少也得是具有魔力的武器吧。 魔力武器十分珍贵,他还未曾拥有过一件,因此越想心头越火热。火热的因素,多多少少也包含着阿西娜的热情——里里外外都透露出,钟意李斯特,想要做男爵夫人的意思。 被人喜欢,还是一位挺漂亮的女士。 总是开心的。 第0038章 镶嵌宝石的红血剑 翌日清早,微微有些暗淡不可见黑眼圈的李斯特,已经收拾好行李。 并且享用了一顿在房间里吃的早餐——面包、煎蛋、酥饼、果酱、牛奶、蜂蜜和咖啡。 等李维斯、李薇拉也收拾好之后,三兄妹准备向侯爵辞行。侯爵早早起来,坐在轮椅上,正在写东西。 “睡得好吗?”侯爵停止书写,抬起头,看着身材高挑的三兄妹,“听说昨晚的舞会,你们过得都很愉快?” 李维斯笑回道:“非常舒适的一个夜晚,外公。表哥举办的舞会,让我们很尽兴,认识了很多贵族名媛,有些美丽的女士我都心动了。” “那就好,趁着年轻,心动就去行动。” 简单聊了几句,三兄妹便提出告辞,侯爵也没有挽留,只是对李斯特说:“你的成年礼我没有见证,为了弥补这个遗憾,我会送你一件礼物。梅欧泊,将准备好的礼物拿过来,送给李斯特。” 梅欧泊很快就捧着一个长盒子走进来。 李斯特见到盒子,立刻就明白,自己猜想正确,侯爵赠送的礼物,果然是长辈最喜欢送给晚辈的——武器。 “会是一把怎样的魔力武器呢?”他有些迫不及待。 梅欧泊将盒子递过来:“李斯特,爷爷将这把红血剑送给你,希望你能用它披荆斩棘,绽放骑士的耀眼光辉。” “红血剑?” 李斯特打开盒子,顿时,入眼一把雪白明亮的骑士双手剑。 细长的剑刃,细长的剑格,细长的剑柄,整个看上去,就像一把德国双手剑。在剑格与剑柄交接处,整体包嵌着一枚火红色的宝石。只是这么看着,就能感受到火红色宝石散发的魔力,在整柄剑上流转不息。 甚至可以看到,有一道一道细微的血丝一样红色痕迹,在剑刃上浮现。 难怪明明看上去是雪白色,却叫做红血剑。 最为重要的是,这不是一把魔力武器,而是比魔力武器更好的——宝石武器! “红宝石?”李薇拉看到剑格剑柄处的红色宝石,顿时大吃一惊,同时眼里面透出浓浓的艳羡与妒忌。 一把普通的魔力武器,大概百来枚金币。 但一把宝石武器,却有上千枚金币的价值,十倍之于魔力武器。 仅仅这一把红血剑,估计就赶得上一个富裕小镇,好几年的税收。她的猎鹰镇,也就差不多是富裕小镇,几年紧衣缩食,勉强够买一把宝石武器了——但她不可能放弃奢侈生活,所以很大可能是永远都买不起。 心中嫉妒,以她直爽的性子,当时就说了出来:“外公,您太偏心李斯特了,我的成年礼物,您只送了一件衣服。” “你的成年礼,珊瑚岛的小子不是送了你一只小精灵吗,还封你为男爵。可是李斯特却享受不到,允许珊瑚岛的小子偏心,不允许我偏心?”侯爵一副理所当然的语气,同时也透露出,他对珊瑚岛伯爵的不满。 李斯特得了便宜立刻卖乖:“谢谢外公的礼物,我会善待红血剑,不让它的光辉蒙尘。” 一把宝石武器,卖了立刻就能换来一两千枚金币,美滋滋啊——当然他不会卖的,红血剑上镶嵌的红宝石,明显有火焰的属性,可以辅助他修行,这比使用魔药食材来辅助修炼,更有效果。 龙出品,必然精品。 …… 带着红血剑,李斯特在梅欧泊和一大群仆人的注目下,准备启程回返。 短短两天的长芋之堡做客,就这样结束了。 他没有太多不舍,毕竟鲜花镇还有一大堆事情等着自己,金窝银窝也不如咱的狗窝。就在他即将上马车的时候,忽然被人喊住:“李斯特,等等。” 回头一看,是阿西娜。 “阿西娜小姐,早安。” “早安。”阿西娜有些微微气喘,大概是从城堡里跑过来的,“你要回去了吗?” “对。” 一旁上了马车,又退出来的李维斯,忽然插了一句:“如果有美丽的姑娘期盼着我,我宁愿不回去。” 李斯特回头瞪了他一眼:“哥哥,请上车。” 李维斯耸耸肩:“阿西娜小姐,你们聊。” “谢谢,李维斯爵士。” 空间留给李斯特和阿西娜,阿西娜攥了攥自己的衣角:“你不多留几天吗?” “镇子上很多事情等着我处理。” “那你会来白城做客吗?”她眼神十分期待。 李斯特微笑着拒绝:“抱歉,我没有理由去拜会你家,我并不认识你父亲,而且也没有任何交际。” 贵族之间的交际,总要扯个理由的,不能平白无故上门。 “你可以来找我呀。”阿西娜说完,就低下了头,含义再明白不过——男未婚、女未嫁,上门拜访,只有一种关系。 李斯特心下暗暗叹口气。 觉得自己接下来的话可能会伤了这个可爱小姑娘的心,但他必须得说:“阿西娜小姐,谢谢你对我的厚爱,但,我没有考虑过我们之间的可能性。请你不必记挂我,你那么美丽,肯定有很多比我优秀的人追求。” 阿西娜的眸子迅速暗淡下来,但很快,她又洋溢起笑容:“谢谢你坦诚相告,李斯特爵士,祝你一路顺风。” “谢谢,保重。”李斯特说完,转身进入马车。 赶车的马夫扬起马鞭,马儿便拉着马车,飞快的向山下奔驰。碎石铺就的路上,没有灰尘,只有叮叮当当的车轮滚压声。 “李斯特,你就这么拒绝了一位贵族名媛的示爱,残忍的心肠。”李薇拉露出一抹说不清的情绪,大概是对性格软弱的弟弟,竟然能拒绝别人,表示怀疑。 “没有感觉,为什么要强求自己,害己害人。” 他回过头,透过车窗,看到远处城堡大门口,阿西娜还站在那里,包裹她娇小玲珑身材的衣衫,在风中轻轻摇曳。 她很有勇气,但他却没办法接受。 很想就此感慨个十分钟。 但李薇拉的冷哼打断了气氛:“贵族的结合,需要什么感情。” “不需要吗,那你为什么不随便挑个条件好的嫁了。” “因为我不想成为附庸,即便是结婚,也必须是男方来到猎鹰镇!或者,他们有魅力,让我放弃猎鹰镇,住进他们的城堡。真遇到这样的人,我即便交出全部身心,又有何不可。”李薇拉高傲的表示。 李斯特对此不发言。 片刻后,李薇拉伸手:“红血剑给我看看。” 婆娑着做工精湛的红血剑,以及那颗魔力蓬勃的红宝石,李薇拉嫉妒的神色不加掩饰:“为什么外公对你这么好,一把宝石剑,我一辈子都不一定能用得起!李斯特,你用它太浪费,送给我,我可以给你一百枚纳尔达!” “免谈。” 第0039章 无形龙的信息 三天后,李斯特回到了珊瑚岛鲜花镇。 是郁金香堡的骑士队,护送他回到的鲜花镇,随同来到鲜花镇的,除了李斯特、马库斯,还有两名落魄贵族,都是贵族后代,但本身却没有继承到爵位,只能称呼为骑士。 他们是高尔泰介绍的朋友。 受到双倍工资的诱惑,前来鲜花镇担任官员。 “李斯特,欢迎回来,你才走了一个多星期,我就开始想念你了。”高尔泰略带夸张的口吻,迎接小镇的领主。 他的热情,浮夸但是周到。 “还有马库斯,男爵忠诚的骑士,看到你们衣装整齐,我就知道此行一切顺利。” “哈哈,看看这两位是谁,以赛亚和布莱尔,我的老朋友,看到你们随同男爵一起到来,我感觉到万分的高兴,显然你们已经选择了鲜花镇。” 接下来,小城堡里准备举办宴会,宴请护卫李斯特一行人的骑士队骑士。 宴会开始前。 李斯特顾不得风尘仆仆,迅速捧着苜蓿虫的玉盒,来到已经完工的城堡前马场,地面已经绿油油一片,苜蓿草发芽的速度非常快,快进入夏季了,气温也会促进它们的生长。 “小家伙,出来吧。” 肥嘟嘟的苜蓿虫,身上带有紫色的花纹,很漂亮。 比起懒洋洋的郁金香虫,它十分精神,嘴巴一张,就把虫草吐了出来。于是乎,近乎快进一般,马场正中央的位置,一株苜蓿草迅速发芽并长大。比起普通的苜蓿草,虫草更大更壮,直接开出紫色的花朵。 “周围别忘了安装护栏,防止被马匹破坏了虫草的生长。”李斯特对自己的贴身男仆托马斯吩咐道。 精灵相关事宜,都是城堡直接负责,用不着小镇的官员们,或者农奴们来照料。 “老爷您请放心,我这就开始建造护栏。” 等李斯特回到城堡。 管家老卡特,迎了过来:“老爷,宴会已经准备妥当,您可以入席了。” “那就开始吧。” 鲜花镇城堡的宴席,比起李斯特前几天吃的宴席,差距天上地下,不过他却更喜欢现在的气氛,因为在座众人,他是最尊贵的人。 “首先,感谢莱登勋爵和诸位骑士的一路护送,我敬诸位一杯。” “男爵大人客气了。”骑士们纷纷举杯。 一杯啤酒饮尽,仆人立刻满上,李斯特又举起第二杯:“这一杯,预祝以赛亚、布莱尔两位,在鲜花镇生活愉快。” “感谢男爵大人的祝福,希望能为鲜花镇的发展,尽一份力。” “最后,敬一敬我的老师高尔泰,我不在的这些日子里,替我管理所有事物。” “这是我应该做的,李斯特,只要有美酒可以天天喝到,我愿意长醉在鲜花镇。”高尔泰哈哈笑。 “清醒时治理鲜花镇,吃饭时酒水管够。”李斯特说道。 “当然,工作与美酒两不误。” “哈哈。” 气氛和谐中,午餐尽心。 …… 送走骑士队,李斯特回到城堡午休,躺在床上,稍稍凝神,熟悉的烟雾任务就应声而至。蛇文终于有所改变:“完成任务,奖励三株野生玉米。” 须臾,烟雾变幻,新的任务发布。 “任务:作为领主,照顾精灵责无旁贷,你是不是已经遗忘了小麦精灵虫,它的能力可以为领地丰产更多粮食,请为小麦虫安置虫草。奖励:无形龙的信息。” “无形龙的信息?这是什么奖励?” 李斯特脑子里忽然冒出一个大胆的想法:“难道,烟雾任务,准备给我奖励一条龙?不应该吧,这也太过瘾了点,龙啊!镇压一国气运的存在,不过,无形龙是什么意思,无形?没有形状的龙?” 根据前身的记忆,龙有三个大类。 一类是宝石龙,蓝宝石大公国的蓝宝石龙,就是宝石龙的一种,它可以生产蓝宝石。梅林侯爵赠与李斯特的红血剑,上面镶嵌的红宝石,也是宝石龙所生产的宝石,具有神奇的力量。 一类是金属龙,骑士小说中,与蓝宝石龙一战的白口铁龙,就是金属龙,可以生产铁矿石。金属龙比起宝石龙,数量要多一些,尤其是铁龙这个大类,李斯特通过各种骑士小说,听说过不少。 再一类是元素龙,如火龙、水龙这种,很难被驯服。而且因为具有强烈的魔法元素,破坏力惊人,动辄毁坏城镇,伤人无数。往往是骑士小说中,屠龙勇士猎杀的对象——人是一种很奇怪的动物,崇拜龙,却又想着杀死龙。 “宝石、金属、元素,无形龙会是这其中的哪一种?”李斯特想不通。 决定去问问别人。 他喊来管家卡特:“卡特先生,你听说过无形龙吗?” 卡特想了想:“我没有听说过,老爷。” 下午。 他带着扈从骑士,向镇上去寻找高尔泰和他的两个朋友,顺便撞一撞机缘,看看奖励给自己的三株野生玉米,从哪得到线索。 “无形龙?” 高尔泰摸了摸自己的下巴:“我好像从什么地方听说过,以赛亚、布莱尔,你们记得吗?” 以赛亚和布莱尔仔细回忆,同时摇头。 最终半个小时的回忆,高尔泰并没有回忆起来,自己究竟有没有听说过无形龙:“人老了,就容易犯糊涂,李斯特,我很抱歉,也许是我想岔了。耽误了你的时间,我可能根本没听说过无形龙。” “这不算什么,对了,高尔泰老师,你怎么安排以赛亚和布莱尔的?” “我主管政务,以赛亚主管财务,布莱尔主管法务和外交。” “既然有了安排,我就将鲜花镇的发展,交给三位了。”李斯特没有在镇上多呆,他有信心将鲜花镇发展壮大,但仅限于将自己的意图,告诉高尔泰这些手下,通过他们来实现具体的工作。 让他自己去动手实践,第一与贵族制度相违背——下田干活的贵族不叫贵族,跟农奴一起吃饭的贵族更不叫贵族;第二,他自己去安排具体事情,反而不一定能发挥出效果,更浪费精力。 譬如明明可以让仆从去完成人口普查,又何必自己亲自上阵。 好不容易穿越成贵族,不去享受,还要累死累活,岂不是自己作累自己。 回到城堡里,李斯特沉思:“既然奖励是无形龙的信息,说明,没完成任务之前,大概我确实得不到奖励?也就是说,没人知道无形龙是什么,等我完成任务,大概就会有人过来,告诉我?” 当即,他又马不停蹄离开城堡,向小麦屯疾行而去——伯爵奖励的小麦虫,正等着他来安置虫草。 第0040章 野生玉米为何长这样 就在李斯特刚刚将小麦虫的虫草安置好,忽然小麦屯的管事格吉尔,告诉他一件事:“领主大人,我不知道该不该说。” “有什么请说。”李斯特眼前一亮,觉得,对方可能是想要透露给他无形龙的信息。 格吉尔却说道:“领主大人,我在小麦屯的荒地上,发现了三株很奇怪的草,长得特别高大,有两三米高,绿油油的,我们养的鸡非常喜欢吃它的叶子。” “是玉米!” 李斯特立刻明悟,管事提供的线索,不是无形龙,而是三株野生玉米。他当即命令管事,带自己过去——玉米,期待中的玉米。 只是到了野生玉米面前,李斯特陷入疑惑之中。 “格吉尔,你发现这三株草,多长时间了?” “已经有三个月了。” “它一直就长这样?” “是的,领主大人。” 李斯特习惯性摸了摸自己腰间悬挂的红血剑。 他已经将这把剑寸步不离身,红宝石的魔力,时刻刺激着他的火属性斗气,滋养壮大。等于说,带着剑,他无时无刻不在修炼。将来再多吃点魔药,未尝不能成为天空骑士。 不住打量三株野生玉米。 眼前的玉米,并不是一根笔直的杆子,长了几片叶子,头顶一簇花,中间结一两个苞米棒子。而是乱七八糟的分了好几个杆子,每个杆子头上都顶着一簇花,至于中间本该长苞米棒子的地方,却长了几个细小的牙签。 牙签一节一节的,每一节都是一枚草种。 “别告诉我,野生玉米就长这个样子,这不是玉米,这是麦子!”李斯特内心深处很受伤,他很清楚,三株野生玉米就是眼前的这三株草。 但接受不能。 说好的又大又饱满的玉米棒子呢! “这根本就是给牲口吃的草……嗯,我想起来了,这三株野生玉米,似乎应该叫做墨西哥玉米草?” 在家乡种过庄稼的李斯特,记得村里有人种过某种猪草,就是给猪吃的草,叫做墨西哥玉米草,听说是非常高产的牧草,猪牛羊特别爱吃。 “应该就是了,如果是真的玉米,没必要前面带上‘野生’两个字,玉米貌似没有野生品种,是人工千百万年培育出来的。”他明白这一点后,只能心底一叹,自己安慰自己,“好歹得了一个高产品种的牧草,不亏。” 收拾好沮丧的心情。 李斯特重新挂上贵族矜持含蓄的微笑:“格吉尔,经过我的判断,这种草,叫做玉米草,它是非常高产、且受到牲口喜欢的牧草。鸡鸭鹅、猪牛羊都喜欢吃,你从现在开始,要看护好它,我需要它的种子。” “是,领主大人!格吉尔一定看管好玉米草,不让任何农奴和任何牲口靠近它!” “如此甚好,我会通知高尔泰老师,到时候,他会做进一步的安排,你等着配合就行了。” “是的,领主大人。” 再看一眼墨西哥玉米草,李斯特深呼吸一口气,扬起马鞭:“回去!” 小麦虫的虫草安置十分顺利,至此花生虫、苜蓿虫、郁金香虫、小麦虫都得到了妥善安置。 剩下荆棘虫还不知道往哪种,粟米虫的粟米田还在规划中。 不管怎样,精灵们,都会得到最好的照顾。 …… 回去的路上,李斯特撞到了正准备来城堡见他的马库斯。 “马库斯老师,有什么事?” “大人,我听高尔泰爵士说,您向他打听无形龙?” “哦,你知道无形龙?” “听说过。”马库斯认真的说,“是从一本撕了一半的骑士小说中看到的,小说不知道叫什么名字,还是我很小时候看过的。” “是吗,上面怎么描述无形龙的?”李斯特知道,小麦虫任务完成,奖励来了。 马库斯道:“小说中说,除了宝石龙、金属了和元素龙,之外,还有一种龙,叫神圣龙。无形龙就是神圣龙的一种,它是透明的,没有人能看到它的样子,它所到之处,带来的是无尽的灾祸。” “灾祸?那它为什么叫神圣龙?” “因为它可以生产一种非常特殊的宝石。” “特殊的宝石,那它应该归类于宝石龙才对,对了,特殊宝石是什么,有什么不同的力量吗?” “这种宝石,跟一种传说中的装备有关,大人,您听说过空间戒指吗?就是小小的戒指,能装得下很多很多东西。” 这个世界也有空间戒指? 李斯特搜寻前身的记忆,却没有听说过,便道:“没有,那么,空间戒指是真实存在的?或者说,无形龙生产的宝石,可以打造空间戒指?” “我不知道空间戒指存在与否,即便有,那也是真正的大贵族才能拥有的无价之宝吧。”马库斯道,“我看的那本骑士小说中,确实是说,无形龙所到之处,除了无尽的灾祸,也会留下它生产的宝石,谁捡到了,谁就拥有了空间戒指。” “然后呢。” “然后没有了。” “书中没写更多的关于无形龙的信息吗?” “没有,而且我认为,这只是一桩人为编造的故事,您知道,那些启蒙我们骑士荣耀的小说,很多都是小说家睁着眼睛瞎写的。”马库斯专程过来告诉李斯特这个信息,但显然,他本人并不相信无形龙的存在。 李斯特对此不可置否,继续问:“那么,还有其它神圣龙呢?” “不知道,那本书缺了一半,我看的内容,只有一小半,独独介绍了无形龙一种神圣龙。” 等马库斯离开。 李斯特还是不理解。 任务奖励,无形龙的信息,到底是什么意思。 单纯只是通过任务告诉他,无形龙的知识?还是表示附近有一头无形龙,可以去捕捉?或者,是说无形龙要来攻击鲜花镇,做好防备?当然,也有可能,无形龙要来送装备,送个空间戒指? 寻思之间,眼前的烟雾重现。 “完成任务,奖励无形龙的信息。” 一阵扭曲后,新任务发布:“任务:小麦屯突然出现的野生玉米,引起了你的注意吗,领主需要思考,为什么小麦屯会生长野生玉米,也许附近有更多的野生玉米,请找出野生玉米原产地。奖励:无形龙的新信息。” 迅速的,李斯特的注意力,放在了新的任务奖励上。 “又是无形龙的信息,这到底是什么鬼,要告诉我多少无形龙的信息?” 第0041章 要想富先修路 冷静客观的看待问题,李斯特从对龙的不切实际幻想中,解脱出来,觉得所谓无形龙的信息,恐怕并不是好的奖励。 按照之前的推断。 一,烟雾任务在做科普——但这一点道理都没有,作为金手指,应该不会这么无聊。 二,附近有无形龙可以捕捉——如果是真的,绝对属于劲爆消息,可李斯特根本没有任何力量去捕捉龙,那些拥有龙的国家,很多都是从小龙开始捕获,成年龙实在招架不住。但即便是一头小龙,整个珊瑚岛倾尽所有骑士,也打不过。 三,无形龙千里迢迢过来送装备——李斯特不觉得自己的龙缘已经好到这个程度了。 四,恐怕有无形龙要对鲜花镇发起进攻。 第四个推论,无疑是最可能的,龙袭击人类的村庄、城镇,已经不是什么大新闻,否则也不会产生“屠龙勇士”这种职业。在各大骑士小说中,屠龙勇士都是受到热捧的主角身份,仅次于龙骑士。 基本上,一本合格的骑士小说,主角一定会成为龙骑士,或者屠一头龙,然后一定会娶个漂亮的公主。 “所以,这两个任务的奖励告诉我,我要抵抗一头龙,争取当上骑士小说的主角,屠龙勇士李斯特?” 李斯特照着镜子,呵呵一笑:“那么,大龙挂了,公主在哪?” 心情有些复杂,既担心推测的结果成真,又觉得不可能会发生这种事。反复思考后,他觉得自己没必要杞人忧天,先完成任务,看看最后任务奖励,会给出什么样的线索,再做决定。 如果真的有无形龙入侵,他抵挡不住,不代表不可以求援。 一旦将这个消息,送给蓝宝石家族,相信,换来一个侯爵爵位,应该不难——这是公国可以分封的最高爵位。 喊来高尔泰,他立刻将这任务交代下去:“这种玉米草,不会突然出现,肯定是鸟或者风将种子吹过来。高尔泰老师,发动所有农闲的农户,在各个屯之间搜寻,务必将更多的玉米草找到。” 高尔泰对任务不是很理解:“李斯特,这种玉米草很重要?” “当然,它是一种营养价值非常高的牧草,甚至比苜蓿草更适合做马场、奶牛场的饲料……不管怎样,多种些不同品种的牧草,牲口才能更快速成长。” “既然如此有价值,我立刻安排人手去寻找,每一个角落都不会放过。” 正说话间,李斯特忽然看到城堡外面,有一队人迈着整齐步伐,从门口路过,向南边的荆棘岭方向走去。 “高尔泰老师,那是新的巡逻队?” “是的,你的扈从骑士们可帮了大忙,巡逻队的混蛋们起初可不服我这个政务官的命令,但是打了几架后,他们的脾气收敛很快。” “做得好,纪律是巡逻队的第一要务,高尔泰老师,对巡逻队的管理还要继续加强。我有几个想法需要实现……巡逻队需要承担起小镇和各屯的治安管理,由镇子支付报酬,统一服装,统一行为规范。” 李斯特说了一些大概的构想,他打算把巡逻队建设成派出所,暂时只负责治安,将来连户籍管理也一并管起来。 这样才能彻底洞悉小镇的一切,任何身份可疑的人员,都无法在鲜花镇立足。 “可是镇上没有几个纳尔达,以赛亚已经不止一次跟我抱怨,没有纳尔达,他什么都做不了。” 金币,李斯特的城堡里也不多,之前管家跟他汇报,大概还有一百五十枚。 不过城堡现在很“肥”,仅仅李斯特的一把红血剑,就价值一两千枚金币,还有黑色郁金香产业每年的利润,以及同化时换取的大量物资。 “我会从城堡里拨出五十枚金币,用于维持小镇的发展,这部分金币,就从每年小镇自留赋税中扣除。” “五十枚纳尔达吗,这太多了,李斯特,我查阅过,小镇上一年税收只有可怜的十五枚纳尔达。” “五十枚并不多,高尔泰老师,告诉以赛亚和布莱尔,接下来的鲜花镇,会进入忙碌时期,他们要做好准备。” “如你所愿!” …… 鲜花镇的发展,李斯特确实不是说说而已。 他已经在着手绘制小镇地图,很抽象的简陋地形图,基本上,鲜花镇如同一个直角三角形。 两条直角边是荆棘岭,斜边是东海岸。 小镇位于三角形中心,城堡位于直角附近,奶牛农场和大麦屯,分别占据另外两个角。 “要想富,先修路。”他握着鹅毛笔,将荆棘岭到小镇的土路着重画出来,“这一条主干路,我需要修成砂石路,没有水泥,但是沙子很多,东海岸有大量的海沙,完全可以拉来铺路。” 然后是各屯之间的泥巴路,都可以用沙子铺路。 不过单独的沙子铺路并不是好选择,积水难排,还会灌进鞋子里,弄得到处都是沙子。但很可惜,鲜花镇附近的石头并不多,无法用沙石混合,只能将就修沙子路了,总比泥巴路一下雨就不能走要方便。 修路是一件大事,另一件大事就是种田。 精灵可以影响作物的生长,但也不能全靠精灵,以前鲜花镇没有精灵时,小镇农户照样得种田。 “科学种田,目前仅仅完成第一步,让领民知道要给作物施肥。但是这还不够,还需要打造一批农具,来提高农户的生产力,这样才能开垦更多的荒地种庄稼。从郁金香堡和猎鹰镇换了一堆铁,可以联系铁匠铺。” 这两件事急需去做,但成效不是现在就能看到。 可另外一件事,却是迅速就能收到成效的——赶海。 火龙马背上,李斯特遥望面前的无尽大海,海水混合着特有的咸腥味,扑鼻而来。浪花打在沙滩上,与阳光相映,一时间满眼都是小星星。 托马斯牵着抖森,让它在沙滩上撒欢。 抖森发育很快,几乎每一天都能看到它长大,如今已经有农村土狗那般大了。不知道是不是吃得伙食太好,这家伙身上已经有魔力流转的痕迹,可能不需要成年,它就能释放魔法了。 李斯特准备抓紧训练它,防止野性太重,伤人。 “大人,东海岸有什么值得关注吗,这里没有深水海湾,不适合做码头。”马库斯看着海浪,依然不觉得大海有什么财富。 李斯特指着海浪之下,时不时可以见到的礁石:“马库斯老师,看到那些礁石了吗,上面都是食物,退潮后,可以让农户去拾捡这些食物……比起我们平常吃的那些淡水鱼,这些才是海鲜。” 第0042章 鲜花镇的第一次赶海 “开始退潮了,老爷。”托马斯拉扯着抖森,向李斯特说道。 “将抖森交给我,你和汤姆、杰西按照我跟你说过的方法,去寻找那些海鲜。”李斯特接过抖森的绳子。 抖森还要往外跑,去追逐浪花。 李斯特顿时喝道:“安静,抖森!” 抖森不听。 李斯特翻身下马,伸出手,一把就将抖森按在海沙上,让它动弹不得,大声下达命令:“抖森,安静!” “呜呜……”抖森发出两声不明所以的叫声,挣扎不开,只能老老实实的趴下。 然后李斯特缓缓松手。 抖森又要挣扎行动,往外跑。 李斯特再重复将它按住,并下达命令,让它安静。反复几次后,抖森或终于不再动弹,这时候,扈从骑士卡尔赶紧递来一条腊肉,由李斯特奖励给抖森:“安静,就有肉吃,抖森,明白吗。” “呜呜。”抖森疯狂撕扯腊肉,狼吞虎咽。 它出门之前,李斯特特意嘱咐托马斯,不要给它喂食,只有饥饿才能让动物记忆深刻,更好的形成条件反射,达成服从性训练。 “大人,您很有驯服魔兽的天赋,我可以预见,将来抖森会是一条合格的家养魔兽。” “当然会,如果它做不到,半途我就会将它宰了,昨晚的暴土狗熏肉,味道很不错,即便在长芋之堡,我都没吃到几次魔兽肉。” 那只大的暴土狗,肉没卖,都留在城堡里腌制和风干了。 “确实是一道美味,吃进肚子里,还能感受到魔力对身体的滋养。”马库斯昨晚也在城堡里吃饭。 训练了一会抖森,李斯特就将抖森交给卡尔,自己则驱马前往退潮后的岸边,看男仆们干得怎么样了。 此时托马斯、汤姆、杰西三名男仆,各自戴着一双厚皮手套,拎着水桶,握着锤子和铁铲,在不断的忙碌。 托马斯负责翻开石头,寻找石头上面和石头下面的海鲜。 杰西负责铲开海沙,寻找沙子底下的海鲜。 汤姆则负责拾捡来不及回到海中,被迫搁浅的各种海鲜。 “马库斯老师,你知道退潮涨潮,与夜晚月亮的关系吗?”李斯特心情不错,提了一个问题。 马库斯摇头:“不知道。” “月亮不断移动,它吸引着海水,涨潮或者退潮,当然,太阳也会如此吸引,只是太阳要远得多,不如月亮的吸引力大。” “大人您知道的这些,我根本听不懂。” 马库斯说的已经客气了。 月亮、太阳能吸引着海水?要是别人,他肯定吐对方一脸,别扯个鸡蛋。然后再反驳说,你说月亮太阳吸引海水,咋不把我们人类给吸上天,这样人人都能飞,都当天空骑士好了,别骗我读书少。 见到马库斯的表情,李斯特觉得无趣——愚昧的土著。 感慨之后,他暗自想到:“既然这里的月亮一样可以引起潮汐,是不是说明,这一片世界,确实是个星球?顺着碧波海一直航行,是不是可以绕着星球一圈,重新回到这里?如果是真的,或许有一天我可以派遣船队,来一次环球航行?” 这想法有点遥远,李斯特没有继续深思。 骑马走到汤姆身旁。 汤姆赶忙行礼:“老爷。” “你做你的事情,我只是看看。”他一眼就看到,汤姆的水桶里,装着蚬子、海螺、海星、螃蟹、海虹、蛤蜊和海菜,也有一些类似海蜈蚣、海蟑螂之类的虫子。 不过海蟑螂、海蜈蚣都会跑,一不小心就翻出水桶。 于是汤姆又得笨手笨脚的去捡。 “这两种会跑的虫子,不是海鲜,可以扔掉。”李斯特提醒道。 “哦,好的、好的,老爷。”汤姆又慌手慌脚的去扔虫子,不知道是不是领主在身边,他总是想抓住却抓不住,弄得满头大汗。 不远处,正在搬开岩石的托马斯,看到汤姆手足无措的样子,扭过头,得意的笑了——城堡三位男仆,只有他足够优秀,是管家的合适继任者。 因为另一边,挖沙的杰西,挖了半天,结果领主交代过的蛏子、皮皮虾,他一只也没抓住,胡乱挖,根本不知道要顺着海鲜透气的小孔去挖。 “真是两个废物!”他心里暗道。 于是开心的提着锤子,在岩石下面敲敲打打,将一个一个蛤蜊、海虹、海蛎子敲打下来,偶尔也能捡到几只小螃蟹。 “海蛎子需要扣出它的肉,就象这样。”托马斯拿锤子将海蛎子的壳敲碎,然后挖掉里面柔软的肉。 临行前领主大人说过,海蛎子的肉是美味。 托马斯并不觉得这种难看的软绵绵东西,有多么好吃,不过领主大人的交代,他会一丝不苟完成。 这毫不费力。 退潮后的裸露岩石上,到处都是海蛎子、海虹之类。 短短两个小时,托马斯就挖满了自己带来的两个水桶,其中一个水桶,全都是海蛎子挖出来的肉。 他再看看汤姆,水桶虽然满了,但是领主大人已经几次告诉他,有些东西不要捡,可他还是去捡了。 明明是同一种虫子,他却以为不一样。 笨得可以。 至于杰西,可以忽略了,挖得满身都是汗,桶里面才刚刚漫过桶底。几只肥肥的虾子——领主大人说是皮皮虾,和几只棍子一样的蛏子,貌似叫竹节蛏。 他将自己装满海蛎子肉的水桶放下,挺起胸膛,等待着领主大人的检阅。 …… 骑在马上,大部分时间都在椰子树下纳凉的李斯特,看看快到正午,阳光已经热辣如火,便叫停了这一次赶海实验。 骑马走过去,看着每一个水桶。 “汤姆,害虫和海鲜,你还要多努力去分辨,不是每一种海边的东西,都可以吃。如果是有毒的东西,会毒死人的。” 汤姆羞愧低下头:“对不起,老爷,我太笨了,分不清楚。” “没关系,汤姆,第一次赶海,没经验是正常的,不要因此而愧疚。”李斯特安慰一句,又转向杰西的水桶,“唔,杰西,你的勤劳我看得见,但很显然,我教你的方法,你并没有学以致用。” “老爷,我使劲挖,可是总是挖着挖着,就不见了洞。”杰西慌张的说。 “你需要顺着洞的方向去挖。” “我……我可以继续留在这里挖,老爷,我一定可以挖满水桶。” “你留在这里,城堡里就没有人挑水了,杰西,我没有责怪你的意思,挖皮皮虾和竹节蛏,本身就不是容易的事。” 最后,李斯特走到托马斯的桶前面,一个水桶满满都是海蛎子肉,另一个水桶螃蟹、海虹等等也是满满的。 “干得漂亮,托马斯。” “谢谢老爷夸奖,这是我应该做的,为老爷做事,我全力以赴。”托马斯喜笑颜开。 李斯特回以一个贵族风度十足的微笑,表示对托马斯的肯定——他当然知道托马斯的那点心思,卡特管家早跟他说过,托马斯有野心。但身为领主,他并不在意,因为托马斯的野心再大,也只不过是想当城堡的管家。 如果他真有本事,老卡特干不动了,让托马斯当管家又如何。 没有仆人能在他面前翻了天。 第0043章 城堡里的海鲜宴 带着一堆海鲜,回到城堡后,李斯特没有立刻让厨房烹饪。 这些海鲜确实与他记忆中的海鲜很类似,但究竟能不能吃,有没有毒,都需要验证。验证很简单,马库斯带着小镇为数不多的几位猎户,去荆棘岭外围下陷阱,捕捉了几条狼和野猫等食肉野兽。 关在笼子里的狼、野猫等,饥肠辘辘。 海鲜扔进去,立刻被野兽狼吞虎咽吃光。再把煮熟的海鲜,给另一批野兽。如此等待一天,第二天,除了吃掉某种海胆的两只野兽暴毙,其它野兽依然活蹦乱跳,丝毫没有中毒迹象。 “这说明,海边的鲜味,跟地球上的海鲜,其实差不多,除了海胆。那就把海胆剔除,剩下的可食用海鲜,让人制作出标本,供赶海的农户对照。” 思考之后,李斯特不着急让人赶海。 他需要让别人明白,海鲜是美味,而不是难吃的东西。 很多海鲜都是可以生吃的,但是李斯特并不推荐这样吃,他总觉得海鲜吃多了,容易被里面的寄生虫感染。 没有什么医疗条件,感染寄生虫只能等死。 所以他喊来厨娘阿比·汤勺:“阿比太太,我来告诉你,怎么烹制海鲜。看到这种螃蟹了吗,用毛刷把它刷干净,直接蒸出来就可以了;这个皮皮虾,一样刷干净,然后煮出来,白水煮。” “再看这个,蛤蜊,你可以用它煲汤,也可以直接煸炒。还有这些海蛎子肉,其实是可以生吃的,不过我不吃生海鲜,你需要将它水煮,或者煸炒。我们这里有很多海蛎子肉,我把它叫做生蚝,吃不掉的,可以晒干,用晒干的生蚝熬制,可以得到耗油。” 海蛎子,学名牡蛎,也叫蚝,一种贝类。 是一道名贵食材。 在家乡,李斯特是非常喜欢吃生蚝的,原因是生蚝富含大量的锌——锌对于人体第二性征的发育有着重要影响;血液中含有微量的锌,会生龙活虎…… 所以。 海蛎子必将成为男爵餐桌上,必不可少的一道佳肴。 庆幸的是,鲜花镇滨临大海,又没有经过人工过度采集,海里密密麻麻都是海蛎子,不用担心缺锌。 十六周岁的李斯特,还在高速发育时期,多吃才能更强壮。 教授了阿比·汤勺如何烹制海鲜,李斯特并不期待第一次在这个世界吃海鲜,或者说,他其实已经吃过了——在长芋之堡,有渔民从海中捡到过岩龙虾。 作为群岛国,蓝宝石大公国的渔民还是有不少的。 穷则思变的农奴们,自然而然会有人去海中讨食,发现海鲜的美味。只是交通不便,信息闭塞,无法传递各个海岛的海鲜吃法。在珊瑚岛,郁金香家族还没开垦完荒地,根本没有动力去开海。 所以鲜花镇的领民们,十几二十年,从未想过捕捞海鲜。 “阿比太太第一次做海鲜,恐怕连螃蟹都蒸不好,只能让她不断摸索,如何烹制味道最好,慢慢改善自己的厨艺了。” 果然。 中午时候,城堡的餐桌上,李斯特吃着熟悉的海鲜,却找不回熟悉的味道了。 螃蟹蒸太老,皮皮虾煮太烂,生蚝炒太硬,蛤蜊汤里都是沙子。不过他还是津津有味的吃了很多,比平时的面包配烤肉,好吃多了。 马库斯、高尔泰、以赛亚、布莱尔,陪同李斯特一起吃海鲜宴。 “好吃!”马库斯只是简单评价,然后就埋头在皮皮虾和螃蟹之中。 以赛亚微笑:“美味!” 布莱尔竖起大拇指:“少有的美食!” 最夸张的是高尔泰,他一开始嫌弃海蛎子肉样子太丑,吃不下去。但等尝出味道了,根本停不下来,面前的盘子一扫而光,还另外再要了两份。 喝一口带啤酒花的啤酒,吃一块生蚝,满是褶子的脸上,都是幸福:“我想起来了,我想起来了。” “想起什么了?”李斯特熟练给螃蟹开壳。 “我年轻时候,游历过一个小岛,叫飞鱼岛,在岛民家中,吃过这个……生蚝。那时候我喝醉了,吃了一大堆生蚝,度过了一个美妙的夜晚。酒醒后离开飞鱼岛,就再也没有找到那道美味,没想到现在又找到了。” “那就多吃点,也许今晚也会有美妙的事情发生呢。”李斯特似笑非笑。 他可是已经知道,高尔泰在镇上,找了一个年轻的小姑娘,小姑娘只有十六七岁——如果不是对方自愿跟随高尔泰,李斯特绝对会阻止这种老牛吃嫩草的行为。 高尔泰哈哈一笑:“谁知道呢,反正我已经爱上生蚝了。” 以赛亚、布莱尔发出心照不宣的笑声。 都是成年人,懂得话中含义。 连马库斯眼中,都产生期待的表情,开始转头去吃生蚝。 楼上的客厅里,贵族和骑士们在开怀享受海鲜美味,楼下的厨房里,仆人们一样在享受海鲜带来的愉快。 “这个皮皮虾真好吃,如果不是亲口吃到,谁能想到那么丑的虫子,会这么好吃呢。”艾琳·四根指大快朵颐。 阿比不满的说:“小姑娘不要吃得这么粗鲁,你简直像是个男孩子。” “我只是厨房女仆,为什么不能这么吃饭,我以前在家里,也是这样吃的。卡特先生都没有说我。” 卡特优雅的切着生蚝,作为管家,他一向力图自己的所有行为,符合贵族管家该有气质,包括用餐。 也要求其他仆人,尽量向贵族礼仪靠拢。 闻言便说了一句:“艾琳,你见过李薇拉小姐的贴身女仆,也许应该学学她是怎么吃饭的。” “我才不要学她,捏着手指切小刀,不知道的,还以为她是哪家的贵族名媛呢。麦茜姐姐的举止连老爷都称赞过,可麦茜姐姐就不那样吃饭。” 麦茜笑道:“我以前都在屯子里长大,可没有人教导我怎么优雅用餐,不过我正在向莫森太太学习,她在郁金香堡工作过,那里的女仆比很多贵族小姐更懂得贵族礼仪。” 莫森·稻田地捏着皮皮虾的头,用力挤出肉来:“那是因为贵族有权利打破规定,而我们仆人必须严格遵守,否则将面临苛责和惩罚。” 艾琳忽然嚷嚷道:“老爷才不会责罚仆人,汤姆昨天打碎了城堡里的花瓶,老爷都没有骂他。” “老爷仁慈,我下次一定不会再打碎东西了。”汤姆脸上带着尊敬神色。 托马斯吃着自己挖出来的生蚝,不屑冷笑:“那可不一定,笨手笨脚的汤姆,打碎花瓶只是一个开始,以后你还会打碎更多东西,老爷最好应该禁止你上楼。” 第0044章 领主大人要建新屯 宴会结束。 李斯特说起了正事:“我准备在东海岸,建造一个新的屯,用于安置部分农奴充当赶海的渔民。” 种植户在种植季节很忙碌,但是种完了庄稼,又会变得很清闲。 李斯特觉得这是一种不合理的人力资源分配,不如腾出一部分种植户,专职发展近海渔业,不,海边渔业。 现在没船,想去近海打渔也打不了。 “如此美味,确实应当更多捕捞,不过李斯特,小镇人口太少了,我们甚至没有两千人。各屯的农业生产,离不开农奴的劳动力。” “人口我会想办法。”李斯特没有多说。 事实上他已经跟李维斯商议过了,以黑色郁金香的分成作为报酬,向李维斯购买农奴——伯爵的船队出海贸易,回来时可以装载不少农奴。这些农奴,或许来自战乱的海岛,或许来自大陆。 高尔泰似乎明白了:“既然你这么说,新的屯子我会立刻开始规划。” “男爵大人,新屯叫什么名字?”以赛亚问道。 “就叫……生蚝屯吧。” 对于生蚝屯,李斯特寄予了很大的期望,他希望这个屯建成后,转化一批农奴为渔民,源源不断的打捞海鲜,为鲜花镇提供食物,为今后的建设提供物质基础——每年冬天的鲜花镇,领民都会躲在家里睡大觉,减少食物的消耗。 有了食物,冬天的寒冷根本不算什么。 大量的建设可以在冬天开工。 到了傍晚时分,高尔泰再次来到城堡:“李斯特,玉米草寻找到了!巡逻队终于干了件正事,他们在小镇西南角的荆棘岭边缘,发现了一批跟玉米草一样的牧草。” “带我去看看。” 赶在天黑前,李斯特亲眼看到了大片玉米草,混杂在其它野草之中,比起小麦屯的三株野生玉米,这些玉米草显得矮小很多,大概是营养不良。 李斯特转了一圈,有些失望。 这大概确实是玉米草的原产地,但,没有精灵虫孕育的迹象——没有精灵虫,玉米草的发展,很难壮大。 而且也不能借助精灵虫,逐渐改善品种,向苞米棒子靠拢。 “看护起来,种子一定要好好收集,回头在小镇开垦的田里,选择合适地方,种植一批,为马场和奶牛农场提供新品种牧草。” …… 夜晚,洗过澡的李斯特,在书房里看书。 眼前烟雾蛇文凝聚:“完成任务,奖励无形龙的新信息。” 须臾,烟雾扭曲,新任务发布:“任务:渔业已经提上领主的日程,一批农奴即将被你赶下大海。驱使领民是领主的必备技能,但可持续发展更重要,请为渔民更新装备。奖励:一大片烟熏草。” “一大片烟熏草,那是什么,烟草?” 为渔民更新装备,任务很简单,即便烟雾任务没有发布,他也会这样做,赶海没有工具,总不能让渔民用手。 退潮后的岩石,可是很锋利的,一不小心就会划破手指。 任务奖励,不再是无形龙的信息了,这让李斯特多少有点安心,并开始期待烟熏草是什么。 贵族之间是流行抽烟的,郁金香家族就种了许多烟草,还有一只烟草小精灵。 “所以,烟熏草应该不是烟草,从郁金香堡交易来的种子里面,就有烟草种子,想种我随时可以种。” 李斯特不再去纠结,迟早会知道烟熏草到底是什么草。 他挥手打散烟雾蛇文,继续看书。伯爵兑现了自己的话,在李斯特返回时,送了他一马车的书籍。 现在他正在看一本叫做《大地游侠格里夫游记》的自传形式小说。 书中以第一人称角度,介绍了一名叫格里夫的大地骑士,在枫叶大公国游历的经历。故事很有趣,虽然很多内容,在李斯特看来,只是单纯的意淫——譬如跟伯爵夫人偷情,跟侯爵小姐私奔,跟枫叶大公谈笑风生。 这根本不是一名连勋爵骑士都不是的落魄贵族后裔,所能享受到的待遇。 不过书的作者,一定是个阅历丰富的人,介绍了很多迥异于珊瑚岛的风土人情,还有一些贵族的糜烂生活,和很多道听途说的小故事。 很有意思。 李斯特喜欢这种又能看故事,又能长知识的小说。 “嗯?” 正在他看着,故事忽然很跳脱的来到一章屠龙之战,说是格里夫游历到一个正在遭受无形生物入侵的小镇。小镇的领主已经逃跑,领民们无力反抗,这个时候格里夫决定拯救受苦的人们。 他经过观察,得出这是一只无形龙——书中没写怎么观察并得出结论的。 “无形龙是隐藏在另一个世界的神奇巨龙,只有最有勇气的正直骑士,才能看得见他。我还不够有勇气,如果我要看到它,我必须鼓起我的勇气!我必须去找到它,然后面对它,找出它的弱点!” 格里夫于是成功作死,来到无形龙面前,被无形龙打得吐血,但也正因为此,它看到了无形龙。 “啊,那是一头怎样美丽的龙啊,它像是一团流动的水晶,没有颜色,浑身都是透明的。我吐了一口血,血竟然穿过了它的身体,是的,我碰不到它。我非常沮丧,因为我可能永远不能骑上它了。” 李斯特很佩服格里夫的神经大条,都快被无形龙打死了,竟然还在遗憾不能骑龙。 好在,格里夫还是有自知之明的。 “我知道它要杀我,我看不见它的眼睛,只能看到模糊的水团,但我知道它要杀我,我感受到它的心情了。我已经忘记了生死,只想在最后的这一刻,再抽两口香烟,哦,抱歉,我没有烟叶了,我只好胡乱抓了一把身边的草,咀嚼一下,抵挡我的烟瘾。” 看到这里,李斯特的眉头一跳。 继续往下看。 “后来我才知道,我抓的草叫烟熏草,是一种和烟草很相似的草,但味道独特,就像是我那双穿了十六天还是二十六天还没洗的袜子。我快吐了,是的,那一刻我成功的戒除了烟瘾,我发誓我以后不再抽烟!” “我有十七年的烟瘾,小时候我的父亲喜欢抽自己卷的烟叶,他会问我,嗨,格里夫,你抽不抽……” 后面一大段,都是回忆父亲教他抽烟的故事。 李斯特看得头皮炸裂:“废话连篇,我要看你怎么屠龙的好么!” 第0045章 烟熏草和牛收获的友谊 还好,经过五百多字的回忆,格里夫终于又回到屠龙主线。 “我必须保证,我当初是真心发誓戒烟,只是后来我忘了,因为我被无形龙的举动震惊了。天啊,它竟然抢走了我手中的烟熏草,它吃了下去,我想它一定是多年没有洗澡,对味道产生了错觉。” “抱歉,我说了无形龙的坏话,事实上我们后来成了朋友。因为它吃了我的烟熏草,没有杀我,而我,成功用一捆烟熏草和两头牛,换取了无形龙的友谊。坦白说,无形龙并不大,只比一间房子稍稍大了那么一点。” “我见过枫叶大公的青铜龙,那是有着将近三十米长的漂亮金属龙,无形龙像是它的孩子,哦,龙是没有孩子的。” “我们愉快的相处了一个下午,在傍晚的时候,它走到我的面前,抖了抖身体,然后一枚宝石就这样落到我的手里。它飞走了,但是它留下了它的宝石,那是一枚指甲盖大的宝石,后来一直戴在我的手指上。” “哈哈,现在你们知道,我的空间戒指是从哪来的了。曾经有无数高贵的爵士愿意付出一切换取这枚戒指,但我不会换,因为,它是我和无形龙之间心灵相通的友谊见证!” 至此,无形龙篇章结束。 格里夫很快推进到下一个故事——智斗无头骑士。 等李斯特快速翻完大概只有五万字的小说,后面没有再出现任何关于无形龙的信息,甚至连空间戒指,也只是出场了那么一次。 就好像格里夫只是想起来就写了无形龙,写完就全部忘了。 “看来,这次的奖励,就是《大地游侠格里夫游记》中所记载的那点无形龙知识……勇敢正直的人才能看到无形龙吗,那么,我估计没有一点可能性了,既不勇敢也不正直。”他很有自知之明。 不过他严重怀疑这条信息的真假,怎么可能会依靠勇气、正直这种摸不着看不见也说不明白的人品,来决定看不看得见无形龙? “这故事总感觉像是,‘纯洁的少女才能见到独角兽’的翻版。” 不少骑士小说的女主角,都是骑独角兽的贵族之女,李斯特就看过几本,全都信誓旦旦的表示——只有纯洁、美丽、天真、善良的女处,才能被独角兽接受。至于独角兽这种传说生物,是不是存在,李斯特表示怀疑。 他对独角兽存疑,对无形龙一样存疑。 尤其是勇气和正直的骑士才能看见无形龙,这种奇葩设定。 他还是迅速捕捉到可堪一用的信息:“格里夫用烟熏草抵挡住了无形龙的残杀,后面还说用一捆草、两头牛换来了无形龙的宝石……我现在的烟雾任务,奖励的就是烟熏草,看来,这依然是连环任务的一环。” 先是奖励无形龙的信息。 再是奖励无形龙的新信息。 现在又要奖励无形龙爱吃的烟熏草。 全都是关联的奖励内容,像是在解锁一个大型连环任务,那么任务的目标,就很容易推断了——可能真的有一头无形龙,要来入侵鲜花镇。 “牛?”李斯特又想到一个环节,“奶牛农场貌似有两头年老不能产奶的奶牛,只是城堡食物充足,还没拿它们来招待宾客。或许,这两头老奶牛,就是我需要为无形龙准备的晚餐?” 信息还是不够明确,准备还是不够充分。 李斯特觉得,当务之急,是继续完成任务,得到关于无形龙连环任务的更多细节,方便自己制定应对策略。 当当。 敲门声。 “请进。” 管家老卡特提着油灯走进来:“老爷,夜已经深了,您应该早点休息了。” “我正准备去睡觉。”李斯特将书本合上,放回书架,微微皱了皱眉头,因为手上的味道不好闻,“卡特先生,顺便将书房再点上一盒清香剂,我实在受不了这些厚皮纸的奇怪气味。” 这一次伯爵赠送的一马车书,带来了大量的腥臭味,尽管李斯特已经点了清香剂,但还是无法掩盖。 没有那种雪白干净的白纸。 这里只有发黄发硬带着久经不散臭味的厚皮纸。 这种纸张,是用动物的皮革内层物质,整个剥离后特殊鞣制而成,制作成本很高,却又不易保存,也不方便书写。李斯特真心想要快点将白纸制作出来,以取代这种厚皮纸,但他也明白,现在并不是合适时机。 一来白纸不是迫切需求。 二来没有版权法,大贵族随时会抢夺造纸技术。 正如他没有着手去研究马蹄铁、马鞍,也没有研究水泥,同样,他脑子里还有纵帆船的大致结构,一旦发明出来,绝对会促进大航海时代的发展。 其实最重要的是——没人。 整个小镇,一共1990人,不,是1991人,最近镇上死了两个老人,生育了四名新生儿,其中夭折了一个。 这1991人,除去没有劳动力的老人幼儿,剩下能有一千五百人干活,就很难得了。他们要种田、要修路,现在还要建生蚝屯,马上还得分出一批人,过来缝制手套、铸造锤子铲子,为渔民生产打渔装备。 至于李斯特自己,也很忙,他得不断修炼。 《火龙钻》、《烈焰波》都已经掌握,但需要时间去精通,拥有红血剑后,他更是愈发勤奋修行,希望自己也能突破大地的束缚,飞跃升空。 卡特将清香剂点上。 吹熄一盏蜡烛,说道:“老爷,城堡是不是应该再招几名仆人了?” “人手不够了吗?”李斯特有点诧异,十名仆人,伺候他一个人,应该足够了吧。 卡特却郑重的说:“小麦虫、花生虫、郁金香虫、苜蓿虫,都是些乖宝宝,但它们的虫草,需要男仆每天去巡视照料,这些活是安排给杰西的。现在粟米也开始安种,等会荆棘虫也要安置,杰西忙不过来了。” 顿了顿,他继续说道:“抖森、骊龙马、火龙马还有其它几匹马,都需要人手照顾。城堡里的海鲜,在生蚝屯没有建成之前,也得仆人们去采集。还有厨房,随着菜肴增多,阿比太太已经抱怨自己分身乏术了。” 城堡与城市、乡镇,在很多功能上是重叠的。 不过城堡更偏向于自耕自种,城镇则治理整个领地并收取税收。李斯特不满意这种制度,觉得阻碍了生产力的发展,最大的障碍就是城堡,这是一个扭曲的怪物,它掌握着所有的精灵,将最大的生产力牢牢束缚着。 毕竟城堡最大的作用,就是为贵族提供奢侈生活,而不是解放生产力。 明白这一点,却没有多少改变的想法——他本身就是贵族啊! “既然人手不够,卡特先生,就由你负责招聘新的仆人。” “好的,老爷。” 第0046章 男仆女仆招聘 “大莉莉,小莉莉呢?” “什么事啊,老亚伯,小莉莉在院子里喂鸡。”大茉莉是一名中年妇女,有着常年劳作烙下的佝偻弯腰。 老亚伯褶皱的脸上,笑容灿烂:“是一个好消息,领主大人的城堡要招聘新的仆人了。听卡特管家先生说,要招收三名男仆和一名女仆和一名厨房女仆。大莉莉,小莉莉可以去应聘女仆。” “真的吗,领主大人真的要招新的女仆吗,这是真的吗,太好了。”大莉莉撒腿就往屋子里跑,“我要去告诉小莉莉。” “快去快去吧。”老亚伯说完的时候,大茉莉已经不见了人影,他好笑的摇摇头,又嘀咕道,“我得回去把好消息告诉所有人,城堡里啊,每天都能喝到牛奶,多美好的生活,孩子们有福气了。” 很快,大麦屯48户农奴,就全部都得知了这个消息。 “这真是一个好消息,我正抱怨马尔福没有更多的田可以种,只能去开辟荒地呢。他身强体壮,又勤劳能干,除了吃得多点,肯定能做好男仆的工作。” “那可不一定,帕克更勤快,还有礼貌,我觉得他一定能应聘上。” “消息是真的吗,领主大人会从乡下招聘仆人?” “是老亚伯说的,他这几天都在铁匠铺帮领主大人打造工具呢,他说的话还能有假的吗。” “老亚伯可是有一手好手艺,但是他还能提的动锤子吗?” “他可不需要动手,会有领主大人安排的学徒,去敲打锤子。记得跛脚的彼得吗,他就去铁匠铺做了学徒,领主大人每天支付一个铜板的报酬呢!” “铁匠铺不是老酒鬼所有吗?” “老酒鬼早就把铁匠铺卖给了领主大人,嚯嚯,卖出了三个纳尔达呢!” “三个纳尔达,天啊,领主大人真慷慨!” 好消息总是像插上翅膀的鸟儿一样,快速飞过每个人的耳边。 院子里喂鸡的小莉莉,激动得脸庞发红:“妈妈,我……我真的可以去应聘女仆吗?” “是老亚伯带来的消息,他不会骗人的,小莉莉,你要好好准备,只要能进城堡里,你就能过上好日子了。”大莉莉欣喜的说。 “可是……领主大人会选择我吗?” “要给自己一点信心,小莉莉,你是大麦屯最出色的女孩,勤劳能干,你是妈妈的骄傲。当然,你可以退一步,领主大人要招聘一名女仆和一名厨房女仆,你可以去应聘厨房女仆,你洗菜最干净了。” “嗯,我知道怎么做了,妈妈。”小莉莉眼中闪现坚毅的神色。 为了今后美好的生活,她必须表现出足够的优秀,应聘成为城堡的女仆。没有父亲,妈妈拉扯她和两个弟弟,生活非常贫困,她已经长大,必须为家里分担重任了。十七岁的少女,暗自握紧了拳头。 …… 铁匠铺,李斯特看着几名老铁匠带着学徒忙碌的打造铁块。 依靠黑色郁金香同化交易来的铁块,李斯特都拿出来用于农具的打造,首先打造的是渔民的装备。 铲子、锤子、锥子,有了这三种装备,渔民就能收获海鲜了。 鲜花镇东海岸的海鲜资源,没有经过任何开采,也没有遭受任何污染,丰沛的贝类、蟹类,不需要多么高超的技艺,就能从容捕捉。 “高尔泰老师,对渔民的挑选,已经启动了吗?”李斯特接过马库斯递来的手绢,擦了擦额头的汗。 他已经习惯了贴身男仆的伺候,只要没有身体接触,有个人端茶倒水还是很享受的。 高尔泰只能自己掏手绢擦汗:“已经将你的要求转达下去,文书小吏正在每个屯做宣传。渔民只收老年人、妇女和一些还没长大的孩子。” “没错,就是这样,赶海不需要太大的体力,只是需要耐心。让种田效率不高的农户去赶海,这是合理的人力资源分配。不过你一定要做好宣传,有毒的海鲜不能碰,生的海鲜不能吃。” 这个世界的医疗卫生手段极不发达。 贵族修炼斗气,很少得病,所以没有研究医学的动力。李斯特同样不懂医学,他所能做的,就是让领民预防为主——讲卫生、喝开水、吃熟食。 “遇到你,是他们的幸运,李斯特,你有与众不同的魅力。”高尔泰奉承一句。 普通年轻贵族,被吹捧几句,估计就飘飘然了。李斯特是成年人的灵魂,三观早就成熟,不可能被几句话捧晕脑子,他只是吩咐道:“铁器的打造,不要停下来,但也不要让几位铁匠累坏了,将他们的工资从5个铜板调整到6个铜板,学徒调整为2个铜板。” 打杂的学徒,一天1个铜板。 掌锤的师傅,一天5个铜板。 这是李斯特之前开出的工资,相对来说,很高了。如今财大气粗的男爵,已经不屑于剥削小民的那么几个铜板。 要知道,他腰间的一把红血剑,就价值一两千金币。 也就是十几万银币,或者一千多万铜板。 再说了,整个鲜花镇都是他的,领民有钱,跟他自己有钱没什么区别——他可以随便调整税率,想怎么收税就怎么收税。 “6个铜板一天,唔,真是好运的铁匠。”高尔泰嘀咕一声。 然后走进铁匠的铸造间,大声喊道:“铁匠先生们,领主大人刚才决定,将你们的工资,从5个铜板一天,涨到6个铜板一天,学徒也能拿2个铜板一天。好好干活,领主大人的慷慨不是你们能想象的!” “哇!” “6个铜板一天?” “领主大人万岁!” “赞美领主大人,老杰克要为领主大人打造一辈子的铁器!” “学徒也能拿到2个铜板一天,天啊,我爸爸妈妈会高兴坏的。” 铁匠铺里欢声笑语,对闷热的抱怨消散一空,全都铆足劲干活,要回报慷慨大方的领主大人李斯特。 听到里面的欢呼,李斯特摇了摇头。 他或许心有仁慈,不愿意压榨农奴阶层,但何尝不是用少许利益,驱动农奴们的生产效率。比起压榨,他更喜欢创造,合理分配生产资源,大力提高工作效率,这样才能完美利用小镇不足两千的人口。 “老爷,您要回去了吗?” “去裁缝铺看一看给渔民缝制的手套和毛巾,还有口罩,希望都是一批合格的产品。”骑上火龙马,李斯特轻扬马鞭。 第0047章 对服饰的革命 “莉莉·洗澡盆、温蒂·大脚趾、吉姆·牛粪、帕克·红鼻子、约翰·门把手,经过选拔,你们五位将得到在城堡工作的机会。” 一连三天的试训,管家卡特终于宣布了符合他选择仆人标准的三男两女,作为城堡新的男仆、女仆。 还剩下的其它七八名试训者,不甘心的询问道:“卡特先生,求求您再给我一次机会吧,我一定会做的更好!” “很抱歉,一旦做出了决定,就不能更改了。不过你们不用紧张,这三天的试训,你们每人都将按照厨房女仆的标准,得到3个铜板的报酬。而且你们的优秀已经记在我的脑子里,如果下一次城堡还要招收仆从,我一定会优先考虑你们的。” 城堡仆人,严格说起来,所有权在李斯特手中。 但并不是无偿驱役仆从,一样要支付报酬,仆从可以自己存起来,买吃买喝买穿,也可以寄回家里。 城堡的工资,厨房女仆、男仆助理1个铜板一天;女仆、男仆2个铜板一天;第一男仆、厨娘3个铜板一天;男、女管家4个铜板一天。 除了孑然一身的卡特和莫森,城堡里其他几位仆人,都是选择回寄,补贴家用。 而且,仆人一旦干得累了,还可以申请买断自己,也就是回归自由身——当然,同不同意买断,决定权在贵族手中。 被筛选下去的年轻男女们,失望的离开了城堡,对他们来说,失去在漂亮城堡工作的机会,是重大的打击。 被选中的五位,则激动不能自已。 “天啊,我被选中了!” “我……我留在城堡里了吗?” “妈妈,我做到了!” 卡特微笑看着五个新人,回忆起自己年轻时,从一个困难的农奴家庭,被还是子爵家族的城堡选中,当上了一名仆人。 从最低等的男仆助理干起,渐渐的,他成为一名优秀的仆人,郁金香家族也迎来跨越式发展,他被伯爵派去管理家族在其它城镇的别院城堡。 直到李斯特成年,他跟随而来,做了一名管家。 岁月在他的脸上留下了重重的痕迹,他已经快要记不起,当上仆人的时候,自己是如何欢呼雀跃的。这几十年来,他一直在都在城堡工作,亲人早已经故去多年,有遗憾,也有幸福。 现在最大的心愿,就是陪伴在李斯特身边,当有一天红日不再升起,便选择长眠。 “年轻的先生们、女士们,请安静。”他伸手下压,示意新人不要太兴奋,“接下来我要宣布你们的工作岗位。” 莉莉等人,赶忙安静下来。 “莉莉·洗澡盆,阿比太太很欣赏你,你的工作是厨房女仆,嗯,艾琳女士会带你熟悉一段时间,尽快帮上阿比太太的忙。” 小莉莉立刻小鸡啄米般点头:“我会尽快熟悉厨房的工作。” “那就好,不过也不要给自己太大压力,阿比太太……心直口快,但你熟悉了就知道,她是一个好人。”卡特有些替小姑娘担忧,阿比·汤勺的大嗓门吹风机,不知道她能不能承受得了。 他继续宣布:“温蒂·大脚趾,莫森太太会带你熟悉女仆需要做的事情。” “是的,卡特先生。” “那么接下来,吉姆·牛粪、帕克·红鼻子、约翰·门把手。”卡特看着三个脸上有菜色的年轻小伙子。 “卡特先生。”三人都挺起胸膛,尽量让自己看上去优雅一些。 卡特满意三人的态度,比起托马斯这种刺头,还是听话的小伙子更称他的心意:“接下来的时间里,我将带你们尽快熟悉男仆的工作。很快,你们就要忙碌起来,不仅仅在城堡里,也在城堡外。” 他抬头看向每一位新仆人:“你们不仅仅是自己,更代表着城堡的形象,衣装得体、行为文明,你们必须尽快熟悉贵族礼仪,要跟过去农奴的懒散模样彻底说再见,明白吗,先生们、女士们?” “明白,卡特先生!” “那么,你们每个人都有半天的假期,回去与家人分享这个好消息,从明天开始,你们将住在城堡里。” …… “卡特先生,恭喜你,你快要成为一名大管家了。”莫森太太在新仆人们迫不及待回家报告好消息后,跟卡特聊了聊。 “嗯,这种感觉不错。”卡特难得俏皮一笑,“我必须活得更久一点,防止托马斯上位,我可不想看到他也能享受这种感觉。” “我想托马斯更乐意跟在老爷身边,他的确比汤姆和杰西聪明。” 卡特带着一丝神叨叨的说:“老爷继承了郁金香家族的勇气,与长芋家族的精明,有些时候,在老爷面前笨一点,比聪明一点,可能会更好。” 说到这里,他忽然侧耳倾听,然后说道:“马蹄声,是老爷回来了,我要去迎接老爷了。” “去吧,又笨又聪明的卡特管家。” 卡特歪了歪脖子。 他已经与莫森形成了默契,有默契的两位管家,才会把城堡打理井井有条。 走到门口,骑在火龙马背上,高大、英俊的李斯特,背着阳光奔驰而来,金色的光辉洒在他淡金色的微微卷发上,仿佛无数的金子在流动。 “老爷就像天生的贵族,他有贵族的一切气质。”卡特心中想到。 身体微微鞠躬:“欢迎回家,老爷。” “卡特先生,新的仆人已经选好了吗?”李斯特将缰绳交给托马斯,解开脖子上的领结,夏天来了,贵族的衣服有些闷热,他不喜欢这种装束。 大公国的贵族服饰,是源自大陆的风格。 女性贵族主要穿长裙,里面有裙撑,屁股上还要垫垫子,使得整个长裙能跟金字塔一样撑起来。 李薇拉从来不穿这种衣服,她喜欢穿男性贵族的衣服。 男性贵族的全套衣服,叫做“夫拉克·阿比埃”,它包括一件形似燕尾服的外套“夫拉克”、一件里穿的小背心“基莱”,以及一条紧身的半截裤“贝斯特”。当然,还要搭配上长筒靴和长筒袜。 再一个,就是男性贵族在脖子上,需要装饰象征贵族权柄的服饰。 普通家居,可以穿戴领结;出门办事,需要穿戴类似领带的“克拉巴特”,李斯特称其为领巾;盛典时则要穿“拉夫”,围着脖子一圈的大圆盘,李斯特称其为褶饰领。 解开领结,顿时感觉到衣服里的热气,都顺着脖子往外冒,李斯特不禁抱怨:“我需要发动一场针对服饰的革命!” 第0048章 会偷椰果的猴子 领带、衬衫、马甲、背心、四角裤、西服、西裤、绅士帽、皮鞋,李斯特有一系列想要生产出来的衣服。 但他不能这么标新立异,毕竟自己只是乡下男爵,如果有一天,成为一国之主,倒是可以随意改革,引领潮流。 现在只能忍受繁琐的服饰,来维持所谓的贵族体面。 “老爷,我给仆人放了半天假,从明天开始,他们将一心为城堡工作。” “唔,你看着安排。” “是。” 热得一身汗的李斯特,没有太多攀谈的兴趣:“卡特先生,让人给我准备洗澡水,这样的天气对人可不太友好。” “如您所愿。”卡特赶紧去吩咐女仆们准备洗澡水。 如今小城堡里常备洗澡水,因为仆人们都知道,自己的老爷是个极其爱干净的贵族,一天洗一遍是正常,一天洗两遍是平常,一天洗三遍也不是没有过。唯独一天不洗,那才是不正常。 洗了个澡,换身家居衣服,宽松的长袍。 这种长袍是睡衣的一种——这里的贵族也知道,总穿紧巴巴的礼服很难受,所以把睡衣改了改,当成家居服。 李斯特依然觉得繁琐,穿着不舒服。 他在夏天,最喜欢的是半截袖衬衫和T恤,所以他将长袍的袖子卷起来,露出半截胳膊。尽管这不符合贵族的礼仪,但在小城堡里,又有谁敢追究他这点小小的逾矩。乡下也是有乡下的好处。 “老爷,可惜我们没有冰,否则我可以给您冲泡一杯冰糖水,消解暑气。” “即便在郁金香堡,夏天也没有多少冰可以挥霍,这一点困难我可以忍受,唯独可惜的是,冰镇啤酒再喝不到了。”他并不喜欢喝酒,现在宴会上饮酒,也是因为前身爱酒加上需要交际。 但他唯独喜欢在大夏天喝冰镇的啤酒,透心凉透心亮。 眼看盛夏即将来临,一天比一天热,记忆中珊瑚岛最热的时候,鸡蛋倒在地上能烧熟了,估计得有四十度。 每年都会有不少农奴,被热死。 “听说硝石是可以制冰的,不过硝石难搞,珊瑚岛貌似没有硝石矿,有我也不认识……记得看过书,农村的土墙角、马厩、厕所墙角,都会富结硝石,但鲜花镇都是木头房子,也没有厕所……” 硝石制冰这项科技,基本上李斯特是没办法复制出来了。 他只能像其它贵族一样,冬天将冰藏在冰窖中,夏天搬出来使用:“卡特先生,今年冬天,别忘了提醒我,建一个冰窖。” “好的,老爷。” …… 晚餐。 照例邀请了高尔泰、马库斯、以赛亚和布莱尔——鲜花镇也只有这四个人,有资格和李斯特在一个桌子上吃饭。 “李斯特,生蚝屯的规划已经做完了,明天,第一批生蚝屯渔民,将穿戴你为他们准备的新装备,前往东海岸正式捕鱼。都是些老人和妇女孩子,愚蠢又冲动,这两天他们已经在海边捡贝壳了。” 领主亲自以海鲜做宴席,消息一传出去,平民就纷纷效仿,准备去捞海鲜吃了。 他们总是追随领主的行为。 李斯特严肃说道:“高尔泰老师,一定要做好安全引导,我不希望有任何一个平民,因为海鲜吃出危险。你们作为小镇的官员,必须将这个念头重视起来,人口,是鲜花镇最重要的生产力。” 可能心里还有不以为然。 但已经明白李斯特态度的高尔泰等人,还是不加犹豫的点头,表示明白。 “那么明天,如果你们有时间,跟我一起去生蚝屯,看看渔民第一次赶海的效果。同时要积极宣传每一种可以捕捞的海鲜,和不可以捕捞的海鲜,另外,你们也要教授他们如何保存海鲜。” “男爵大人,我们已经组织文书小吏,反复强调了这一点。而且城堡里的海鲜,也让每一位文书小吏都尝了尝,他们对此非常积极。” “很好。” 等到第二天,算算退潮的时间,李斯特带着扈从骑士,来到生蚝屯。生蚝屯还没开始建房子,只是将海边不远处的一处荒地,铲平整,将来会建造木头房子。 此时大约有两百名老弱妇孺,拎着篮子或者木桶,在东海岸平坦的沙滩上,不停的翻找每一块岩石,翻铲每一块泥沙。 他们很多人,还没有手套和铲子、锤子等工具,完全靠一双手——小镇裁缝铺和铁匠铺的产量跟不上。 “领主大人!” 看到李斯特后,渔民纷纷行礼。 李斯特微微颔首,回应渔民,骑着火龙马,四处溜达。赶海很幸苦,风吹日晒水泡,但工作量却不是很大,所以往日里颇有些“吃闲饭”感觉的渔民们,热情高涨,不管有没有经验,都忙得不亦乐乎。 只是看了一会,李斯特就热得不行,赶紧躲回椰树下。 他抬头看着高大的椰树,总觉得有哪里不太对,半晌后,他明白过来:“没有椰子!” 于是转身问一旁的文书小吏:“这种树不结果子吗?” “结果子的,领主大人,这是香椰树,它的果子叫香椰果,不过在果子很小的时候,就被荆棘岭的猴子摘走了。” “猴子?” “是一种灰黄色的猴子,我们都叫它们偷果猴,很凶,有时候还会成群结队去农田里糟蹋庄稼。” “偷果猴……”李斯特点点头,没有说话。 他忽然想起看过的新闻,貌似在东南亚一些国家,有训练猴子摘椰子的传统。椰子树非常高,人类很难攀爬上去,猴子却可以自如的上树摘椰果——如果小镇也训练一批偷果猴,说不定能发展一下椰子事业。 当然,他现在还不确定,这种香椰树是不是真的椰树——冬天的鲜花镇,可是积雪两个多月,要是真的椰树,早该冻死了。 “香椰果的味道如何?” “有一次我捡到一个被偷果猴掉落的香椰果,它里面好多牛奶一样的汁,喝起来甜甜的、酸酸的,很好喝。” 李斯特被勾起了馋虫。 东海岸有很多这种香椰树,如果能保护起来,应该可以收获不少香椰果。完全可以当作是一种饮料,甚至能发展出一种特产。 他将目光投向更远一些的荆棘岭:“迟早要把荆棘岭拿下,将一切威胁鲜花镇的风险,都扼杀掉!” 偷果猴,正好拿来训练摘果子。 第0049章 被遗忘的斗气秘技 魔兽都能训练,几只猴子自然也能训练,对于拥有斗气的骑士来说,野兽跟小猫小狗没有什么区别。 不过,目前鲜花镇拥有斗气的人,只有五个——李斯特、马库斯、高尔泰、以赛亚和布莱尔。 各自有职责,不可能去当驯兽师。 “看来,是时候从镇上平民中挑选几名身体强壮的少年,教授他们斗气,成为我的扈从骑士了。” 扈从骑士,只要养得起,李斯特甚至可以组建一个骑士团。 但城堡的财力、物力限制,他顶多养十几名扈从骑士,组建一个骑士小队。这是他早有的计划,这支骑士小队,最大的用处,是清剿荆棘岭的魔兽。将荆棘岭纳入鲜花镇,成为他的领地。 “等生蚝屯获取食物稳定下来,城堡税收开始稳定,就立刻训练扈从骑士。” 卡尔·铁锤这四名扈从骑士,都不会斗气,潜力已经废了,不值得培养。新的扈从骑士,得从少年郎开始培养,让他们修炼斗气,成为真正的骑士。 正乘凉并思考发展大计。 旁边高尔泰已经不住拿手绢擦汗了,他每天都要穿着整齐的贵族三件套,热得要死:“李斯特,渔民赶海已经巡视完,一切进展顺利,我们是不是该回返了?” 李斯特也很热。 这天气,真不是出门的好时机,闻言点点头:“也好,回去。”他不是娇生惯养的人,但能享受干嘛要委屈自己。身为领主,掌握领地一切杀伐大权,没必要去作秀什么“亲民”、“敬业”品质。 血统和斗气,才是贵族的根基。 回返的途中,李斯特顺便视察了一下各屯的道路修建,海沙很多,但是运沙比较难,平民只能用桶、盆来运沙,效率不高。 但不管怎么说,路,正在成型。 就在路过鲜花农场的时候,忽然一阵恶臭味道从远处飘过来,钻入李斯特的鼻子里,差点让他恶心吐了。 座下火龙马,也不断的打着喷嚏,一副受不了的样子。 “啊,太臭了,这什么味道!” “谁弄出来的怪味?” 几名扈从骑士,一样捂着鼻子,恨不得当场吐出来。 “谁家厕所打粪吗?”李斯特回忆起小时候农村掏大粪,那种香飘四溢的味道,此时的味道还要更浓厚,但他很快反应过来,“鲜花镇没有厕所,也没有建化粪池,拾捡的大粪应该不会有这样的味道。” 于是捏着鼻子,对扈从骑士道:“卡尔,你们四个去调查一下,味道是从什么地方飘来的。” 片刻后,卡尔已经捏着一棵草返回:“大人,原因已经找到了。” 他将手中的草举高:“就是这种草,农场的几个小孩胡闹,将一处荒地上的这种草给拔断不少,谁知道这种草会发出这么恶心的臭味。” 说话间,一股更浓的臭味,钻进李斯特的鼻子里,源头就是卡尔手中的草。 李斯特忍着臭味,眼神却是闪亮:“这种草,很大一片?” “是的。” “好,好的很!卡尔,你立刻去通知高尔泰,将这片草保护起来,不允许任何人靠近,更不要损害这片草!” 疑惑,但扈从骑士还是领命而行。 李斯特下完令,心情大好。 贴身男仆托马斯不禁问道:“老爷,这么臭的草,您为什么会感觉到开心?” “你不懂,这草有大作用。” 他回到城堡,一边洗凉水澡,一边查看烟雾蛇文,想要看看任务更新——本以为要将所有渔民都更换了装备,才算完成任务,但现在,任务奖励的“一大片烟熏草”显然已经到手,说明任务已经完成。 果然,烟雾出来后,蛇文更新:“完成任务,奖励一大片烟熏草。” 片刻以后,烟雾蛇文已经变幻为:“任务:新开垦的粟米田已经播撒种子,粟米虫迫不及待想要呼吸新鲜空气,它是个勇敢的小家伙,请为粟米虫安置虫草。奖励:被遗忘的斗气秘技。” “被遗忘的斗气秘技?不是斗气秘籍,而是秘技,这说明,奖励的只是一个大招?”李斯特猜测。 秘籍包含斗气提炼、运用的法门,以及多种斗气招式。 斗气秘技则是相对而言威力较为巨大的招式,有些类似于斗气秘籍之中的究极奥义,可以理解为大招。 不过,由于晦涩、隐蔽的传承,加上学习难度很大,小贵族是很难传承一代一代将秘技保存下来。 郁金香家族就没有传承秘技,红蟹岛侯爵家族崛起年代不久,同样没有。 只有老牌的侯爵家族,才有可能会有一招半式的秘技。 但无可否认,秘技的价值是非常巨大的——究极奥义是每本斗气秘籍的最强招式,但局限于是中级秘籍还是高级秘籍,究极奥义的威力自然会有限制;秘技却不一样,斗气越强,威力越强。 李斯特对此十分满意:“不错不错,虽然我不喜欢打打杀杀,但有一门秘技傍身,可以大大增加我的战斗力,减少遇到危险的可能性。” “就是不知道,会是什么斗气秘技,不过,一会便知。” 烟雾任务迄今为止,还没有任何超高难度的内容,基本都是李斯特本就该做的日常工作,这一次也一样——粟米田开垦出来,就是为了安置粟米虫的,有没有任务,李斯特都会着手去做。 随后,他又思考了一个问题:“这个任务,会不会还是无形龙系列的连环任务?” …… 三天后,生蚝屯的渔民已经可以稳定赶海,每次都会收获大批海鲜。 部分海鲜迅速进入平民的餐桌,代替了渔民对面包的需求,让小镇谷物粮食可以尽量减少消耗。 但更多的海鲜却无处存放。 “李斯特,必须想想办法,东海岸的海鲜太多了,渔民捕捞的海鲜已经吃不完了,随时会坏掉。”高尔泰找到李斯特,开始发愁。 对此,李斯特相当无语:“既然吃不完,那就想办法把海鲜制成干货保存……现在不是制作干货的好季节,到夏秋季节更合适……没到干货季节,那么就停止捕捞,海鲜在海里又不会消失。” 没有冷库贮藏,没有数量足够的盐来腌制,干货是最好的储存方式。 现在天气太热,干货制作容易坏,那么就少捕捞一点海鲜,吃多少捕捞多少,这样还不会造成对大海的过渡捕捞。 说完,李斯特语气稍显严厉,表示自己的不满:“高尔泰老师,我是领主,你是官员,我需要你来为我治理鲜花镇,而不是一出事就来找领主,明白吗?” 高尔泰讪讪一笑:“我当然明白,李斯特,请相信我,不会再轻易犯这种错误了。” 第0050章 一头龙的入侵奖励 生蚝屯的木屋还没建造,但渔民的捕鱼工作进展顺利。 各屯和镇上的道路建设不算快,但每天都在铺设。 奶牛农场的低产量、低营养两叶草已经被完全铲除,全部耕种上高产高营养的苜蓿草,十头奶牛对新牧草非常喜欢,产奶量都有了不少提升。 城堡外围的马场,苜蓿草也开始旺盛起来,只是还没有母马怀孕,骊龙马尚未进入发情期。 花生屯的花生长势良好,靠近花生虫草位置的花生,已经快要收获了,预计一年收获两茬不成问题。 鲜花农场的黑色郁金香已经开始结果,是一种小型蒴果(干果),不过还没张嘴开裂。等开裂后,会有许多片状的种子,可以大量繁育。有郁金香虫的虫草影响,这株黑色郁金香的果子,足足有三十多个。 估计一次性就能繁育几亩地的量,然后交给郁金香堡的大精灵香香继续繁育,不出半年,就能大规模种植了。 要是普通耕种方式,好几年都不一定能形成规模,这就是精灵的能力。 不过精灵是强大的助力,也是一种限制,将人类从视野上限制住对植物的培育,和对肥料的研究,至今依然采取原始的刀耕火种。 李斯特在改变鲜花镇的农业方式——各屯都开始普及粪便、草木灰、塘泥的堆肥。 小麦屯还在继续种植小麦,有了小麦虫的帮助,小麦产量提高个两三成大概是可行的;同时三株玉米草也有专人去打理,不过更多的玉米草,却是在大麦屯,由大麦屯的农奴代为耕作,采集牧草种子。 大麦屯之前主要种大麦、燕麦,最近的粟米田是在大麦屯开垦的荒地,加上玉米草的耕种,农奴数量严重不足。 香菇屯、番茄屯还是原来的规模,没有多大改变。 镇上的改变是最大的,再没有肮脏的粪便,也没有人敢在街道上乱扔垃圾了,这都是李斯特的强制命令。有巡逻队每天巡逻,谁敢乱扔垃圾,将会面临严厉的鞭刑——贵族惩罚平民,都是各种酷刑,李斯特选择性保留下来。 一开始,李斯特觉得采取派出所的治安拘留方式,但后来一想,只关押不体罚,这对农奴来说,简直就是享福的日子啊。 不用干活,还能每天混吃混喝。 所以,体罚在所难免。 “我已经划分了五十亩荒地,用于种植粟米,这是粟米虫所能影响的极限。现在大麦屯已经满足不了种植需要,也很难从其它屯抽调农奴过来——生蚝屯已经抽调走一批,所以暂时只有十亩粟米田。” 高尔泰向李斯特做说明。 今天,他们是来安置粟米虫的,粟米已经发芽,绿油油的一层,铺满十亩新开垦并施了农家肥的荒地。 “十亩就十亩吧,等燕麦、大麦收割后,再转种粟米。没有精灵虫,大麦、燕麦种植不划算。”李斯特点头道。 随即他开始安置粟米虫草。 粟米虫的虫草是黄粟米,所以它的颜色通体黄灿灿,很是漂亮,能闪瞎眼。 “小家伙,来,呼吸新鲜空气吧。” 粟米虫确实是个勇敢的小家伙,从玉盒里爬出来,嘴巴一张,就把虫草吐了出来,种在田中央已经围起来的位置,迅速迎风见长,长成一株挂满谷粒的黄粟米。 至此,新任务又完成了。 六只精灵虫,安置好五只精灵虫,仅剩下最后一只荆棘虫。 李斯特心情大好,骑在马上,就开始集中精神。烟雾蛇文迅速在眼前扭曲:“完成任务:奖励斗气秘技《魔力之眼》。” 随即变幻内容,发布新任务:“任务:所有的同伴们都已经得到妥善安置,唯独剩下荆棘虫没有新家,身为领主,不能浪费任何一只精灵虫的生产力,请为荆棘虫安置虫草。奖励:无形龙的入侵。” 伴随着浏览了新任务的内容,刚才还得意的心情,迅速破碎。 要不是周围还有扈从、仆人跟随,他都要跳脚大骂了:“烟雾任务你是在逗我吗,无形龙的入侵,也能算做奖励?” 根据之前获得的信息,无形龙可能会留下无价的空间戒指。 但,得有命获得! 一头龙,轻而易举就能破坏一座城镇。李斯特根本不想去实验,到底自己能不能用两头老奶牛、一捆烟熏草,打发走无形龙。在他看来,有多大能耐才能享受多大待遇,如果他是珊瑚岛领主,哪怕损失一座城,也要试一试无形龙。 奈何,只有一个鲜花镇。 龙滚一圈,估计小镇就没了,自己就成为破落户了,别谈什么奢侈的贵族生活。 一瞬间他甚至决定,放弃荆棘虫,永远不完成这个任务,不去引发无形龙的入侵作为奖励。 但,冷静下来后,他不甘心。 烟雾任务看似只是顺水推舟,将本就该存在的事物,推到他面前。但没有这个顺水推舟,他要发展,难度不知道多大——而且他已经离不开烟雾任务带来的快捷利益,每完成一个任务就能获得一份奖励,感觉太美妙。 一路纠结到城堡,心意已定。 “干了,不就是无形龙吗!” “烟熏草给我准备好了,奶牛也是现成的,大不了鲜花镇被摧毁,我去郁金香堡死皮赖脸再求一份家产。” “伯爵总不至于看到自己的儿子饿死吧!” 为了空间戒指,更是为了烟雾任务,李斯特豁出去。 下定决心,接下来就是做充分的准备。 为此。 他花了一个晚上,在城堡的书房里点灯熬夜设计方案。他没有让任何人来参与,无形龙的秘密只自己一人掌握就好,人多口杂,万一自己拿到空间戒指,也有泄露的风险,被人抢走神器。 空间戒指,当得上神器的称呼。 “未算胜,先算败,保命最重要。”这是李斯特设计方案的核心思路,不管事情成不成,首先都要保证自己安全无后顾之忧。 他看着自己画的鲜花镇草图,思量许久,将奶牛农场圈起来:“这里,就作为无形龙入侵的战场。将奶牛留下作为诱饵,再将所有烟熏草都砍过来,堆积在奶牛农场,吸引无形龙的注意力。” “至于战斗,是不可能战斗了,没人能打得过一头龙,更别想着将无形龙屠杀。” “据说龙有龙息,从口中喷涂出来的特殊魔力物质,火焰、酸液、毒液之类,龙的一半战斗力,都是靠着龙息。所以地面很危险,得挖地下道,这样才能在第一时间从无形龙面前逃生。” “龙总不至于自己挖土,抓几个小虫子一样的人类吧。” “然后,我大概是看不见无形龙,鲜花镇也应该没有人能看得见无形龙,为了确保无形龙的真实位置,我应该在奶牛农场撒上一层面粉,这样无形龙走路时就会露出脚印……不过话说,龙需要走路吗,它们不是会飞么。” 李斯特抓了抓头发,想着要怎么才能发现无形龙,可想来想去,都不知道该怎么看得见能隐身的一头龙。 烦躁之下,他一拳就锤在桌子上。 啪嗒。 蜡烛灯被他这一拳头震得倒下,蜡烛油当场就顺着桌面,流到桌角的一本骑士小说上,火焰瞬间吞没骑士小说。 第0051章 窥探魔力的眼睛 好一番折腾,将火焰扑灭,但骑士小说已经被烧的外皮焦黄了。 这是一本叫做《秃鹫骑士斯蒂芬兰远征记》的骑士小说,严格说起来,更像是一本纪传体的史书。讲述的是一名骑着龙种魔兽秃鹫、可以翱翔天际的天空骑士斯蒂芬兰·秃鹫,他为高炉堡王国开疆辟土的经历。 故事很枯燥,但内容却很详实。 在一众胡编乱造的骑士小说中,这一本堪称一股清流,李斯特已经反复看了三遍,觉得故事十有八九是真的。 甚至于,秃鹫家族现在说不定还存在于高炉堡王国。 “可惜了,一本好书,下次再去郁金香堡,不知道能不能弄来一本新的。”捧着烧焦的小说,李斯特惋惜不已。 好书难求。 忽然,他眉头一挑,看到烧焦的封面,表皮脱落,露出里面一角金晃晃的颜色,像是封面有夹层。 手指轻弹,封皮就哗啦啦裂开,纷纷脱落,然后露出里面金黄的颜色。 “真的是夹层!”李斯特失落的情绪为惊喜所替代,“这应该就是所谓被遗忘的斗气秘技了!” 白天完成的小麦虫任务,晚上送来任务奖励,一切都那么自然。 封皮彻底被搓掉,整个封面,刚好夹着一张约莫巴掌大的金黄色纸张——并非真的纸张,李斯特研究后,发现这是黄金制作的类似锡纸的金纸。上面用浮雕技术,刻下了密密麻麻的蝇头小字,和一副人体斗气运转图。 “魔力之眼斗气秘技-斯蒂芬兰·秃鹫。”金纸最上方,写着一行稍大些的蛇文。 “果然是斗气秘技,魔力之眼,秃鹫家族的传承秘技么,看样子我得到的这本小说,不同凡响,很可能是独一无二的一本。这张金纸的重量,都相当于一枚金币了,应该不会每一本都夹这么一张。” 说完,他将目光从金纸上挪开,注视书房的书架:“这些书中,有无形龙的信息,有《魔力之眼》,会不会还藏着什么些东西?” 为了验证自己的想法,他用刀将每一本小说的封面,都划了一道切口。 但并未发现有存在夹层现象。 显然,斗气秘技只有这一张。 “《魔力之眼》,内容介绍很复杂,涉及到的斗气运转相当精细繁琐,比斗气秘籍的究极奥义复杂多了……有点难学。” 李斯特自觉自己的悟性不差。 《火龙钻》、《烈焰波》都学得很快,已经快要精通,他还准备跟随马库斯,学习他的箭法——相比较于近战,他更喜欢远程攻击。 “这门《魔力之眼》是不是该推后学习?”念头刚出,随着他看到金纸最后对《魔力之眼》的介绍,就直接否定了推后。 上面介绍道:“《魔力之眼》可以直接窥破魔力的运转,即便是大魔法师的隐身术,也无法在魔力之眼下遮蔽身形。” 一瞬间他就明白了,这门斗气秘技,依然是连环任务的一环,为了无形龙而存在:“这是在告诉我,学会了《魔力之眼》,我就能看得见无形龙了?” 所以接下来的时间里,李斯特要做的事情已经清晰。 他先是反复试验了烟熏草的味道,发现这种草流出的汁液,味道相当浓烈刺鼻,但还不及它燃烧时发出的味道。 他让人割了一批烟熏草晒干,并在奶牛农场建造了一个“烽火台”,专门准备燃烧烟熏草,吸引无形龙。 在烽火台的下方,开始挖掘地下道,地下道用于藏身。 同时烽火台的周围,将用于拴着奶牛,并会在无形龙入侵前,将奶牛身上涂抹上烟熏草的汁液。 在距离烽火台稍远的一个土坡上,李斯特同样命人挖掘了地道,地道入口处用地堡伪装起来。 他的计划中,自己将藏身这里,时刻监督无形龙的入侵。看到无形龙之后,便让仆从在烽火台点燃烟熏草,然后仆人进入地下道躲藏。他则看着无形龙吃饱喝足,直到飞走后,便过来翻找地面,看看无形龙到底会不会落下它的宝石。 站在正在挖掘隧道的土坡上,李斯特心中依然在思考,防止有任何遗漏。 “如果真的是完成任务,奖励就开始发放,意味着,我安置荆棘虫之后,无形龙就会来到鲜花镇……到底是烟雾任务控制着无形龙,还是任务引导的巧合?我可以随时尝试安置荆棘虫,无形龙也会随时入侵鲜花镇?” 很玄乎。 暂时没有答案。 他要做的,就是争取完成每一个烟雾任务,壮大自己。 “李斯特,从这里挖掘到那片荆棘林,可不是简单地工作,我仍然不知道你要这样做的意义。”高尔泰指挥着平民,按照李斯特的意思,开挖隧道。 “你不需要知道,高尔泰老师,这不是对你的不信任,而是我自己的一个秘密。你只需要在我通知你的那一天,将奶牛农场的所有农户,都迁移到其它地方住一天。” “好吧,鲜花镇是你的领地,你的意思无人可以违背,我当然会照做。” “那就好。” “那么,你真的要在那片荆棘林安置荆棘虫?那片林子并不大,不算是好的安置地点。” “我有我的理由。” “唔,无所谓了,反正荆棘虫是没什么用处的精灵虫,不影响农业发展。” “每只精灵虫都有独特的作用,只是我们还没发现罢了,也许,某天你会发现,荆棘之中也会诞生魔药呢。” “哈哈,但愿如此。” 工程如火如涂的进行着,没有人明白李斯特为什么要这么做,但也没有人敢抗拒。在鲜花镇,李斯特想干什么,包括杀人放火,基本上没人敢阻拦。 隧道一天一天开挖。 他开始在城堡里练习《魔力之眼》,这门斗气秘技很复杂,不过在他的悟性领悟下,还是很快就摸索到窍门。 说直白一点,就是通过眼睛来作为桥梁,让自己的斗气与外界的魔力产生共鸣。魔力是一种相当神奇的力量,无时无刻不在对外散发着波动,他更愿意把这种波动,称为魔力散发的辐射。 接收辐射,把眼睛当做雷达,这就是《魔力之眼》的原理,一门非战斗性质的秘技。 一连钻研五天,李斯特终于完成最终的斗气运转技巧,第一次施展出魔力之眼。那一刻,从镜子里看自己的眼睛,宝石蓝色的瞳孔,仿佛旋转起来,无数星光在旋转的瞳孔中流动,神秘又深邃。 妖异又美丽。 “我的这双眼,能迷死任何小姑娘吧?” 他将视线投向窗户外,马库斯正在教导四名扈从骑士斗气,他们已经过了黄金年纪,但勤加操练,还是有可能提炼出斗气的。 此时,视野中的马库斯,仿佛青色的人影。 不远处,与一块石头较劲的抖森,则是淡淡的黄色影子。 “风属性斗气的马库斯,土属性魔力的抖森,这就是魔力之眼所看到的画面……对无形龙真会有效果吗?” 第0052章 野心的不断滋生 魔力之眼对斗气的消耗有些大,李斯特发现自己勉励支撑,也只能维持住五分钟的时间,再多不仅斗气跟不上,眼睛也会产生酸涩。 不过每当他体内的斗气消耗一空时,腰间佩戴的红血剑上,就会传来一股温热的气息,弥补他的斗气损耗。 龙所生产的红宝石,蕴含着神奇的魔力。 他凝聚起魔力之眼,可以看到红宝石呈现血一样的光芒,也如同一个漩涡,在微微旋转。 “我能看见宝石的魔力,应该也能看见龙的魔力,这段时间里,抓紧练习,争取可以随心所以施展魔力之眼。” 拔出红血剑,李斯特意气风发。 接下来的时间里,就要准备“屠龙”了。 …… “高尔泰,你说男爵大人是什么意思,为什么要在这里挖掘地下道?”以赛亚扳着手指,计算等会要发放给农奴们多少铜板。 李斯特从不免费驱役农奴,总是会支付一定的报酬,因此对于各种生产建设,农奴都是踊跃报名。 利益的驱动加上领主的权威,无往不利。 “老实说我一头雾水。”高尔泰叼着烟斗,一副事不关己的样子,“李斯特已经成年了,他不再是郁金香堡里怯懦的少年,很多时候,我都无法明白他在想些什么。更不知道他会把鲜花镇弄成什么样子。” “你在信中可不是这样说的,你说鲜花镇欣欣向荣。” “如果我不这样说,你们会来吗,再说了,鲜花镇现在可不就是欣欣向荣……至少我们每天都有海鲜可以吃,不是吗。” “我承认捕捞海鲜是一个创举,拾捡粪便也是一个重大举措,可今天我们在干什么,在农场下面挖一个地下道,这是要窖藏牧草?” 高尔泰拿下烟斗,抖了抖烟灰:“别抱怨了,布莱尔就从不抱怨,所以每次晚餐,李斯特都会跟他多喝一杯。” “那是因为他已经老了,只想找个贵族靠山,安度晚年,没有任何进取心。” “你也年纪不小了。” “但我希望有一天,还能重回贵族行列,我必须为我的儿子奋斗,他太愚笨了,永远都娶不上一位贵族名媛。”以赛亚苦恼的抓了抓头发,“我原本想来这里,看看能不能捡到上战场的机会,你说过,李斯特雄心壮志。” “我不确定,但你可以跟马库斯多聊聊,那个家伙以前比任何人都渴望成为贵族,但他很快就向李斯特效忠了。” 以赛亚眯了眯眼睛:“我会的。” 很快到了晚上,开始分发工钱,以赛亚对照名册,一一为工作的农奴发放铜板:“下一个,阿莱瓦·狗屎。” “大人,是我,是我。”姓狗屎的阿莱瓦,搓着手掌,美滋滋的接过文书小吏递来的两个铜板。 能买八大块黑面包! 不过他并不打算去买黑面包,他的老婆已经加入生蚝屯了,每天出海捕捞海鲜,除了上缴城堡的份额,自己家里也能吃上海鲜。这几天海鲜吃得多,他感觉自己身体充满了力量,晚上持久时间翻倍,达到六秒之多。 老婆直夸他能干,让他多吃海鲜。 他准备再要第三个孩子,现在多挣铜板,将来送孩子去铁匠铺当学徒——领主大人说过,有一技之长的农奴,将得到重用。 “赞美领主大人!”将铜板收好,阿莱瓦忍不住在心里祷告,他喜欢自己现在的领主,因为日子一天一天变好,不用担心吃不饱,还能存上铜板,“就是不知道,领主大人为什么要在这里挖坑?” 他是奶牛农场的农奴,负责饲养奶牛。 之前他还提心吊胆,对老婆抱怨,自己可能要失去工作,领主大人也许不想养奶牛了,不然干嘛要在奶牛农场里挖坑。 但被老婆狠狠骂了一顿:“不养奶牛你可以去养马,不养马你可以去修路,不修路你可以去种粟米。领主大人是天大的好人,让老人、妇女和孩子都能轻松工作,吃得饱饱的。狗屎,停止你的抱怨,你必须信奉领主大人!” 阿莱瓦对老婆言听计从,所以,他迅速改变想法。 觉得领主大人不管在哪挖坑,他都是伟大的领主,至于挖坑干什么,这不重要——贵族老爷的想法,屁民们怎么能明白呢。 …… 练习魔力之眼,监督工程建造,成了这几天李斯特的主要工作。 几天下来,奶牛农场的一切筹备,都已经完成。 烽火台准备好,地堡也伪装好,通道反复走过,没有障碍。烟熏草收割好,堆放在烽火台上,随时准备点火。年轻的奶牛放在不远处饲养,老花和老黑两头年老奶牛拴在烽火台边缘。 荆棘林到地堡的路,李斯特也多走了几遍,确保自己安置过虫草后,立刻就能赶到地堡。 地堡有一个U型的通道,连通另一处避难所。 一旦无形龙没有按照预料中,吃完牛和草,飞离鲜花镇,他就会立刻通过U型通道躲进避难所,再将通道堵起来。 避难所有呼吸孔与外界联系,吃喝物品也存放很多。 至少可以保证他的生命安全。 对付一头龙,丝毫不敢大意。 行走在奶牛农场,李斯特最后一次视察工程质量,本就不是大工程,所以进度很快,质量也不错,而且都是按照他的心意,不加敷衍的建造出来。 “我喜欢上这个世界、这个时代了。” 他爬上烽火台,眺望整个奶牛农场:“领主的一句话,所有人都要为之忙碌。以前,我在公司里管理一个五人小组,都还有刺头跟我做对。在这里,没有人敢质疑我的话,即便是高尔泰、马库斯,也不能。” 权力,对男人来说,是无法抗拒的欲望。 一个人没有享受过权力,或许并不会觉得有什么美妙;但享受过权力后,这种美妙就会上瘾,无法抗拒。 鲜花镇男爵的身份,李斯特再无法舍弃。 同时,心底里的野心也在不断滋生,鲜花镇还是太小,满足不了他对更大权力的渴望。好在野心只是野心,理智支配着他的思想,立足于“广积粮、高筑墙、缓称王”政策,徐徐图之。 “王侯将相,宁有种乎。” 第0053章 无形龙的入侵 六月上旬,天干物燥。 清早的太阳升腾,清凉被一扫而空,取而代之是会持续一整天的炎热。 身穿黑色魔兽皮甲,腰悬宝石武器红血剑,蓝宝石色的眸子里神采飞扬,英俊的脸庞挂着肃穆表情。 早起来到城堡听令的高尔泰,看着面前的鲜花镇领主,有刹那间的失神——即便是珊瑚岛伯爵,也没有李斯特此时夺人心魄的贵族气质。 论起卖相,一百分满分,李斯特可以得九十九分,少一分是怕他骄傲。 帅不能当饭吃,但能开心。 每天早晨起床,照照镜子,李斯特都会有一个好心情。 贴身男仆托马斯细心帮李斯特整理皮甲上的褶皱,贵族的仪容是贴身仆人的主要职责。 “高尔泰老师,按照原定的计划,将奶牛农场的农户迁移其它屯安置,并实行全天禁闭,所有小镇居民无论任何原因,都不准离开家门。巡逻队暂停巡逻,在行署里等待我的命令,解除紧闭。” “明白,李斯特,我这就去下令。” 高尔泰转身,骑马出门。 小镇所有人都对领主的决定不明所以,但服从已经深入骨髓,命令下达后整个鲜花镇迅速安静下来。 寂静如夜晚深眠,只有偶尔可以听闻几声狗吠。 养得起狗的人毕竟不多,所以这点儿声音,无关紧要。 太阳还在东边攀爬,李斯特亲自给火龙马套上马嚼子,禁止它发出任何声音:“卡特先生,记得我说过什么吗?” “老爷您说今天要紧闭城堡大门,抖森和马匹都要关好,尽量不让它们发出声音。如果遇到危险,带所有的仆人躲进地窖里,千万不要出去。直到老爷回来,城堡才能恢复正常工作。” “很好,就是这样。” 卡特满脸的担忧:“老爷,您此行有危险吗?” “有一点,但是已经做好万全准备,不用为我担心,卡特先生。” 一旁的托马斯,犹犹豫豫道:“老爷,您应该带上我,我虽然没有什么本事,但危险时,我可以为老爷争取一点时间。” “你能这么说我很高兴,托马斯,不过不用。”李斯特扬起马鞭,轻抽马腚,火龙马便如一道火焰般窜出。 风在耳边呼啸,马蹄扬起阵阵沙尘。 小镇道路上,看不到一个行人,显然他们收到了命令,老老实实待在家里。 怀揣着激荡的心情,一路奔行到奶牛农场。戴上口罩,李斯特攀爬上烽火台,他亲自点火——原本打算让仆人来完成点火,但为了减少走漏风声的可能性,他还是决定自己亲自点燃。 烽火台上有两个罐子,罐子里装着捣碎的烟熏草汁液。 抬手遮挡阳光,四处眺望一番,李斯特不再犹豫,直接将罐子打开,汁液倒向下面的两头老奶牛。 刺鼻的味道猛地扩散开。 两头奶牛疯掉一样扭动身体,想要逃离,但绳子拴得紧紧的,它们只能暴躁的忍耐。 哪怕有口罩,李斯特也差点被这味道给熏吐掉,但他还是强忍着呕吐欲望,迅速点燃烽火台的烟熏草干草,等火焰燃烧升腾。 猛地跳下去。 骑上同样暴躁想逃的火龙马,直奔荆棘林。 到了荆棘林,拴上火龙马,他深呼吸一口气,压下呕吐感觉。又四下里张望一番,确保万无一失,这才从怀中掏出装着荆棘虫的玉盒。 “谋事在人成事在天,成败在此一举。”打开盒子,对着里面肉嘟嘟的荆棘虫,轻声道,“小家伙,来吧,安家吧。” 心意相通。 荆棘虫爬到手上,张嘴吐出虫草,虫草落进矮小的灌木丛,迅速生根发芽。 与此同时,李斯特已经快速躲进地道中,弯着腰向地堡跑去。等进了地堡,那边荆棘虫草约莫已经生长好,他强迫自己冷静下来,集中精神,唤出烟雾任务。 烟雾扭曲片刻,形成蛇文。 “完成任务,奖励无形龙的入侵。” 看到任务完成,顾不得等待新任务发布,他就将烟雾抹去。运转斗气,施展魔力之眼,向天空中瞭望。 烟熏草燃烧的浓烟,随着轻风摇曳着升空。 他在地堡里,都能闻到那股半年没洗的臭袜子味道,持续性恶心作呕。没有望远镜,只能凭借自己的目视。烽火台下,两头老奶牛似乎被熏得够呛,不住的口吐白沫,让李斯特很担忧,会不会在无形龙出现之前,它们就被熏死了。 时间一分一秒过去。 眼看着魔力之眼的时间已经快到极限,依然没有发现无形龙的踪迹。 “按理说,任务完成,基本上奖励就会同步出现,只是到我手上分个时间早晚而已,为什么无形龙还没入侵鲜花镇?” “该不会奖励出现延迟了吧?” “如果无形龙的信息是真的,它一出现,就该被烟熏草吸引过来才对。” 眼睛越来越累,就在他感觉快要支撑不住,准备散去秘技的时候。忽然,迎着阳光的天空中,在烟熏草的烟柱旁边,有一道淡淡的虚影,引起了李斯特的注意。 虚影起初很小很淡,紧接着,开始放大,最终形成淡淡的灰白色龙形。 一双巨大的翅膀,和流线型的身体。 围绕着烟柱盘旋下坠。 心头猛震:“无形龙!” “真的是无形龙!”李斯特握紧红血剑,努力运转身体所剩无几的斗气,继续支撑着魔力之眼,去观察无形龙。 这是他第一次见到龙! 代表世界最顶级力量的龙! 尽管看到只是龙身上的魔力,而不是龙本身,依然激动到血液沸腾:“和《大地游侠格里夫游记》中说的一样,无形龙并不大。对比茅草屋,它仅仅只有一间房子那么大,算上翅膀,也不过两三间屋子。” 但那股高傲的姿态,散发出的是不可一世的威严。 离着相当远距离,李斯特依然可以感受到,自己身体应对龙的威严而产生的紧绷之感——这是龙威! 传说中,龙所过之处,一切生物都会为之慑服。 “它顺着烟熏草的烟下来了……”李斯特的魔力之眼已经崩溃,身体支撑不住斗气秘技,无形龙的身形又消失无影踪。 但毫无疑问,烟雾任务提供的信息是正确的,无形龙喜欢烟熏草的味道。 揉了揉酸涩发胀的眼睛,李斯特用肉眼向烽火台方向张望,看不见无形龙,但那边的动静,显示无形龙正在折腾——烟雾被冲的七零八落,老奶牛匍匐在地不住哀鸣,须臾,连烽火台都开始倒塌,火焰熊熊燃起。 “呜咿呀!” 一声诡异、尖锐、令人起鸡皮疙瘩的啸声,在火焰中响起,那是无形龙的声音。 第0054章 一颗永流传 “哞……” 老花一声哀嚎,倒在了血泊中。 握紧红血剑,透过地堡的窗口,李斯特再一次将刚刚恢复少许的斗气运转,施展魔力之眼。 视界变化,火焰的旁边,一头魔力组成的灰白色无形龙,正在一口一口撕咬着老奶牛。它已经吃掉一整头的老黑,现在正在享用老花,进食时还会时不时抬起头,向四周张望,警觉性很高。 它的形状,与李斯特在书本中看到过的巨龙插图,没有什么区别。 标准的西方龙形体,只是更为纤细一些。 它有四肢,但落在地面行走时翅膀并不收起来。翅膀有点类似蝠翼,当中有类似手臂一样的结构,手指分散,支撑整个肉翼的扩张。手指张开,翅膀就张开,手指并拢,手指就收缩。 但因为翅膀是手臂结构,所以无法像鸟一样合拢。 却可以折叠,这类似于胳膊肘的弯曲,翅膀中间手掌骨的位置,还有一根手指长出来,像是一个钩子,或者镰刀。 无形龙就是用它翅膀的钩子,切割奶牛骨肉,再由两条小前肢将碎肉抓起,塞进嘴巴里。 尾巴很长,比一般龙的插画中,尾巴要长的多。头上有角,不是一对不是一根,而是整整一排,有长有短——据说龙角是权力的象征,国王出席盛大礼仪时的权杖,一般都是由龙角制作。 不过在李斯特的魔力之眼观察中,无形龙浑身魔力最浓郁的位置,不是龙角,也不是心脏。 而是它的牙齿——龙牙。 每一颗龙牙的魔力,都格外清晰,数一数,一共四十二枚。除了四颗巨大的獠牙,剩下的牙齿也相当尖锐。 “据说龙的魂魄藏在牙齿里,抽取巨龙的魂魄,用牙齿打造神兵利器,再将魂魄灌注进去,就能打造出最强大的兵器。”李斯特有一瞬间的怦然心动,想要将无形龙就此宰了,拔光牙齿。 当然,想想而已。 “快点吃吧,吃完赶紧走。”李斯特散去魔力之眼,继续观察奶牛农场。 无形龙进食速度不快,让他可以从容补充魔力,并唤出烟雾任务,查看之前没来得及查看的新任务。 “任务:无形龙已经出现在鲜花镇,准备好它最喜欢的烟熏草,和最爱吃的牛肉,剩下时间里,静静等待它吃饱离开,这是唯一能做的事情,请躲避无形龙的入侵。奖励:无形龙的馈赠。” “该做的早就做完了,这个任务,躺着完成。”心中一动,他将目光放在“无形龙的馈赠”上,“会是什么馈赠?” 心中基本已经有所肯定。 接下来的时间里,李斯特都在安静观察无形龙,斗气恢复就施展魔力之眼,斗气耗空就用肉眼间接观察。 大约半个小时后,火焰早已经熄灭,两头牛只剩下碎了一地的骨架。 李斯特看到地面的苜蓿草,被风扇动,立刻将刚恢复的一点斗气运转,忍着眼睛的酸涩胀痛,再一次施展魔力之眼。 视野之中,无形龙已经冲向天空,向鲜花镇之外的东海岸方向飞去,越飞越远,直到李斯特的魔力之眼溃散。 “它走了……”李斯特心头百感交集。 有紧张后的放松,有美丽事物离开后的失落,有即将得到馈赠的期待,也有完成一次巨龙入侵的成就感。 “再等等,防止无形龙回来。” 继续在地堡呆了将近半个小时,他才施展魔力之眼,仔细搜寻一圈,确定没有无形龙的踪迹。 推开地堡上面的伪装,走出来。 迎着灼热的阳光,狠狠地伸了个懒腰:“我和龙的第一次亲密接触,就这么结束了啊。”他仍然不知道无形龙是什么龙,但只要是龙,就是不可思议的存在,尤其这还是一头会隐身的神圣龙。 神圣二字,多多少少说明,这种龙的不凡。 回到荆棘林,简单看了看荆棘虫草,生长情况良好。解开火龙马的缰绳,他豁然发现,火龙马身上沾染了屎尿——这匹小母马,刚才肯定被无形龙的龙威吓得屁滚尿流。 还好马背是干净的。 骑着火龙马,向奶牛农场进发,火龙马却怎么也不愿意靠近烽火台那一块,哪怕李斯特拿鞭子抽它。 “龙威……不对,龙的气味,都能把你吓成这样?亏你还有低级魔兽火烈马的血统。”李斯特无奈,只能下马步行。 他闻不到无形龙留下的气味,因为鼻子里全都是还没散开的烟熏草味道。 奶牛农场其它八头奶牛,已经不知道跑哪去了,希望它们没有跑进荆棘岭深处,那样的话,肯定会成为魔兽的盘中餐。 烽火台的残骸处,李斯特仔细搜索,每一处地面都不放过。他甚至拿着一把锄头,将地面仔细的翻开——一方面是寻找无形龙的馈赠,另一方面是破坏无形龙的脚印,毁掉关于无形龙的一切痕迹。 匹夫无罪,怀璧其罪。 必须小心。 “找到了!”片刻后,李斯特在一块牛骨头下面,找到了自己想要的东西——一枚透明颜色的宝石。 并不大,大概只有指甲盖那么点大,比起红血剑镶嵌的婴儿拳头大红宝石,这枚宝石小太多。也没有绚丽的颜色,些类似钻石,晶莹剔透,外形不规则,大致是扁平多棱角,可以将阳光折射成细碎的闪光。 莫名,李斯特就想到一句广告词。 “钻石恒久远,一颗永流传。” 确实是制作戒指的好材料,就是不知道空间是真是假,他没有立刻验证,而是仔细收起来,继续翻找地面,期待找到第二枚。可惜,将方圆五十米内有无形龙脚印的地方,全都翻找一遍,没能再找到第二枚。 他不死心,又开启魔力之眼寻找,依然没能找到。 “看来,所谓的馈赠,真的只有这么一枚宝石。”李斯特擦了擦额头的汗,身上的皮甲已经弄脏,贵族风度大打折扣,但脸上却洋溢着灿烂笑容,“不管怎样,无形龙这一篇章已经结束,鲜花镇安全了。” 他走进一户农户家的茅草房里乘凉,顺便看看新的任务。 “完成任务,奖励无形龙的宝石。” “任务:番茄屯种植户约翰·扁担家种植的番茄,比周围种植户的番茄品质更好、产量更多、长得更快,作为领主,怎么能不去弄清楚原因。奖励:一只精灵虫。” 第0055章 宝石空间的摸索 “为什么约翰·扁担家番茄又大又好,原因很简单,因为他家里的番茄中,正在孕育番茄虫!” 李斯特一看任务内容,再看给出的奖励,就做出以上判断。 番茄是这里的主要蔬菜,没有精灵虫,鲜花镇的番茄产量并不高。现在,终于要有一只番茄虫了,可喜可贺:“回去后,就去调查番茄虫,千万不能让番茄虫的孕育出现问题。” 伸开左手,掌心握着那枚无形龙的宝石。 光芒在闪烁。 李斯特深深看一眼,将手攥起来,贴身收好宝石。然后离开农户家里,骑上火龙马,离开奶牛农场——事情已经结束,关于无形龙的一切踪迹,都已经抹去。 片刻后。 卡特管家带着仆人迎出城堡大门:“老爷,您平安归来,我就心安了。”说完,长长松了口气。 “不用担心,我能有什么事。”李斯特点了点头,“托马斯,去镇上通知高尔泰老师,禁闭解除,让鲜花镇恢复原本的秩序。莫森太太,准备洗澡水,我可是累出一身汗,需要好好地洗个澡。” “如您所愿,老爷!” 压抑气氛一扫而空,城堡顿时忙碌起来。 托马斯骑马向镇上去通知,汤姆带着新来的男仆忙着喂马、照料抖森,女仆需要洗衣服,厨房则忙着准备午餐。仅仅一个贵族李斯特,十五个仆人就得不停地工作,保证李斯特可以享受一切。 勤洗澡,但每次洗澡不超过五分钟,这是李斯特的原则。 他换上家居服,来到书房中,将房门反锁。 掏出无形龙的宝石,开始研究。 仅从外观上,无从判断这枚宝石,到底有什么神秘之处。开启魔力之眼,也只能看到无数星点在宝石的魔力漩涡中徜徉,除了颜色不一样,魔力之眼下的无形龙宝石,和红血剑上的红宝石,并无太大区别。 “所以,它怎么跟空间戒指联系在一起?” “或者说,我要如何打开宝石内部的空间?滴血认主,还是注入魔力?” 滴血认主需要自残,李斯特表示有点怕,所以他先试着将斗气注入宝石之中——当他的斗气与宝石接触后,顿时感觉到有种类似于精灵虫缔结契约的微妙联系,在迅速建立,然后,宝石就开始猛烈吸收他的斗气。 大约将他身体中十分之一的斗气吸收,宝石停止吸收,微妙联系已经扩展成一扇无形的门户。 顺着斗气相连的感知,李斯特豁然发现,自己探知到一个不大不小的空间。 空间呈现不规则的圆形,分不清上下左右和东南西北,四周围有“墙壁”,类似于墙壁的不知名结构,没有缝隙,坚固不可摧。 “整体如圆球,直径大概有五米左右,相当于一间单身公寓的面积。”李斯特的双眼分明看着手中的闪亮宝石。 但脑子里却同时可以感受到这个空间。 很奇妙的感觉。 他还发现这种状态可以持续存在,只要自己还有斗气补充,让维持打开门户的魔力一直存在即可,消耗并不大,基本跟他身体自行恢复的斗气速度差不多。 试着切断对斗气的供应。 很快,通往空间的门户就消散,脑海中奇妙的感觉消失,那个球体空间随即无影踪:“依靠斗气,或者说魔力来打开空间,消耗魔力维持空间开启,切断魔力,空间顿时关闭。无形龙的宝石,果然就是一枚空间戒指。” 大小适合做戒指。 更关键的是,需要不断提供魔力,手是供应斗气的最佳输出位置。 “不过我不打算将它镶嵌在戒指上,太高调,暂时我用不到随时使用它。安全起见,我应该将它做成吊坠,挂在胸口前。” 空间戒指是无价之宝,尤其是对大贵族来说,用它藏秘密太重要。 但对李斯特来说,自己现在也没什么值得收藏到空间戒指当中,这不是他的迫切需求。老实说,要是能给他一只大精灵,他肯定会毫不犹豫把空间戒指换出去——空间戒指再好,也不如生产力提升重要。 不管怎么说,研究还得继续。 他重新打开空间戒指,开始尝试将东西存放进去,这难不倒他,简单摸索后,便明白了存东西的方法——魔力包裹。 左手握着空间戒指,右手释放斗气包裹想要存放的物品,一本书。 瞬间,书本从桌子上消失,出现在空间戒指中。似乎是随着心意而动,他可以让书本出现在空间中的任何位置,于是他就这样不亦乐乎的将书房所有书本,都收进了空间戒指里,悬空堆放,仿佛那里有个书架。 书本在空间里禁止不动,丝毫不会乱。 “这里是类似真空环境吗?”他点燃一根蜡烛,然后将蜡烛收进去,然后他看到了不可思议的一幕,蜡烛保持着燃烧状态,一动不动。 分散出一股维持门户的斗气,去移动蜡烛,将火光凑到一本书上,火光被封皮推移歪倒,但是依然没有熄灭,也没有点燃书本封皮。好像一切物质进入空间,就彻底陷入径静止不动的环境。 “这是连原子之间的运动,都给静止了?”李斯特试图用科学区解释,但很快放弃,这个世界看似有着科学基础,但魔力相关的事物,都已经超出了科学范畴——空间戒指没有什么科学好讲。 斗气包裹,心意一动,蜡烛又被取出。 火焰这才继续燃烧。 反复几次实验,李斯特已经可以确定,空间戒指内部是相对静止的。 “不知道把活物装进去,会发生什么?”他想要这么做,但斗气已经被耗干。 打开空间需要消耗魔力,存入东西需要消耗魔力,取出东西也需要消耗魔力,以他大地骑士的斗气存量,还是稍显窘迫。 …… 午餐,高尔泰、马库斯等人都过来了。 “高尔泰老师,小镇秩序已经恢复了?”李斯特坐在主位上,用刀子切割一块烤肉,他已经适应了西式餐饮的风格。 高尔泰喝了口啤酒:“仅仅是一个上午的禁闭,对小镇来说,没有任何影响。不过李斯特,奶牛农场的少了两头奶牛。” “也就是说,八头奶牛又回来了?” “是的,它们竟然从荆棘岭里跑出来的,这太疯狂了,反而是两头老奶牛只剩下尸骸了。”高尔泰明显想打听事情,但没敢开口问,因为李斯特之前已经说过,奶牛农场发生的事,不要问不要想。 李斯特现在依然没有解释的意思:“嗯,老奶牛的骨头,就让农户们拿回去炖汤吧。将那边的地下道都填回去,奶牛农场恢复原本的样子。” 高尔泰耸了耸肩膀:“如你所愿。” 第0056章 番茄屯美好前景 用完午餐,李斯特对高尔泰道:“番茄屯有一户农户,叫约翰·扁担,他家田里的番茄,又大又好,跟我一起去看看,有什么有趣的因素。” 高尔泰奇怪:“李斯特,你是怎么知道的?” “留心观察,多听别人说什么,高尔泰老师,一个合格的领主可不能对领地孤陋寡闻,方方面面都要留意。” “好吧。” 高尔泰还是有些想不通,为什么镇上的事情他不知道,李斯特却知道了——也许李斯特在镇上安排了监察人员? 在联想到上午神神秘秘的举动,以及隧道挖掘事宜。 他觉得,自己得认真工作了,一举一动肯定都落在李斯特的眼中。 这可不是好的现象,意味着自己随时会失去领主的信任。 …… “领主大人,这位就是约翰·扁担。”文书小吏指着一位木讷的农奴道。 约翰·扁担赶忙带着自己的妻子和一双儿女,向李斯特跪地行礼:“领主大人。”同时紧张不已,他不知道领主找自己干什么。 如果是前任收税的骑士找他,他大概已经吓尿,被贵族找上门准没好事。不过李斯特来到鲜花镇后,名声很不错,所以约翰才只是紧张。 果然。 鲜花镇的领主,向他温和一笑:“不要紧张,约翰,我听说你家的番茄种得最好,是不是?” “回、回领主大人,是的。” “为什么会最好,你知道原因吗。” “不知道,领主大人,但是这个季度,我家的番茄越来越好了,镇上的自由民,都喜欢从我家买番茄。连领主大人城堡里的阿比太太,都夸我家的番茄是最好的。”约翰十分骄傲的说。 还有什么赞美,比受到城堡的肯定,更令农奴们欣喜。 李斯特免去接下来的询问,直接道:“既然如此,带我去你家耕种的番茄田。” 跟随约翰·扁担,一行人迅速来到番茄屯的大片番茄田中,番茄不像麦子一样大面积种植,而是分割成小块小块的田地。约翰家分配的番茄田,位于偏番茄屯正中央的位置,明显可以看到,比别家的田长势要好。 当然,甭管谁种的田,都是李斯特的田。 “领主大人,这就是我家的番茄。”约翰提起自己的番茄田,眉飞色舞,“镇上的官员教授我们种田的方法,我每天都去挖塘泥、拾粪便为它们施肥,它们长得也越来越好。” 田中番茄苗都很茁壮,看不出哪一株像是孕育精灵虫的样子。 不过今日的李斯特,自有办法分辨。 他迅速施展魔力之眼,注视着这片番茄田,很快,就发现其中一株番茄苗,有淡淡的青绿色魔力流转——虫草无疑。 “我想我已经弄清楚了。”李斯特散去魔力之眼,转身对高尔泰道,“这是精灵虫孕育的迹象,高尔泰老师,你又有工作要做了。保护好约翰家的番茄苗,尤其是其中这一株,它会是虫草。” “哦,天啊,这是真的吗,小镇又要诞生一只精灵虫了?”高尔泰夸张的叫道,“骑士的荣光眷恋着你,男爵大人,鲜花镇冉冉升起了!请放心,我一定保护好这可爱的小家伙,让它安心孕育。” 跟随而来而马库斯,一样惊喜赞叹:“短短时间孕育出两只精灵虫,大人,您的确是骑士荣光所眷恋!” 他为自己的追随效忠,感觉到值。 种种迹象表明,李斯特绝非普通的小贵族,他的气质、他的想法,以及他的运气,都做出昭示。 尤其是运气——有时候运气比实力更重要。 李斯特微微一笑,有烟雾任务存在,何愁没有惊喜。他依然平静,以温和的语气宣布:“番茄精灵虫即将孕育并诞生,它的存在,将为番茄屯带来更美好的未来。为了奖励约翰·扁担一直以来的细心照顾,我决定赠与他1枚纳尔达。” “幸运的农奴。” 高尔泰不无醋意,他的工资,一天个10个铜板,三个多月才能攒1枚金币——不买酒不吃肉的话。 …… “精灵虫?” “1枚纳尔达?” “领主大人奖励了我1枚纳尔达?” 直到李斯特带人离开多时,约翰还晕晕乎乎的恍若做梦,自己种番茄,种着种着,就种出了1枚金币?要知道,农奴种一年庄稼,攒不到1枚银币,一辈子可能都没见过纳尔达,结果自己却拥有了一枚。 “爸爸,爸爸,快给我看看纳尔达,哇,我从未见过纳尔达!”八岁的儿子嚷嚷着,想从他手上抢走金币。 约翰这才清醒过来,一把攥住,瞪了儿子一眼:“一边去,纳尔达是你能摸的吗!” 他看向自己的妻子,颤抖着伸手:“安妮,看,纳尔达,领主赐予我的,我们发财了!我们有纳尔达了!” 安妮同样浑身发抖,是激动地:“哦天啊,约翰,这是真的吗,我没有做梦吗?” “你没有做梦,我也没有做梦,这是真的,领主大人亲自交给我的!安妮,我们是有钱人了!” “哦哈哈,哦哈哈,我们家有钱喽!”四岁大的女儿,拍着小手欢呼。 “爸爸快给我看看纳尔达!”儿子还在伸手要钱。 约翰根本不理会自己的儿子,他只顾着跟妻子兴奋憧憬:“谢天谢地,谢谢骑士荣光眷顾着领主大人,有了领主大人,我们鲜花镇会越来越有钱的。” 安妮接过纳尔达,放在手心仔细婆娑,不好看的方脸上荡漾着柔和的表情:“约翰,我们可以用纳尔达换取自由民身份了!” “换取自由民身份?”约翰却摇了头,“我不想换。” “为什么?你以前不是一直想要成为自由民,离开鲜花镇,去别的小镇生活吗?” “那是因为在鲜花镇,我们永远吃不饱饭,但是安妮,现在呢。我们有了海鲜,非常廉价的海鲜,1个铜板能买一大堆蛤蜊,看看卡尔和露西,他们都长肉了!鲜花镇能吃饱饭,都是领主大人的恩赐,这枚纳尔达也是领主大人的恩赐!” 他以狂信徒一般灼热的口吻说道:“我相信领主大人会让鲜花镇越来越好,我想要为领主大人种一辈子的田!安妮,你会支持我吗?” “你是一家之主,约翰,你拿主意就好,而且我也习惯了鲜花镇的生活。”安妮回应以笑容,“我去准备晚餐,今晚我们吃一顿白面包怎么样。” “哈哈,当然好,我怀念结婚纪念日那天,松软香甜的白面包。” 小女儿拍手大笑:“哦哦哦,晚上吃白面包喽!” 大儿子已经开始哀嚎:“妈妈,快给我看看纳尔达,妈妈……” 第0057章 少年骑士的选拔 “完成任务,奖励一只番茄精灵虫。” “任务:领地没有骑士的护卫,始终处于危险边缘,四名扈从骑士是废了,但更多苗子等待发掘,海鲜带来了营养,请选拔合适的少年进行骑士训练。奖励:一枚待破壳的魔兽鸟蛋。” 烟雾组成的蛇文缓缓消散。 李斯特回过神来,番茄屯的任务很轻易就完成,实际上所有烟雾任务都没有难度,只是因势导利完成一套流程罢了。 “待破壳的魔兽鸟蛋么,这么说,又要给我一只会飞的魔兽了。”李斯特看了眼匍匐在脚边,跟狗一样吐舌头散热的抖森,忽然想到一幅精彩的画面。 左牵黄,右擎苍。 老夫聊发少年狂。 没有大黄狗,没有老鹰,但他有更威猛的魔兽。暴土狗抖森已经训练出条件反射,只要李斯特一个指令,它就会扑击、撕咬、坐下、趴下、跳跃攀爬,比起训练狗,抖森更好训练,因为它更聪明。 只是抖森的暴土狗,还没能成功释放它能掌握的魔法——岩石刺。 “训狗我会,但是熬鹰我不会,这只即将成为我宠物的魔兽鸟,不知道聪明不聪明,会不会很简单训练。如果驯服不了,只能烤来吃了。”感慨的时候,李斯特还不自觉的伸出舌头,舔了舔嘴唇。 鲜花镇养鸡很少,还都是以下蛋为主,连他想吃只鸡都不容易,更别说更稀罕的鸭子和大鹅了。 现在嘴巴是真的“淡出个鸟来”。 荆棘岭倒是野物十足,马库斯有一手好箭法,射几只鸟下来很容易,但他性子高傲一心向往贵族,轻易不会去当猎户。 贵族打猎那叫野趣,他去打猎那叫自贱身份。 对李斯特来说,这是奇葩的观念,但对马库斯这样的人来说,这就是人生的追求。所以李斯特并不好意思指挥马库斯,随随便便去为自己打几只鸟解解馋。 “原本我不打算这么快就组建骑士小队,现在领民太少,选不出多少优秀苗子。但既然任务发布,那就组建吧,小镇十岁以上十六岁以下的适龄少年,应该有几百人吧,挑选十二人,组个小队再说。” 骑士小队十二人为一队,一名队长,一名队副,十名队员。 大贵族会自己设立骑士学院,从小就挑选孩童进入骑士学院修行,一批批淘汰,最终留下合格的人员,成为领主的扈从骑士,并加入骑士团。马库斯就是这样的骑士,他父亲很小时就把他送入骑士学院了。 很多男爵、勋爵骑士的儿子,也会在骑士学院修行,包括李斯特,都上过骑士学院。 鲜花镇没这个基础,只能挑几个身体健康的少年,弄个不伦不类的骑士小队培养。巧妇难为无米之炊,李斯特也无奈,暂且先糊弄一下,完成烟雾任务再说。 …… “大人,您要选拔新的扈从骑士,组建骑士小队?”从晚宴上得知李斯特的意思,托马斯顿时兴奋起来。 “鲜花镇的食物丰富起来,我们没必要保守。巡逻队难以指望,他们只是一群普通人,卡尔四人至今也没练出斗气,所以我需要新的力量,卫戍鲜花镇的安全……距离冬天只有半年了。” 李斯特说着,眨了眨眼睛:“事实上,我迟早会对荆棘岭下手,它们是鲜花镇发展的阻力。马库斯老师,骑士小队的选拔和训练,需要你来主持。”伯爵没有为小镇划分界限,他自然可以选择吞并荆棘岭。 托马斯当即行骑士礼仪,郑重的说:“请大人放心,马库斯一定选出合格的骑士预备队员,并将他们操练合格!” “我会让高尔泰老师全力配合你,将他们训练出色,马库斯老师。” “如您所愿,大人!” 离开城堡时的马库斯,昂首挺胸,精锐大地骑士的风采,毫无保留。自从来到鲜花镇,他始终是郁郁不得志,每日里能做的事情,除了保护李斯特,就剩下操练卡尔等四名扈从骑士了。 他见识了李斯特的睿智与运气,了解了李斯特的气魄与志向,决定效命,蛰伏等待建功立业。 又见识了李斯特所言“大海的财富”,更加深信不疑。 可是自始至终,他都有些尴尬,不知道自己能在小镇里发挥什么作用。至少几年内,李斯特不会上战场——没骑士,拿什么上战场。他有心清剿荆棘岭,可依靠他一个大地骑士,根本无法完成。 颇有些“报国无门”的遗憾。 现在,机会终于来临,李斯特选择组建骑士小队,踏出了建功立业的第一步。他恨不得立刻挑选出最合适的扈从骑士,训练出战斗力,马上清剿了荆棘岭。等大公国掀起新的战时,随时能参战。 当天晚上,他就从高尔泰那边要来了鲜花镇的人口普查名单。 将十岁以上、十六岁以下的所有少年挑选出来,第二天便派出四名扈从骑士将这些少年从各自的家中带过来。 太阳炙烤大地,一共两百三十三名高矮胖瘦不一的少年,挺着胸膛,认认真真的站立着。 眼神中有渴望、紧张、担忧、害怕和憧憬等等复杂神色,他们都已经得到告知,是领主大人准备挑选扈从骑士。 他们都明白扈从骑士的含义,即便不明白,父母、邻居也会告诉他们含义。 扈从骑士分为两类。 一类是卡尔·铁锤、罗姆·酒桶这种“扈从”为主的扈从骑士,他们是农奴身份,卖身于贵族,主要任务是跟随贵族出行,上战场则负责携带装备、洗衣做饭等等。 另一类是马库斯这种“骑士”为主的扈从骑士,大多是自由民身份,主要任务是战斗。 很多小贵族的儿子,也会去其他贵族的领地担当扈从骑士,学习骑士的战斗技巧和贵族礼仪。等到学成后,要么回家继承爵位,要么上战场建功立业。 基本上。 扈从骑士就是贵族的预备役,一个准入资格。 哪怕是农奴,选为扈从骑士后,立了功劳会归还自由民身份,再立功劳,一样可以册封爵位。 即便是没有立下多少功劳,跟着贵族也会吃喝不愁,还能存下钱,补贴家用。 所以。 少年们全都站得笔直,力图让自己表现更优秀一点,希冀被选中为扈从骑士——他们都明白,这是改变自己命运的机会,一辈子可能只有一次。 马库斯骑在黄灰马上,看着一个一个少年郎,依稀可以看得见自己的影子。许多年前,自己不也正是经历过这样的一次选拔,被伯爵大人的骑士队长挑走。当然,那个时候他已经在骑士学院学习过两年了。 眼前少年们,基础是零。 第0058章 暴力手段学魔法 李斯特没有打扰马库斯的选拔,他倒是有心弄个什么正步走、左右看齐的新兵操练。但魔法、斗气的存在,让个体力量无限放大,已经不是纪律可以弥补。 像马库斯这样的精英大地骑士,一个打一百个普通扈从骑士,绰绰有余。 即便是李斯特自己这样的刚入门大地骑士,也能打二三十个普通扈从骑士,只要斗气充足,普通扈从骑士根本无法近身,只能先把他的斗气耗空。 作为骑士学院里当过教官的马库斯,自有一套训练新手骑士的方法。 所以。 天太热,李斯特只是留在城堡里,训练抖森。 “坐下,抖森!” 已经大狼狗一样的抖森,听到命令,立刻坐在地上,吐着舌头看向李斯特。李斯特随手扔了一小颗肉干,再揉了揉抖森的脑袋。 魔力之眼施展。 可以看到抖森体内的魔力已经充沛。 “理论上抖森的魔力量不低,在城堡里好吃好喝伺候,发育很猛,已经到了可以释放魔法的程度。可惜没有成年暴土狗的引导,它大概并不知道如何控制体内的魔力,我要不要帮它引导一下?” 有魔力之眼观察,引导抖森的魔力宣泄,他还是自信可以做到的。 只是,会不会发生危险,把抖森给不小心弄死了,这就很难说。 犹豫只是片刻,很快他就做出决定:“我不做引导,一旦魔力积累过多,抖森无法宣泄,一样会憋死。与其这样,还不如早点让它学会魔法,即便是死了,也不浪费多少粮食……最关键的,感情还不深。” 在穿越前,李斯特养过狗,年老病死后,他还伤心过好长一段时间。 现在已经不轻易对宠物产生感情了。 人的痛苦,一半都源自于感情付出,成年人的灵魂和思维行事,已经懂得及时止损。 “过来,抖森。” 招招手,抖森立刻摇着尾巴凑过来。 “呜呜,汪汪!” 说实话,暴土狗就是大号的土狗,行为和性格都跟狗接近。或许这也是它的名字叫暴土狗的原因,比土狗更暴躁一些的土狗。 “下面我将教你魔法!”李斯特安抚暴土狗,让它平静下来,施展魔力之眼不断观察它体内的魔力流动。 魔法、斗气,都是魔力。 区别在于,魔法是魔法师提炼自外界的魔力,斗气是骑士自身所提炼的魔力。所以魔法师可以控制多种属性的魔法,一会搓个火球,一会捏个水箭;骑士只能控制自己本身属性的斗气。 而魔兽的魔力。 一半是自身提炼,一半是吸收外界,恢复速度远超人类魔法师和骑士。 至于魔力的施放,魔法师只需要引导空气中元素排列组合成各种魔法即可。骑士则需要借助兵器,将斗气附着在兵器上,防止逸散到空气中。 “魔兽肯定学不会魔法师复杂的施法手段和深奥的魔法学问,所以,它们释放魔法,更像是身体的一种本能反应……我引导它的魔力宣泄,它就会自然而然释放岩石刺……应该是这样吧。” 就像骑士施放斗气一样。 骑士一般借由双手来释放斗气,李斯特心想:“抖森应该用哪部分肢体释放魔法?双爪?” 双爪应该不太行,得用爪子走路——没听说骑士用双脚释放斗气的。 蓦地,他想起刚来鲜花镇时,巡视荆棘岭遇到的风刃狼,风刃狼是从嘴巴里释放的魔法——风刃。 根据动物肢体的构造判断,它们最合适释放魔法的地方,就应该是嘴巴。 “所以我要将抖森的魔力导入它的嘴巴,然后冲开束缚,这应该没有难度……记忆中前身比较蠢,但他第一次释放斗气时,根本没有遇到难度。”心中如此想,手上已经这么做,按住抖森,斗气喷薄,引导抖森体内的魔力。 “呜呜!” 抖森像是被火烧,疯狂挣扎,但它现在依然只是几个月大的幼犬,无法挣脱大地骑士的束缚。 只能被李斯特的斗气洗礼,火属性斗气带着灼热、爆裂的性质,等于是在给它洗个几百度高温的桑拿。 狗眼瞬间红了。 身体温度也在迅速升高,都冒热气了。 “我好想忘了,我的斗气是火属性,貌似并不适合做引导……但做都做了,成败在此一举。”他猛地一用力,口中配合呼唤,“抖森,释放魔力!” 砰咚! 魔力之眼看到抖森体内的魔力,在他斗气的引导、推动下,在抖森的嘴巴位置集中,然后一声炸裂般的响声,魔力瞬间重开了抖森嘴巴的某一处位置,如同刺破了一只装满水的气球。 接下来就是奇迹见证的一刻。 旁边的草坪上,突突突冒出三根巨大的竹笋形状岩石刺,每一根都有成年人大腿粗细,前端尖锐如针,整个长度至少有一米。 “漂亮!” 李斯特大笑:“干得好抖森,你学会了魔法!”他看着岩石刺,心中十分得意,这一招魔法,偷袭、阴人绝对够劲。想一想,只要自己大喊一声“抖森,释放魔力”,瞬间岩石刺就入侵菊花。 那场面,美不胜收。 忽然,背后传来贴身男仆托马斯的声音:“老爷,抖森好像受伤了。” “嗯?”李斯特这才注意到,抖森已经萎靡在地,嘴巴处流出大量血迹——狗嘴已经稀巴烂,像是发生了爆炸。 还好经过检查,抖森只是受到魔力宣泄的波及,受了点皮外伤,并没有伤及到骨头和筋脉。它的萎靡,更多是因为魔力过度释放,导致体内空虚。 弄清楚状况,李斯特放下心来。 对托马斯说道:“这就是魔法带来的危险……那些神秘的魔法师为什么数量稀少,还不受大家喜欢?就是因为他们的魔法实验总是充满危险,爆炸随时会发生。他们不懂科学内涵,却妄图驾驭规则。” 这段话,更像是自言自语。 托马斯没听懂,他好奇问道:“老爷,您见过魔法师吗?” “没有。” “那您真是太伟大了,您没有见过魔法师,却教会了抖森魔法。赞美老爷!”托马斯如同狂信徒一样,语气惊叹。 李斯特微微一笑。 这种小事,不值一提。 掏出手绢擦擦手:“托马斯,照顾好抖森,给它包扎伤口,食物要捣碎了再喂。” “好的,老爷。” 第0059章 究极奥义烈火燎原斩 暴力手段教会了抖森如何释放魔法,李斯特还是很有成就感的。 “我毕竟是一个懂科学的人。” 实验,多做实验,这是科学的基础,正如他简简单单就摸索出空间戒指的状态——运动静止,可以收纳普通物品,但不包括活物,空间戒指会立刻泯灭灵魂——李斯特认为灵魂也是某种物质运动,静止后,灵魂消亡。 他还反反复复收进东西,拿出东西,实验魔力的消耗。 现阶段而言,使用空间戒指,消耗有点大。 忙忙碌碌,生活很充实。 不过之后两天时间里,他开始觉得无聊起来 精灵虫全都安置妥当,无需他去操心;农业、渔业欣欣向荣,同样不用操心;道路建设缓慢但有序,赶海屯的房屋也开始挖掘地基;骑士小队候选们正在接受马库斯的考验,不需要他关注。 他彻底沦落入大部分贵族的生活状态——无聊到只能没事找事做。 如果靠近城市,他还能举办舞会,或者宴会,或者打猎,拓展贵族人脉。可鲜花镇相当闭塞,有资格跟他一起吃饭的,就那么四个人,总不能天天为他们四个准备宴会。 所以,李斯特决定给自己找点别的事情做。 他打算提前攻略荆棘岭。 “荆棘岭是鲜花镇的最大障碍,必须打通,否则很难与珊瑚城交流,我在这里等于是两眼摸瞎。” 信息交流的重要性,身为现代人的思维,李斯特相当明白。 他跟李维斯谈过人口贩卖的事情,可是并不能保证,李维斯真的当回事。算算时间,郁金香船队已经差不多快回航,等下一次再启程商贸时,万一李维斯忘记安排,至少得等三个月后才有新机会。 船队出海贸易,需要经过不少岛屿,一趟至少三个月。 错过这次机会,鲜花镇的发展又得耽搁三个月,尽管时间对他来说并不紧迫,李斯特依然不想浪费。 “魔兽,暂时很难对付,那是因为魔兽在森林里随时可以发起偷袭。如果我将荆棘岭的树木全都砍光了,魔兽还能在旷野上,打得过马库斯吗?再说了,我也不是吃素的,即便我是吃素的,我手中的红血剑却要饮血!” 一把宝石武器,对付低级魔兽,绝对是极大的助力。 或许它并不能吹毛断发,但镶嵌的红宝石,魔力与斗气共鸣辉映,至少能提升李斯特一倍的战斗力。 噌啷! 他拔出红血剑,双手握紧,这是一把适合骑马砍杀的双手剑。 银白的剑身寒光四射。 “火龙钻之心!” 李斯特轻喝一声,双手持剑向前挥斩,《火龙钻》的究极奥义发动,火焰在红血剑上升腾,再向前冲击,空气都被灼烧出噼里啪啦的爆炸声。这本是人马合一的招式,李斯特这段时间钻研,已经可以单人施展。 并将攻击凝聚到一个方向,而不会伤到自己。 收剑,挺立。 空气中的火焰消散,一切恢复平静,只有依然灼热的温度,显示着刚才有人开了大招。他淡淡的吐出一口气:“我这一击,如果前面有一头风刃狼,它已经死了。” 《火龙钻》已然精通。 现在他不再算是刚入门的大地骑士,已经有一战之力,只是欠缺实战经验而已。他打算继续钻研《烈焰波》,《烈焰波》是适合骑士冲锋的群战斗气秘籍,需要与坐骑配合。 四名扈从骑士,三名都去配合马库斯挑选骑士小队了。 只有格瑞·镰刀还跟侍立在身旁。 “格瑞,将我的骑士枪扛着,我要上马练枪。” “是,大人!” 来到马场。 翠绿的苜蓿草一望无际,靠近苜蓿虫草的位置,苜蓿草生长最旺盛。这一片草场,被骊龙马所占据,其它的马匹都不敢来此吃草。偶尔火龙马会偷偷过来吃几口,但被骊龙马发现,就是一顿撕咬。 没有进入发情期的骊龙马,可不管对方是公马、母马。 “老爷,您准备骑马吗,需要我去将马具拿过来吗?”挑水回来的汤姆,看到李斯特身后没有男仆跟随,慌忙过来询问。 “不用,你去忙你的。” “好的老爷。” 李斯特吹了一声口哨,倏忽间,一匹纯黑色的骏马踏风而来,正是具有龙之血脉的骊龙马。 肩高至少有一米九,比李斯特个头还要高一些。 所以上马需要跳着上去。 这样的高头大马,骑着才足够威风。没有缰绳,没有马鞍,也没有脚蹬,骊龙马的性子根本不允许被这些马具束缚。李斯特也没有强迫,他现在是大地骑士的身体素质,马术越来越精湛。 依靠精湛的马术,完全可以做到不依靠马具,就人马合一。 “骊龙,好好配合我。”摸摸骊龙马的脖子,李斯特接过格瑞递来的骑士长枪,枪长接近三米,需要强大的膂力才能施展。 精钢打造,扈从骑士每天都会擦油保养,因此银光闪闪。 “哼哧!” 骊龙马仿佛展示自己的强大,前蹄离地,身体半人立,迎着阳光嘶吼一声。随后载着李斯特不断在马场奔驰,伴随着李斯特的操控,或疾驰或急停或跳跃或转身。背上的李斯特,一边控马,一边顺势施展《烈焰波》。 骑士长枪太长,无法像单手剑一样施展,但跟随骊龙马的律动,一招一式威力无穷。 “烈火燎原斩!” 怒喝声让李斯特鼓荡全身的斗气,以喷薄的姿态灌入骑士长枪,座下骊龙马心随意动,疯狂一跃。 斗气点燃空气,整柄骑士长枪都仿佛着了火。 在高高跃起的马背上横扫一击,红黄色的火焰漫天如雨下,落在地上,瞬间就把苜蓿草烤糊,燃成灰烬。 嗡! 骊龙马落地并站稳,李斯特将骑士枪斜斜插在地面上,平复一下体内紊乱的斗气。这一招烈火燎原斩是《烈焰波》的究极奥义,消耗巨大,但一扫就是一大片,冲锋时这一招就能杀死面前数十名对手。 尤其是骊龙马力量十足、速度奇快、性子又凶猛,让这一招可以最大程度发挥效果。 这是与火龙马配合时,无法做到的程度。 “可惜你是要成为一代大种马的马,我不能骑着你上战场……当然,我也不太可能亲自上战场。” 翻身下马,拍拍骊龙马的大腿,让它自己吃草去,李斯特又换了一种口哨,将火龙马唤来。 骑着火龙马,向城堡走去。 “格瑞,去将高尔泰老师喊过来。” “是,大人!” 片刻后,高尔泰赶来城堡:“李斯特,有什么事?” “我准备砍伐荆棘岭的树木,缩小魔兽栖息地,打通阻碍鲜花镇发展的道路。”李斯特意气风发说道。 高尔泰皱眉:“砍伐树木,难免遭遇魔兽,会不会太冒险了?” “有我和马库斯老师亲自护卫,只要不遭遇大批魔兽,基本不会有危险,毕竟是在空旷地带战斗。而且荆棘岭的魔兽,并不多见,我并非打算全部砍光,只是打算将道路两旁的树林砍掉。” 先砍一部分,步步压缩魔兽生存空间,等准备妥当了,再毕其功于一役。 这就是李斯特的计划。 第0060章 高尔泰的心理斗争 “李斯特的动作越来越多,整天没有一刻钟可以休息,以赛亚,我都连续一个星期没有睡好觉了。” 高尔泰在小镇行署的房屋里,用力的扇着厚皮纸,为自己散热:“我原本以为,来到鲜花镇是一份清闲的工作,没想到快让我精疲力竭。” “很显然,不思进取的官员,并不是李斯特所期待的官员。”以赛亚扳着手指计算这个季度的税收,头也不抬道,“高尔泰,你应该让自己勤劳起来,安逸的生活会消磨骑士的斗志。” “看来你已经和布莱尔一样,喜欢上了鲜花镇的生活,我记得你刚来时,抱怨不已。” “刚来时的确很失望,破败、简陋,连人都没有几个。”以赛亚活动活动算算术导致有些麻木的手指,“可是住习惯了,反而觉得鲜花镇有股前所未有的朝气,我和马库斯聊过,他说,李斯特是一名与众不同的贵族。” “确实与众不同。”高尔泰摊手。 “所以我觉得,马库斯跻身贵族的愿望,就落在李斯特身上,而我重振家族的希望,也许也在这里。” “看来你是认真了。” “总不能继续碌碌无为下去,为了我那笨儿子我必须振作。” “好吧,是得振作了,我去看看生蚝屯的房屋建造进度,现在整个小镇都在缺人,我得好好动动脑子,从哪组织一支伐木队。” 话虽如此,但从行署离开,高尔泰并没有去生蚝屯,而是回到自己在镇上的住房。 这是一栋两层小楼,原本税收骑士的住所——城堡只有领主可以居住,即便闲置,一般人也住不进去。 “大人,您回来了,今天工作结束了吗?”一名穿着亚麻色粗布裙子的少女,赶忙过来帮高尔泰脱掉外套。 高尔泰手不老实的在少女屁股上摸了一把:“工作怎么也做不完,但生活还得继续。” 少女脸上一红:“您不去工作,领主大人不会责怪吗。” “我是李斯特的老师,小镇的行政官,我有权利给自己放半天假……弗莱娅,我想你了,无心工作。”说着,高尔泰就搂住弗莱娅,向她的脸颊亲吻过去,然后顺势推着少女往卧室走去。 弗莱娅赶忙挣脱掉,慌忙道:“大、大人,现在是白天。” “白天怎么了,最近生蚝吃太多,晚上时间根本不够用。”高尔泰选择性的忘记,每天晚上,他依然只能坚持一次,一次不超过三十秒钟。 弗莱娅有些慌乱,似乎是在找话题转移:“您似乎心情不好,是因为顾问的事情吗?” “我当然心情不好,他是领主,有权利指使我为他工作,哪怕是从早到晚不停忙碌。但是我来到鲜花镇已经三个月了,依然没有得到顾问的职务,该死的,这里除了我谁还能担任顾问?” 高尔泰狠狠地敲打一下房屋的墙壁,语气充满愤慨:“我有些后悔来到鲜花镇!” 弗莱娅脸色一变:“大人,您,是要离开这里吗?” “暂时还没有,弗莱娅,是你让我流连于此,不舍往返。”高尔泰重新搂住弗莱娅,亲吻下去。 弗莱娅用力将他推开。 高尔泰顿时阴沉下脸来:“弗莱娅,你是什么意思!” 弗莱娅深呼吸一口,让自己重新面带微笑:“我知道您不开心,这几天您总是怀有心事,我猜您想要回到珊瑚城,那是一座大城市,比鲜花镇繁华无数倍……我想告诉大人,弗莱娅会留在鲜花镇,将您的孩子抚养长大,请您不必挂怀。” “什么意思?”高尔泰脸色变了又变。 “我怀孕了。” 轻轻一句话,立刻让高尔泰所有表情都愣在脸上,他好半晌才清醒过来:“你怀孕了?” “嗯。”弗莱娅摸着自己的肚子,尽管那里依然平坦,但她却感觉到一颗强有力的小心脏在跳动。 说话间,她还忽然干呕起来。 高尔泰再无疑惑,弗莱娅确实怀孕了,但他却不知道自己该惊喜还是错愕——他在珊瑚城有妻子和孩子,孩子已经成年并娶了妻子,而且,连孙子都已经在前年出世——他只是在这里找一段感情填补寂寞。 从未想过,会有这么一天。 “哦天,弗莱娅,我,我是说,我现在很乱,抱歉,我不知道怎么面对这个消息。”高尔泰结结巴巴的说。 弗莱娅只是微笑:“没关系,大人,我知道像我这样的农奴,没有更美好的明天。我很感谢大人给我一段还算快乐的回忆,我会独立将他抚养长大,他会健康茁壮的成长……我只希望,您离开时,能给他一个自由民身份吗?” “自由民?” 高尔泰陷入犹豫和纠结,弗莱娅只是微笑着看他。 片刻后,他深深吐出一口浊气,终于做出了决定:“抱歉,弗莱娅,我让你失望了……” 弗莱娅的笑容迅速暗淡。 但高尔泰下一句话,又让她重新升起更灿烂的笑容。 “我刚才犹豫了,这不应该,我向你保证,我不会、至少现在不会离开鲜花镇,我想看到他出生,告诉他父亲的姓名,高尔泰·桅杆……我想我知道该怎么做了,我一直融入不了鲜花镇。” 高尔泰将弗莱娅搂入怀中,带着温馨而不是情欲:“因为我已经是贵族,习惯享受而不是奋斗,我抱怨李斯特不给我顾问职位,却不努力工作。但现在,我必须努力工作,重新挣一份贵族荣耀,为了我们的孩子!” “这是真的吗,大人?”弗莱娅睁大眼睛。 “当然,我保证,以我骑士之名!” 片刻温存。 高尔泰挣开温柔乡,重新穿上自己的夫拉克·阿比埃,大步流星走出家门——这一次是真的去生蚝屯视察房屋建造。 …… 夜晚,城堡里又一次举办小型宴会。 开席前,马库斯、布莱尔、以赛亚三人随意的聊着,而书房里,高尔泰正向李斯特汇报工作进度。 “荆棘岭到镇上的主干道路,目前已经修完一半,海沙充足,但是石头却不够用了。我已经开始抽取精壮农奴,组建伐木队,同时会将荆棘岭的石头敲碎,运去修路。如果荆棘岭的石料充足,各屯之间的沙路也能铺填碎石。” “很好的计划,就这样执行,高尔泰老师。”李斯特满意点头。 不仅仅是这个计划,还包括高尔泰的态度,之前每次宴会,高尔泰只是带着嘴巴来吃喝,说些俏皮话,从不主动谈工作。 今天有些意外,竟然主动汇报工作。 作为领主,他当然喜欢工作积极的下属,而不是蹭吃蹭喝的下属。 第0061章 水煮花生和啤酒花 “今晚的主食是花生?”马库斯熟练的剥着花生,小麦固然是主食的不二之选,但小麦产量普遍不高,所以需要花生、豌豆来填补空缺。 “味道如何?” 李斯特询问,他面前并没有水煮花生。 不是很喜欢吃煮花生,所以作为城堡的主人,阿比厨娘特意为他做了麦片粥。至于其他人,就没这个福气了。 “酥软适度,就是有些清淡无味。” 高尔泰接口道:“煮花生都是这个味道,偶尔吃一顿觉得很好,改善口味,但经常吃就够了。不过今晚的花生,比起往常的花生,个头更大,你们发现了没有?” 马库斯恍然:“花生屯的花生收获了?” “这是第一批,靠近花生虫草位置的花生。产量比平常多出三成,而且种植周期也要缩短一个月,今年城堡里是不会缺少花生了。我想,阿比太太有时间应该多磨制一些花生酱,抹在面包上,清香一整天。” 鲜花镇唯一的美食家,非高尔泰莫属,这名勋爵骑士,总是在吃、喝方面滔滔不绝。 李斯特微微一笑:“如果再配上杜松酒,岂不美哉。” “哦,李斯特,还是你懂我,哈哈。” “可惜上次从珊瑚城带回来的杜松酒,已经被喝光了。” “说实话,我真的不想听到这个消息。” “事实上还有更沮丧的消息。”李斯特小口喝着麦片粥,“红酒窖藏量已经到了底线,卡特先生不建议我们继续喝红酒了,否则后半年的节日用度会支撑不住。而啤酒,带啤酒花的啤酒也快喝光了,只剩下酸酸口味的啤酒。” “天啊,这不是真的,对吗。” 李斯特没有回应。 身后伺候宴会的管家卡特代为作答:“天气转热,啤酒消耗很多,没有商队来往,我们自己无法生产啤酒花啤酒。如果不是上次伯爵大人的车队到来,携带了许多桶啤酒,城堡现在连酸味啤酒也不够了。” 高尔泰苦着一张脸:“我觉得,我们更应该修个码头,直接去特里克子爵家里购买啤酒花。” 可惜,鲜花镇的东海岸,都是平坦的沙滩,没有深水港可以修建码头。 至于特里克子爵,是珊瑚岛伯爵的追随者,全名特里克·葎草,他拥有一个单独的小岛——啤酒岛。 岛上有一座宏伟的城堡——啤酒堡。 葎草家族的啤酒,凭借啤酒花,畅销多个大岛屿。 啤酒是大公国最平常的酒水种类,分为两种类型,一种是带啤酒花的啤酒,一种是不带啤酒花的啤酒。 啤酒花是葎草的一种,它在啤酒中有巨大的作用——使啤酒具有清爽的芳香气、苦味和防腐力,形成优良的泡沫,有利于麦汁的澄清,啤酒花强烈的酒花味道能够平衡麦芽汁的自然甜度并激发食欲。 没有啤酒花的啤酒,很快就会成为带有酸味的啤酒,难以下咽。 珊瑚岛上带啤酒花的啤酒,都是葎草家族所酿造,因为这项产业,葎草家族才有钱修建有名字的啤酒堡。 “码头没有可能了,所以我才要将荆棘岭的道路彻底打通,只有这样,商队才能进入鲜花镇……现在可没有税收骑士们,保护商队的进出了。”李斯特说着,看向马库斯,“马库斯老师,骑士小队的选拔还没结束吗?” 马库斯放下手中的水煮花生,道:“明天是最后的选拔日期,我已经有了初步的人选,可惜他们的身体素质依然太差,能达到骑士学院入学标准的,只有两个。” “大概是因为吃不饱的原因,接下来骑士小队由城堡供养,相信他们的身体素质会得到很大改善。” “那么我就不再操心伙食,专心训练了。” “嗯,尽快让他们掌握斗气,鲜花镇不应该只有五名有斗气的骑士,往后需要依仗骑士的事情很多。” …… 很意外的,李斯特在第二天就见到了伐木队。 他本以为高尔泰至少要拖个两三天,才能完成健壮农奴的抽调工作,没想到今天得到了一个意外。 高尔泰骑在马上,亲自带领伐木队,来到城堡外面的大路上集合。一共三十名强壮农奴,但只有一半的人手中有一把新的或旧的斧头,队伍总共只有两把锯子,还是木匠儿子从家里带出来的。 铁器难寻。 金属掌握在有龙的国家手中,想要得到很难很难。 这也是蓝宝石大公国,经常组织骑士团去大陆参战,抢夺矿产的原因——大公国的铁矿,基本上都是从雄鹰王国抢回来的,并一点一点通过海运,运输到各个岛屿上。 在鲜花镇,很多农奴都是用木器、石器和骨器作为劳动工具。 和想象中整齐肃穆的情形不同。 这群强壮农奴,脸上挂着浓浓的不安——领主要求他们去荆棘岭砍伐树木,这太危险,万一遇到魔兽,老婆可能就要改嫁了。 “高尔泰老师,你没告诉他们,我会派人保护他们?” “当然告知了,但他们依然战战兢兢。” 李斯特表示理解:“语言是苍白的。” 正说话间,一队喊着口号的队伍,从马场上向城堡这里跑过来。旁边还有四名骑士跟随监督,为首的骑士,正是马库斯。 “大人!”马库斯翻身下马,向李斯特行礼。 “怎么是三十人?” “他们将护卫伐木队,通过今天的表现,我会对心中的小队人员做最后的勾选。”马库斯解释,“他们的体魄都差不多,头脑也不是太笨,现在,是最后一个选项,勇气的考察,骑士不能没有勇气。” 高尔泰闻言道:“李斯特,出发前你不说些什么吗?” 李斯特点点头,自然要说点场面话。 他骑在骊龙马上,黑色魔兽皮甲衬托出英姿勃勃的气度,缓缓走到两支队伍面前。李斯特表情严肃的扫视一眼队伍的每个人,朗声开口:“领民们,我是你们的领主,李斯特·郁金香。” 顿了顿,他忽然有点不知道该说什么。 作秀这个技能,还是没有很好掌握,片刻后,他决定删除长篇大论的煽动性讲话,只是沉稳道:“今天,你们将为我砍伐荆棘岭的树木,打通小镇与外界的道路,而我,将护卫你们的安全!” 语言是苍白的,面对着依然忐忑不安的农奴们,他只是马鞭轻扬,骊龙马便前蹄抬起,仰天嘶吼一声。 马蹄落地,李斯特已经当先骑马前行。 “出发!” 第0062章 猴子和鸟打起来了 “挺起胸膛,打起精神!”马库斯的怒吼声,在荆棘岭边缘的树林里,不断响起,手中的马鞭更是时不时发出一声噼啪的炸响。 三十名少年,握着木棍,紧张巡视着树林的每一个角落。 他们可以听到树林深处,各种鸟兽的叫声,也许叫声中就包含着魔兽的嘶吼。对于从小听着魔兽可怕传闻长大的少年们,在这里多呆一刻钟,都会感觉到脖子后面凉飕飕,似乎魔兽随时会张口掐住。 托尼就是这样一名提心吊胆的少年。 紧紧握着手中的木棍,背靠一棵大树,腿肚子微微打颤。去年冬天,一匹风刃狼袭击了小麦屯,将两名农奴吃掉,吓得他连续几天夜里做恶梦。现在,他又想起了那个噩梦,心中不住祈祷。 “千万别吃我……” 他不断的向外边正在砍伐树木的成年人张望,似乎这样,能带给自己安全感。 忽然。 头顶啪嗒一声炸响,不知何时,马库斯已经骑着马来到他的身边,皮鞭甩在树干上,将树皮都给打飞。 “托尼,我让你盯着树林方向,不是让你盯着伐木工!” “是、是的,马库斯先生。” “表现出你的男子汉气概,不要让我失望,更不要让领主大人失望。”马库斯冷冷的说。 托尼赶忙大声回答:“是,我一定不让马库斯先生失望,更不会让领主大人失望!” 马库斯这才骑马走开。 托尼见状,长长松了口气,他很怕这个面冷手狠的大地骑士,前面几天的选拔中,没少挨皮鞭打。 是真打,一鞭子下去,身上立刻显现出一条血棱子。 如果不是为了成为一名扈从骑士,获得改变命运的机会,他根本不愿意面对马库斯,更不愿意来这里面对魔兽。 他不知道的是,马库斯是摇着头离开的。 这位大地骑士已经将他否定,一名骑士,如果不能正视自己的内心的恐惧,不能克服环境给自己的施加的压力,那么他是没有什么潜力的。在他眼中,平民成为贵族,只能通过血与火的洗礼,如果没做好准备,还是早点回家,安心种田。 免得将来上了战场,横尸马蹄下。 不断在树林里穿行,马库斯除了监视树林的一举一动,就是在考察少年们。一个上午平安无事,他也基本上拟定十二名队员的人选。 于是在中午。 他向李斯特报告了自己的选择结果:“大人,菲利普·羊毛、泽维尔·牛粪、雅各布·脚底板、约克·光头佬、韦恩·草垛、扎克利·小拇指、约克·鞋匠、埃文·手帕、肖恩·红脸汉、特瑞西·驼背、麦伦·裤裆、西奥多·烂袜子,这十二名少年,将成为您的扈从骑士。” “泽维尔·牛粪,听上去有点像男仆吉姆·牛粪的弟弟;约克·光头佬、约克·鞋匠,相同的名字,一个叫大约克一个叫小约克好了……那么,告诉他们的家人,这十二名少年从现在开始,脱离生产,由城堡供养。” “是。” 骑士小队已经选拔出结果,李斯特中午时分,抽空唤出烟雾任务。 果然,任务已经完成并更新。 “完成任务,奖励待破壳的风游隼。” “任务:海边除了会漂来漂流瓶,也许还会漂来意想不到的惊喜,现在,就有一艘载着惊喜的风帆船,向东海岸漂泊而来,请找寻并营救漂泊落难的海船。奖励:部分人口。” “嗯?” 李斯特第一时间没去关注奖励的风游隼。 因为他看到了“人口”,鲜花镇目前最缺的就是人口,一个小镇总共才两千人不到,比不上家乡大点的村庄人多。没有人口,身为领主,想要施展什么计划都施展不开,他最渴望的就是人口。 “奖励人口,与落难海船有关,这么说,即将有一艘船载着人口漂泊到东海岸?”想到这里,李斯特迫不及待喊来高尔泰。 “李斯特,有什么事情吩咐?” “我忽然想到,生蚝屯渔民面对的是大海,海中可是有数量不菲的海怪,这非常危险,必须重视起来。” “海怪……应该不会来到岸边吧?”高尔泰有点不以为然。 海怪确实很危险,经常袭击船只,但海怪一般很少来到岸边,一旦退潮搁浅,就是横死的下场。 李斯特醉翁之意不在酒,他加重语气:“一点危险也不能马虎,你立刻通知巡逻队,这阵子要重点巡逻东海岸,有任何异动都要向我汇报。坚守一阵子,如果真的没有海怪上岸,再调整巡逻重心。” “好吧,我这就去通知。” 高尔泰离开,李斯特这才有心情关注前一个任务的奖励——风游隼的蛋。 风游隼他听说过,是一种隼类魔兽,属于低级魔兽,常在海边出现,以海中的鱼类为食。因为是小型动物,所以很少侵犯人类,相对而言,危险性比较低,但不代表它的实力低微,相反,它战斗力很强。 它会释放魔法——风刃。 这和风刃狼的魔法一样,但身为隼类动物,有飞行的天然优势,风刃几乎可以从任何方向射出。 也就是说,它可以用风筝战术,无损拖死对手。 “那么,我的这只风游隼在哪?”李斯特将目光投向正在被砍伐的大树,心中警惕,“会不会就藏身在即将被砍掉的某棵大树中?” 如果真的有一只风游隼,威胁绝对巨大。 他赶紧喊来马库斯:“我们不能光注意树林里的地面走兽,天空一样要注意,这里可能有着会飞的魔兽。” 马库斯将自己背上的弓箭取下,拿在手中,眼神坚定:“大人,飞行魔兽相比地面魔兽,身体更加脆弱,我的箭时刻为它们而准备着!” 信心感染了李斯特。 “我原本准备跟你学习箭术,始终没有得到空闲。” “大人想学,随时可以学。” “嗯,忙过这段时间,我会把箭术学习起来。”李斯特做了决定,箭术是一定要学的,远程攻击符合他的性格,毙敌于千里之外。 近战太粗鲁,受伤概率大。 他作为领主来到这个世界上,应该是享受生活的,而不是来受罪。 下午时间,李斯特总是不停往树上看,希望看看自己的奖励,到底在哪棵树上。然而在落日西斜的时候,高尔泰赶了过来,告诉他一个出乎意料的消息:“在生蚝屯那边有棵香椰树,正在爆发一场猴子跟小鸟的大战。” 第0063章 丰富的战果 猴子跟小鸟的大战。 高尔泰很快详细描述了情景,事实上是一群偷果猴在袭击一只老鹰:“那只鸟在香椰树上筑巢,鸟窝里似乎有鸟蛋,偷果猴不偷果子改偷鸟蛋了。” 他把这个当作一个趣闻。 李斯特却翻身上马,当场宣布:“今天的伐木工作就到这里,所有人离开荆棘岭。马库斯老师,你跟我一起去生蚝屯。”毫无疑问,那只鸟就是风游隼,鸟窝里躺着的就是待破壳的雏鸟。 也即是他的任务奖励。 领主一声令下,伐木队立刻停止工作,沿着修建一半的砂石路向镇上回返。李斯特已经带着马库斯和四名扈从骑士,先一步向生蚝屯奔驰。赶到东海岸时,便看到巡逻队围着一棵香椰树。 树下有大堆的猴子尸体。 “领主大人!”巡逻队员们纷纷行礼。 李斯特抬起头,看着香椰树的树冠,这种树有几十米高,最低的都有四层小楼高,最高的得有二十层楼高。 眼前这一棵,就是最高的,以六十度角斜向海边生长,昂着头看去,树冠几乎成为一个小点。 此时的树冠很热闹,鸡飞狗跳的乱晃,偶尔间还会掉下来一只猴子的尸体,当场就摔死,即便不摔死,也能看到身体上伤痕累累,都像被刀片切割开的伤口。 “上面有魔兽,这像是魔法风刃造成的伤口。”马库斯警惕的挑起一只偷果猴尸体。 李斯特随手一指:“是风游隼,这群偷果猴在袭击风游隼的巢,巢里应该有它的鸟蛋。战斗很激烈。马库斯老师,你有什么办法将鸟蛋拿到手吗,这很可能会孵化出一只新的风游隼。” “原来是风游隼。”马库斯恍然点头,随即又皱眉,“如果是爬树,很容易就爬上去,但上面有一群偷果猴和一只风游隼,很危险。护巢的魔兽是最凶狠的,偷果猴本身也是一群凶狠的野兽。” “那就先等等吧,也许,它们会两败俱伤。”李斯特不太确定的说。 既然是任务奖励,应该不难获取,否则想要从一群有战斗力的偷果猴手中,或者从一只有战斗力的风游隼手中,拿到鸟蛋,都是不可能完成的任务。 这一等,又是一刻钟左右。 猴子尸体越来越多,巡逻队员不亦乐乎的捡着尸体。这些都是上好的野味,尽管他们吃不到,领地一切属于城堡、是李斯特所有,但领主肯定会奖励他们一点儿好处。 李斯特想了想,告诉巡逻队:“死掉的偷果猴都收起来,重伤的补一刀,受伤不重的先绑起来,我要活的。” 他没忘记自己之前的构想,想要训练偷果猴上树摘取香椰果。 “是,领主大人!” 马库斯忽然出声道:“大人,小心,剩下的猴子要逃了!” 他的话音刚落,李斯特就看到,有约莫十几只偷果猴,沿着香椰树的树干,快速向下逃跑。而它们的身后,一只浑身羽毛都快掉光的大鸟,扑扇着翅膀追逐。 “马库斯随我一起拦截风游隼,巡逻队所有人拦截偷果猴,一个不许放跑,能抓活的尽量抓活的!” 鹬蚌相争渔翁得利。 如此良机,李斯特当机立断。 “是!”面对痛打落水狗的机会,巡逻队员们相当振奋,各自抽出武器,拦在树下。 马库斯取下弓箭,弯弓搭箭,随时准备射击。李斯特自己则抽出随身携带的红血剑,宝石武器让他信心十足。 眨眼之间。 十几只残存的偷果猴已经纷纷往树下跳去,巡逻队员们嚎叫着冲上去乱打。偷果猴奋战一场,已经精疲力竭,根本没有什么像样的反击,就跟没头苍蝇一样,不知道往哪跑好,只能挨打。 长枪打在猴子身上,几下就躺地上,动弹不得。 另一边,落毛的风游隼正追逐一只偷果猴,冷不防李斯特已经骑马冲过来,红血剑上附着熊熊火焰,出手就是究极奥义烈火燎原斩。大片火雨砸下来,饶是风游隼很机敏的躲避,依然被火雨粘着,点燃了它剩下不多的羽毛。 可这一击后,风游隼察觉到危险,长唳一声,用力拍打翅膀,向天空飞去。 李斯特可不能让它跑了,大吼道:“马库斯!” 马库斯早有准备,松手,弓弦弹射,两只箭矢并列而行,伴随着短促、尖锐的啸声,狠狠扎中风游隼的身体,箭头尽没,血洒长空。 风游隼晃晃悠悠,一头栽倒在沙滩上。 …… 当最后一只偷果猴,被长枪砸翻在地,然后被巡逻队员一拥而上,当场活捉。这场猴子与小鸟之间的战斗,最终没有赢家,全被渔翁李斯特所获。 清点一番。 一共四十六只偷果猴,死掉和重伤被补刀的一共三十九只,剩下七只受伤不重,都被绑起来。 风游隼的尸体被捡回来,体形不大,也就一条土狗的大小。 手脚麻利的一名巡逻队员,小心翼翼爬上香椰树的树冠,找到鸟窝,掏出一枚比菠萝稍小的鸟蛋。 “领主大人,真的有鸟蛋!”巡逻队员兴奋的捧着鸟蛋,奉献给李斯特。 李斯特伸手接过鸟蛋,还没等他开始欣赏,鸟蛋忽然发出轻微的咔嚓声响。 “大人,鸟蛋孵化了!”马库斯一愣。 李斯特也是一愣,心中想到,烟雾任务还真是厉害,这才刚刚摸到手,鸟蛋就开始孵化了。愣神间,鸟蛋的咔嚓声不绝于耳,片刻后,弹壳被啄开,一个光秃秃的丑陋鸟头露出来,并张着嘴,发出难听的“嘎叽”、“嘎叽”叫声。 鸟头上的巨大眼睛,望着李斯特,不断叫喊,像是在要吃的。 李斯特轻咳一声:“马库斯老师,风游隼幼鸟吃什么?” “应该……吃小鱼小虾吧?” “那么,巡逻队员们,去生蚝屯的渔民家里,拿一些小鱼小虾过来,记住,要活的。”他朦朦胧胧记得,看过的《人与自然》中,有海鸟哺育雏鸟,嘴上叼着还在乱动的小鱼,显然那是活鱼。 不过也似乎还记得,有些鸟是把小鱼小虾吃到肚子里,再带回来,吐给小鸟吃。 总而言之,先喂点活物再说。 今天的收获已经巨大,倒也并不是那么在乎一只小鸟魔兽——偷果猴这个大患解决,香椰树可以尽情摘果,连采摘果子的“工人”都有了;那只大的风游隼尸体也是一笔丰富纳尔达,不管是卖了还是吃了,都是大补。 还有即将完成的任务,会奖励小镇稀缺的人口。 “美好的一天啊!”看着风游隼雏鸟大口吃着小鱼小虾,李斯特心情格外舒畅,“马库斯老师,一起回城堡,今晚继续举办宴会,嗯,烧烤偷果猴!” 第0064章 城堡里有只卷福 “嘎叽!” “嘎叽!” “嘎叽!” 城堡的书房里,时不时传来难听的鸟叫声。风游隼的幼雏相当丑陋,浑身只有细到看不见的绒毛,卷卷的贴在皮上,整个看上去就像是拔掉毛的鸡。与遨游天空流线型身体的成年风游隼相比,差距十万八千里。 李斯特却很喜欢,毕竟是一只会飞的魔兽。 现在城堡里已经有一只暴土狗,时不时会被他拉出去遛遛,放上几根岩石刺,赏心悦目。如果再多一只风游隼,没事有事召唤一道风刃,绝对拉风。 可惜隼类并不会认主,李斯特还没想到,要怎么驯养它。 只能先喂着。 不过他已经让城堡里的女仆,缝制一副皮手套,他以前看过玩鹰的视频,里面的玩手都是带着一副皮手套,让鹰隼落在上面。似乎还有一种什么小玩具,将玩具扔出去,吸引鹰隼扑击,然后再把玩具收回来,鹰隼就只会在附近盘旋,不飞走了。 “有空研究研究这个玩具,最好是去珊瑚城打听打听,有没有会养鸟的猎户,他们是怎么驯服禽鸟的。” 晚宴吃的是烤偷果猴肉。 细腻比不上烤牛肉,稍微有点发柴,不容易撕咬。不过不知道是不是经常吃香椰果,猴肉烤出来后有股淡淡的椰汁清香味道,这是有别于一般烤肉的独特口感,很受宴会上众人的欢迎。 “如果能让偷果猴的肉再细腻一点,绝对是会是一道名贵菜肴,我建议,小镇可以大批饲养。”高尔泰吃得满嘴都是油。 李斯特就要文雅许多,因为他并没有选择吃烤偷果猴肉,只是看着别人大快朵颐:“能大批饲养是好事,我也是这么决定的。但吃肉并不是好主意,猴子的智商比较高,应该训练它们上树摘果,替果农干活。” 按照家乡的理论,人和猴子是有共同祖先的,都是灵长类动物。 这个世界并没有这种观念,人就是人,不存在什么进化。除了龙和精灵之外,一切生物都是比人类劣等的存在——甚至于,在不少人心目中,龙和精灵也不过是神奇一点的生物,无法跟人相比。 吃龙……吃灵精……甚至人吃人……也不是没有过。 所以他不吃,却不会阻止别人吃。 以赛亚好奇问道:“大人,猴子真的能训练好,帮果农干活?” “当然可以,就和训练狗和马一样。”李斯特之所以如此肯定,是因为见过很多猴子表演。 还看过一则新闻,说是马来西亚还是泰国,当地人会训练猴子上树摘椰果。有个果农因为虐待自家的猴子,结果猴子一生气,用野果将果农给砸死了。 现在,偷果猴的所有权归属李斯特所有,训练成之后交给果农使用,肯定没人敢虐待它们。 大概是不会发生砸死主人的情况。 “如果真的训练好了偷果猴,那一定是有趣的情形,我从未想过,可以让猴子替我们干活。”布莱尔仿佛已经看到了猴子摘果的画面,哈哈大笑。 李斯特微笑着说:“既然如此,训练偷果猴的工作,就交给布莱尔你负责吧。” “额,好吧,我觉得我能够胜任。” 这时马库斯忽然说道:“大人,风游隼的尸体怎么处理,需要我再去一趟珊瑚城,将它卖掉吗?” 风游隼是低级魔兽,卖个十来枚金币不成问题。 如果是以前,李斯特当然要卖钱,购买生活物资。 但现在小镇并不缺钱花,黑色郁金香的收入,就足够支撑他几十年的贵族享受。 财大气粗的他,当场表示:“不用卖了,肉先风干,什么时候举办一次风游隼烧烤派对。至于其它部位,马库斯老师有什么好的利用建议吗?” “鸟骨是中空的,尤其是风游隼的骨头,带有风属性的魔力,关节骨头可以打造传信用的骨哨,声音非常响亮。大一点的骨头,可以制作工具,轻盈结实,比铁器更好用。此外它的羽毛,是制作箭矢的绝佳材料。” 马库斯很快就将风游隼一身材料的用处,给规划好:“大人即将学习箭术,正好需要一批箭矢。” 李斯特询问:“镇上有人会制作箭矢吗?” 马库斯立刻回道:“我会,我的箭矢都是自己制作。” “幸苦马库斯老师了。”李斯特端起酒杯,里面是满满的带啤酒花啤酒,“这一杯向你致敬,感谢下午那两箭,留下了风游隼,否则这会是巨大的祸患。” “愿为大人效力!” 马库斯痛快举起不带啤酒花的啤酒,一饮而尽。 …… 篝火熄灭,满天星光。 高尔泰、马库斯等人已经回返。 仆人们忙碌的收拾着宴会留下的残局,李斯特端着管家卡特送来的奶茶——他习惯在临睡前喝一杯奶茶。 牛奶的丰富营养,是他这副身体所急需的,十六岁,长身体的年纪。 “老爷,洗澡水已经为您准备好了。” “风游隼幼雏怎么样了?” “还在使劲叫唤,不过已经喂了它很多小鱼小虾,它绝对不是饿了。不过老爷,这只小鸟……真的挺丑的。” “我同意你的说法,那么,去看看这个小家伙,如果它要叫唤一晚上,那就把它拿出去,我可不想半夜被吵醒。”李斯特将喝完的杯子,递给卡特,向城堡里走去。遇到干活的仆人,仆人都会站住脚步,向他鞠躬施礼。 这种感觉很好。 他已经越来越适应贵族身份,脑袋和屁股都歪在了贵族阶级这一边——谁敢动摇贵族的权力根基,就是跟他李斯特过不去! “晚安,先生们,女士们。”露出一个无可挑剔的标准贵族笑容,李斯特开口说道,“希望你们晚上都能有一个好梦到天亮。” “谢谢老爷。” 随即,李斯特已经上了二楼,二楼是他的专属。 卡特推开书房的房门,刚才还平静的房间里,立刻传来难听鸟叫声——“嘎叽”、“嘎叽”、“嘎叽”。 “不管听了多少次,依然觉得难听。”李斯特看着简单垫了点干草的小窝里,丑陋的卷毛小鸟,“卡特先生,你觉得它应该叫什么名字?” “城堡外面有只从森林里找来、并浑身打颤的抖森,这只从香椰树上找到、浑身发抖的小鸟也许可以叫做抖椰?” 尽管卡特理解错了“抖森”的含义,李斯特还是笑起来:“卡特先生,你越来越幽默了。不过我不喜欢抖椰这个名字,它看上去细毛卷卷的,我希望它能有福气活到飞翔那一天……叫它卷福吧。” “唔,卷福……老爷,我觉得这个名字好听。” 第0065章 一艘漏水的风帆船 第二天清早,李斯特将卷福的鸟窝拎到城堡的窗台上挂着,一方面是给它晒晒太阳,另一方面他受够了这鸟的叫声。 昨晚也不知道咋回事,半夜竟然还叫了起来。 此时的卷福,刚刚吃过小鱼小虾,精神十足,在窝里爬来爬去,不断的发出“嘎叽”、“嘎叽”叫声。 城堡外的狗窝里,抖森探出脑袋,盯着窗台上的卷福,口水直流。 “汪汪!”看到李斯特出门,它立刻欢快的摇起尾巴,将脖子上的铁链子扯得哗啦啦作响——李斯特是真的在养狗,从小到大一直都在使用狗链子。 解开链子,抓在手中。 抖森顿时撒开四蹄,疯狂跑动,每天李斯特带它散步的时光,大概是它一天中最开心的时刻。 牵着抖森来到马场,李斯特开始训练。 在抖森比较小的时候,他一般是一天训练一次,现在已经减少为三天训练一次。成功教会了抖森,不准在没有口令的情况下伤人和释放魔法,同时不准随便吃东西和驱赶马场上的马匹。 当然,除了骊龙马,其它马匹见到抖森都会绕道。 “坐下,抖森!” 刚才还跑得欢的抖森,立刻蹲下来,吐着舌头看李斯特,跟一只土狗没多少区别。 李斯特扔出一个皮子制作的小球:“捡回来,抖森。” 抖森立刻箭一样窜出去,几步之后跳起来,身体在空中转体一百八十度,顺利叼住皮球,再窜回来,放在李斯特的手上。 “很好。”他奖励了抖森一小块肉干。 接下来,又反复训练了几项内容,包括释放魔法岩石刺,直到抖森已经累得气喘,才将链子重新拴起来,交给托马斯:“将它牵回去。” “是的,老爷。” 看看太阳的位置,李斯特觉得,今天的伐木队该赶来了。不过赶来并不是伐木队,而是一名巡逻队员。 “领主大人,急报!” “说。” “东海岸的海面上漂来一艘倾斜的风帆船,船上有人摇旗子,高尔泰大人认为那是落难船只,他正在组织人手准备营救,让我立刻赶来向领主大人您汇报。” 听闻消息。 李斯特精神一振,当即对巡逻队员道:“我这就赶过去,你转告高尔泰,务必将落难船只救上来,尤其是船上的人。” …… 等李斯特换好出门的夫拉克·阿比埃,带着四名扈从骑士和大地骑士马库斯,赶到东海岸的时候。正看到一群人在海边用力拉扯绳索,将一艘不算大却也不算小的风帆船向岸边拖拽。 拖拽绳索的人当中,还有几个生面孔。 “领主大人。”指挥拉船工作的以赛亚,欠身行礼。 高尔泰也从海边赶过来:“李斯特,这是小帕帕岛的难民,他们坐船从小帕帕岛逃离,本打算去大帕帕岛寻求庇护,但是遭遇风暴将船只损坏,只能一路顺着海风漂来珊瑚岛,搁浅在东海岸。” 李斯特点点头,他听说过小帕帕岛和大帕帕岛。 这时一名有些驼背的老年人,向他走过来,离着老远就行起跪地大礼:“尊敬的鲜花镇男爵大人,落难之人布尼尔·鸩蛋,向您献上真诚的问候,并对打扰到高贵的您表示万分的歉意。” “鸩蛋?”李斯特听过很多奇葩的姓氏,但依然觉得鸩蛋这个名字,很奇葩。 “大人,我家中世代为小帕帕领主大人采集海鸩蛋。” 农业收成难以确保,很多地方都食物稀缺,对大海的畏惧和无知,导致捕鱼业几乎没有什么发展。与此同时,迫于生计的农奴们,为了保证城堡里的贵族奢侈生活,不得不想尽办法获取食物。 其中海鸩蛋,就成为一项食物来源。 海鸩是一种鸥类海鸟,它的巢穴一般筑在海边悬崖上。采集海鸩蛋需要冒着生命危险,爬上百米高的悬崖,还要与保护鸟蛋的海鸩搏斗,可以说这些农奴能活下来并留下后代,实属不易。 “理解。”李斯特伸出手,示意布尼尔起身,“你们为什么从小帕帕岛逃离?” “小帕帕岛遭到了一群海盗的攻击,城堡失陷,小帕帕领主大人生死不知。我们不得不抢了海盗的船逃离小帕帕岛,原本准备向大帕帕岛避难,却遭遇了剧烈的风暴,船只差点倾覆,最终流落在大人的领地上。” 李斯特不觉皱眉:“小帕帕岛遭遇海盗攻击?” 小帕帕岛是小帕帕子爵的家族领地,现任领主他如果没记错,叫文森·小帕帕。这个家族和大帕帕岛的格纳·大帕帕子爵,在百年前是一个家族,帕帕家族,这个家族缝制的手帕非常有名。 后来一支继承家族爵位,一支战场上立功,都成为子爵,便一个改姓大帕帕,一个改姓小帕帕。 “海盗洗劫了城堡,并在岛上屠杀,我们只能逃离。” “现在你们决定怎么办?”李斯特看向破损的风帆船,风帆已经撕扯烂,船身也多了几处破洞,此时船已经拉到岸边,一群身形佝偻的人互相搀扶着下船,“是继续向大帕帕岛避难,还是留在鲜花镇?” 布尼尔浑浊的眼睛,陡然闪过一道希冀的亮光:“大人,我们……我们能留在鲜花镇居住吗?” 这是任务奖励的人口,李斯特当然不会放过:“留下来,我可以给予你们农奴的身份,在鲜花镇有很多荒地可以授予你们种植。会一门手艺的农奴,可以得到重用,是走是留,向高尔泰爵士报备。” 船破损搁浅了,他们根本没法走的,再说了,去大帕帕岛和留在鲜花镇又有何分别。 所以布尼尔和其他的难民简单商议后,就向高尔泰报备,全部留下来,成为鲜花真的农奴,向李斯特效忠。 既然成为了农奴,意味着这些人,包含这艘破船都是李斯特的财务。 “高尔泰老师,清点新加入的农奴身份,随后补充到各个屯。另外,这艘风帆船也要打扫清楚,我要知道船中都有些什么。抢夺自海盗的船,总会有一些武器存在吧?” 高尔泰态度积极:“请放心,李斯特,这些农奴隐瞒不了哪怕一块盘子面包,他们所携带的任何东西,以及他们每个人的一切情况,都会清楚呈现在你的面前……只需要半天的时间。” “别忘了这艘船,如果可以修补,将它修好。” “当然。” 第0066章 晚宴上的集思广益 晚宴。 似乎城堡里每天都在举行晚宴——对于贵族来说,吃吃喝喝才是正常生活。 “小帕帕岛遭遇海盗,马库斯老师,在蓝宝石大公国,海盗很盛行吗?”李斯特吃着烤肉,询问道。 马库斯沉吟着回答:“如果仅从海盗的消息来说,几乎很多小岛屿都遭受过海盗的洗礼,但可能会有另一层原因在内。” “什么原因?” “这些海盗,很可能是伪装的。并不是每个贵族家族都能经营出一份丰厚的产业,当他们面临破产的边缘时,铤而走险会成为他们自我救赎的一条捷径。特别是那些有仇怨的贵族之间,甚至会借着海盗的身份,来洗劫对方的财富。” 听到这些血淋淋的信息。 如果是前身那个十六岁少年,很可能会难受不愿意接受——自诩血脉高贵,拥有无数品质的贵族,竟然兼职干海盗,这不可思议。 但现在的李斯特,只是眉头稍稍皱起,很快就舒展开:“幸好珊瑚岛有一支强大的骑士团,鲜花镇暂时还没有遭受海盗的危险。不过我们得居安思危,马库斯老师,骑士小队一定要好好训练。” “请放心,大人,骑士小队我将全力以赴操练,将他们每一个人都操练成合格的战场骑士。” 李斯特转而询问高尔泰:“高尔泰老师,新来农奴们的信息,现在就做汇报吧,吃饭时我觉得最适合谈公务。” “如果你喜欢,那就现在谈。”高尔泰示意一名仆人将他的外套拿过来,从口袋里掏出一份厚皮纸,打开,“一共五十名农奴,事实上他们原本都是自由民,所以在海盗进攻后,很聪明的选择逃跑。” 小帕帕岛有一座小帕帕城,这五十人就是城市的市民,拥有着自己的产业。 自由民和领主的关系,更像是佃户和地主的关系,农奴则属于奴隶。对于贵族来说,农奴是“自己人”,自由民则属于“外人”。一旦发生领主间的战争,领主会选择保护自己的农奴,这是他们的财富。 对自由民却没有这种保护,死了活该,正好领主还能赚点外快。 所以,自由民身份有好处也有坏处,并不是人人都想成为自由民。 小帕帕城的一些自由民,见小帕帕子爵战败,自己等人随时会被“海盗”们顺手杀了抢夺财物,赶紧向外逃离。他们聪明的选择了夺取船只,趁着海盗还在城堡厮杀,夺取了一艘风帆船。 可惜光有会掌舵的船长,却没有熟练的船员,最终在风暴中失去控制。 “所以,他们没有会种地的,都是具有手艺的自由民。”李斯特对此很满意,对领地的发展,手艺人比单纯的农民重要。 农民等日后贩奴,想要多少都可以,手艺人却很难得到。 “铁匠、箍桶匠、绣工、裁缝、面包师、酿酒师、擦鞋匠、木匠、染工、制皂者、硝皮匠、糖工、盐工、锁匠、厨师和他们的家人,哦,还有旅馆老板和马贩子,以及几名走街串巷的小商贩。” “布尼尔是什么职业?”李斯特想起白天跟自己说话的那个老头。 “他是一名制皂者,会制作各种带有鲜花味道的香皂。” “很好,我已经受够了用皂角粉来洗澡,最好让他赶紧把皂角粉做成香皂。”身为每天都要洗澡的爱干净人士,李斯特对香皂需求量很大,奈何城堡里并没有那么多香皂,只有一些皂角粉——就是皂角树的果实磨成的粉。 皂角粉确实可以洗干净,但很麻烦,洗的时候感觉也不好。 事实上李斯特知道一种更简洁的清洁物品——胰子。 就是用猪的胰脏和草木灰混合的一种皂,制作很简单,用猪胰脏捣碎和草木灰混合搅拌,就能造出最简易的胰子,奈何鲜花镇没人喂猪…… 他切了一块烤肉,叉起来,蘸了点番茄酱。 烤肉配番茄酱,味道不错。 咽下去后,再喝一口海鲜汤,这才满足的用餐巾擦了擦嘴巴:“新农奴的工作安排,卡特先生和高尔泰老师商议。合适的可以安排到镇上,帮助他们建立起店铺,专门为城堡制造需要。” 小镇居民太少,显然没有多少需求,作为领主,他得当仁不让去享受这一切。 只有这样,这批手艺人,才能在短时间里,发挥作用。 卡特欠身说道:“是的老爷,我会向高尔泰先生请教。” 说完新农奴的事情。 李斯特说起另一桩公务:“伐木队的工作效率还需要提升,但是现在新的问题来了,常常会有其它的事情将我和马库斯老师引开,那个时候伐木队的防护力量,形同空设,这很危险。” “但我们确实找不出更多力量,去防护荆棘岭的魔兽了。” “所以,我认为需要一种方法,让伐木队即便遭遇魔兽,也能有自保之力。”李斯特淡淡的说。 没有人立刻回答,都在思索。 李斯特也不着急,继续吃着自己的晚餐。 实际上他是在考验在座几位,他自己已经有一个想法,这个想法,有很大可能性是可以应对魔兽的。 这个办法源自于烟雾任务。 上午海船营救后,他就完成了任务。 “完成任务,奖励五十名人口。” “任务:荆棘岭深处危险随时可能发生,伐木队的处境岌岌可危,作用拥有一片烟熏草的领主,理当合理利用资源,保护领民人身安全,请抵御一次来自魔兽的侵袭。奖励:超小型矿藏。” 任务已经提示很清楚,可以用烟熏草来抵御魔兽。 烟熏草的味道,李斯特感受相当深刻,魔兽还真不一定能受得了,尤其是一些魔兽的鼻子非常灵敏。 所以,他计划用烟熏草制作简单的“魔兽牌蚊香”,遇到魔兽时,就点一点。 对“超小型矿藏”,他志在必得。 但他没有直接说计划,而是希望有人能想出来这一招,否则总有种养了一群白吃白喝的废柴感觉。 片刻后,并没有人想出好办法。 这令李斯特很失望,正准备公布自己的计划时,以赛亚忽然开口:“男爵大人,或许我们可以用火!野兽怕火,砍伐的树木中有松树,这种树木非常容易燃烧,我们可以将砍掉的枝叶不停燃烧,这样,魔兽就会害怕!” 第0067章 火焰、陷阱和烟熏草 野兽怕火吗? 这是一个相当有趣的问题。 高尔泰摇晃着脑袋,对此提出不同意见:“野兽可不是都怕火,有些野兽甚至会好奇火,更别说火属性的魔兽天然亲近火源了。” 马库斯思索道:“我觉得这个方法未必不行,小火把野兽当然不会怕,但是松树枝燃烧的大火,相信即便是火属性魔兽也不会想要靠近。伐木队砍伐的松树枝价值并不大,我们要的是树干。” 围绕着烧火,讨论足足有一刻钟。 随后布莱尔又补充一条:“我们可以让小镇的猎户一起参与砍树,让他们在周围布置陷阱,对付魔兽或许不行,但至少起一个预警作用,再配合火堆,相信足以保证伐木队农奴们的安全。” 最终由李斯特拍板:“火堆、陷阱,这是值得尝试的措施,但你们不要忽略了鲜花镇的一种作物。” “什么作物?”众人好奇。 “烟熏草。” “烟熏草?哦,天啊,怎么把这种可怕的草给忘记了。”高尔泰立刻夸张的手舞足蹈,“我万分相信,只要点燃一点烟熏草,哪怕是一头龙,也会被熏跑。那味道……当初李斯特你在牛奶农场燃烧的味道,至今记忆犹新!” 龙可不会被熏跑,相反,会被吸引来。 李斯特微微眯起眼睛,他看着高尔泰的表情,确信对方只是无意识的提起这件事,而不是在打听细节。 无形龙入侵那天,烟熏草的燃烧、奶农牛场横死的奶牛、被破坏的烽火台,以及那一声高亢尖锐的龙吼声,对其他人来说,都是疑惑。 但李斯特说过,不要去打听。 所以他们只能将这些疑惑压在心底,直到淡忘。 “我也确信这一点,研究烟熏草的时候,我将一点烟熏草汁液抹在青兔的鼻子上,青兔为此难受了两天,差点生了一场病。”以赛亚很以为然的点头附和,青兔是他的坐骑,一匹青色的马匹。 “所以……” 李斯特放下刀叉,擦了擦嘴,停下用餐:“火焰、陷阱和烟熏草,三项措施保护伐木队,确保魔兽无法伤害任何一个人。这项工作,高尔泰老师、马库斯老师,你们互相配合,确保万无一失。” “是,大人!”马库斯领命。 高尔泰也迅速点头:“交给我好了,李斯特。” 李斯特顺带着一提:“另外,烟熏草的价值,我们终于找到,所以鲜花农场北边的那片烟熏草,我决定好好开垦,扩大烟熏草的种植规模。高尔泰老师,你随后需要拿出计划并尽快实行。” “可能我们开垦的荒地不够了。”高尔泰犹豫着说,“农奴数量严重欠缺,原本农奴就不多,生蚝屯抽调一批,伐木队、修路队还有小镇店铺的学徒,甚至是骑士小队、城堡仆人,都抽调了很多农奴。” 他伸出手,一根一根手指弯曲着细数:“玉米草、粟米田、郁金香……还有你交易来的大量种子,甜心菜、大头菜、洋葱、香菜这些,都需要农奴种植,我觉得至少需要补充一千名农奴。” 没有什么农具,开垦荒地的方法就是刀耕火种。 种田是一项耗费大量精力的工作,需要很多农奴才能维持庄稼、蔬菜的正常生长。农奴不够,田就没法种。 “如果机械化种植,十几个人就能将鲜花镇所有田都种好。” 李斯特时常幻想着,带领鲜花镇进入美国农场主的种田模式,大型机械行驶在无边无际的农田中。 奈何只能是幻想,现在的鲜花镇连铁锹、锄头都没几把。 所以他没有强求高尔泰一定要迅速扩大种植:“那就先拿出计划,将田亩划分好,等人手充足后,再开始种植吧。” “如你所愿。” …… 伐木现场。 三十多名伐木工两两一组,用斧头砍伐大树,不得不说常年干重活的农奴,力气还是很大的,砍树效率不错。 李斯特骑在骊龙马上,缓慢的巡视着。 另一边,马库斯正在带领骑士小队,不断捡起砍下来的松树枝,拖往树林中的三处火堆。火堆燃起熊熊大火,呈三角形保护着伐木现场。 有猎户在火堆外围制作陷阱。 偶尔可以听到树林深处的鸟叫声,没有任何危险的气氛,只有热火朝天的画面。但李斯特丝毫没有放松,烟雾任务的提示很明显,会有魔兽侵袭伐木现场。只是不知道这次侵袭,会发生在什么时候。 “魔兽啊,自我来到鲜花镇,已经杀死两只了。” 一只刚刚生产完还没恢复元气的暴土狗,一只与偷果猴战斗到精疲力竭的风游隼,但都没有发生多么激烈的战斗,属于捡漏的形式。 唯一正面冲突的风刃狼,只是虚晃一枪,就逃进荆棘岭了。 他现在有些期待即将到来的魔兽侵袭,这一次,不知道会遭遇什么样的魔兽,会不会发生战斗,以及能不能再杀死一只魔兽——魔兽肉的口感,可比普通野兽好多了,更兼有魔力滋补,李斯特大爱之。 太阳火辣辣的照射,没有什么风丝,即便是在树荫下,也不觉得有多么凉爽。 火属性的斗气在经脉中流转,手搭在红血剑的剑柄上,目光越过地上斑驳的影子,他感觉到自己现在战意沸腾。 以他的个人风格,估计很难上战场进行骑士冲锋,想要表现出贵族的英勇姿态,大概只能在魔兽身上找一找——如此人多的环境,准备充分,还有马库斯在一旁协助,岂不是最好的表现机会。 “魔兽赶紧过来吧,我的长剑已经饥渴难耐!” 噌! 他豁然抽出一半红血剑,想要拔出来耍两下,但又觉得不够严肃,便准备重新插回去。可就在此时,透过松树枝被燃烧的“噼里啪啦”声,远处传来一声稍显突兀的“梆”声响,迅速吸引他的注意。 同样在巡视四周的马库斯,显然也发现了这一声动静,轻喝一声:“警戒!” 抽出短枪,向声音传出方向靠近。 李斯特紧握住红血剑的剑柄,双眼中的宝石蓝色瞳孔如同漩涡般转动,魔力之眼已经施展。 很快,他就在几处草丛位置,看到了淡淡的魔力痕迹。 微一辨认,便认出一共有三只魔兽! “马库斯,回来!”李斯特噌啷拔出红血剑,朗声清喝,“前方五十米距离之外,有三只魔兽!” 第0068章 来自三只狼的套路 一只低级魔兽,马库斯可以与之周旋,并找机会击杀。 但三只,盲目上前,只会惨遭分尸。 马库斯顾不得思考李斯特如何知道有三只魔兽,当即勒马回返。同时以极快的身手,将长枪插回马背枪架,反手取下弓箭,弯弓搭箭,一连射出四支箭矢,直奔五十米之外的灌木丛。 箭矢全部落空,但作用已经凸显。 从一处灌木丛中,忽然跳出一只风刃狼,目光阴冷的盯着马库斯。没有轻易进攻,只是这样冷冷的看着,看着伐木队的农奴们向一处火堆靠拢。 卡尔等扈从骑士,掏出分发给他们的晒干烟熏草叶子,随时准备投入火堆,让燃烧后的烟熏草叶子发出剧烈的臭味,吓跑魔兽。 李斯特驱驰骊龙马,与马库斯汇合一处,对峙这头灰色风刃狼。 “大人,确定是三只魔兽吗?” “可以确定。”李斯特握着红血剑,依然没有散去魔力之眼,“这只风刃狼左侧的那簇灌木丛中有一只,右侧后方的灌木丛也有一只。它显然想要吸引我们的注意力,让另外两只偷袭。” 马库斯再次弯弓搭箭:“狼生性狡猾谨慎,我先将它们逼出来!” 两支箭矢射出,灌木丛中并无动静。 本该紧张的局面,李斯特忽然有点想笑。这三只风刃狼跟他玩套路呢,以为躲进灌木丛中,就不会被发现,但在魔力之眼的注视下,它们根本无所遁形。 “左侧那只,你向灌木丛左下方再横移一米距离。右侧后方那只,右移一米五。” 马库斯闻言。 再度抽出箭矢,这一次已经不是一弓双箭,而是单独一箭,直奔左侧灌木丛。 噗嗤! 啊呜! 一声皮肉绽开的声音,伴随着风刃狼的惨叫声,灌木丛晃动,肩胛位置插着箭矢的风刃狼,夹着尾巴逃窜,很快就遁入树林深处。 另一边吸引注意力的风刃狼,也扭头就跑。 唯独右侧后方灌木丛的风刃狼,还在隐藏,可能还想发动偷袭。 只是下一刻。 一支利箭擦着它的背部射飞,将它吓了一跳,再不敢躲藏,窜出灌木丛,一声不吭的转身逃遁。 短短几箭的交锋,还没用到烟熏草,三只风刃狼就消失的无影无踪。 魔力之眼已经无法看到魔力的痕迹,李斯特唤出烟雾任务,看到上面的内容更新,便略带遗憾的挥挥手:“风刃狼已经彻底逃走,解除警戒,继续伐木。”没能留下一只魔兽,也没能展现风采。 不过任务完成了就好。 “完成任务,奖励超小型硝石矿。” “是硝石矿么。” 金属和宝石来自于龙,至于其它的矿物质,都是陆地自身出产。前段时间李斯特还在抱怨,没有硝石制不了冰,大夏天连一口冰镇啤酒都喝不到。没想到现在奖励的就是硝石矿,善解人意。 “不过,硝石拿来制冰是不是太浪费了,我记得硝石是黑火药的配方之一?”他简单回忆,便回忆起中学物理学过的黑火药配方——木炭、硫磺和硝酸钾(硝石)。 现在硝石有了着落,可惜硫磺却没有着落。 “还是先拿来制冰吧,这天越来越热,没有冰块降温,没有冰镇啤酒,简直不是人过的日子。” 心思转动,烟雾蛇文已经变幻。 “任务:魔兽侵袭的危机解除,是时候全力以赴砍伐木头,拓宽荆棘岭的道路,将鲜花镇重新纳入珊瑚岛的贸易之中,赢得发展机遇。奖励:新品种蘑菇。” “新品种的蘑菇?” 李斯特当即想到了香菇屯:“是香菇屯的香菇木棚里,要长出魔药了,就像黑色郁金香一样?” 香菇是贵族食谱上非常重要的一种食材。 在种类上它被归类为蘑菇,而蘑菇,这个世界的人又将它称之为弃虫草——意思即是被精灵虫抛弃的植物。 因为它孕育不出任何一只精灵虫。 这个世界上哪怕是一株杂草,也有可能孕育出精灵虫,唯独蘑菇孕育不出,所以它是不是植物,很让人怀疑。但它却有很多品种的魔药,只有植物才能生长成魔药,这一点看它又是植物。 最终,也没个准确结果。 李斯特所掌握的知识告诉它,蘑菇是一种真菌——但在这个世界,知道它是真菌还是植物,没什么意义,这不是讲科学的世界。 “虽然孕育不出精灵虫,无法用超自然力量提高产量,但作为蘑菇,本身只要条件合适,生长速度非常快。如果真的得到新品种的魔药蘑菇,绝对是巨大的利好消息,等于鲜花镇多了一项特产。” 黑色郁金香,原本可以当作特产,但他只有一只郁金香虫,没法扩大规模,所以最好是与郁金香堡合作。 魔药蘑菇却不同,无需精灵虫的帮助,可以自行扩大种植规模,绝对是当作特产的极佳对象。 仅仅是一项魔药蘑菇,恐怕就能吸引来络绎不绝的商队。 至少李维斯和李薇拉,绝对不会错过新的魔药——为了天空骑士的梦想,他们都立志于做一个药罐子。 “砍树!这段时间,我每天都来监督砍树,一定要尽早将荆棘岭的道路打通!”李斯特兴奋的做出决定。 炎炎夏日,酷热难当,原本他都准备提前回城堡了。 现在立刻精神抖擞,直接让托马斯去城堡将食物打包过来,就在伐木现场吃一顿野餐——也是为了提防风刃狼去而复返。 刚刚吃完野餐。 不远处的道路上,忽然传来哒哒的马蹄声,几名骑士呼啸着奔驰。似乎是看到了伐木队,骑士们径直向伐木现场赶来。 卡尔四名扈从骑士,立刻迎了上去,随后与骑士们一起来到李斯特面前。 “男爵大人。”为首的骑士,是李斯特的熟人,莱登勋爵骑士,郁金香堡的一名骑士队长,敬了一个骑士礼,“莱登向您问好。” 上一次护送李维斯等人前来同化交易的,就是这位莱登勋爵骑士。 李斯特回以骑士礼:“莱登爵士,又见面了,这一次你的来意?” “五天之后,6月26日是出海节,伯爵让我前来传信,郁金香家族所有成员,将前往鲜花镇与您一起庆祝出海节。” 第0069章 离奇失踪的硝石矿 出海节。 不说李斯特都忘记了。 蓝宝石大公国最重要的两个节日,一个年节,一个出海节。 年节是大陆的风俗,庆祝一年结束新一年开始,基本上任何国家的贵族和平民,都会欢庆年节。 而出海节,则是蓝宝石大公国特有的节日,为了庆祝蓝宝石家族第一次出海——屠龙之战失败后,蓝宝石家族不得不从大陆迁徙到群岛上,创建自己的国家。为了粉饰失败的背景,将出海那一天宣传为追逐梦想的伟大启航日。 平民可能更喜欢年节,这是无数代人的传承节日。但出海节,却是群岛国上贵族一年一度必须欢庆的节日。 “感谢莱登爵士不辞辛劳,传递消息。” “这是我应该做的,男爵大人。” “我祖母和父亲,还有哥哥、姐姐,以及夫人和李顿,都还好吗?” “一切都好。” “那就好。” 和莱登聊聊郁金香堡的近况,李斯特顺便打听出郁金香船队尚未归返的消息,不觉已经回到了城堡。 莱登一行还没吃午饭,所以他立刻让厨房准备午饭,招待一行人。 “男爵大人,鲜花镇是准备将荆棘岭的树木全都砍光吗?”莱登问出自己一路上的疑惑,这两天伐木队已经砍出一大片空地了。 “有计划全部砍光,断绝魔兽的栖息地。不过暂时没有足够人力。只能先将道路两旁的树木砍光,清理出空旷区域,减少魔兽的侵袭风险。” “这倒是一个很好的办法,森林里的魔兽是恐怖存在,旷野上的魔兽只是稍稍强一点的野兽。” 对于有马的骑士来说,空旷地带不会被魔兽打一个措手不及,即便魔法也能躲避。而且马匹的奔跑速度超强,魔兽不一定能追上。骑士则可以在空旷地带发起冲锋,人马合一施展各种斗气秘籍。 保持着贵族之间的礼仪与客套。 莱登等人,吃过午饭就告辞离开。 李斯特则需要做好安排:“卡特先生,三天后,郁金香家族要来城堡与我一起庆祝出海节,我对这类喧闹的场面,并不是很热衷,你来做安排吧。” “老爷您请放心,我年轻时就参加过郁金香堡很多次出海节,路易斯管家主持节日宴会的场面,深刻于我的脑海中。现在城堡里有吃不完的海鲜,还有魔兽肉,除了酒水稍差,完全可以举办一场完美的宴会。” “我记得新来的农奴中,有一名酿酒师?” “是的,他叫弗兰克·酒糟,但是他只会酿造果酒,并不会酿造白酒、红酒和啤酒,而且,我们也没有啤酒花。” 李斯特皱眉:“我们一点儿带啤酒花的啤酒都没有了吗?” “地窖里还藏有半桶,这是老爷您仅有的一点儿享受了,我有些舍不得拿出来。”卡特遗憾地说,在他心目中,李斯特已经是最重要位置。 “那就别拿了。”李斯特眨了眨眼睛。 卡特回以会心的笑容:“我也是这样想的。” “可惜,莱登走的时候,忘记让他给李维斯传几句话,让李维斯帮我采购一批酒水和食材……所以归根结底,还是道路不畅导致,否则城堡里的金币就该花出去,而不是留着让它发霉。” “或许您可以吩咐马库斯先生去传信?” “不了,马库斯老师有更重要的事情,伐木队需要他的照看,骑士小队也要他来训练。出海节寒酸就寒酸一点吧,让父亲大人看看鲜花镇的贫瘠,我觉得不是坏事。”会哭的孩子有奶吃。 伯爵看到鲜花镇连带啤酒花的啤酒都没有,难道良心不会痛吗。 卡特笑着说:“老爷,您越来越洒脱了。” 李斯特微微一笑:“我最近读了一本骑士小说,上面有一首小诗——假如生活欺骗了你,不要悲伤,不要心急!忧郁的日子里需要镇静;相信吧,快乐的日子将会来临!心儿永远向往着未来;现在却常是忧郁……” 一切都是瞬息,一切都将会过去。 而那过去了的,就会成为亲切的怀恋。 伯爵并不重视三子李斯特,这并不是什么大不了的事情,所以尽管生活有时会很寒酸、窘迫,现在的李斯特依然保持乐观,比起大部分平民和小贵族,鲜花镇的生活,已经是非常完美了。 每天都能吃到白面包,是多少人可望而不可及的理想。 …… 接下来几天时间里,小镇依然在热火朝天的建设,修路、伐木、生蚝屯造房子,农奴们拿着李斯特支付的铜板,干劲十足,即便是炎热天气也阻挡不了他们的热情。 城堡里一样热火朝天,卡特管家忙着指挥仆人们里里外外大扫除,并装点城堡。厨娘阿比·汤勺,整天鼓着自己的大嗓门,将艾琳和小莉莉两名厨房女仆,指挥的团团转,忙碌于各种食材之间。 马库斯带着骑士小队,一边护卫伐木队,一边修行斗气基础课程。 高尔泰、以赛亚、布莱尔也在认真工作。 唯独李斯特,有些烦恼——他找不到超小型的硝石矿在哪! 任务已经完成,但任务奖励的硝石矿,迟迟没有发现。没有人向他汇报,某地发现了不同寻常的石头,也没有任何不正常的情况值得他去关注。一连三天,毫无头绪,这让李斯特很是纠结。 倒不是说,硝石矿有多大的价值。 除了拿来制冰,他暂时并不知道硝石有什么用。 而是这种情况很不乐观,让他担心烟雾任务是不是出了什么问题,之前的任务奖励,基本上没有隔过夜,都是当天就到了他的手上。 “难道,我的金手指即将离我而去?”夜晚,躺在床上,看着香菇屯的任务,依然挂着,他心中很是担忧。 还好。 担忧只持续到第四天。 这一天,高尔泰带着伐木队进入荆棘岭工作后,还有一支队伍跟随着,他们是碎石运输队,负责将荆棘岭中的石头破碎,然后搬运到道路两旁,用于铺路。 就在他们不断寻找石头砸碎时,忽然发现有一堆嵌在地表的乱石堆,伴随着大量白色的结晶状物质。他们起初以为这是盐,盐在日常生活中非常重要,所以农奴们非常高兴——得到好东西,领主大人会奖励他们的。 但简单品尝后,发现这白色物质,没有一点点咸味,相反,有点苦味。 尽管如此,他们还是刮了许多白色物质,交给了高尔泰寻求论证。高尔泰分辨不出来,便将情况告诉了李斯特。 李斯特看着手中的白色结晶粉末,说实话,他也不认识这东西到底是不是硝石,但实验一下就知道。 第0070章 为了冰啤酒干杯 硝石溶于水,会吸收大量热量,这就是硝石制冰的原理。多亏了以前看小说的经历,李斯特懂得不少类似的常识。 而且他还知道硝石是可以反复利用的。 “硝石是一种神奇的物质,它可以溶于水中,然后让水变得非常寒冷,直到冻结。”李斯特指挥男仆将白色粉末倒进水盆里。 然后就看到粉末渐渐融化。 汤姆将手指伸进水中,惊讶的大叫:“老爷、老爷,水、水真的变凉了,好凉啊!” 高尔泰挤开汤姆,好奇又犹豫,最终还是把手指伸了进去:“确实比之前凉了很多,李斯特,这是魔法师的手段吗,我曾经见过一位擅长冰魔法的魔法师,他总是在夏天里制作大量的冰块赚钱。” 不过,静等片刻后,水只是凉了一些,并没有冻结。 “李斯特,怎么没有变成冰?” “高尔泰老师,硝石制冰可不是这样一点粉末就足够的,现在只是证明它们确实是硝石而已。”李斯特淡淡一笑,“那么,碎石的同时,将这些硝石全部收集起来,送进城堡里,一点都不要遗漏。” “好的,我期待你制出冰块的时刻,夏天有冰,这才是贵族应该有的享受。” 明天就是出海节,城堡将举办宴会。 夜晚。 看着一天时间收集的硝石粉末,足足有一个木桶的份量,李斯特很兴奋的指挥仆人们开始真正的硝石制冰。 硝石溶于水,吸收热量,会将水变成冰。 但直接融化硝石的冰水是有毒的,所以需要准备一口缸和一个导热性能比较好的铜盆。缸中放入水,铜盆也放入水,将铜盆再放入缸中。硝石倒入缸水中,等待溶解吸热,将水变成冰。 因为准备的硝石粉末很足,所以溶解吸热效果超强。 不出片刻钟,缸中的水就开始缓缓凝结,半晌后连铜盆中的水也开始结冰。 “结冰了!” “真的结冰了!” “神奇的一幕,这是传说中炼金术士的手段啊!” 一旁围观的马库斯、高尔泰、以赛亚、布莱尔,纷纷惊叹,在他们的印象中,只有冬天才有冰,贵族建造冰窖,才能在夏天享受冰带来的爽快。但冰窖是个奢侈品,家底丰厚的领主才能在冬天组织起一支庞大的采冰队,从河、湖中开挖冰块。 像高尔泰这样的落魄贵族,每年也只能在郁金香堡,蹭上几块冰块尝尝味道。 马库斯、布莱尔、以赛亚甚至没有资格尝到夏冰。 李斯特心中一样激动,他听说过硝石制冰,但动手制作,还是第一次。亲眼看到水变成冰,这种冲击感是很震撼的。 “老爷,成冰了。”托马斯围着大缸,双眼放光。 “取冰吧。”李斯特点点头,脸上保持着矜持的贵族笑容,波澜不惊,气度俨然,“将冰块切割成小块,今晚先生们、女士们每个人都可以得到一小块冰。” 卡特小声道:“老爷,冰块太贵重了,仆人们就不需要了吧?” “没有关系,卡特先生,就按我说的做。” “是的,老爷,您的慷慨,我代所有仆人向您表达最诚挚的敬意。”卡特鞠躬行礼,遇到一位慷慨的贵族老爷,确实是仆人们的幸运。 说完,他指挥托马斯端着铜盆的冰块,进入厨房开始切割。 李斯特又喊来汤姆:“将这缸冰水保存好,明天出太阳后,就拿出去晒,不要浪费了一滴。” 高尔泰不解:“李斯特,这是什么道理,这些冰拿来用就好了,为什么还要把它们晒化了?” “硝石直接融化凝结的冰,用当然可以用,但不能吃。将它们晒干水分,又会变成硝石,然后反复拿来制冰。” “硝石竟然如此神奇吗?” “它远比你想象的更神奇。”李斯特心中想着——如果有找到硫磺,现在他就敢配置黑火药。 或许比起黄火药,黑火药严格起来都不算是炸药,但依然是易燃易爆的高爆炸品。适合制作一些土炸弹,威力至少不会比低级魔兽释放的魔法弱。在低级层面的战斗中使用,还是很有出其不意效果的。 当然,有龙、精灵和魔力存在的世界,黑火药没有什么决定性的优势。 晚宴的菜肴并不算丰富,李斯特可舍不得每天都大鱼大肉来招待高尔泰等人,城堡的物资,是他个人的奢侈生活保障。 酒水也比较差劲,都是些发酸的不带啤酒花啤酒。 但宴会却气氛高涨,因为每个人的杯子中,都有几枚碎冰块。冰块融化,将整杯啤酒都变得冰凉,一口喝下肚,整个人瞬间透心凉透心亮,在这个越来越热的天气里,绝对是最佳的享受。 “李斯特,我提议,为了冰啤酒,干一杯!”高尔泰美滋滋的举起杯子。 李斯特端起杯子响应:“那就为了冰啤酒,干杯。” “干杯!” 咕咚咕咚,餐桌上响起大口吞咽啤酒的声音。 …… 厨房。 餐桌上。 艾琳用勺子不断的拨弄盘子里的冰块,发出哗啦哗啦的动静。 阿比·汤勺忍不住呵斥:“艾琳,停止发出难听的声音,老爷赏赐给你的冰块,还不赶紧吃了!” “比起吃掉冰块,我更喜欢看着它融化,阿比太太,你不觉得今天厨房里的温度都下降了吗。”艾琳·四根指继续拨弄冰块,并看向隔壁座位的莉莉·洗澡碰,“小莉莉,你感觉到了吗?” “当然,我们每个人的盘子里都有冰块。”说着,小莉莉伸出舌头舔了一下勺子里的冰块,她舍不得一下子吃掉。 冰块没有什么味道,但是凉凉的,感觉很舒服,让整个人的燥热都消退了。 阿比生气的说:“小莉莉,我不允许你跟艾琳在吃饭时说话,你们的笨手笨脚和粗鲁吃相,只会给厨房丢脸!” “咳咳。” 管家卡特用力将嘴巴里的冰块咬碎,他已经五十多岁了,但是牙口还是很好:“阿比太太,她们还是小孩子,允许她们在就餐时,有些许失礼吧。” “卡特先生,我不是不听你的吩咐,但是你不该纵容她们,她们会无法无天的。笨手笨脚已经够让人失望了,如果连一点儿礼仪都学不好,她们一辈子都会留在厨房里,成为不了楼上的女仆。”阿比认真的说。 卡特和莫森对视一眼,他们都知道,阿比是个嘴硬心软的好人。 不过艾琳显然不服气:“阿比太太,我才不想上楼呢,楼上可一点不自在,得小心翼翼连个脚印都不能留下。我以后要做一名厨娘,我喜欢在厨房工作。” “你可死了这条心吧!”阿比顿时炸毛,“有我在厨房,你永远都别想成为厨娘,小丫头,记住,不要冒犯我!” “但你总会有老掉的一天。” “就算我有一天老得干不动了,现在厨娘依然是我,我说的话,你得听着!” 第0071章 出海节的喜庆氛围 天还未亮,卡特管家的声音,就在城堡楼上楼下不断出现。 “汤姆,打起精神来!” “托马斯,准备好老爷的节日盛装夫拉克·阿比埃,不要出现一点儿差错!” “莫森太太,二楼的窗户有灰尘,让女仆尽快将它擦干净,我们不能给即将到来的贵宾留下懒惰的印象。” “天啊,为什么厨房要把生蚝端出来晒,快快拿走……不不不,艾琳,今天绝对不行!” “我需要看到城堡水缸里的水溢出来,但是杰西,你不用去挑水,约翰和帕克去做。你需要快点去巡视所有的虫草,即便是节日,我们也不能忽视最重要的东西!” “不要整个搬出来晒,你应该把它打碎了,一块一块的碎冰更容易晒。”卡特掏出手绢,擦了擦头上的汗,今天真的繁忙,他还有一大堆贵重水晶餐具没有擦拭,但不得不先把琐事交代清楚。 看着新来城堡不久的男仆吉姆,吃力的将昨天制冰的水缸搬到太阳下曝晒。 他忍不住告诉对方,得用用脑子。 吉姆个头高大,人也挺机灵,只是经验浅薄,听到卡特的话,顿时不住的表示歉意:“对不起,卡特先生,我没有想到这一点,我现在就把冰块打碎,装进几个水桶和水盆里。” “不要洒出来,这里面都是……硝石,老爷特意吩咐过,它们很贵重。” “请放心吧,卡特先生。” 在城堡四周围巡视一圈,卡特又上了二楼,正好看到托马斯捧着夫拉克·阿比埃,进入李斯特的卧室。 他也跟着敲门进去。 “老爷,您今天醒的很早。” 李斯特在托马斯的帮助下,穿上自己讨厌的衣服,以及那种特别难受的圆盘形褶饰领“拉夫”。 心情有片刻并不是很好:“城堡里动静这么大,我想要睡着,有点儿困难。” 卡特顿时欠身,表情有些不安:“抱歉,是我的工作失误,吵到了老爷您。” 李斯特只是有点儿起床气,但看到卡特道歉,他那点儿气迅速消退,并不该让这位忠诚于自己的老人,承担这小小的牵连:“这跟你没有关系,卡特先生,不要自责。今天是出海节,我必须早起。” 卡特松了口气。 托马斯斜乜一眼,有些失望——他很期待看到老爷责怪管家。 穿好衣服,李斯特简单吃了顿早餐,便骑上火龙马,准备巡视一圈小镇——今天是节日,即便只有贵族会庆祝,依然要与民同乐,享受一下领民们的拥护和恭维。 此时,他已经看到了同样穿上盛装的高尔泰。 以及穿了比较隆重装束的马库斯、布莱尔、以赛亚,他们三人还不是有爵位的贵族。 “男爵大人,高尔泰向您献上节日的问候。” “大人,马库斯向您献上节日的问候。” “男爵大人,以赛亚向您献上节日的问候。” “男爵大人,布莱尔向您献上节日的问候。” 四人依次向李斯特问好,并一丝不苟的施展贵族礼节。 李斯特同样回应以贵族礼节:“节日快乐。” 随后是他的四名扈从骑士,以及十二名准扈从骑士,纷纷上前敬礼,并献上节日问候。最后是城堡里的仆人们,纷纷放下手中的工作,在卡特的带领下,同样献上节日问候。 当他带着高尔泰等人、扈从骑士们,巡视小镇时。 道路两旁不断传来各种各样的“领主大人,XXX向您献上节日的问候”语句,自由民单膝触地,农奴们双膝触地。 贵族的权柄,就在这样的礼仪中,被不断巩固,深入人心。 当平民已经习惯下跪,统治的根基便会牢不可破。 “老爷,好消息。”巡视番茄屯的时候,李斯特见到了杰西·淘米水,这位原本的男仆助理,已经升职为男仆,可以领到2个铜板一天的工资。 “杰西,有什么好消息?” “我刚才查看番茄屯的番茄虫草,发现番茄精灵虫已经孕育出来了。” “是吗,这的确这是一个好消息。”李斯特很高兴,城堡里第七只精灵虫,已然到来。他直接带着巡视队伍,来到了约翰·扁担家的番茄田中。 中间那棵番茄虫草,明显十分高大,结着红红的番茄。 其中一朵小黄花上,一只浑身红色的肥嘟嘟精灵虫,在懒洋洋的晒着太阳。约翰·扁担在一旁紧张兮兮的看着精灵虫,他有义务为领主保护精灵虫,不被任何事物伤害,以及不被任何人契约。 只有领主才有资格契约精灵虫。 也只有身具斗气、魔法的人,才能建立契约。 “领主大人,约翰·扁担向您献上节日的问候。” “节日快乐,约翰。” 李斯特简单打个招呼,就走到番茄虫面前,洒下一点玉粉,吸引住番茄虫。然后手指上也抹了一点玉粉,对着小家伙伸出手指。指尖斗气运转,魔力和玉粉的魅力一起施展,番茄虫毫不犹豫的张口咬下。 心灵相通的感觉一闪而过,这只番茄虫已经与李斯特建立契约。 高尔泰艳羡的看着番茄虫,喜笑道:“今天真是一个喜庆的日子,番茄虫就像是挑选在今天孕育,向李斯特你献上节日的问候。”如果当初他的封地也有一只精灵虫,也许就不会以破产为结局了。 “它是一只聪明的精灵虫,我可以感觉到。”李斯特微笑,转身对约翰·扁担道,“约翰,虫草所在的番茄田,依然由你耕种,记得不要伤害到虫草,它是番茄屯最重要的存在。” “领主大人请放心,约翰愿意付出生命去保护它!” 他说话时十分兴奋,靠近虫草的番茄田,都是高产、高质的番茄,这等于说他可以在交税之后,留下足够的番茄。对他来说,富裕的生活从李斯特奖励一枚纳尔达开始,就已经开始腾飞。 “今后会越来越好的。” “我要为领主大人种一辈子的番茄!” 他看着巡视队伍远去,注目那高贵不可侵犯的背影,心中激动不能自已:“愿骑士的荣光一直眷恋着领主大人。” 第0072章 伯爵做客鲜花镇 伯爵的车队在上午十点左右,出现在荆棘岭。 吸取上一次车队到来时、直接开到城堡不远处才被发现的教训,巡逻队早早就在荆棘岭道路上徘徊。 如今道路两旁已经被砍伐掉大量树木。 圆木还没有运走,都在原地平铺着,看上去就像是铺了一层地板。这无疑为人类提供了非常好的视野,减少了魔兽侵袭的风险。不过这还不算结束,伐木工作依然没有完成,另外,李斯特还准备扎两道护栏,隔绝魔兽的路线。 尽管木头做的护栏对魔兽禁绝作用为零,但魔兽依然是野兽的脑子,看到有护栏阻挡,很大可能性是会掉头,而不是把护栏摧毁。 有了巡逻队的通知。 李斯特便带着高尔泰等人,迎接上这支庞大的队伍——只有五辆马车,但有一整批的骑士队伍。 整齐的着装,明亮的武器,这只骑士队伍最初是跟随伯爵在大陆征战。 有许多骑士因为战功而册封为贵族,前往封地享受食利阶层的美好生活,然后另一批骑士学院的新手们,补充进来。 维持着骑士团的完整。 伯爵没有乘坐马车,他骑在自己心爱的馰豹马上,甚至没有穿节日盛装,而是一身甲胄的戎装——李斯特觉得,他是故意穿戎装,避免穿上能把人捂出痱子的夫拉克·阿比埃,尤其是圆盘一样的拉夫。 在大夏天,拉夫对人可不是那么友好。 没人会喜欢在夏天里戴一条围巾。 “父亲大人,李斯特向您献上节日的问候。”该有的贵族礼仪,还是需要执行的。 “节日快乐。”李威廉回应之后,看向不远处的城堡,略有些感慨,“十多年了,这座小城堡依然没有多少变化……先不用打招呼,直接去城堡,外面的天气太炎热,你的祖母需要早点儿消暑。” “好。”李斯特当前引路。 片刻后,车队在城堡大门口停下来,所有的仆人都在卡特的带领下,左右站好,迎接贵宾。 高尔泰十分夸张的走上前:“伯爵大人,见到您高尔泰真是太激动了!您的风采比几个月前更甚了,即便我的斗气已经衰弱,依然可以感受到,从您身上散发出来的强大压力,来自天空骑士的压力!” 李威廉很享受这样的马屁,笑道:“高尔泰,你的脸色更加红润了,鲜花镇的生活还好吗?” 高尔泰这才抖了抖自己的衣服,深深鞠躬行礼:“高尔泰向您献上节日的问候,鲜花镇的生活朝气蓬勃,我享受在这里的工作。” 正说话时,背后已经传来佩内洛普夫人的声音:“一路上灰尘那么大,我需要水清理,出远门,就像是经历一场梦魇,想结束却得硬着头皮进行下去。” “祖母,李斯特向您献上节日的问候。” “节日快乐。”佩内洛普夫人在贴身女仆的搀扶下,走进城堡,打量几眼,“真难为你住在乡下,遭受这样窘迫的生活了……唯一值得羡慕的,大概是这座小房子的气味,有乡下泥土的味道。” 说着,她补充一句:“比郁金香堡的气味,更让我舒服。” “觉着舒服,您不如在这里多住几天。” “那可不行,我养的花仆人们可不懂怎么照料,一天不看到它们我就会发疯的。” 跟随在佩内洛普夫人身后的,是一名打扮珠光宝气的中年妇女,高高的女士帽上插满了各种各样的羽毛——这种帽子最初叫做飞鸟女士帽,羽毛象征着“天空”,是天空骑士的夫人才能佩戴。 后来成为一种流行,所有贵族女性,都会在节日里戴着各种夸张、奇葩的帽子。 除了显眼的帽子,这名妇女还给人一种狐狸精的味道——尤其是她的眼睛。李斯特继承前身的记忆,对这双眼睛的印象是最深刻的。 那个时候的李斯特。 总觉得这双眼睛,随时随地的暗中观察,却又不露声色。但是在笑起来的时候,又有着邻家女孩的那种甜甜味道。 而现在的李斯特,再看到这双眼睛时,很容易就得出结论,这是一双狐狸眼。 稍显狭长,眼角上扬,笑容时会弯曲成月牙儿。 “夫人,李斯特向您献上节日的问候。”他脸上挂着淡淡的笑容,例行公事般的展示贵族无可挑剔的礼节,哪怕心里厌恶,表情上依然只有如沐春风的亲切。 “节日快乐,李斯特,你的个子更高了。”中年妇女回以微笑,她就是现任伯爵夫人,玛瑞·落瓦。 她的的手上,还拉着一位很稚嫩的少年。 少年很明显对城堡的环境,不屑一顾,勉强挂着一点儿表面的恭敬,施展礼节:“李斯特哥哥,李顿向您献上节日的问候。” “节日快乐。” 李斯特淡淡回应,继续对玛瑞夫人说:“夫人请带李顿先进城堡里休息,我去和哥哥、姐姐,以及莱登爵士他们问候一声。” 李维斯和李薇拉不是第一次来鲜花镇。 所以互相问候节日快乐后,进了城堡,李斯特又依次与跟随车队前来的贵族,招呼问候——这些贵族都是在郁金香堡担任职务的小贵族,勋爵骑士为主,也有一位男爵,就是郁金香堡的骑士队长米基。 珊瑚岛骑士团的团长由李威廉亲自担任,米基这名队长,负责平时骑士团的操练和郁金香堡的安全,算是实际上的团长。 客套完毕。 城堡更加热闹起来。 因为来的人太多,楼上的贵族一大堆,楼下的骑士更是一大堆,十五名仆人根本不够用。还好伯爵一行自己也带了不少仆人过来,还有很多食材和酒水——大概他们也是明白,乡下什么都没有。 权当来这里进行一次野炊。 作为管家的卡特,理所当然是所有仆人的指挥者,哪怕来人当中,有郁金香堡的副管家席尔瓦。 “卡特,城堡里的食物如果不够,就不用费心了,老爷从郁金香堡带来了足够吃上几天的食物。”席尔瓦比卡特年轻,一身燕尾服恰到好处,站在仆人当中,俨然就是一名高贵的贵族。 卡特曾经只是别院城堡的管家。 与席尔瓦这位副管家相处时,是需要听从对方的指挥。 但现在。 他代表着李斯特。 所以忍不住挺起胸膛,让自己看起来更精神一些:“感谢伯爵大人的体贴,不过即便没有郁金香堡的食物,小镇依然可以提供丰富多彩的美食。我们已经准备好了一场盛宴,席尔瓦先生,这里就交给我吧。” 第0073章 成功的宴席 “黑色郁金香,真漂亮。” 李威廉摩挲着独独一株的黑色郁金香,脸上尽是柔和,家族之崛起,就是依靠郁金香,他自然对郁金香有独特的喜爱。 佩内洛普夫人同样在摩挲紫黑色花朵:“拥有新品种的魔药,还是一株郁金香,这是家族持续兴盛的征兆。我原先以为李斯特并不是一个幸运儿,现在看来,他是郁金香家族中最幸运的一个。” “应该大力推广黑色郁金香,为了家族。”玛瑞夫人似是不经意的说道。 李顿跟在玛瑞夫人身后,带着一丝天真的说:“它真漂亮,父亲,我也能有一棵黑色郁金香吗,我想要把它种在我的卧室窗台上,每天都能看到它。” “会有机会的,李顿。”李维斯直接打断李顿的话,看着被采摘过的蒴果,转而询问李斯特,“已经采摘过一批种子了?” “一共三十五个成熟的蒴果,每个蒴果大概三十枚种子,我想,交给香香来培育,半年内应该能够大规模种植了。” “当然,香香种植郁金香的速度,在大精灵中都是顶级。” “我回头就把种子交给你。” “好。” 两人简单聊两句,就把黑色郁金香的种植问题商议定,没有给其他人插话的余地——兄弟俩的意见统一,可以带上李薇拉,但绝对不会带上李顿。不是一个妈养的,自然而然不在一条心上。 伯爵看了看玛瑞夫人和李顿。 又看了看已经比自己高许多的李斯特,最终什么话也没说。 佩内洛普夫人小声在李薇拉耳边嘀咕:“两个小子已经有了自己的主见,看看李威廉的脸色,真叫人愉悦。” 虽然是小声嘀咕。 但众人都围在一起,根本没有任何保密性。 李威廉只好当作没听见,对李斯特道:“鲜花农场破败了,我当初发现这里有郁金香后,种了一片郁金香花海,希望你能重现当初的景象。” “复兴鲜花农场,一直在我的计划之内。” “我可以看得见,你确实明白如何成为一名合格的领主,鲜花镇透露出欣欣向荣的气氛,希望继续保持下去。” 看完黑色郁金香,天太热,一行人便返回城堡。在城堡外面的马场上,李威廉看到了骊龙马,作为一名天空骑士,他相马的眼光非常高明,只是扫了一眼,就看出来骊龙马比自己座下的馰豹马更神骏。 “它是什么血统?” “不知道。”李斯特没有说出龙之血脉,一旦说出来,伯爵肯定会抢走骊龙马——龙种马对贵族来说,重要性巨大。 “说不定是中级魔兽的血脉,如果你能培育出同样神骏的马群,我会从你这里采购一批,替换骑士团的坐骑。” “那可能要等很久。” 李威廉看着李斯特,眼神中有一抹意味深长:“不要心急,时间是站在你们这边的。” 城堡里。 仆人们已经将宴会准备好,稍稍洗漱一下,就开始进入正式的宴会环节。男仆们将一道一道食物,用餐盘端上来,放在每位贵族宾客的面前。卡特使出浑身解数,将仆人队伍指挥的井井有条。 伯爵带来的食物,没有引起什么反响——这是他们经常吃的。 但随着海鲜被端盘上来,本该平淡的宴会,掀起了一段高潮,很多看上去美味的菜肴,是他们没有吃过的。 “这是什么?”佩内洛普夫人在女仆的引导下,将蛤蜊从壳中挖出来,咬上一口,鲜滑顺口,一股与陆地菜肴迥然有别的香味,在味蕾上绽放,“嗯,非常美味,软乎乎的我几乎可以不用牙齿。” “蛤蜊,一种海边盛产的海鲜,肉质非常鲜美。不仅非常可口,还可以预防一些疾病的发生。” 李薇拉学着女仆的方法,剥开一只皮皮虾:“这又是什么?” 身为主人,李斯特继续讲解:“虾蛄,也许叫皮皮虾更有意思,它的味道鲜甜嫩滑,淡而柔软,比长芋之堡的岩龙虾,不遑多让。可惜现在已经进入夏季,如果是春季,皮皮虾产卵季节,味道更加鲜嫩可口。” “所以,它们都是海中的……海鲜?” “是的,鲜花镇没有什么特产,想要改善一下食谱,只有把目光放在东海岸的碧波海。幸运的是,这里有无数等待开发的美味海鲜。” 海鲜是重要的食物来源。 现在还没有太多贵族注意到这一点,今天的宴会过后,或许珊瑚岛就会迎来海鲜开发热潮——当然,也许不会,海洋在贵族眼中,远没陆地重要。 有时候,制约发展的,并不是视野。 而是惯性。 李斯特在众人对海鲜赞不绝口的话语中,发现了这一点。伯爵等人确实对海鲜评价很高,但却是希望能从鲜花镇购买海鲜,而不是自己去捕捞。或许在他们看来,不该浪费种田的农奴,去当什么渔民。 “我当然可以为郁金香堡提供海鲜,事实上你们也看到了,荆棘岭的道路我正在打通,一旦通了之后,我将组建鲜花镇的商队,来往于珊瑚城。定期将鲜花镇生产的商品,贩卖出去。” 伯爵喝了一口红酒,点头道:“荆棘岭的制约一旦解除,鲜花镇或许也能发展成富裕的小镇……像你姐姐一样,训练一批骑士吧,贵族的荣耀始终在马背上争取。” 海鲜之后。 又一道美味被端上来,是风游隼的肉干。这也是最后一道主菜,用魔兽肉来作为主菜的尾声,足以压轴。 看着宾客们吃得很开心,没有人发出抱怨。 身为管家的卡特,笔直站在宴席旁边,心中满是自豪——谁都以为鲜花镇是一个贫瘠、寒酸的小镇,领主吃着差劲的食物,过着简陋的生活。但眼前这一顿宴席,足以展现鲜花镇的富足。 富足的贵族,才是有体面的贵族。 而他带领仆人辛勤的劳碌,很好的映衬了城堡的贵族气质,相信没有人再以为李斯特是个“乡下男爵”。 这里,鲜花镇,是骑士荣光眷顾的地方。 “老爷,可以上餐后甜点了吗?阿比太太已经制作好足够份量的冰淇淋了。” “那就上吧。” 第0074章 冰淇淋的风头 “冰淇淋,那是什么甜点?” 不愧是女孩子,当冰淇淋从卡特口中说出来,李薇拉立刻就注意到,并询问出来:“是冰做的甜点?” 卡特示意男仆去厨房端冰淇淋,随后向众人解释道:“冰淇淋,是一道非常美味的冰冻美食,鲜花镇城堡厨房的特产,独特配方调制出来的夏季消暑、佐食绝佳餐后甜点。由老爷想到的绝佳创意。” “听上去像是某种冰冻的奶酪。”佩内洛普夫人有点儿嫌弃,“我可不喜欢吃奶酪,那会让我一个下午都恶心想吐。” 李维斯耸了耸肩膀:“我也不喜欢吃奶酪,或许可以给我一杯冰冻的果汁。” “冰淇淋可不是奶酪,等下先尝尝,相信你们会喜欢上冰淇淋的魅力,这一种深具诱惑力的美食。”李斯特淡淡的说。 “你还对美食有研究?”玛瑞夫人微笑着问,“一名贵族亲手制作出来的甜点,我可得好好尝一尝味道。” 本来伯爵只是吃着自己盘中的烤肉。 听到玛瑞夫人的话,顿时脸色稍有阴沉,语气也严肃起来:“李斯特,你已经成年并分封,发展鲜花镇,取得骑士荣光才是你应该做的事情。而不是专注于食物,这有失贵族的礼仪,厨房,是仆人该去的地方!” 贵族绝对不会进入厨房,因为那是下等人呆的地方。 李斯特轻轻呷了一口冰镇啤酒,并不在意伯爵的呵斥:“父亲大人,冰淇淋只是一个创意,阿比太太根据这个创意,将冰淇淋制作出来。而我,作为一名贵族,仅仅需要品尝它,对口感提出建议。” 说着,他对玛瑞夫人笑了笑:“待会儿您要是喜欢,可以夸赞夸赞阿比太太,她是一位勤快用心的厨娘。” “我很乐意。”玛瑞微笑。 随即低下头,切割盘中海鲜,笑容也快速敛去。 短短几句话时间,男仆们已经将一杯一杯彩色的冰淇淋托在盘中,依次来到各位贵族身后,将冰淇淋放在桌子上。 杯子是贵重的水晶杯,水晶往往是龙之宝石的伴生矿,有些品质好具备魔力的,可以用来制作灯具,品质差些没有魔力的,往往会做成各种水晶器皿,成为贵族地位、权势、财富的象征。 城堡里有二十只水晶高脚杯。 本是用于宴会中盛放红酒,现在被拿来用于盛放冰淇淋。 “唔,这就是冰淇淋吗,很好看,味道也很香。”李薇拉拿起冰淇淋杯子,细细翻看,杯子里有三枚圆形的球状物。 一枚粉红色,一枚淡黄色,一枚淡绿色。 最上面还放了两枚小小的紫色野果。 她又看看旁边李维斯的杯子,里面也是三枚圆球,不过颜色分别是淡黄色、粉红色和深棕色。 基本上,就只有粉红、淡黄、淡绿和深棕这四种颜色。 只是每个人杯子中的圆球,颜色组合不一样而已。 卡特举止优雅的说道:“各位大人、夫人、少爷、小姐,冰淇淋有四种口味,粉红色的是草莓味,淡黄色的香蕉味,淡绿色的是抹茶味,深棕色的是巧克力味。可以根据各自的口味,选择不同的冰淇淋。” “很冰凉。”米基队长端着杯子,不着急品尝,而是好奇询问,“李斯特,它们是用冰做的吗,如果我没记错的话,鲜花镇并没有冰窖。原谅我的好奇,我想不明白,冰淇淋是怎么做出来的。” “鲜花镇的确没有冰窖,但不意味着没有冰。”李斯特看着众人好奇的眼神,并没有隐瞒的意思,“我在小镇找到一处很小很小的硝石矿,记得看过一本骑士小说,硝石可以制冰,于是,鲜花镇就有了冰。” “硝石?制冰?”伯爵看着越来越陌生的李斯特,不禁问道,“这是魔法师的手段?” “魔法师可以直接制冰,但硝石制冰是一种……自然现象。硝石溶于水,吸收热量,就能将水变成冰。” “神奇的硝石,我能否见识它?” “当然可以,不过今天怕是不行,硝石已经用完了。需要太多硝石,才能将少许的水变成冰,鲜花镇只有一个超小型的硝石矿,采光所有硝石,一天制不了两桶水的冰。” 米基队长叹道:“那真是遗憾。” 李薇拉直接开口道:“李斯特,分给我一桶水的硝石,我给你金币!” “尝尝冰淇淋合不合口味吧,姐姐。”李斯特生硬转移话题,这个姐姐从小抢他玩具抢上瘾了,什么好东西她都想要。 李薇拉瞪了李斯特一眼。 这名从小可以欺负的弟弟,已经成长到可以无视她了。 “即便只能每天制造两桶冰,也是很了不起,郁金香堡也不能每天都开冰窖取冰,夏天的冰比金币还贵。”玛瑞转头看向伯爵,“亲爱的,硝石或许可以发展成一门产业,你知道,那些贵族总是在夏天盯着我们的冰窖。” 伯爵用勺子挖出一枚冰淇淋球,头也不抬说:“硝石固然神奇,但一天两桶冰,仅仅只够李斯特自己使用,价值不大。” 说着,他尝了一口巧克力味的冰淇淋,顿时眼睛一亮:“很独特的口感。” 李维斯接口道:“确实很好吃,它叫冰淇淋是吗,我喜欢这个草莓口味的冰淇淋,比起冰冻奶酪,它奶香味十足,却不那么甜腻,咬起来更松软,入口即化。” “我更喜欢抹茶口味。”李薇拉已经吃掉了淡绿色的抹茶味冰淇淋球。 “是一道不错的餐后甜点,尤其是在夏天的宴会后。”米基队长点评。 美味的冰淇淋,一瞬间就征服了所有人的味蕾。 桌上只有一个人摇头,是佩内洛普夫人:“哦,很抱歉,我吃不惯这样的口味,它根本不像是一道食物,卡特先生,替我换成一杯冰糖水。” “祖母不喜欢吗,我喜欢,卡特先生,再给我来一杯冰淇淋,我要巧克力和香蕉口味的冰淇淋。”李顿早已经将一杯冰淇淋,吃个干干净净。 …… 冰淇淋只是一道餐后甜点。 李斯特将它“发明”出来,仅仅只是为了能在夏天里,获得消暑的冰品——不可能一天到晚喝冰啤酒,但可以一天到晚吃冰淇淋。 不过今天的宴会上,冰淇淋出足了风头。 除了佩内洛普夫人,以及并不是很热衷的米基队长和伯爵,剩下人都被冰淇淋征服了味蕾。 阿比太太制作啊的四大份冰淇淋,直接被吃光。 最终午宴在冰淇淋的美味中结束。 忙碌指挥仆人收拾残局,卡特将胸膛挺的笔直,紧张的情绪完全舒缓,在过道上遇到了副管家席尔瓦,他笑得很灿烂:“席尔瓦先生,感谢伯爵大人带来的食物,午宴上老爷们很尽兴。” 第0075章 二十枚银币的农奴 冰淇淋将节日宴会推向高潮,并很好的抚平了炎热天气带来的燥热。 不过宴会虽然结束,躺在椅子上消食的贵族们,还在讨论冰淇淋。李薇拉是其中最热心的,她已经深深爱上冰淇淋的美味。 “李斯特,告诉我,冰淇淋是怎么做的?” “让阿比太太告诉你吧,我只是提一个想法,剩下步骤都是阿比太太完成的。”李斯特没有要保密的意思。 如果他可以大规模生产冰,那么冰淇淋的配方肯定得保管好,作为敛财手段。 但没办法大规模生产冰,也就没办法大规模生产冰淇淋,更无法长途运输去销售,配方留在手中,没什么用处。 当然,敲诈一下李薇拉,还是要的。 “冰淇淋配方只告诉你一个人,不允许对外透露,另外,作为公平交易,你总不能白拿我的东西吧?” “你要什么?” “生铁或者熟铁。” “一百斤生铁,我只能给你这些,再多的话,我宁愿不要冰淇淋配方。” “可以。”能敲来一点是一点,李斯特懂得其中的度——免费赠送,那是瞎慷慨,说不定对方还把自己当傻子;要得太狠,总归是不好,毕竟血缘上是亲兄妹,可以守望相助的存在。 谈成这笔小买卖,他忽然有些感慨。 想起了曾经“年轻”的自己,那是在地球上,自己为了博得心仪女孩的欢心,手工制作冰淇淋送给对方。尽管没能成功抱得美人归,但制作冰淇淋的手艺,却是学会了,现在看来,没白学。 “如果能大规模制冰就好了,冰淇淋做起来还是麻烦,直接做冰棍,肯定能发一笔财……即便直接制冰都能发财吧。” …… 冰淇淋配方卖给了李薇拉。 但到了李维斯这里,他直接送给了对方。 “哥哥,郁金香船队还有几天返航?” “按照往常的时间推算,大概还有一个星期就会回到珊瑚城的码头。”李维斯掏出一根雪茄烟点上,“你是想说贩奴的事情?” “是的,下一趟郁金香船队出海贸易,我希望能帮我购买一批农奴。” 得了配方,李维斯很好说话:“可以,但是你能出到多高的价格?” “十枚银币一个农奴?” “那是以往的价格,现在大公国内部没有什么战斗,农奴贩卖并不多见,很难搜寻到。” “可是前阵子我还听说,小帕帕岛的领主被海盗杀死,领地失守。” “蓝宝石大公对此很愤怒,已经传遍各大领地,要求协助围堵这支海盗。不过海盗灭了小帕帕岛之后,已经消失不见,无影无踪。有人认为这不是一支海盗,而是某个领主假扮的,大帕帕岛悬赏三百枚金币,征集海盗线索。” 李维斯简单说了说小帕帕岛遭遇海盗造成的反响,复又道:“但除了这一次,大公国内部风平浪静,贩奴需要更远的方向,最好是在雄鹰王国与钢铁岭王国对峙的边界处搜寻。” “你开一个价格,能接受,我就答应。” “二十枚银币一名农奴,不能低于这个价格,否则我就无利可图了。”李维斯给出了自己的价格,“另外一点,如果农奴数量过大,需要现在就支付金币,否则我在账面上,无法跟父亲交代。” 李斯特略微思考,点头同意:“一百枚金币,直接给,帮我带回来五百名农奴。” “爽快。” “我有一点儿要求。这五百名农奴,以年轻人为主,多买一些女性农奴,另外,如果有一技之长的农奴,优先购买。” “你是说铁匠、裁缝、皮匠这种农奴?这可不好弄,手工业者多是自由民,各国的法律都在保护自由民,很难把他们当农奴一样随意贩卖。”城市运转的方方面面,都离不开自由民,因此国家法律会予以保护。 李斯特咬了咬牙:“我再多出二十枚金币,五百名农奴中,至少有一百名手工业者。” “可以。” 心疼的数给李维斯一百二十枚金灿灿的纳尔达。 看着干瘪的钱袋,李斯特颇有些惆怅,原本他还有一百五十枚左右的金币,随着陆陆续续支付平民工作的工资,已经消耗了不少金币。现在,钱袋里只剩下十六枚金币了,随时会干涸。 好在荆棘岭的通道就快打通,只要商队建立,鲜花镇的海鲜就能往珊瑚城贩卖了。 相信美味的海鲜,能够为他创造不错的财富。 农奴的事情商议好,李维斯忽然提起了硝石:“李斯特,硝石制冰,不能扩大规模吗?” “我希望能,但遗憾的是,并不能。” “你可以开采更多的硝石矿。” “哥哥,并不是我想要开采,就有硝石矿给我开采,事实上找遍鲜花镇,只有那么一点儿硝石矿。我可以送给哥哥一点儿硝石粉末,和硝石开采时的原生矿,你可以自己去寻找,也许在珊瑚岛上有别的硝石矿呢。” “好,我会去寻找的,你可能没发现,只要夏天能造出冰,绝对可以赚来大把的金币。”李维斯抽了口雪茄,“等我找到硝石矿,不会亏待你的,你看出来了吗,玛瑞夫人在怂恿父亲插手硝石制冰。” “看得出来。”李斯特明白。 “还好父亲并不在意硝石制冰,他夏天时候,更多会去宫廷担任大公的马夫,宫廷里面有无数的冰块可以享受。蓝龙岛上有很多冰窖,最大的冰窖,听说就像是一个迷宫,有搬运冰块的工人迷路了,直接在里面冻死。” 李斯特没有说什么。 他见过的最大贵族是梅林·长芋,再往上,就不知道贵族生活是什么样子了,尤其是一个有龙的贵族家族。 …… 消食过后,太阳已经开始西斜。 伯爵一行人也准备回返了,如果再不走,就得走夜路了。临行之前,伯爵骑着马,身后跟着同样骑马的李斯特。 “鲜花镇很不错,希望你能继续保持进取心,不过,仅仅成为一名合格的领主还不够。郁金香家族的崛起因为战功,大公年富力强,开拓的火焰未曾熄灭过,所以,想要走出鲜花镇,就不要放弃对骑士荣光的渴求。” 封我为子爵岂不是更快捷。 李斯特心中有些腹诽,伯爵明显不喜欢自己,却又来扮演严父角色,总感觉有些违和:“我明白。” 随后两人都没话了,只是静静骑马。 片刻后,伯爵看了一眼李斯特座下的骊龙马:“这是一匹好马,照顾好它,它会是领主最重要的伙伴。” “明白。” 随即,两人回返,伯爵与车队汇合。卡特带着仆人们,站在城堡大门口,恭敬迎送众位贵宾。 李斯特则与众人一一话别。 “祖母,小心点上车。” “我的小男孩,如果鲜花镇住的不舒服,就回来郁金香堡,那里的气味尽管不好闻,但应该有的都会有。”佩内洛普夫人回头说道。 “会经常去郁金香堡的。” 李薇拉和他拥抱一下,说道:“一百斤生铁,什么时候来珊瑚城取。” “我会的。” 玛瑞夫人拉着想要骑马却没捞着起而闷闷不乐的李顿,只是和李斯特互相笑了笑,说了声再见。 米基队长等护卫的骑士,都是标准的骑士礼节。 李维斯和李薇拉一样,也是和他拥抱一下,大概是要在伯爵面前,展现兄弟之间的友爱:“李斯特,郁金香堡的大门,随时向你敞开。” “谢谢。” 车队缓缓启程,李斯特目送他们远去。 第0076章 小镇的三名商人 等到车队离开鲜花镇,城堡再度恢复了平静,虽然留下一大堆的餐盘、酒杯等需要清理,城堡外的小花园也被骑士们踩得不成样子。但这一切,卡特都可以毫无压力的组织仆人慢慢清理。 城堡有十五名仆人,足够使用了。 “高尔泰老师,节日即将过去,我们需要从节日氛围中解脱出来。小镇的建设进度不能停下来,继续扩大伐木队和碎石队,还有栅栏修建队,争取早点将通道打开。” 高尔泰意犹未尽:“如你所愿。” 这一次宴会上,他如鱼得水,与伯爵谈笑风生,好多年未曾有过这样的尽兴了。 “鲜花镇大出风头。”他用这样的形容词,来形容今天的午宴,玲琅满目的海鲜,以及爽到舌头发麻的冰淇淋。 不过李斯特却有另外的想法。 他在晚上时候,与卡特单独喝了一杯红酒:“卡特先生,本来打算展示一下鲜花镇贫困的一面,说不定能换来郁金香堡的接济。一不小心就办了一场隆重的宴会,海鲜、冰淇淋、魔兽肉,这根本没有哭穷的理由。” 卡特微笑说:“老爷展示了自己的风采,您在宴会上的表现,令人心生爱戴,如果我是一名骑士,很可能就留在鲜花镇,追随于您。” 贵族“炫富”的另外一层意义,就是展示自己的强大,以吸引追随者。 特里克·葎草子爵,就是被伯爵展示魅力吸引,成为追随者。帮助郁金香家族,参与大公国的开拓战争,最终开创了珊瑚岛伯爵的偌大基业。 “但是并没有骑士留下来,不是吗。” “我相信已经播洒下种子,也许有一天它就忽然开出了花朵。” “很有哲理的一句话,卡特先生,为了这句话,干一杯。” “干杯,老爷。” 一口红酒润润喉咙,李斯特问道:“今天我父亲带来多少食物?” “各样食物都带了不少,不过宴会时将大部分都使用了,多出来的部分主要是啤酒和精细小麦粉,还有一些调料,大茴香、姜、胡椒、甘草,以及盐巴和糖。” “小麦粉和啤酒各有多少?” “精细小麦粉大概有五百斤,啤酒有三十桶。” 精细小麦粉显然是专门给李斯特制作白面包的,他有些出神——可以感觉到,伯爵对他还是有父子之情的。 一些细节可以表现出来。 譬如前来鲜花镇过节,就是亲近的表现,如果真的一点不在乎李斯特,没必要过来偏僻小镇过节。宴会上故意不在乎硝石,未尝不是对他的保护,尤其是玛瑞夫人特意提起硝石矿值得发展。 现在又多带了许多食物,送给他。 “难道伯爵也是一名口嫌体正直?这就有点儿烦了。”他略有些思绪不宁,如果伯爵一家对他不闻不问,他可以很轻松的保持着君子之交淡如水的风格,悠闲过自己的生活。 最怕的就是,彼此之间有亲情纠葛。 让他不知道该怎么处理,是按照现在的身份,融入这份亲情,还是保持自己的个性,继续保持距离。 “这就是亲情的羁绊吗,只要是人,就逃不开这张网。” 将红酒一口喝干,他决定不再想这烦恼的事情,顺其自然就好——不主动,不拒绝。思绪甩开,他问道:“卡特先生,回赠郁金香堡的海鲜,都送出去了吗?” “已经交给席尔瓦先生,都是上好的海鲜干货。” “很好,礼尚往来。” 放下酒杯。 卡特也将红酒喝完,收起两个杯子,微微欠身一礼:“老爷,早点休息,祝您晚安,我先告退了。” “晚安,卡特先生,做个好梦。” …… 随后的几天时间里,单调平静。 李斯特除了监督伐木工作,还在关注着另一件事——偷果猴的工作训练。 当初有七只受伤不重的偷果猴被活捉,全都挺了过来,恢复健康,但其中两只的腿瘸了,上树已经没有太大可能了。 剩下五只,交给了小镇的猎户训练。 绳子、鞭子、果子一起施展,很快就将脾气桀骜的偷果猴给收拾服帖,让上树就上树,让进笼子就进笼子。 “三只母猴、四只公猴,相信到下半年,就会有十只偷果猴了。”猴子一般一年能生两胎,但一台一般一个仔。 李斯特看着越来越听话的偷果猴,很是满意:“没有偷果猴的破坏,今年的香椰果可以成熟了,相信一两个月后,就能喝到鲜甜的椰汁了。”香椰果没有季节性,除了冬天不生长,其它时节都会不停的结果。 “珊瑚城貌似并没有香椰果售卖,说不定,发展发展,这又是鲜花镇的一大特产,可惜没有孕育出香椰树精灵虫。” 在他勾勒香椰树未来时,猎户已经开始训练偷果猴摘果。 将假果子绑在树枝上,让偷果猴摘取,摘到了,就奖励一颗花生米,不摘的直接一鞭子。偷果猴跑不了,因为脖子上拴着绳子,敢跑,拉回来就是一顿鞭子。 “你们记住了,动物也会记仇和闹脾气。只要它们干活认真,就不要随意抽鞭子。被我发现无故抽打偷果猴,这些鞭子我会抽在你们身上。”他表情严肃的强调,他可不希望将来偷果猴造反,砸死几个果农。 “领主大人请放心,您交代我们的,我们一句也不敢忘。”兼职的猎户,明白自己今后将从农民转职果农,使用偷果猴干活,全都美滋滋。 要不是为了训练,真舍不得打一鞭子——偷果猴对果农来说,就是骑士的马匹。 别过偷果猴,他回到城堡,并将新农奴中的几名商人,派人喊了过来。 “老葛朗台、夏洛克、阿巴贡,你们在小帕帕岛上都是商人?”李斯特重复询问一次。 “是的,领主大人。” “小帕帕岛上有没有一个商人叫泼留希金?” 老葛朗台回答:“领主大人,小帕帕岛上专职从事小商品贩卖的,只有我们三个,而且城里面所有人我都能叫出名字,但并没有一个叫泼留希金的人。” “好吧,我只是随便问问。”李斯特高看了老葛朗台一眼,对方话中“城里面所有人都能叫出名字”,显示出他的不凡,“今天我叫你们来,是为了组建属于城堡的商队,我希望交给你们三人负责。” 第0077章 越来越好喝的奶茶 商队经营,李斯特没有打算让小镇居民自发组建,他打算组建专属于城堡的商队。没有改革创新的动力和想法,组建什么自由贸易体系,只是按照大多数贵族的做法,经营自己的领地。 老葛朗台被推举为商队领队。 阿巴贡和夏洛克从旁协助。 “你们目前可以经营的内容,只有海鲜这一项,我希望从珊瑚城开始,鲜花镇的海鲜能逐步展开在所有城市的售卖。”李斯特说道。 “如您所愿,领主大人。” “那么说说,你们打算怎么售卖海鲜,这可是新的东西,一般人没有吃过,显然会惧怕它们。” 老葛朗台略微思索后回答:“领主大人,我们可以沿街宣传,说伯爵大人都对海鲜赞不绝口。相信肯定会有无数领民,对伯爵大人称赞的食物趋之若鹜。”这是借名人来炒作,没创意但很好用。 夏洛克对老葛朗台的方法进行了一点补充:“还可以先跟大部分贵族家里的厨房联系,送上一点儿不要钱的海鲜,让他们品尝味道。” “珊瑚城有大量的自由民,他们也是购买海鲜的潜在力量,我们可以在街道上摆摊,免费蒸煮海鲜,让路过的自由民品尝。相信要不了多久,珊瑚城所有人都会知道海鲜的美味。”阿巴贡建议说。 李斯特觉得这两个方法都很好:“看来你们已经有了经商的完整思路,等荆棘岭的道路打通,你们就开始经商吧。” 老葛朗台犹豫片刻说:“领主大人,我们没有马车,如何运送海鲜去珊瑚城?” “道路打通后,我会第一时间购买几辆马车。”李斯特沉吟着说,城堡里还有十六枚金币,一般拉货并带货棚的马车是1枚金币一辆。 他可以买上六辆,再多就不行了,没有足够的马匹拉车。 送走老葛朗台三人,李斯特微微叹气。 他本以为城堡的金币够用了,现在发现,根本就不够用。五百名农奴,就花去他一百二十枚金币,要让小镇达到五千人的规模,他至少还得准备六百多枚金币,要让小镇达到上万人的规模,更是得将近两千枚金币。 “要不然,我把红血剑卖了,卖给李维斯,或者米基队长?太贵他们买不起,一千枚金币的价格,应该能买得起吧?” 只是,当手握住腰间悬挂的红血剑,那温润的魔力触感,让他无法做出这样的决定。 这是宝石武器。 来自于龙所生产的宝石,代表着力量。 并且与他的斗气属性相匹配,即便他将来成为天空骑士,这把红血剑,依然配得上他的身份。 “只能慢慢发展了,希望今年依靠堆肥耕田,鲜花镇能丰产。加之我带来的精灵虫,还有自行孕育出的精灵虫,下个季度的税收,应该能突破十五枚金币吧?”这个季度的税收,已经上交城堡。 经过以赛亚的仔细核算,春季这个季度收上来的各种农作物和手工作物,大概价值在七枚金币左右。 往年春季的税收,一般在三枚金币左右。 冬季几乎没有税收,夏季四枚左右,秋季七枚左右,全年不到十五枚。 今年有了精灵虫,又依靠堆肥耕田,加上捕捞海鲜,李斯特有信心,夏季税收就能达到去年全年的水平。 到了秋季,税收肯定会更高,超越李薇拉的猎鹰镇,也不是不可能。 “老爷,您的奶茶已经冲泡好了。”管家卡特端着一杯新鲜牛奶冲泡的奶茶,走进书房里,每天临睡前一杯奶茶,是李斯特的习惯。 “谢谢。” 接过奶茶,正好有点口渴的李斯特,直接喝了起来,一口气将温度刚刚好的奶茶,喝掉一半。 舌头舔了舔唇边沾上的一点奶茶沫子,他略微有些迟疑:“卡特先生,今天的奶茶还是莫森太太冲泡的吗?” “是的,老爷,是今天奶茶冲泡有问题吗?”卡特有点儿紧张起来。 李斯特摇头:“冲泡的没问题,但是,我总觉得,莫森太太的手艺越来越好了,奶茶越来越好喝了。” “我会将您的夸赞,传达给莫森太太,相信她一定会很高兴。” …… 在7月的第一天,午后阳光慵懒,云层时不时将太阳遮掩,仿佛调皮的小孩悄悄蒙住伙伴的眼睛。 天气不算太热,还有风在吹拂。 视察伐木工作的李斯特,站在荆棘岭的另一面,脸上带着英俊帅气的笑容,隆重宣布:“道路两旁一百米距离的树木,全部砍翻完毕,伐木队很好的完成了我的交代,作为领主,我向你们表达敬意。” 敬意只是嘴巴上说说。 接下来还是要平民们继续干活:“荆棘岭的道路打通,意味着鲜花镇将于外面的世界连为一体,再不用闭塞在珊瑚岛的一角,谁都能走出去看看。不过为了进一步的加强道路安全,还要坚持将栅栏修完。” 顿了顿,他说道:“所以,原本的伐木队暂时不解散,直接修栅栏,将荆棘岭两侧的树林彻底隔绝在栅栏之外。” 栅栏所需的木材,就地取材,这里有大量砍伐的木头,直接仍在地上了。 上好的木材被运送到城堡存放,次一点的木材拉去建造生蚝屯的民居,其次的木材作为栅栏使用,最后的边角料,直接被平民带回去,烧锅做饭。 道路打通,是个值得庆祝的时刻。 李斯特将高尔泰、马库斯、以赛亚、布莱尔召集起来,安排接下来的工作。 首先当然是商队的问题,购买马车后立刻就要开始贩卖海鲜;其次是采购,李斯特准备拿出最后的十枚金币,采购一批短缺的食物,包括啤酒花啤酒;然后是向珊瑚岛各个城市的商队宣传,告诉他们鲜花镇可以自由进出了。 城堡的商队,是负责李斯特交代的大宗买卖,一般情况下,不会涉及到太多平民之间的贸易。 外地的商队进入鲜花镇,将会活跃小镇的气氛,带来财富和生活品的流通。 “最后,还有一点需要注意,鲜花镇将会以降低税收的方式,欢迎自由民前来定居,务必将这个消息,在各个城市传递出去。”李斯特现在对人口是望眼欲穿,那点税收他真心不是很在乎,领地发展才是第一要务。 几人忙着将李斯特的交代仔细记下。 马库斯忽然道:“大人,我准备请休一天假期,将我的家人接到鲜花镇居住。” 以赛亚听闻后,长长一叹:“我那蠢笨的儿子,恐怕不愿意来鲜花镇,他在珊瑚城胡混惯了。” 布莱尔倒是乐呵呵的说:“那么我也顺道将我的家人接过来吧,这边生活单调了一些,但是空气是清香的。” 高尔泰尴尬一笑:“李斯特,我也想把家人接过来,但……弗莱娅已经怀孕了,我没办法处理好。” 李斯特郑重道:“高尔泰老师,虽然在外养情妇是贵族自诩风流的一个通病,但毕竟是不道德的。我无意劝你立刻停止,况且弗莱娅已经怀孕,所以,在鲜花镇,你就把弗莱娅当作你的妻子吧。” 沉吟片刻,他又说道:“她的孩子,如果是个男孩,我希望今后能成为我的扈从骑士。” “您的慷慨使我惭愧,大人,高尔泰愿意为您效劳!”高尔泰站起身,走到李斯特面前,郑重行礼。 这是和马库斯之前一样的礼节,真正的追随。 第0078章 小镇的房地产规划 “完成任务,奖励新品种蘑菇。” “任务:身为骑士不仅仅需要勇气与智慧,还要有足够的保命能力,才能发挥出人生的最大意义,请学会马库斯的全套箭术。奖励:深海的黑珍珠。” 完成荆棘岭通道的伐木工作,烟雾任务就已经及时更新。 新品种的蘑菇显然正在香菇屯的某处地方生长,即将被发现,李斯特已经有足够耐心去等待。 “深海的黑珍珠,这是什么东西?”他有些猜测不透,不过市面上的珍珠不便宜,是贵族比较流行的配饰,黑珍珠应当更加贵重,能卖不少钱。 最近穷的快要发不起工资,他想钱想疯了。 “跟马库斯学箭,这是很早就提上日程的计划,那么从明天开始,就正式学习箭术……明天貌似不行,马库斯要去珊瑚城接取家人。那就后天开始吧,先让商队去郁金香堡,帮我购买一副弓箭。” 珊瑚岛上,允许贩卖武器的,只有少数几家贵族。 李斯特倒是不用麻烦,去郁金香堡购买即可,毕竟他是郁金香家族的嫡系成员。 翌日清早。 刚刚组建的鲜花镇商队,在老葛朗台的带领下,三名商人、六名车夫和七名小伙计,赶着城堡的六匹驽马,向珊瑚城出发。每批马背上,都放着几包海鲜,还有几口锅和柴火,这是为了现场煮海鲜。 马库斯骑着他的黄灰马,跟随商队一起出发,顺便护卫商队。 骑士小队的训练课程,暂时交给扈从骑士卡尔·铁锤——他是唯一一名,已经有了气感,即将练出斗气的扈从骑士。 其他三名扈从骑士,至今毫无斗气迹象。 至于骑士小队,少年们这段时间吃得饱,操练的也狠,身上已经开始有肌肉隆起。身体素质最好的、达到骑士学院入学标准的、菲利普·羊毛和泽维尔·牛粪,已经开始产生气感,随时会修炼出斗气。 布莱尔也跟着商队,他也是去接取自己的家人,来鲜花镇定居。 家人不愿意或不方便前来的高尔泰和以赛亚,继续维持小镇的行政运转,工作还有很多——道路还在继续修,生蚝屯房子还在继续盖,荒田还在持续开垦,而且一项新的重要工作,也开始规划。 “高尔泰老师,以赛亚,镇上需要重新规划。大概明天,马库斯和布莱尔的家人就要到来,你们尽快将他们的住房安排好,都是一大家子,可不能继续住在行署了。” “大人请放心,昨天晚上我就考虑到这一点,已经在行署旁边租了两套房子,让马库斯和布莱尔的家人暂住。”高尔泰的语气越发尊敬,他为了自己即将到来的私生子,已经追随李斯特。 追随,意味着他成为李斯特的臣子。 再不是只分爵位大小和师生情谊的平等关系。 “我很高兴你把事情想到了我的前头。”李斯特满意高尔泰如今的态度,“那么继续说说镇上的规划,大概三个月后,会有一批五百名的农奴和自由民,前往鲜花镇定居。各屯要多造房子安置,镇上更要扩大。” 高尔泰早就知道,李斯特要贩奴,闻言直接问道:“这批平民,如何分配?农奴会有多少数量?” “如果不出意外,农奴四百名,补充各屯去种田。自由民一百名,大多是手工业者,酌情在镇上规划一些作坊地皮。” 摊开小镇简陋的地图。 李斯特在原本唯一的一条街上,用手指横着再划了一道:“我们再修一条路,让小镇布局呈十字形。” “这可不是小工程,三个月时间,不一定够用。” “先建设再说。”李斯特不是什么专家,弄不好精准的预算和长远的规划,很多都是想到哪便做到哪,“街道一定要修宽敞,十字形分割的东南西北四个区域,西边作为商业区规划,以后要修交易所和菜市场。” 这个世界的社会制度发展很滞后,城市更像是密密麻麻的破房子拥挤在一起,没有什么规划区概念。 但李斯特不愿意这样弄:“南边作为作坊区规划,以后像是磨坊、屠宰场、铁匠铺,都要迁往这个区域。北边作为农奴居住区,东边作为自由民居住区。另外,在商业区更西的位置,也就是靠近城堡的位置,规划一片贵族居住区。” 把人分三六九等,很不道德。 可社会制度就是如此,贵族不可能与平民住在一起,自由民也与农奴尿不到一个壶。 仔细思考着李斯特的话语,片刻后,高尔泰忍不住赞叹道:“大人,您的想法真是别具一格,让我大开思路,原来城市还可以这么建造。分门别类,这样的话,即便是再远的商人,也不会找不到做买卖的地方。” 以赛亚稍微迟钝一些,但听到高尔泰的讲解,也明白了城市规划的好处:“我也是大开眼界,鲜花镇会成为珊瑚岛的一颗明珠!” 李斯特微微一笑:“还有最重要的一点,厕所一定要多建,我不希望看到有任何人,在镇上随地大小便!即便是三岁的小孩子!” 随即,他又补充道:“要在每个店铺上悬挂标牌,每个厕所也要挂上显眼的标牌,道路的入口处,更要设置标牌。不管今后谁来到鲜花镇,都要遵守不得随地大小便的规矩!” 他对此深有感触。 因为就在前几天的出海节,伯爵随行的骑士,一个中午,就在他的城堡周围,拉了十几坨大便! 这对很多骑士来说,是正常的事情,想拉屎了就去拉。 但李斯特不允许,他不希望自己在马场中溜达,忽然一不小心,就踩上一坨屎。 作为土著,高尔泰、以赛亚对此并不在意,他们以前也没少干随地大小便的事,但李斯特已然下令。 便点头答应:“大人请放心,小镇的卫生我们会放在首要位置。” 李斯特忽然又想起来一件事:“对了,以赛亚,我的骑士小队少年们,一个字不认识。我希望聘请你担任骑士小队的文字教师,教授他们常用的文字,至少要具备阅读的能力。”鲜花镇没有骑士学院,只能由他聘请教师了。 对此,以赛亚没有犹豫:“以赛亚愿意效劳。” 第0079章 歪脖子鲍伯的错误 商队晚上并没有回来,而是等到第二天中午,才返回到鲜花镇。 六辆马车有两辆拉满了货物,另外四辆则坐着马库斯、布莱尔的家人——六匹驽马都累得够呛,单独一匹马拉车,有点儿超负荷。 “大人!” 马库斯翻身下马行礼,他身后的马车上,很快走下来一大堆人。 “马库斯老师,如果我没记错,你的家人没有这么多吧?”李斯特仔细一数,仅仅马库斯一家,就有22个人。 “我的两个姐姐一家,也愿意跟随我前往鲜花镇定居。”马库斯回道,“他们在珊瑚城生活贫苦,主要是孩子太多,即便我时常接济,依然很难获得温饱生活。” 李斯特点点头,对于人口,他总是欢迎的。 随后布莱尔一家也向他行礼,布莱尔的家人,就不算多了,只是他的妻子带着四名孩子,其中大儿子刚刚结婚没多久,还没有生孩子。 让高尔泰去安置两家人。 李斯特这才开始询问这一趟商队的生意。 老葛朗台有些紧张的说:“大人,海鲜并没有卖出多少份,有一半都作为免费品尝的食物,赠送给了珊瑚城的市民。其实很多品尝过海鲜的市民,都说海鲜很好吃,但有一个人吃过海鲜,浑身起了红色的斑,上吐下泻,导致市民对海鲜产生了恐惧。” 阿巴贡补充说:“如果不是巡逻队听到商队是领主大人您的,这一次我们恐怕会被没收全部的货物。” 海鲜过敏么? 李斯特思忖,有一些人确实会海鲜过敏,不过鲜花镇的居民,还没有吃海鲜过敏的,让他一度以为,异世界的海鲜不会过敏。 没想到竟然真的有吃海鲜会过敏的人。 “发生这样的事情,确实很意外,不过你们不要有心理压力,极少数的人会因为吃海鲜,而发生身体上的问题。但这只是少数,一旦出现问题,立刻停下,很快就会恢复。你们下次售卖海鲜时,记得说清楚。” “是的,领主大人。” “我需要的东西,都采购到了吗?” “厚皮纸、干奶粉、啤酒花啤酒、红酒……都已经采购到,但您需要的猪胰脏,我们并没有买到,珊瑚城仅有的几家屠宰铺子,并没有保留过猪胰脏。我已经跟他们联系好,让他们尽量保留猪胰脏,等我们下次再去收购。” 猪胰脏是用来制造胰子,也就是肥皂。 城堡里现在使用的是皂粉,一种皂角树的果子磨成粉,新农奴中有制皂者,可以将皂粉添加花瓣,制成香皂。 但香皂制作很复杂,制皂者布尼尔没有设备,至今没有将香皂造出来。 所以李斯特便希望自制胰子。 老葛朗台将情况汇报后,准备将货款交付给李斯特,李斯特当然不会用手接,这有失身份。他端起桌上的杯子,淡淡的说:“卡特先生,你和老葛朗台交接吧,以后城堡的采购,都由你和老葛朗台负责。” “如您所愿,老爷。”卡特当仁不让接过这份差事。 …… 马库斯的家人、布莱尔的家人,在城堡吃了一顿晚餐,李斯特就没有再过问他们的安排,这方面直接交给高尔泰。 作为领主,他最重要的工作,是享受。 “老爷,香菇屯有一件小事情,不知道您有没有兴趣听一听。”莫森太太带着麦茜打扫书房时,向捧着骑士小说消遣时间的李斯特说道。 香菇屯? 李斯特瞬间联想到自己的任务奖励,新品种蘑菇:“香菇屯发生了什么?” “城堡使用的香菇,大部分是从歪脖子鲍伯家采摘,他家的香菇是最鲜嫩的。但这几天的鲍伯经常愁眉不展,种植香菇的架子上,长出一种红彤彤的香菇,他铲掉一批,又会长出一批。” 没等说完。 李斯特一下子就从椅子上站起来,头也不回的走出书房,在楼上就开始喊道:“托马斯,备马!” 已经准备入睡的托马斯,慌忙从房间里跑出来,赶紧去备马。 卡特也快步走过来:“老爷,晚上有要事需要出门吗?” “很重要的事情,我要去一趟香菇屯,你让人去通知高尔泰。”他忽然想起来什么,转身对还在书房中的女管家道,“莫森太太,你跟我一起,带路去歪脖子鲍伯家。” 片刻后。 托马斯准备好马匹。 点着火把,踏着月色,向香菇屯走去。 男仆杰西则骑着马,去镇上喊来高尔泰和李斯特的四名扈从骑士,向香菇屯去与李斯特汇合。 香菇屯闹腾了一阵。 歪脖子鲍伯紧张死了,莫森太太敲门跟他说,领主大人要去他家的香菇棚子。他以为是自己家香菇出问题,领主大人要来问责了。作为农奴,负责为领主种田,种不好是要挨鞭子的。 “鲍伯,不要紧张,老爷是仁慈的,这不是你故意犯的错,他不会轻易责罚你的。” “莫森太太,这是真的吗,您一定要帮我向领主大人求求情,拜托拜托您了!”鲍伯依然紧张。 此时的李斯特,已经在他家里的香菇棚子中。 托马斯撑着火把紧紧跟随。 “老爷,您要找什么?” “我要找的东西已经找到了。”李斯特双眼瞳孔仿佛漩涡一样转动,点点星光宛如在深邃无垠的宇宙中闪烁,视野中,几根种香菇的烂木头上,有淡红色的魔力痕迹,勾勒出一个一个蘑菇形状。 散去魔力之眼,借着火光,他看到了散发魔力的东西,是红彤彤的蘑菇。 有点像是正红菇,点缀在大片的香菇当中。明显看得出来,周围香菇已经有所萎靡,唯独这个红色蘑菇,长得十分水灵鲜艳。 “果然是魔药蘑菇。”李斯特很想哈哈大笑,因为这种蘑菇的魔力,显现出红色,这是火属性的魔力,才会拥有的颜色,“我就是火属性斗气,这红色蘑菇,对我来说,就是大补之物!” 天空骑士基本都是药罐子,没用大量的魔药补物,很难依靠自己的身体,去冲击更高的斗气境界。 “托马斯,让莫森太太把鲍伯带过来。” 等鲍伯忐忑不安的站在他面前时,他微笑着说:“你就是鲍伯吗,不要紧张。” 鲍伯直接吓得跪下,不住磕头:“领主大人,我、我犯了错,我弄坏了香菇配料,我……请领主大人宽恕啊!” “鲍伯,请起来,我不仅不会责罚你,我还要奖励你。” 第0080章 开始学习箭术 歪脖子鲍伯兴奋一夜没睡着觉。 领主大人不仅没有责怪他,还奖励了他十枚银币! 这简直是天上掉馅饼好事,而且领主大人还跟他说,让他想办法扩大红色蘑菇——领主大人给起了一个名字,叫火焰菇——的种植面积,最好是把全部的香菇替换成火焰菇,种的越多今后奖励越多。 “安静!番茄屯的约翰,可是得了领主大人一枚金币的奖励!”他的老婆,看不惯鲍伯太兴奋,忍不住给他泼了盆冷水。 鲍伯丝毫不在意:“你懂什么,现在只是十枚银币的奖励,那是因为领主大人需要我将火焰菇的种植配料弄清楚。我鲍伯是香菇屯最会种香菇的,只要我弄清楚配料,领主大人说了,会有更多的奖励!” 他一副憧憬的样子:“肯定比约翰的一枚金币多!也许……会是两枚金币?天啊,多美妙的时刻,我有两枚金币!” “但是你必须先把配料弄清楚,如果弄不清楚,领主大人说不定会将你手中的十枚银币收回去,还要鞭打你!” “我当然会弄清楚,我这就去弄清楚!” 整理火焰菇的种植配料,当然不会只用鲍伯一个人去摸索,李斯特已经和匆忙赶来的高尔泰商议过,召集香菇屯所有种植香菇的能手,一起摸索。谁能摸索清楚配料的配方,谁就能得到奖励。 金币,李斯特现在已经没几枚了,但他不会吝啬。 他要用金钱的魔力,去调动领民们对新事物探索的热情,而不是继续死气沉沉的重复老一辈种田方式。 “高尔泰老师,将火焰菇的种植配料,列为鲜花镇顶级机密,不得向任何人透露。今后所有种植火焰菇的地方,都要列为禁区,只有获得城堡授权,才能进出。”李斯特郑重的说道。 普通植物的魔药,需要精灵虫配合,很难被复制。 譬如魔药郁金香,基本上只有郁金香家族可以种植,外人哪怕偷去了种子,没有郁金香精灵耕种,不出一两代,必然退化为普通郁金香。 蘑菇魔药却不同,是可以不断繁衍的,一旦被外人盗取孢子和配料,稍加研究摸索,就能大规模种植。 高尔泰明白事情的重要性:“大人请放心,我会和以赛亚商议一套保密方案,确保火焰菇的种植方法,不会有丝毫泄露的可能性。” “还要更上心一点,这是魔药蘑菇,再怎么重视也不为过。” “明白。”高尔泰点头,随即又感慨道,“短短时间里,鲜花镇已经大变样,两只精灵虫孕育,两种魔药诞生。这片土地,绝对是骑士荣光的眷顾之地,大人,您一定是骑士荣光的继承者!” 骑士荣光,是贵族最喜欢挂在嘴边的口号。 这个世界很有中世纪风格,但并没有发展出几乎统治一切的宗教。这大概在于,人类自身就可以修行,达到无敌强者境界,无病无灾。所以对“神”什么的,不屑一顾,甚至于会产生“我就是神”的自我感觉。 贵族的信奉,只有骑士荣光! 斗气的修行,不断成为更强大的骑士,能带给他们一切! 当然,也有例外,魔法师信奉的就绝对不是骑士荣光,据说,他们信奉“知识”。 李斯特平静的望着如洗月色。 如果真的有骑士荣光,他认为,自己确实受到骑士荣光的眷顾——给了他一次美好的人生体验。 “我希望有一天能骑龙。” …… 马库斯早早来到城堡,从今天开始,他要教授李斯特箭术。 “我的箭术名为《多重箭》,是《基础箭术》的进阶延伸,侧重于对多支箭矢的控制,而不是箭矢的威力。现在大人没有箭术基础,暂时不能学习《多重箭》,得先从《基础箭术》开始。” 说着,他递上来一捆箭矢。 “这是?”李斯特手中有从郁金香堡买来的弓箭,是一把适合大地骑士的硬弓,另外还附送了一百支白桦木箭矢。 “采用风游隼的羽毛和荆棘岭里橡木制作的箭矢,隼羽箭,都是我手工制作,一共二十四支。其中用风游隼尾羽制作的隼尾箭,有六支,为了区分,我在箭杆上画了一道红圈。隼尾箭比隼羽箭平衡性更好。” 马库斯略有些遗憾的说:“可惜风游隼的羽毛大多被猴子毁了,否则,可以制作很大一批隼羽箭,比市面上的普通鸟羽箭,要好很多。羽毛上的细微魔力,可以让箭矢飞的更快更稳定。” 那只风游隼,跟猴子乱战一场,羽毛都被抓烂光,又被李斯特放了一个大招,烧掉不少。 能修修补补制作二十四支隼羽箭,已经很不容易。 不过李斯特并没有接隼羽箭:“我的箭术还没学会,暂时用不上隼羽箭,马库斯老师留着用吧。等清剿荆棘岭魔兽时,需要依仗马库斯老师的精准箭术。” 马库斯没有推辞:“是,大人!” 接下来便是教学时间。 作为一名神箭手,马库斯对射箭的理解很深刻,教授思路也清晰。李斯特很快便完全投入到学箭之中。 作为大地骑士,身体素质强硬。 他可以连续不断的开弓放箭,比普通人学箭要便利很多。 “烟雾任务是让我学会马库斯的全套箭术,也就是说,光学会《基础箭术》还不行,还得把《多重箭》学了……得加快学习进度,不然,这个任务持续时间太长了。” 为此,李斯特甚至暂缓了对斗气的修行。 全心全意投入箭术。 于是城堡外的马场上,多了一道不断疾驰的影子,那是李斯特不断在马背上开弓放箭,飞射竖起来的各个箭靶。 他学习得非常快速,一天时间后,已经可以站着不动往靶心射击,十箭有九箭可以射中七八环的位置——大地骑士对身体的掌握,可以更快强化肌肉记忆,让他摸索出什么样的方式射箭,更精准。 两天之后,他已经可以做到在马背上十箭有五箭射中箭靶。 第四天。 李斯特继续来到马场上,准备练习骑马射箭,但马场上发生了一幕羞耻的行为——骊龙马骑在火龙马身上,大约耸动了有四分多种,才从火龙马背上下来,装作一副悠闲的样子,低头吃草。 “唔,马场要迎来一个多情的季节了,我应该让商队减少经商次数,把母的驽马都拉过来,让骊龙马交配……虽然驽马品质不好,但能混血一丝龙之血脉,后代一定会比驽马强大很多。” 第0081章 马夫独眼巴顿 骊龙马是龙种马,想要发展骊龙马群,母马的品质不能太差。 火龙马是最合适的配种对象,但火龙马只有一匹,所以那种能上战场的马,都可以拉来配种。 马库斯的坐骑黄灰马,就是一匹能上战场的马匹品种,不过是一匹公马。 高尔泰、以赛亚、布莱尔的马,基本上都是可以上战场的,而且是母马——母马一般不轻易上战场,更温顺,适合他们这种不怎么爱上战场的贵族或贵族后裔骑乘。 “我想很快我们就没有马骑了。”高尔泰看着自己的坐骑,正在被骊龙马纵情鞭笞,脸上不知道是个什么表情。 最关键的是,这匹母马显然没有进入发情期,它是被骊龙马霸王硬上弓的。 这是李斯特的恶趣味,他的坐骑火龙马,已经被骊龙马糟蹋,其他人的坐骑,自然不能幸免。 马库斯脸上带着微笑。 不知道他是在幸灾乐祸高尔泰的坐骑被强上,还是憧憬着未来鲜花镇马匹成群。 他只是简单地说:“即便怀孕的母马,也是可以骑乘的,大约有11个月时间属于孕期,七个月之前可以骑乘,七个月之后就得减少骑乘次数。另外不要剧烈的长途奔驰,这会增加母马流产的风险。” 马库斯很懂马匹,不过他还不是鲜花镇最懂马的人。 最懂马匹的是小帕帕岛流落来的农奴,独眼巴顿,他曾为小帕帕家族贩运马匹,走过南闯过北,厕所后面喝过水,见识过很多种类的马匹。 “领主大人,我从未见过比骊龙马更神骏的马匹,它一定具有非凡的血统。”独眼巴顿大约四十五岁上下,有浓密的大胡子和一只瞎掉、一只眯成缝的眼睛。 为了考察一下他的专业知识。 李斯特让他相马骊龙马。 “那么你觉得,它具有什么血统?” “我曾经见过低级魔兽血统的马匹,领主大人时常骑乘的火龙马,就是低级魔兽血统。我也曾见过中级魔兽黑魇马与普通马匹交配出来的混血马,那是在高炉堡王国的一处马场中培育出的新品种。” 巴顿说着说着,摇了摇头:“但那个品种的马匹,没有骊龙马神骏……它比骊龙马更高大,但眼神和精气神都不足。所以我猜想,它混杂的血统,一定比中级魔兽更高……或许是高级魔兽,我不能确定。” 他已经很高的估计骊龙马血统,但仍然有差距,这是龙种马。 李斯特没有说出来的打算,得低调,他又考察了独眼巴顿几个关于马匹的问题,独眼巴顿回答的头头是道。 所以他直接说:“巴顿,告诉我你的姓。” 独眼巴顿脸色一暗:“领主大人,巴顿曾经是一名孤儿,没有姓,从小被一位马贩子养大,后来小帕帕领主将巴顿从高炉堡王国买回来,我便一直为小帕帕领主贩马。” “是这样么。”李斯特点点头,“你结过婚吗?” “没有。” 没有结婚,也就意味着,有没有姓都没关系——如果结婚有后代了,得有一点儿传承,那个时候,巴顿大概会改名为巴顿·独眼龙? “既然这样的话,你就不要耕田了,我招聘你为城堡的马夫,专门负责管理马场,照顾城堡的马匹。” 巴顿高兴的磕头:“巴顿一定将大人的马场照顾好!” 马夫,不仅仅是养马的意思,还是隶属于城堡的仆人,今后只要不犯错,衣食无忧。 贵族制度中,仆人是一个非常重要的环节,肩负起城堡的所有工作,维持城堡内部的运转。 基本上。 仆人可以分为楼上仆人、扈从骑士、楼下仆人、厨房仆人和户外仆人五个种类。 楼上仆人,包括家庭教师、家庭医生以及老年贵族的陪护,他们一般不住在城堡,但是可以在楼上与贵族一起吃饭。 扈从骑士,包括上战场打杂的扈从,和跟随一起战斗的扈从,他们有自己的家庭。 楼下仆人,包括管家、男仆、女仆,他们是城堡的主要工作人员,住在楼下。 厨房仆人,在厨房干活的仆人。 此外就是户外仆人,这是一个笼统的称呼,因为它包括马夫、马车夫、护林人、护猎人、守门人、园丁等等,一般住在城堡外面的独立房屋里,平时也不在城堡工作,而是为城堡养马、养花、打猎等等。 如果是大贵族,仆人会进一步细分。 大厅礼宾官、供餐师、供酒师、浆洗仆、内务长、贴身房仆、秘书、衣饰仆、驯马师、驯犬师、滑稽小丑、琴师、鼓手、笛手等等,总而言之,只要贵族需要,任何一件事都可以专门雇佣一名仆人。 成为仆人,对平民来说,是值得说出去的事情。 比起农奴,仆人显然要享受更为优渥的生活,做更为轻巧的工作。而且贵族之间,也会建立仆从关系,小贵族给大贵族当仆人的,比比皆是。譬如高尔泰,作为落魄的勋爵骑士,他就是李斯特家庭教师。 即便是珊瑚岛伯爵,掌握这座岛上一切生杀大权的天空骑士,都以给蓝宝石大公当马夫为荣。 在小镇城堡里生活越久,李斯特越有感触,人与人是不存在平等的。 “先将骊龙马照料好,巴顿,它最近很辛苦,我不希望有一天,看到它累倒在某匹母马的身上。”李斯特看着日夜操劳的骊龙马,郑重的说。 巴顿通过骊龙马张嘴的空隙,仔细观察了它的牙口:“这还是一匹年轻的骏马,些许躁动是正常的,现在天气越来越酷热,它的发情会随时间渐渐衰弱。不过得分割好它与各匹母马交配的次数。” “首先要保证火龙马受孕。” “明白,老爷。”巴顿迅速带入马夫的角色,称呼李斯特为老爷。 …… 为了让火龙马能尽快受孕,李斯特已经不打算骑乘骊龙马和火龙马,他改换了一匹驽马,继续练习箭术。 当他在7月中旬,骑着驽马可以快速移动时,将所有箭靶一一射中,并且不会偏离靶心太远。马库斯宣布他的《基础箭术》正式毕业,可以开始修行《多重箭》。满打满算,他也不过学了一个星期。 所以,对《多重箭》的学习,他很有信心,期望在8月到来时,能够完全掌握。 “老爷,您的冰淇淋。”托马斯端来一杯飘香的冰淇淋。 酷热天气下依然勤奋练箭的李斯特,拿起冰淇淋,大口大口吃起来,一股凉意从头到脚,舒爽的滋味妙不可言。如果没有冰淇淋、冰啤酒、冰果汁的帮助,他绝对不会在大夏天练什么箭。 好在如今超小型硝石矿已经开采结束,一共获得了三百斤的硝石,足够为城堡每天都生产足量的冰使用。 晚上李斯特的书房和卧室,都会放几块冰,降温。 有冰,这个夏天才不算难熬。 第0082章 最有难度的任务 《多重箭》,没有关于斗气修炼的内容,不属于斗气秘籍,但属于斗气招式。任何属性斗气的骑士,都可以修炼。 分为双重箭、三重箭和多重箭三个层次,以及一招究极奥义——多重幻影箭。 马库斯骑着黄灰马,在马场上将自己所修炼的《多重箭》仔仔细细施展一遍,然后配合每一箭进行讲解。 “双重箭有五种方式,我最常用的是双箭齐发,就是简单射出两支箭,射中一个目标。其次是双箭交击,这是利用两支并列发射并利用魔力引导撞击,从而空中变相。剩下的双箭螺旋、双箭连环、双箭急缓都不怎么实用。” 骑在马上,要控马,要控双箭,确实很难。 所以马库斯的意思是,只要精通双箭齐发和双箭交击,就已经可以称之为神箭手,在战场上无往不利。 其它几种箭法,站在地上细细琢磨时,才能发挥效果。 他继续说道:“三重箭基本上属于双重箭的一种进阶,三箭齐发、三箭螺旋、三箭连环、三箭急缓、三箭乱射,道理是相通的,但控制上要求较高。多重箭也是这样,多箭齐发、螺旋影箭、多箭连环、多重乱射、多箭交击,要求的控制力更强。” 停下马来,马库斯才能一一将三重箭、多重箭施展出来。 射空箭壶中箭矢后,他摇摇头,对自己的箭术不满意:“三重箭可以静止时精通,多重箭就不行,难度太大。还有最后一招究极奥义,多重幻影箭,这一招我至少得酝酿一刻钟,才敢出手。” 人的一只手。 夹一支箭很稳;夹两支箭不算差;夹三支箭也是可以的,正好是三个手指缝,一个夹一支。 但是更多箭矢就不行了,得一个手指缝夹两支,这难度超大,更何况还要分配魔力来引导每一支箭矢。 大地骑士对斗气的掌握里,还不能如此细微。 扈从将箭靶上的箭矢一一拔下来,递还给马库斯。 马库斯长长吐出一口浊气,舒缓自己的紧绷的情绪:“大人,三支以上的多重箭,我就不太好掌握,现在究极奥义,更难掌握。所以我将它分解为两次射击,一次三支箭,勉强可以达到《多重箭》中记载的效果。” 他从箭壶中拔出三支箭矢:“前三支箭用柔缓的力道,使得箭矢能低速抛射,后三支箭用迅猛力道,让箭矢高速平射,撞击前三支箭,从而六支箭的速度达到统一,并错乱轨迹,形同幻影。” 说罢。 张嘴咬住三支箭矢,再拔出三支箭张弓就射,松开手的瞬间,三支箭矢斜向上飞射。 他以极快的速度将嘴巴中三支箭放入手中,再度张弓就射,这一次弓弦几乎被拉成满月,箭矢射出瞬间,有剧烈的呼啸破空声。 “咻!” “咻!” “咻!” 半空中,三支快箭以平平的轨迹,恰好撞上前面抛射下坠的箭矢,刹那间,六支箭在空中旋转起来。 肉眼看过去,仿佛一下子多出来几十支箭,对准三个箭靶乱射。 说时迟那时快,李斯特还没来得及眨眼,幻影一下子散开,只剩下六支箭,撞在当中的箭靶上。五支直直插在箭靶上,但有一支却擦着箭靶飞出去。 “还是没法完全掌握好六支箭的轨迹。”马库斯有些失望的说道。 但李斯特却鼓起掌:“马库斯老师,你的箭术已经很惊人了,我们快点儿开始练习吧,我已经迫不及待想要施展多重幻影箭了。”事实上他的心里是有点儿苦涩的,马库斯的箭术简直玄乎。 他本以为只是两三支箭的套路,随便学学,不求精通,学会即可。 可现在才发现,没有前面双重箭、三重箭的精通,恐怕根本学不会多重箭,更遑论究极奥义多重幻影箭了。 “这恐怕是我遭遇的最难一次烟雾任务……” 现在已经7月过半,他真心没把握,在8月来到时,可以学会《多重箭》。尽管觉得很艰难,该做的事情还是要做,他决定放下思想包袱,专心学箭。总有一天会学会这繁芜的《多重箭》。 正如出海节上伯爵说过的一句话:“不要心急,时间是站在你们这边的。” 他才不过十六岁。 还有几十年的漫长人生。 鲜花镇发展蒸蒸日上,没有对付不了的危机,完全可以轻松愉悦的过生活。骑龙这种梦想,急切间是完成不了的。 …… 转眼。 8月已经到来。 这大半个月时间里,李斯特都在疯狂学箭,已经成功掌握三重箭,开始向多重箭进发。马场上的母马,基本上都已经怀孕,骊龙马整个瘦了一大圈,日夜不停的操劳,任是龙之血脉,也扛不住。 “老爷,马场的苜蓿草已经达到供养极限了。目前小镇一共拥有十五匹马,都在马场放牧,五匹公马和十匹母马。除了三匹丧失生育能力的老年母马,其它七匹,包括火龙马,已经受孕。” 独眼巴顿说道:“孕马太多,骊龙马也快要伤身,所以它们需要大量的营养,光靠马场的牧草,肯定不行。” “只要养好马,需要什么尽管说。”李斯特很关心马匹问题。 “为了它们的健康和营养,需要更好的精饲料,最好是燕麦、大麦和小麦麸皮,如果能有花生和豌豆的话,也是很不错的。” 这些食物,比平民吃得都不差,甚至还有超过——至少在量上,一匹马一天口粮顶三个成年人。 李斯特没有任何拒绝,直接答应独眼巴顿:“可以。” 他也有底气去答应,因为荆棘岭道路打通后,鲜花镇的商队,已经可以畅行无阻的外出经商。 目前还是以售卖海鲜为主,市场初步打开,郁金香堡是主要采购商,三天去一次,一次大概会采购半枚金币的海鲜。珊瑚城的市民,也开始享受海鲜美味,同样是三天去一次,一次能卖出半枚金币。 此外就是珊瑚城居住的众多小贵族,以及最靠近鲜花镇的北谷城贵族和市民,加起来三天一枚金币的量。 也就是说,鲜花镇商队每三天可以赚两枚金币。 平均一天67枚银币,海鲜的成本和赶路的成本,几乎可以忽略,这都是净收入。当然,金币、银币李斯特还没看到,每次商队赚了一点,他就会下令去采购城堡需要的物品——食盐、糖块、布料、调料、香皂、啤酒,等等。 还有特意嘱咐的猪胰脏。 甚至于,他直接让商队去购买了十只小猪仔,交给大麦屯的农奴饲养,将来杀年猪!鸡苗、鸭苗暂时不是好季节,买不到;小马驹、小牛犊、小羊羔太贵,买不起;畜牧业暂时得依靠小镇自产了。 “这一次商队带回来……”与老葛朗台交接完货款的卡特,回城堡向李斯特汇报。 “卡特先生,我有一个疑惑。”李斯特对这种繁琐的账务,没什么兴趣,他端着奶茶杯子,眉头紧锁,陷入思考中,“莫森太太为什么每一天都能带给我——奶茶比昨天更好喝的感觉?” 第0083章 改变命运的机会 为什么奶茶一天比一天好喝? 这个问题,李斯特从大半个月前就发现了,起初他以为是莫森·稻田地的手艺见涨,然而不可能每天都能感觉出来手艺的增长吧。 “事实上,老爷。”卡特说道,“最近用奶油做出来的甜品,口感也在提升,莫森太太和阿比太太觉得,这可能跟农场的奶牛有关系。大黑和大黄都已经怀上小牛犊,奶水产量在不断提升,品质也上涨了。” “怀小牛犊子,还能让牛奶品质提升?” “大概是奶牛农场耕种了苜蓿草的原因,比起以前的两叶草,苜蓿草更有营养。我去奶牛农场看过,八只奶牛的状态,非常好,尤其是三只小奶牛,长得非常快,已经快要进入产奶期了。” “很好,等小牛犊子成长起来,城堡就不会缺牛奶喝了。”李斯特将杯中奶茶一饮而尽,“这一次,母牛肚子里的小奶牛,一定要把它养活了。” 奶牛孕期大概九个多月,为了保持产奶,生下小牛犊后,就要开始受孕。 所以,一头奶牛基本上一年可以生下一头小牛犊。 但受到营养、卫生、疾病等限制,并不是小牛犊就能长成奶牛,很大可能性是中途夭折。这个时代,就连人类生孩子,都有很大风险夭折。即便贵族有强健的身体,还有医生提供治疗,都无法保证婴儿百分百存活。 奶牛农场十几年间的养殖,也仅仅养了十头奶牛而已。 现在两头老年奶牛被无形龙吃掉,只剩下八头,草场足以再供养几头奶牛。牛奶可是贵族必不可少的食物,和面包、啤酒是一样重要。 李斯特就离不开牛奶。 他很喜欢喝奶茶,早起一杯鲜牛奶,午餐、晚餐一杯冲泡牛奶,临睡前再来一杯奶茶。四杯牛奶提供的营养,弥补他每天修炼斗气的耗损——骑士的斗气源自于身体,没有营养又哪来的斗气。 用手绢擦了擦唇角的奶茶沫子。 李斯特忽然很想把珍珠奶茶给弄出来。 不过珊瑚岛上没有紫薯,也没有南瓜,弄不出来“珍珠”。所以他只能继续喝无任何添加物的奶茶——刚来到城堡时,莫森太太冲泡的奶茶,不仅仅是牛奶和红茶的混合,还有肉末、鸡蛋、盐巴、糖块、沙拉等,后来被李斯特强制去除。 还原奶茶的原汁原味。 喝光杯中奶茶,他心情欢快的说:“等城堡的收入提高,我打算多养一批奶牛,争取让城堡的仆人和扈从,每天都能喝上一杯鲜牛奶。” 卡特微笑着回应:“您总是这么慷慨。” 些许恩惠,才能让仆人始终忠心耿耿,而最主要的原因,是他想要提高骑士小队的营养待遇。 …… 翌日一早。 他继续来到马场上练习《多重箭》,已经无需马库斯指导。马库斯就在不远处,他依然在训练骑士小队,罗姆·酒桶、格瑞·镰刀、奥登·鞋垫三名扈从骑士,也跟随着骑士小队训练。 唯独卡尔·铁锤,不再随队训练,回到李斯特身边——他已经成功修炼出斗气,成为一名见习骑士。 斗气很微弱,被马库斯判断为没有潜力可以挖掘了。 但卡尔已经很满意,这几天他都乐得嘴巴合不拢,拥有斗气,意味着身强体壮,意味着得到重用。 “卡尔,你的斗气天赋开发太迟,也就止步于此。等骑士小队训练合格,你再留下做我的扈从骑士,很难获得进步机会,所以我打算让你去镇上工作。”李斯特一边练箭,一边与卡尔交流。 卡尔年纪不小了,在珊瑚城已经娶妻生子。 他神情肃穆的说:“大人,卡尔愿意一直追随着您!” “我知道你的忠诚,但扈从的岗位并不适合你,以你的实力,与骑士小队的少年们竞争,是非常吃亏的。” “大人,我……”卡尔也明白,自己比不过骑士小队的少年们。 因为有两名少年,菲利普·羊毛和泽维尔·牛粪,比他还提前修炼出斗气,而且斗气的充沛程度和恢复速度,都要超过他;剩下十名少年,也都修炼出气感,随时会获得斗气,更有充足的时间,向大地骑士进发。 他有些慌乱。 并不是一个十分聪明的人,所以一时间对自己的前途,变得迷茫。 李斯特心底微微一叹,自己不是不近人情的狠心肠,但扈从骑士更不是该讲人情的地方,他们需要保护自己的安全,丝毫马虎不得:“去巡逻队吧,巡逻队都是普通人,治安工作需要一位见习骑士来统筹。” “是,大人。”卡尔有些失落。 巡逻队可比不上领主的扈从骑士风光。 李斯特看出来卡尔的失落,他只是淡淡的说:“我会赐予你自由民身份,并任命你为鲜花镇防务官,协助高尔泰治理小镇治安,巡逻队为你的直属下级。这个职位很重要,不要让我失望,卡尔。” 脸上的表情由失落,瞬间转为惊喜。 卡尔纳头便拜:“感谢大人提拔,卡尔愿意终身为大人效劳!” …… 下午,卡尔被提拔为自由民,并担任鲜花镇防务官的消息,在整个马场上传开。马库斯趁着骑士小队训练的间隙,走过来指导李斯特练箭。 顺便聊聊天。 “大人,卡尔的故事,让骑士小队训练更认真了,尤其是罗姆、格瑞、奥登三人,拼了命的操练自己。” “斗气改变命运,以往更像是一句口号。但给他们一个活生生的例子,这会让他们认识到,这不是一句口号,而是实实在在的机会。”李斯特甩了甩酸疼的手腕,即便是他自己,也在努力变强。 马库斯却是道:“是大人您赐予他们改变命运的机会。” 这话没毛病,李斯特表示认可。 随即不再聊这个话题,而是拔出四支箭矢,练习多重箭中的“螺旋影箭”,让四支箭矢呈现螺旋轨迹——这是究极奥义多重幻影箭的前置招式,重点技巧在于如何制造箭矢的幻影效果。 食指缝隙夹两根,中指缝隙夹两根。 拉开硬弓,弓弦满月。 瞄准前方不远处的箭靶,豁然松手,四支箭矢不分先后射出,在空中附着的魔力散开,驱动四支箭矢旋转。 可惜。 有一支箭矢的魔力散开时,方向错了,将整个箭矢的队形破坏。气流被绞碎,另外三支箭矢也被影响,导致四支箭矢全部脱靶。 “还是差点意思。”李斯特放下弓箭,回想之前做错的地方——射箭学问太多,要控制弓弦的力道,要控制箭矢的方向,要控制魔力的平衡,还要顾及如何破除风阻,以及重力加速度。 马库斯看着箭矢落地的轨迹,眼睛闪亮。 “大人,您的射箭天赋,已经超越很多人。我在您这个年纪开始学箭,但整整三年,才堪堪《基础箭术》入门。成为大地骑士后,修行将近十五年,才有现在的箭术水平,而您,已经快要赶上来了。” 第0084章 任务什么时候完成了 这不是恭维。 李斯特自己也觉得自己天赋异凛。 或许他的这幅身体,本身血统就很强,基因优良,远超普通人。现在又有了一个超越时代思维的灵魂,对道理的掌握,能让他更清晰触摸到修行的本质。 别人学射箭,可能完全是磨练经验。 脑子里没有什么风阻、抛物线、惯性、牛顿三大定律等认知。 他却可以通过一些简单的物理学规则,摸清楚箭矢的运转轨迹,从而更快掌握好如何塑造肌肉记忆,让自己快速学会箭术。 他欠缺的,只是对技术细节的控制力而已。 总结失败。 改进技巧。 再度弯弓射箭。 李斯特觉得这种单纯的修行,一旦投入进去,也是一种痛并快乐的享受 …… “大人,我准备请休一天假期,为我的家人买断农奴身份,将他们接来鲜花镇居住。”卡尔顺利交接防务官职位,并在下午完成了对巡逻队的训话,晚上第一次参加城堡里楼上的宴会。 激动的坐立不安。 李斯特咬着面包,回应道:“我允许你的请休,尽管放心将家人接来住,工作会有高尔泰老师安排妥当……对了,买断身份的钱足够吗?” “已经攒够了,罗姆他们借了我一点。我家里只有父母和弟弟、妹妹四个人,手头的钱刚好足够买断农奴身份。” “不够的话尽管向我开口,预支薪水,或者低息借贷都可以。” 卡尔之前是扈从骑士,他的家人,是郁金香家族的农奴。现在他获得自由民身份,便想要将家人脱离农奴身份。 作为一名贵族的追随者,他已经有足够的力量,去保护家人。 高尔泰向卡尔举杯,表示祝贺:“布莱尔和马库斯的家人,都投入到新生活之中,过得很好,你的家人也会如此。” 卡尔将杯中啤酒一口干掉,兴奋道:“鲜花镇会越来越好,骑士的荣光眷顾着这里,眷顾着大人!” “我认同!”马库斯同样举杯饮尽啤酒。 布莱尔、以赛亚,也纷纷举杯畅饮。 好酒的高尔泰,一杯喝完,等仆人倒满下一杯,又迫不及待举杯:“既然如此,就让我们为了鲜花镇,为了大人,再干一杯!” 一杯酒喝完。 高尔泰复又说:“卡尔,尽快回来,三天后会有北谷城的商队来鲜花镇,巡逻队需要全程监管,顺便向他们宣传鲜花镇的规矩。” “我会尽快回返,不会耽误工作。”卡尔忙道。 …… “抖森,释放魔法!” 城堡外,李斯特牵着抖森的狗链子,发出指令。 抖森立刻按照他手指的方向,张嘴咆哮,瞬间一根岩石刺从地下冒出。等李斯特牵着抖森离开,城堡里的男仆立刻赶过来,用铁锹将岩石刺从土里挖出来。 这种岩石刺,是土属性的魔力将土壤凝结为坚固的石块。 非常坚硬,有花岗岩的硬度。 每天抖森都能制造不少这样的岩石刺,然后男仆们就会把岩石刺采集回去,用于铺路。李斯特要求在城堡和小镇主干道之间,修一条下雨天也可以通行的石头路。否则一到下雨天,连出门都出不了。 如今这条路已经修建有四十米长。 “抖森,上!”李斯特继续训练抖森,他特意将猎户抓来的野兔都买回来,这些野兔就是训练抖森的材料。 野兔在地上快速奔跑,还会各种急停变向。 即便抖森是一只魔兽,号称荆棘岭之王,想要追上野兔依然得费一番功夫,整整在马场上这番跑了一公里左右,才将野兔按在地上,一口咬住脖子。 咬死了野兔。 抖森直接将野兔尸体甩一边去。 它已经不吃生食了,嘴巴被李斯特养叼,只吃烧熟的食物。 “嘎叽!” 李斯特的左手上戴着皮手套,一只浑身毛茸茸的大鸟站在上面,是卷福,风游隼幼雏。还不会飞,但是嗓门很大,整天“嘎叽”、“嘎叽”叫个不停,饭量也大,一顿能吃掉好几条鱼。 听到卷福的叫声。 撒欢的抖森立刻回头,然后冲到李斯特身边,对着卷福流口水——它一定很想吃一只鸟,尝尝味道。 “嘎叽!” “嘎叽!” 卷福扑扇翅膀,有些跃跃欲试想飞行。等这一层绒毛掉了,换上飞行的羽毛,大概它就要试飞了。 李斯特有些头疼,鸟类向往天空,很难将它束缚在地面。 可是它没有认主的这种行为,珊瑚岛上,也没有什么人会驯养禽鸟。 “别叫了,再叫就把你红烧。”李斯特随手将卷福递给托马斯,托马斯慌忙用戴着皮手套的手接住卷福,生怕卷福掉下来,被抖森给吃了。 这只卷福现在大概有一只腊肠的大小和重量,托马斯单手举着它,很有一些吃力。 李斯特体谅他的艰难:“将它送回鸟窝去。” “好的,老爷。” 等托马斯送走卷福,再回返时,李斯特已经将抖森训练到直喘气:“把抖森也牵回去拴起来,我要开始练箭了。” “好的,老爷。” 旁边两名健壮的少年见状,赶紧上前,将弓箭和箭矢递给李斯特:“大人,您的弓箭。” 他们是菲利普·羊毛和泽维尔·牛粪,已经修炼出斗气的骑士小队成员,不用每天跟随骑士小队训练,开始担任扈从骑士。 接过弓箭。 李斯特迅速进入状态,练习多重箭,现在他只差螺旋影箭没有学会,其它四个招式,已经成功学会,但不是很熟练。 “今天争取将螺旋影箭掌握,明天就开始修炼多重幻影箭!” 从上午到下午。 汗水淌了一遍又一遍。 终于,在夕阳西坠的时候,他成功施展出螺旋影箭,四支箭矢螺旋飞射,瞬间化作重重幻影,最终全部射在箭靶上。 “呼!” 舒一口气。 他揉了揉手腕,今天练箭到此为止:“再过一个星期,应该可以掌握多重幻影箭了。”想着,他唤出烟雾任务,习惯性的扫一眼。 但这一眼看去,发现蛇文已经变幻。 “完成任务,奖励深海的黑珍珠。” “任务:商队即将来到鲜花镇,这是自领主上任以来第一次有商队前来交易,请确保交易成交额达到3枚金币以上,以吸引商队下一次再来。奖励:随波逐流的瓶子。” “嗯?” 李斯特诧异起来:“我什么时候竟然已经完成任务了,我明明没有学会究极奥义多重幻影箭?” 忽然,他想起来。 当初演练《多重箭》时,马库斯的多重幻影箭,有一支箭脱靶。 “这是不是说明,其实马库斯也没有掌握究极奥义,他是分两次组合射箭,还脱靶一支,不算掌握?所以我只需要学会前面的双重箭、三重箭、多重箭,就足以完成任务?” 毫无疑问,肯定是这样。 这是意外之喜,李斯特欣然笑纳,随即将目光转向奖励和新任务:“深海的黑珍珠?随波逐流的瓶子?这之间有没有什么联系?” 第0085章 毛遂自荐的船长 任务很好做。 根本不用管小镇居民买卖多少货物,他已经决定,由城堡出面,采购3个金币以上的货物。 最近海鲜开始赚钱,东海岸已经成为城堡源源不断的金币生产线。 他的钱袋子成功止住干瘪,略有回缓,现在大约存了5枚金币。 “老葛朗台,找你来是有事情吩咐你,明天北谷城的商队会来鲜花镇,我给你3枚金币,务必将所有金币花光,采购能采购到的任何东西。” 老葛朗台很敏锐:“领主大人,您是要借助金币的魅力,吸引商队下一次再来吗?” “正是如此。” “老葛朗台明白了,一定会做好这件事。” “嗯,你可以回去了。” “是的,领主大人,祝您晚安。” 老葛朗台转身离开,在城堡大门口,他看到了布尼尔,于是打了一个招呼:“布尼尔,领主大人也找了你吗?” “哦,不是,是我制造好了香皂,特意送来城堡。”布尼尔将手中捧着的袋子颠了颠,“领主大人找你是为了明天商队的事情吗?” 老葛朗台略带骄傲的说:“当然,我是城堡商队的领队,领主大人信任我。” “真羡慕你,不说了,我得进去了。”布尼尔别过老葛朗台,在男仆的带领下,进入城堡,来到李斯特面前。 恭敬行礼,将香皂交给仆人。 “香皂总算造好,以后不用去珊瑚城买那些明明一个铜板的材料费,却卖两个银币的香皂。”李斯特拿起一块香皂,觉得布尼尔手艺不错,比珊瑚城买的香皂不差多少,“辛苦你了,布尼尔。” “为领主大人做事,是布尼尔的幸运。” “我还有一件事交给你。” “领主大人请吩咐。” 李斯特说道:“我听说一种配方,用猪胰脏和草木灰混合,大致就是这两种材料,可以制造一种比皂角清洁能力更强的皂,叫做肥皂。”胰子不好听,李斯特直接用肥皂来形容,反正是新事物,没人抢命名权。 “还有比皂角更好的皂?领主大人,猪胰脏也能清洁去污吗?”布尼尔惊讶。 “事实就是这样,但是具体怎么混合,我已经记不得了。所以,我现在将制造肥皂的任务交给你,希望你尽快摸索出如何用猪胰脏和草木灰,制作出可以洗澡的肥皂。制作出来后,我会重重奖励你。” 布尼尔忙道:“为领主大人做事,是布尼尔的幸运,请领主大人放心,布尼尔一定尽快制作出肥皂。” “嗯,香皂也别忘了继续制作,城堡里可不能断了香皂。” “请放心,领主大人。” …… 烟雾任务的奖励,速度还是很快的。 第二天清早,李斯特就接到汇报,生蚝屯的渔民,在东海岸发现一只搁浅的巨大海怪。海怪,深海黑珍珠,李斯特当即明悟,动身前往东海岸。 在海边,他看到了搁浅的海怪,伴随着一股腥臭味。 “大人,您认识这种海怪吗?”高尔泰等人,早早赶过来,不过他们并不认识搁浅的海怪到底是什么物种。 李斯特仔细看去,海怪是某种软体动物,体形十分巨大,至少有十米多长。有触手,软绵绵的缠绕在一起,再看它的身体,有些类似乌贼,摊在沙滩上,已经有腐烂的痕迹,看不清楚活着时的样子。 他施展魔力之眼,发现海怪身上没有魔力流动。 严格说起来,这只是某种海洋动物,而不是海怪。 “可能是一种大型乌贼,不是海怪。”李斯特扇了扇鼻子前的空气,乌贼腐烂后的气味,非常臭。 “不知道能吃吗?”布莱尔忽然问道。 高尔泰做出嫌弃的表情:“闻到这股味道我都受不了,更别说吃,我觉得它不属于海鲜,这是一种怪物!说不定有剧毒,甚至在大海里吃过人。我听说过一种会缠绕船只的海怪,这只乌贼有‘手’,它肯定也会缠绕船只。” 不管它是不是有毒,或者吃过人,李斯特都不会把它当海鲜。 腐烂掉的东西,直接扔掉就好。 但是想到深海的黑珍珠,可能跟这只大型乌贼有关,他便下令:“高尔泰老师,找人将这只大型乌贼解剖,看看它的体内能不能找到有趣的东西。如果什么都没有,就切碎了扔进海里,免得制造臭气。” 高尔泰开始组织渔民,过来解剖大型乌贼。 李斯特则骑马向不远处海滩上搁浅的风帆船走去,这只破了几个洞的风帆船,已经经过木匠的修补。等退潮时把它往海中挪,大海涨潮后,基本上可以重新开回海中……只是,有会掌舵的船长,却没有合格的水手。 “领主大人,科斯托向您问好。” 就在李斯特欣赏风帆船时,他的扈从骑士菲利普和泽维尔,拦住一名渔民。渔民慌忙跪在地上,大声的喊道。 科斯托? 李斯特记得这个名字,他调转马头,对身后跟随的托马斯道:“让他过来。” 科斯托是一名个子高挑的中年人,黝黑的脸上有风吹日晒的沧桑:“领主大人,科斯托向您问好。” “你已经说过一遍了。”李斯特目光打量着他,“站起来说话吧,如果我没记错,你是驾驶这艘船的船长?” “领主大人还能记住科斯托,科斯托深感荣幸。”科斯托起身,恭敬道,“我曾经为小帕帕领主工作,担任飞翔号船长,那是一艘三桅帆船,顺风时能达到3节船速。这一艘风帆船,比飞翔号更出色,顺风可以达到5节速度。” 节表示船速,李斯特也不太清楚,一节到底是多快。 但他知道,郁金香船队最快的一艘,可以达到7节速度。据说宫廷舰队的快速帆船,可以达到10节的速度。 科斯托抬起头,看着风帆船,眼神中有莫名的情感:“领主大人,您不希望它重新回到大海上吗?” “你想重新驾驶这艘船?”李斯特卓有兴致的看着科斯托,这位显然想要毛遂自荐,“可是鲜花镇没有一名水手。” “可以培养的,我最初就是一名水手,常年在大海上奔波,我知道如何培养合格的水手。领主大人如果信任我,只需要给我二十个人,三个月内我就能将他们训练成合格的近海船员,一年内,应该能远海航行!” 李斯特看着他:“鲜花镇没有合适的海港,怎么训练船员?” “有的,领主大人,鲜花镇有一个地方,非常适合建造海港!地势平坦、水位很深,可以停泊中型以下的海船!” 第0086章 打不开的砗磲 科斯托蹲在沙滩上,用手指在沙子上画图,简陋画出东海岸的海岸线,然后在海岸线的一端,圈了一个圈:“领主大人,适合建造海港的地方就在这里。” 李斯特看懂了这副简陋地图。 海港位置,严格说起来,已经不在鲜花镇的范围。奶牛农场是鲜花镇的最北端,再往北,就是荆棘岭延伸到大海的部分。 而科斯托说的位置,就在荆棘岭与大海相接之处。 “荆棘岭是一些低矮丘陵,中间有平坦的道路可以行走,我这段时间里,将整个东海岸跑过一遍。发现荆棘岭从这个位置,就开始分叉,形成一个平坦的谷地,海边就是深水港,我亲自潜水摸索过。地形、道路,都适合建造码头。” “你敢深入荆棘岭?”李斯特有点儿惊讶。 科斯托语气有些狂热:“避难来到鲜花镇,我一直想让风帆船再度扬帆出海,但鲜花镇没有海港和码头,我不甘心,便向更远的地方探索……我很幸运,没有遇到魔兽,只有一些野兽,但我有捡来一些烟熏草。” 说着。 他忽然又跪下来:“抱歉,领主大人,我去烟熏草耕地捡了掉落在地上的叶子,请您责罚。” 烟熏草是李斯特的,哪怕叶子自然脱落,也是李斯特所有,任何人捡了都算盗窃,更别说农奴。 “先站起来,功过等会儿再说。” 李斯特第二次示意让他站起来说话:“你的胆子挺大的,不仅敢进入荆棘岭,还敢单独下海,看来魔兽和海怪都阻止不了你向往大海的内心。” “我喜欢大海!” 科斯托深吸一口气,目光看向海浪。 “我在海边长大,少年时就随船出海,我在大海上的时间,比在陆地上更久。我见过独角鲸的长角划破海面,那是从嘴巴里长出来的牙齿;我见过海上的幻影,一座富饶的城市,却追逐不到;我听过大雾之中传出来的动听歌声,那是海妖在歌唱……” 顿了顿,他咽了口吐沫,郑重说道:“我喜欢跑船,喜欢行走在海上,领主大人,科斯托希望能为您的风帆船掌舵,出海贸易。” 简短一段对话。 李斯特可以判断出来,科斯托是那种有见识、有头脑、具备行动力和冒险精神的人,如果放在欧洲大航海时代,这种人说不定能混成“哥伦布”这样的冒险家。怀揣梦想的人,显然值得敬畏。 在鲜花镇屈才了。 “科斯托,我正式任命你为鲜花号船长。”他居高临下看着对方,“你可以自行招募水手学徒,在东海岸训练他们航海技能。” “鲜花号?” “就是这艘风帆船,我将它命名为鲜花号,它是鲜花镇第一艘船!” 科斯托大喜过望:“领主大人,什么时候建造海港,您计划什么时间出海贸易?只要给我一年时间,我就能训练出一批合格海员!” “在我没有将荆棘岭树木砍光之前,你不准再进入荆棘林,海港的事情无需你着急,到了时间,我自然会修建码头。船长职位暂时没有薪酬,你得自力更生,譬如收取学费……当然,你可以选择应聘教师,教授我的骑士小队航海知识。” 马库斯教授斗气、以赛亚教授文字,加上科斯托教授航海,骑士小队的教育,李斯特很重视。 即便将来这批人成材的没几个,也可以成为合格的教官,为李斯特训练下一批骑士人选。 结果再美好不过,科斯托双膝跪地,行了大礼:“领主大人,我愿意应聘教师!” “那么,船长,为我介绍一下鲜花号。” 鲜花号是一艘双桅横帆船,比起三桅横帆船显然要小很多。勉强可以跑远洋贸易,在郁金香船队,就有很多数量的双桅横帆船。最合适的是在群岛内部航行,不会遭遇太大的海洋风暴,安全性大大提升。 没有火炮。 遇到海怪基本就是逃跑的份,不过海怪袭击船只的故事经常有,实际上却很少有海怪会攻击船只。 这边正欣赏鲜花号,那边解剖大型乌贼尸体的渔民,忽然叫喊起来。 消息很快传到李斯特手上,原来渔民从乌贼肚子里,挖出来一只很大的贝壳怪物。“波浪形的外壳”、“比人还大”这是传信的文书小吏,对那只贝壳怪物的形容。 李斯特当即走下鲜花号。 他明白,这只贝壳怪物体内,肯定有深海的黑珍珠。 等他亲眼看到这只贝壳怪物,顿时恍然:“这是砗磲啊!” 巨大的外壳,波浪形的造型,以及外壳上面颜色绚丽的外套膜,无不昭示着它的身份——一只砗磲。在李斯特的家乡,砗磲是世界上最大的贝类,壳可以加工成珠宝,十分名贵,肉也特别好吃。 他曾经的家中桌子上,就有一个用砗磲壳摆弄成的花瓶。 当然,那是一只小型砗磲。 面前的巨大砗磲,至少有两米的直径,估计能达到五百斤以上重量。壳紧闭着,不知道有没有死掉,绚丽的外套膜,大概是被乌贼消化过,有些斑驳脱落的痕迹。 “大人,这是什么贝壳怪物,您知道吗?”高尔泰围着砗磲,不断打转。 “砗磲(che-qu),一种大型贝类。”说话的时候,他施展魔力之眼,仔细打量这只砗磲,并没有看到魔力的痕迹,大概也只是普通的砗磲,而不是海怪,“你们将它打开,我看看壳里面有没有珍珠。” “珍珠?砗磲也能产珍珠吗,我一直以为只有宁静湖中的珍珠贝,才能生产珍珠。” 宁静湖是蓝龙岛上的巨大湖泊,属于蓝宝石家族的产业,其中一项特产就是在宁静湖中饲养珍珠贝。那是一种小型的海怪,或者说水怪,只生活在淡水中,可以出产珍珠。珍珠带有一丝丝的魔力,具有温和的水属性,能平静心绪。 是贵族喜爱的装饰物。 很多名媛的脖子上,都会佩戴一条珍珠项链。 李斯特指着砗磲:“打开看看就知道有没有。” 高尔泰赶忙组织人手,准备撬开砗磲的外壳,但是一群人撬了半天,依然撬不开砗磲的坚硬外壳。 “天啊,你们都没有吃饱饭吗!”高尔泰在一旁干瞪眼,“一只贝壳,就让你们露出肾虚的本质了?” “高尔泰先生,这东西太坚固,棍子都撬断了。” “我敢保证,它像是一块石头,完整的,根本不可能打开。” “也许我们应该给它生一团火,我吃海蛎子,都会烤着吃,它自己就会张开壳。” 第0087章 来一张公主床 砗磲的壳很难撬开,渔民们没有工具,束手无策。 李斯特也不强求,反正黑珍珠在里面没得跑就行。等大型乌贼被肢解,并将腐烂的尸体扔进大海后,李斯特命人将砗磲抬回城堡,慢慢研究。 巨大的砗磲,奇怪的形状。 一路上吸引了众多小镇居民的围观,到了城堡,所有仆人也都跑出来围观,谁都没见过这样奇怪的东西。 “马库斯老师,你觉得怎么打开它?” 马库斯琢磨片刻,道:“它的力量很强,两片壳牢牢固定着,但是它的外壳不规则,有不少缝隙,可以将棍子伸进去撬开。一般的木棍不行,最好是粗一点的铁棍,不过,应该没有这样的铁棍。” 铁器很珍贵,没谁会用铁矿锻造一根专门撬开砗磲壳的粗铁棍。 “或许可以用火烧。”卡特建议说。 “壳太厚,火很难伤害到它。”李斯特否定,里面还有黑珍珠呢,万一烧熟了…… “用钩子吧,两把钩子各自勾住一片壳,然后用马往外拉,将它的壳拉开。”马库斯最终想到了一个笨办法。 不过效果不错。 当两匹马各自拉扯一根绳索,差点将绳子拉断的时候,终于将砗磲的外壳拉开。竖起来的砗磲此时就像是一朵花开放,张开程度不大,但是已经可以找到它支撑外壳的“带子”,也就是闭壳肌。 马库斯握紧双手剑,斗气喷薄,直接切断其中一根带子。 啪嗒! 用力拉扯贝壳的马匹,直接将砗磲贝壳拉成了两半,再也合不拢。李斯特的目光,已经放在砗磲内壁上的一群突起,突起圆滚滚的,里面藏着的就是珍珠。 “将它切开,小心一点,里面包裹着的是珍珠,别把珍珠弄出划痕。” “是,大人!” 马库斯亲自操刀,小心的切开突起的膜,当最大的一个突起膜被切开,直接露出里面一颗黑色发亮的珍珠,大小有洗脸盆那么大。 “旁边还有,全都切开取出来。”李斯特很是兴奋。 他还没搞清楚这些黑珍珠能干什么,但找到这么大的黑珍珠,依然是不可思议的事情。这要是放在他的家乡,绝对会拍卖出一个令人惊叹的天价。 等马库斯完成切割,一共取出十六枚大大小小的黑珍珠。 最大的就是脸盆大小那一颗。 其次是两颗接近篮球大小的;接着是三颗海碗左右大小的;然后就是一大堆苹果、橘子、乒乓球大小的小号黑珍珠。 清洗干净后,李斯特捧着最大的黑珍珠,忽然感受到,很珍珠上似乎有魔力流转的痕迹。他迅速施展魔力之眼,接着,就看到黑珍珠内部漩涡一样深邃的魔力,颜色是淡蓝色,这是水属性魔力的颜色。 “竟然有魔力?” 他之前用魔力之眼观察过砗磲,没有发现丝毫魔力的痕迹,谁曾想到,黑珍珠竟然具有魔力。 “大人,这些黑珍珠,似乎有魔力?”马库斯也发现了异常,但他不会魔力之眼,不敢断定。 “确实有魔力。” 李斯特婆娑着黑珍珠,脑海里想到的是,自己看过的骑士小说。其中有一本骑士小说,似乎记载过,海妖的歌声可以抚平大海的风暴,有伟大的骑士捕捉到海妖,将海妖制作成一件魔法装备。 这件装备,可以让海船即便在风暴中,也不受影响,稳稳航行。 海妖是什么,谁也说不清楚,有人信誓旦旦说自己听过海妖的歌声——科斯托刚才就说过,他曾经听过海妖唱歌——但究竟海妖是什么,并没有任何记载,大多数都认为海妖只是水手编造的故事。 这个故事,跟黑珍珠没有什么联系。 让李斯特产生联想的,是海妖制作成装备,庇护海船抵抗风暴。 “这些黑珍珠,是不是也可以制作成魔法装备,抵抗风暴?毕竟是具备水属性的魔力物品,魔力还非常浓郁,几乎比龙生产的宝石都不遑多让。镇压海上风暴,不知道行不行,但制作魔法装备,应该可行。” 没有魔法师,研究不了黑珍珠。 李斯特觉得还可以有其它用处——譬如当作空调。 “马库斯老师,卡特先生,各位,有感觉到空气凉爽许多吗?” 马库斯仔细体会:“清凉没感觉到,不过空气中的水分,似乎有些增加,应该是黑珍珠凝聚了周围的水汽。” “不管怎么说,它们是好东西,如果要卖的话,你觉得能卖多少金币?” “我见过拳头大的白色珍珠,听别人说,那样一颗至少得五枚金币,我猜,同样大小的黑色珍珠,应该能卖到十枚金币?至于最大的黑色珍珠,大人,我无法估计它的价值,它是全新的珍珠。” “它有很浓郁的魔力,绝对比白珍珠更值钱,不过城堡暂时不缺钱,它的价格还得再斟酌。”李斯特不是很满意马库斯的估价。 他觉得黑珍珠即便是白珍珠的两倍价格,依然被低估,它的价值恐怕远比想象中更大。 所以对卡特说道:“卡特先生,将它们搬到我的书房里。”他自己则留了一颗乒乓球大小的黑珍珠在手,细细把玩。 “好的,老爷。” 片刻后,卡特走回来询问:“老爷,开壳的砗磲怎么办,它的肉可以吃吗?” “我觉得可以……嗯,先让抖森尝一尝,万一有毒,就扔掉好了。” “两个贝壳呢?” “贝壳里壁清洗干净,我要看看它有没有玉化。” 玉化砗磲,在李斯特的家乡,可是名贵珠宝,佛门七宝之一。西方将砗磲、珍珠、珊瑚和琥珀并列,誉为四大有机宝石。玉化的砗磲,是世界上最白的物质,它是砗磲内壁玉化所形成。 “这么大的砗磲,应该有玉化部分吧。” 不过很快李斯特就知道自己弄错了,砗磲虽然巨大,但是内壁没有任何玉化的迹象。他这时候才想起来,活砗磲不可能玉化。玉化是需要时间的,就像玉石的孕育,是千万年时间的沉淀和雕琢,才能产生。 玉化砗磲,是死掉的砗磲埋在沙中,千万年后逐渐形成玉质。 没有玉化,制作不成珠宝,李斯特却有个脑洞大开的想法:“卡特先生,你说,如果把它制作成一张床,会怎么样?” 说话的时候,他脑中浮现的是小时候看过的动画片——迪斯尼动画片中美人鱼公主,总是睡在贝壳中。 第0088章 黑珍珠价值几何 砗磲的壳很大,长两米多,宽也快接近两米,李斯特身高一直在长,目前快接近一米八五的样子,还是可以睡在砗磲壳里的。 当然,这个提议只是随口说说。 砗磲壳的形状太怪异,大波浪一样的造型,并不适合制作成床。他让人将砗磲壳摆放在城堡大门口的地方,当作是一个巨大的雕塑。不得不说,淘空内脏并清洗干净的砗磲壳,看上去很有美感。 处理掉砗磲的事情,李斯特回到书房,开始研究黑珍珠。 卡特将黑珍珠都搬来书房放着,但现在书房里除了李斯特手中一枚小的黑珍珠,其它黑珍珠都不可见——因为它们已经被李斯特塞进了胸口的空间宝石之中,贵重物品,他都选择贴身收藏。 所以在卡特端来一杯果汁时,惊讶的说:“老爷,我明明将黑珍珠放在这边的架子上,它们,怎么不见了?” “我把它们藏起来了,不要惊讶。” “好吧。”卡特没有去仔细询问,李斯特将黑珍珠藏在哪,作为管家,他不需要知道。他需要做的仅仅是伺候好老爷,并管理好城堡日常。 喝着果汁。 小半天时间的摸索。 李斯特渐渐对黑珍珠有了基本的认知:“魔力很丰沛,比起龙生产的宝石,不差多少。但比起宝石源源不断的魔力供应,黑珍珠的魔力似乎需要人为补充,我没有水属性魔力,无法补充。” 他手中把玩的乒乓球大小黑珍珠,时时刻刻对外散发着魔力的波动。 这种波动,与龙之宝石截然不同。 他用自己能理解的词汇,给两者做了区分:“龙之宝石更像是用魔力形成一个稳定的磁场,并不会对外逸散。黑珍珠则像是一个放射物,不断对外放射魔力,时间久了,就能感觉到它流失的魔力。” 所以本质上,黑珍珠比龙之宝石,低了很多档次。 一枚龙之宝石卖出个七八百金币不成问题,而正像马库斯所说,黑珍珠大概也就能卖个十来枚金币。 “不过,脸盆大的黑珍珠,谁知道它能卖出什么样的天价!我相信,那些追求宝物和收藏古董一样疯狂的大贵族,愿意用龙币来购买。”一枚龙币价值一万枚金币,不是特别有钱的大贵族,很难用到龙币。 这样想着。 他就不淡定了:“总感觉,烟雾任务这一次的奖励,是最实惠的一次……奖励内容并不算太丰厚,但是跟白给钱没区别,实实在在。” 到目前为止,他一共完成了十八个任务,没有摸清楚任务出现的规律,也没有掌握奖励出现的规律。 但大部分的任务奖励,都很有价值。 硬要去衡量的话,像抖森、卷福这样的魔兽奖励,大概价值上百枚金币;像精灵虫这样的生产力奖励,大概价值一两千枚金币,精灵虫确实神奇、稀罕,但只有十年寿命,这是巨大的制约。 像黑色郁金香、火焰菇、龙种马,价值一枚龙币应该是可以接受的;像《魔力之眼》这样的斗气秘技,价值三千枚金币稳稳地;像玉米草、烟熏草、超小型硝石矿、五十名人口,价值有点不好计算,但也是很有价值的。 至于无形龙的信息,这个另当别论。 最有价值的,是无形龙的宝石,自带空间的宝石,这是无价之宝。 只是这些奖励,要么需要长时间的发展,才能完全展示出它的价值;要么因为各种因素制约,体现不出价值;要么就干脆匹夫无罪怀璧其罪,譬如空间宝石,根本不敢外露,会引来灾祸。 但是,现在的黑珍珠就不同了。 价值很高,十六枚大大小小的黑珍珠加起来,至少能卖个上万枚金币。关键是,可以分开卖,这东西毕竟不是配套的,都是单独的个体。 “我究竟是卖呢,还是卖呢,还是卖呢?”李斯特思忖片刻,决定先拿出一枚海碗大小的黑珍珠,试探试探市场的行情。 昨天卡特跟他说起,8月19日是李维斯的生日,询问需要什么礼物。 到时候要去郁金香堡参加对方的生日宴会。 “礼物随便弄点上档次的海鲜即可,正好问问他有没有购买黑珍珠的打算,郁金香家族都是水属性斗气,应该会对黑珍珠有需求吧……可以请魔法师出手,帮忙打造一件魔法装备,到时候,还能为我解惑,黑珍珠到底可以怎么用。” 没有人比魔法师,更善于研究魔力物品。 珊瑚岛上有没有魔法师不好说,但郁金香家族肯定能联系上魔法师。 如果价格合适,李斯特准备先卖几枚黑珍珠,筹措一笔金币,然后交给李维斯,继续帮他购买农奴。 还要再买一些生铁熟铁,回来交给铁匠铺打造农具。 小镇的农奴种田效率太低,让他很不满意,暂时没办法弄到耕牛,犁的研究也得花时间。所以只能多打造一些铁锹、锄头,让所有农奴可以更高效率去翻土耕田。从而将部分农奴从农田中解放,投入其它行当去。 “如果卖出高价了,再买些小牛犊、小马驹、小羊羔,还有给孕马的精饲料。” “顺便的话,可以把城堡修葺一番,最好是修一个火炕,马上就到冬天了,没有暖气的时代,只能烧炕享受了。” 深谋远虑大概就是形容李斯特的。 夏天才刚开始没多久,他已经想到了冬天的生活问题。 …… 北谷城的商队在上午八点钟不到,就已经来到鲜花镇。时隔八个多月,重新有商队进入鲜花镇,以往的鲜花镇,商队会跟随税收骑士,除了冬季、每个季度来一次。也就是说,一年三次。 每次商队到来,小队都像是过年节一样热闹。 这一次也不例外,浩浩荡荡的商队,迅速吸引了小镇所有的居民,基本上都放下了手中的工作,前来观望。 已经晨练结束、没有再去触碰弓箭的李斯特,回到城堡洗完澡,站在窗户前,可以看到小镇熙熙攘攘的人群。 特别是已经架起舞台,开始表演滑稽戏的小丑们,吸引了绝大多数的小镇居民观看。 嬉笑的欢呼声,连城堡都能听得到。 “麦茜,去把卡特先生喊过来。”他对正在打扫卫生的女仆麦茜说道。 “是的,老爷。” 很快,卡特赶了过来:“老爷,您找我?” “今天的小镇很热闹,告诉城堡里的所有人,今天想休息可以直接去休息,不用呆在城堡里。去镇上看看滑稽戏,或者买点小吃,放松一下。” “您真是慷慨的贵族,我会如实转告仆人们。” “也包括你,卡特先生。” 卡特呵呵一笑:“我就不用了,老爷,让年轻的仆人们去享受老爷您的恩赐吧,城堡需要有人看着,老爷您也不能缺了仆人的伺候。” 第0089章 养得起小马驹 “阿比太太,我和小莉莉准备去镇上看滑稽戏,您也跟着一起去吗?”艾琳将篮子里的大块砗磲肉,搬去城堡外面晾晒。 抖森昨天吃了一大块砗磲肉,不仅没事,还生龙活虎。 所以砗磲肉是可以吃的。 “哦,天啊!老爷为什么要这么慷慨,让你们放假。”阿比太太忙碌的整理灶台上的各种调味料,“如果你们喜欢女仆这份工作,就应该乖乖留在厨房里,每天都有一大堆事情要做。” “卡特先生说,老爷交代了,午餐只需要一份煎牛排,而我们仆人可以吃豆子和面包,并不需要多少工作。”小莉莉也在搬运砗磲肉。 一只砗磲五百多斤,去掉三百斤的壳,还有两百多斤的肉。 “卡特先生和老爷一样,总是纵容你们这些不向心干活的年轻仆人,这可不是合格管家该有的仁慈。我年轻的时候,厨房里整天都在忙碌,一刻也不曾闲着,那才是厨房女仆应该有的工作态度。” “咳咳。” 门口传来卡特的咳嗽声,他不知何时,已经过来:“尽管我能理解阿比太太你对工作的认真态度,但不要总是紧绷着身体,和年轻人一起去镇上逛逛吧,难得一次商队到来。” “抱歉,卡特先生,我不是故意冒犯您。”阿比太太感觉到有点不好意思,刚才背后说坏话,被抓个现行。 “没有关系,事实上你说我仁慈,我把它当作对我的夸赞。去吧,和艾琳、小莉莉一起,去看镇上的滑稽戏,那些小丑,想到我都会笑起来。” “这可不行,我得为老爷做午餐。” “那就赶在十一点之前回来,现在九点钟,还能逛街两个小时。” “我……” 不等阿比太太拒绝,卡特也就打断她:“就当是我给你下达的工作任务,好好玩上两个小时。” “哈哈,卡特先生您好样的。”艾琳高兴的拉着阿比的手臂,“走吧,阿比太太,我等不及要看小丑了。” 小莉莉拉起阿比的另一只手臂:“是呀是呀,走啦!” 阿比太太只好半推半就往外走:“我可不想逛街,但我最好看着你们两个,防止你们玩疯了,不知道回来工作……还有,先等一下,我要去换一身衣服,穿成这样可不能出门,会有失城堡的体面。” 卡特看着一大两小闹腾的样子,嘴角露出微笑。 比起在伯爵的别院城堡工作,这个小镇的城堡,工作忙碌了一些,但生活更热闹。年轻人的朝气蓬勃,让他也感觉到身体有莫名的动力,仿佛比去年要更年轻了。 听到脚步声。 他转过头去看,是莫森太太:“麦茜她们已经去镇上逛街了?” “是的,还有汤姆和托马斯他们,一起去了。卡特先生,你不跟着一起去吗?” “阿比太太和艾琳、小莉莉正在换衣服,等下要去镇上看滑稽戏,我觉得你应该跟她们一起去。至于城堡,我留下来伺候老爷,你知道,连托马斯都离开了,老爷想喝水总要有男仆为他服务。” “那我也留下来好了,有事情你可以喊我一声。” “确定不去凑凑热闹?” “年纪一大把了,对热闹躲都来不及,怎么会想要凑上去。” “可不要这样说,莫森太太,我觉得我现在越活越年轻。”卡特挺了挺胸膛,让自己看上去显得精神些。 “是的,年轻的卡特。” …… “安妮,番茄已经卖掉一大半了吗?”约翰·扁担走到自家的摊位上。 摊位在小镇的西南边,这里已经被清理出一个很大的平坦地方,前来小镇的商队,都被安排在这里,买卖和交易。 外面还有几间木头搭建的厕所。 巡逻队和镇上的文书小吏,一遍又一遍叫喊:“领主大人规定,所有人不得随地大小便,违者罚款并鞭刑!想要上厕所,按照箭头指示,去外面的厕所。圆圈在下、箭头朝上(♂)的是男厕所标志,圆圈在上、十字在下(♀)的是女厕所标志,不要弄错了!” 约翰早已经习惯这条指令。 他已经很久没有在街上拉过屎,家里准备了粪桶,拉出来的屎尿都储存着。等沤肥之后,便直接用来给番茄田堆肥——这是领主大人传授的种田魔法,使用这种魔法肥田的农户,收成能比以往多出两三成! 之前还有小镇的官员组织收购粪便。 现在已经收取不到,家家户户都把粪便留着,种自己家的农田。丰收之后,仁慈、慷慨的高贵领主大人,只是按照比例收取税收,而不像以前的税收骑士,恨不得将农奴所有的收成全部收走。 自从领主大人到来,约翰感觉到不仅仅是他自己,还有周围街坊邻居,发生了天翻地覆的好转。 当然,他是最幸运的一个。 因为领主大人因为他照料的番茄孕育出番茄虫,奖励他一枚纳尔达! “约翰,你今天不去盖房队工作吗?”安妮好奇的问自己的丈夫,现在农活不多,丈夫都在盖房队打工,一天一个铜板的工资。 “盖房队放假了,没有人想要在今天工作,他们都来了这里……商业区。”约翰指着不远处,“看,那是温格,他也带着儿子在逛街呢。” “好吧,那去你看看滑稽戏吧,我卖完了番茄,要也去看一看滑稽戏,好久没有看到过了。” 约翰没有走,而是说道:“对了安妮,我刚才从那边过来的时候,看到有人在卖小猫咪,我想买一只。你知道的,家里现在有了存粮,老鼠开始多了起来,这些肮脏的小偷,它们总是偷吃我们的粮食!” “是吗,有人卖小猫咪吗,那你先在这里等我,我卖完了番茄,我们一起去买小猫咪,一定要选一只最能抓老鼠的小猫咪。” 犹豫片刻,约翰又说道:“其实我还想买一匹小马驹,我想让小杰克从小就能学会骑马,这样他就能早一点参加领主大人的扈从骑士了。” “哦,天啊,约翰,你知不知道一匹小马驹需要多少钱!” “五十银币,但是安妮,那是小马驹啊!”约翰希冀的解释道,“错过这一次机会,不知道什么时候我们才能有一匹马。我希望为领主大人种一辈子的番茄,但小杰克并不喜欢,他想要成为扈从骑士。” “可是约翰,你需要明白,五十个银币我们支付的起,但小马驹需要每天都吃很多东西,一匹马至少得吃掉好几个人的粮食,我们能养得起吗?” “我能!” 约翰眼神坚定的说:“家里的番茄田,是最好的,总能带给我们稳定的收入。我还可以打工,我问过盖房队的管事,他是以赛亚大人的助手。他告诉我,小镇以后工作会越来越多,领主大人雄心壮志,要让小镇焕然一新。只要我能持续打工,我们就能养得起小马驹!” “你是认真的吗,约翰?” “当然,相信我,安妮。” 安妮看着丈夫坚定的眼神,最终没有忍心拒绝:“那好吧,但你得向我保证,我们不会被小马驹拖垮,对吧?” “我保证!” 第0090章 对待生活的态度 李斯特原本并不想打扰小镇热闹的气氛,但最终还是没忍住,去了一趟商业区,然后看了一场滑稽戏表演。 就是小丑在舞台上扔小球,吹个火,或者翻跟头。 在他看来这些根本不新鲜,小镇的居民们却乐呵呵的直拍手。搞得李斯特都想上去,给他们露一手三仙归洞的戏法,让这些异界人,感受感受中国古老文化传统的魅力。 当然。 这只能想一想,贵族可不能做出有失身份的事情。 况且,有魔法师存在的世界,魔术貌似也不算什么神奇表现。 看完一场戏,他便离开商业区,去了小镇的行署,免得小镇居民们不自在——领主在面前,他们根本放不开,连说话都不敢大声。 人虽然离开,但对商队的事情,却始终在关注。 正在听以赛亚汇报商队带来商品的价格,尤其是涉及到生产、生活资料的商品价格,都是他关注的内容。 “一匹小马驹,至少需要五十枚银币,这个价格太高了吧。”他皱着眉询问。 要知道,他跟李维斯贩奴,一名农奴也才二十枚银币而已。 “确实很贵,男爵大人,珊瑚岛远离大陆,没有合适的放养区域,马匹的繁殖一直受限,所以马匹的价格始终居高不下。即便是蓝龙岛的马匹,价格也是如此,如果在大陆上,一匹小马驹也许只要几枚银币而已。” 群岛国,都是岛屿,自然不适合放牧养马。 这个道理李斯特明白,但一时间不想接受——他给了老葛朗台三枚金币,原本想着,能买一大堆商品了。 现在看来,只要六匹小马驹就能花光。 “商队带来了多少牲畜的幼崽?”他询问道,心情有些失落,他原本想要把商队带来的牲畜幼崽,全部吃下去,现在看来,是个奢望了。 除了他能购买,恐怕普通居民也没这个财力购买了。 “五匹小马驹,两头小牛犊,三只小羊羔,八只小猪仔,六条小奶狗和五只小猫咪,还有十只小兔子。” “我给了老葛朗台3枚金币,看样子无济于事,根本买不下几头牲畜。”这一刻,他迫切想要把黑珍珠卖掉,换钱买牲畜——肉是最能提供营养的食物,他希望每天都能吃到肉,海鲜不算。 领地不放养牲畜,他这个领主,又从哪搞到天天吃肉! “3枚金币买不了多少牲畜,但可以买到其它很多商品,商队带来了外地的很多特产。” “但我跟老葛朗台说过,优先购买马匹,五匹小马驹,需要两枚金币和五十枚银币,把城堡的资金全都用完了。”李斯特想到自己还有2枚金币,也许,也得拿出来,今天就将它花出去,留下几头牲畜。 以赛亚却笑着说:“男爵大人,我看了交易记录,老葛朗台只买了两匹小马驹。另外三匹被别人买走了。” “谁?” “约翰·扁担买了一匹,您一定还有印象。” “原来是那个种番茄的农户,我奖励给他一枚金币,显然他买得起。其它两匹呢?” “布莱尔一家买下一匹,马库斯也买了一匹,钱是高尔泰借给他的。” 李斯特心情转阴为晴,买下了所有的马匹,尽管不是城堡所有,但只要留在鲜花镇就好,只要有需要,这些马匹他可以随意征调。 不过很快他又失笑了。 觉得自己眼界太浅,只把目光放在这支商队带来的那点牲畜上,等他卖了黑珍珠换钱,完全可以去其它城市采购牲畜——他原本就这样打算的。只要有金币,还怕买不到自己想要的东西吗。 “以赛亚,你说今天商队的成交额会达到多少?” “我猜能有六枚金币。” “六枚金币的交易额,相信商队的不少商贩,已经准备下一次什么时候来了。” “这是当然,商贩子就像是苍蝇,只要能赚钱的地方,总是少不了他们的身影。”说话的时候,以赛亚带有天然的鄙视。这是贵族阶层对平民阶层,一种无与伦比的优越感,同时伴随着打击平民上升势头的欲望。 贵族不允许任何阶级动摇自己的统治地位。 商人有时候,会让贵族感觉到自己受到挑衅——他们有的人甚至拥有比贵族还要多的财富。钱能通神,没少发生快要破产的贵族,将女儿嫁给商人,或者迎娶商人的女儿成为贵族夫人,类似的屈辱事件。 李斯特笑了笑。 对商人这个阶层,他的想法与贵族一致——既要扶持,又要打击。 …… 回到城堡。 赶上吃午饭时间,虽然他吩咐过厨房,只需要一份牛排即可,不需要多丰盛。但等到吃饭时,依然和往常一样,有肉、有蔬菜、有香菇、有海鲜、有牛奶,有白面包。 “阿比太太没有出去逛街?” “老爷,阿比太太出去了,不过半个小时后,她又回到了厨房。可能是不习惯小镇太热闹的场面,也可能是放不下厨房的工作,她太敬业了,总是忙碌个不停。” “你应该告诉她,我暂时不考虑涨工资,所以,不必让自己忙个不停,她得有自己的生活。” 尽管适应了贵族身份,并喜爱上。 李斯特依然保留着现代人的良善,他希望即便是仆人,也能有属于自己的生活,而不是将自己全部分献给领主。人生不该只有工作、工作、工作,也该有自己的喜怒哀乐、欢声笑语,以及一个家庭。 卡特一边伺候李斯特用餐。 一边说:“对厨娘来说,厨房就是生活,对仆人来说,城堡就是生活,老爷,您不必总为我们着想。太阳每天从东边爬到西边,仆人每天从早晨忙到晚上,生活就是每个人都做好自己的那一份。” 这话说的很有哲理。 李斯特无言以对。 他的想法,与这个时代,还是有着隔阂,他骨子里有对自由的追逐,阶级观念却已经烙印在异世界每个人的心灵深处。 仆人不工作,那还叫仆人吗! 贵族不享受,那还叫贵族吗! 所以,卡特说的话,他没有反驳、纠正的意思。相反,良心上可能有点过不去,但心里面还挺美滋滋——如果人人都这么想,贵族老爷的生活,会更加安稳舒坦——这些都是大大的良民啊! 刚刚吃完午饭,准备逗逗抖森和卷福,然后去睡午觉。 高尔泰忽然从镇上骑马过来,见到李斯特后,直接将一个酒瓶造型的金属瓶子,递了过来:“大人,您看看这个,是生蚝屯的渔民从海边捡到的,他们以为是金子做的,但我检查过,并不像是金子。” 第0091章 打不开的瓶子 金属瓶子,造型有点像包装高端白酒的瓶子,十分别致。 颜色是金黄色,接近金币的颜色,但要更偏棕色一点。上面有雕刻花纹,复杂的花纹中,包裹着一些图案。看上去像是太阳和大树的抽象图画,还有弓箭和某种琴,以及一头熊和一只飞翔的老鹰。 总体来说,这个金属瓶,就像是贵族最喜欢收藏的名贵艺术品。 当当当。 他用手指在金属瓶上敲了敲,发出奇特的声音,这不是金属应该发出的声音,有点儿类似塑料的声音。但可以很明显的看出来,这棕黄色的瓶子,绝对是金属制品,它有金属所具备的触感。 “高尔泰老师,你觉得这是什么金属?”李斯特晃了晃瓶子。 里面应该是空的,没有什么动静。 高尔泰摊手:“金、银、铜、铁,这不是我所见过的任何一种金属,请恕我无法知晓它是什么。” “它没有瓶口?” “看上去好像是一个整体,本该是瓶口的地方,我仔细检查过,没有缝隙,拧也拧不动。” 李斯特上手试了试,确实拧不动,瓶口没有瓶盖,结结实实是一个整体:“你猜这里面装着什么?” “一瓶美酒?” “美梦并不总是成真,高尔泰老师,我不觉得这里面有液体。” 高尔泰大笑:“哈哈,总是可以幻想一下,在它没打开之前。” 李斯特将瓶子交给卡特,让卡特将瓶子放回自己的书房:“先收藏好,等我抽时间,慢慢琢磨怎么打开它。” “是的,老爷。” 等卡特离开,李斯特示意高尔泰随便找位子坐下。 他询问道:“商队交易的情况如何了?” “一切顺利,自从您开始发展鲜花镇,提供了大量支付薪酬的工作岗位,小镇居民就逐渐有了余钱,便能在商队的货摊上,挑选一点儿小商品。那些商人的货物,几乎卖掉了大半,连滑稽戏舞台上,都扔了几枚铜板。” 滑稽戏,一般是商队凑钱雇佣,免费开放表演,用于吸引顾客的。 只有观众看得高兴了,才会扔点儿钱币在舞台上,打赏这些卖力表演的小丑。鲜花镇贫穷,居民恐怕笑得肚子疼,都舍不得扔出一枚铜板。没想到竟然还有人,真的给滑稽戏小丑们打赏了。 “都是哪几个人扔的铜板?” “我只看到一个人扔过铜板,您的厨房女仆艾琳·四根指。” 艾琳·四根指? 李斯特对这名厨房女仆接触不多,基本上一整天都见不到对方一次面——厨房女仆地位很低,禁止上楼,禁止出现在一楼大厅,更禁止在贵族老爷面前晃悠——他只是从卡特管家口中,大致了解过艾琳,是一个心直口快的爽朗小姑娘。 “年轻人,总是很大方。”他如此点评。 高尔泰很想说,你也是年轻人,只有十六岁,还没人家小姑娘年纪大。但并没说出口,现在的李斯特,有种中年人才有的成熟与稳重,待人接物时几乎可以让人忽略,他略显稚嫩的脸庞。 “或许这就是贵族的血统,带来的天赋。”高尔泰时常会这样想。 起初跟随李斯特来到鲜花镇,只是想要混一个顾问蹭吃蹭喝。到了他这个年纪,已经不指望什么振兴家业、恢复贵族荣耀了。没想到的是,李斯特改变了鲜花镇,也改变了他混日子的想法。 弗莱娅怀孕只是一个引子,高尔泰很清楚。 归根结底还是李斯特的意志,决定了周围人的行为,否则的话,一个私生子而已,其实没必要那么重视。哪个贵族在外面,没有几个私生子,为了家庭的和谐,很多贵族私生子,甚至一辈子只能是农奴。 “高尔泰老师。”看到高尔泰有些走神,李斯特不禁出声提醒。 高尔泰顿时正襟危坐起来:“您说。” “商队的交易,作为官员,要监督好每一笔交易,不允许出现奸商坑害平民,同时也不允许巡逻队、文书小吏乱拿商队的东西。” “您请放心,这一点我天天强调。” “宣传工作务必做好,宣传鲜花镇欢迎外地人前来定居,税收最优惠。并且要告诉商队的人,鲜花镇下一步要如何发展,把商业区、作坊区、居住区的规划给他们看,让他们感受到鲜花镇的明媚未来。” “如您所愿!” …… 送走高尔泰之后,李斯特没有立刻去午休,他直接去了书房,把玩书桌上的金属瓶子。这只漂流瓶,让他兴趣浓厚。 他凝神片刻,呼唤出烟雾任务。 “完成任务,奖励海上漂流瓶。” “任务:打不开的瓶子,看不懂的文字,是因为知识的不对等,并不意味着无法解决。皮匠铺瞎了眼的老皮匠,感觉到自己身体越来越差,送他一个儿子,也许他愿意用某本书作交换。任务奖励:未知的书籍。” 一如所料,渔民捡到的金属瓶子,就是烟雾任务的奖励。 商队三个金币的成交额任务,早早便完成了。 不过看到新任务,李斯特脸上浮现出哭笑不得的表情:“打不开的瓶子,是说漂流瓶我打不开?看不懂的文字,是说里面有张纸条,可能是外语?不过,这后面的任务内容是什么鬼,送给老皮匠一个儿子?” 如果对方老婆风华正茂、婀娜多姿。 李斯特倒是不介意送给对方一个儿子和一顶帽子。 但他以前人口普查时,对镇上手艺人资料,都仔细看过。这个老皮匠他有印象,根本就是一个鳏夫,无亲无故。他是十年前依靠乞讨来到鲜花镇,并就此在鲜花镇定居下来,拾捡起自己的皮匠手艺。 这样的人,他要怎么给对方送个儿子? “送个儿子……可能是我的想法有点儿跑偏,还是先让人调查一番老皮匠吧。”他晃动摇铃,喊来卡特。 “老爷。” “卡特先生,你让人送个信给高尔泰老师,让他去调查一下镇上的那位老皮匠,资料要详细一点,如果对方有什么困难,可以顺便帮助一下。” 卡特闻言道:“老爷,也许您该问问杰西,他跟老皮匠很熟悉。” “杰西?” 杰西·淘米水曾是城堡的男仆助理,现在已经升职为男仆,主要负责城堡的对外跑腿工作。 片刻后,正在小镇玩耍的杰西,被喊了回来。 “老爷,您找我?”即便成为男仆,他面对李斯特,还是有些局促,手不知道往哪放。 李斯特直接问道:“你跟老皮匠很熟悉?跟我说说老皮匠这个人。” “您是说菲尔大叔吗,我是去皮匠铺修补皮鞋的时候,与菲尔大叔认识的。菲尔大叔眼睛瞎了,工作时候很不方便,现在身体又越来越差了,我所以我便时常去看望他,帮他做些事情。” “听说老皮匠想要一个儿子?” 第0092章 老皮匠的藏书 “菲尔大叔想要儿子吗?”杰西先是一愣,随即点头,“好像是的,我听过他抱怨,自己没有儿子,生病了都没有人照料。” 李斯特看了看杰西。 忽然询问:“杰西,如果我没记错,你好像是一名孤儿?” “是的,老爷,我是在珊瑚城福利院长大,感谢郁金香家族的慷慨,让我们孤儿活命。”杰西虔诚的说。 福利院是贵族收拢孤儿的机构,平民总是会发生意外,留下几个孩子无人照料。为了展现自己的仁慈,一些有钱的贵族,就会在家族封地上建立福利院,收拢孤儿,长大后直接为城堡工作。 杰西,便是这样的孤儿。 “老皮匠这会儿在皮匠铺吗?” “在的,老爷,我之前还想请菲尔大叔一道逛街,但是他不愿意。” “那么杰西,跟我一起,去看看老皮匠,我有些事情找他。” “好的,我这就去给老爷您备马。” 城堡外的马场上,有简陋搭建的休息室,菲利普和泽维尔一直守在这里,作为扈从骑士,他们可没有享受假期的福利。 见到李斯特骑上火龙马,他们各自骑上一匹驽马,跟随着李斯特。 一道前往皮匠铺。 在各个小镇基本上都有皮匠铺,皮匠就是制造皮革、缝制皮裘、修补皮鞋的工匠。细分的话,有皮盔匠、皮甲匠、马甲匠、鼓面匠、皮包匠、皮具匠、皮鞋匠等,一般都是以皮鞋匠居多。 鲜花镇的老皮匠菲尔,就是皮鞋匠。 在大城市,皮鞋匠往往是有钱的自由民,因为一双皮鞋的手工,需要很多钱。但在小城镇,皮鞋匠待遇就差了,没几个人能穿得起皮鞋,所以皮匠铺也仅能混个糊口——大多数农奴和自由民,穿的是木鞋和草鞋。 当然,更多人是不穿鞋的。 “是杰西吗?”老皮匠有些沙哑的声音,从桌子上传来,他正在摸索着修补一双皮鞋,即便双眼瞎了,他的双手依然灵巧。 杰西忙道:“菲尔大叔,是领主大人来了,领主大人找您有点事呢。” “啊,领主大人,老菲尔向领主大人问好。”老皮匠慌忙从椅子上站起来,鞠躬行礼,和一般人平民见到领主一样,紧张的双手打颤。 李斯特打量着狭窄、阴暗的皮匠铺,可以看得出来,铺子已经年久失修,屋顶都能看得到天上的太阳。 如同老皮匠一样,透露出苍老、衰败的迹象。 “老菲尔,不要紧张,我来这里只是想找你聊聊天。” 老皮匠浑浊的双眼看不任何情绪变化。 但李斯特感觉到,对方的双手已经迅速停止颤抖——这不是紧张被平缓了,看上去更像是停止了表演,之前的紧张或许只是装出来的。这很容易理解,毕竟,贵族喜欢看到平民在自己面前瑟瑟发抖。 上了年纪的老人,早已经学会与生活周旋:“领主大人,能与高贵的您聊天,是老菲尔的荣幸。” “你是十年前乞讨落户鲜花镇的,那么,你原本是哪儿的人?” “我在渡渡岛出生,领主大人。” “渡渡岛?” “那是一个没有领主治理的荒岛,还在珊瑚岛的更北边。岛上生活着一种渡渡鸟,不会飞,叫起来像是在喊‘渡渡’,还有一种特别高大的树,名字很恐怖,叫人头骨树,结的果子叫人头骨果。” “人头骨树?” “是的,领主大人,那种果子白色的,远远看上去,就像是一个一个人的头骨。但是味道很好吃,岛上土著都以人头骨果充饥,渡渡鸟也吃人头骨果,但渡渡鸟肉特别难吃,岛上生活非常艰难。” 叫起来像渡渡的渡渡鸟。 让李斯特想起来地球上已经灭绝的渡渡鸟。 不知道这里的渡渡鸟,与地球上的渡渡鸟,是不是一样的品种。 “那么,你是怎么从渡渡鸟来到珊瑚岛的?你在渡渡岛出生,应该是当地的土著,那么渡渡岛土著居民又是从哪来的?”李斯特询问。 蓝宝石大公国外围,还是有很多没有开发的荒岛,渡渡岛应该就是其中之一。 “我是渡渡岛土著,我不知道我们从哪来,记事起就大家生活在渡渡岛上。后来渡渡鸟火山喷发,人头骨树被大量摧毁,没有了食物,我们只好砍伐树木做成独木舟,顺着大海漂泊……我就在那时,漂泊到温泉岛,做了一名皮匠铺学徒。” 随后的故事,温泉岛遭遇了战乱,而他,被当作奴隶贩卖到珊瑚岛。被当时岛上的一名男爵买去,后来男爵跟随伯爵上战场,再也没回来,领地精灵虫全部死亡,农奴害怕惩罚,开始逃亡。 老皮匠也跟着逃亡。 一路辗转,来到鲜花镇。 “当时所有农奴都在传言,男爵战死,是因为他身边农奴出身的扈从骑士背叛了他。追随者们非常生气,决定屠戮领地上所有的农奴,为男爵报仇……”老皮匠说起这段往事时,唏嘘不已,也许是哀叹自己当初的愚昧。 这是一个低级的谣言,贵族是相当重视农奴的。 正确打开姿势应该是——男爵战死,没有继承人,他所追随的领主,也就是珊瑚岛伯爵,收回了领地所有权,包括农奴。 总而言之,老皮匠的人生,并不跌宕起伏,也不是一个“有故事”的人,连他眼瞎都是在鲜花镇时自然瞎掉。 勉强算得上故事的,就是渡渡岛土著这个身份了。 李斯特仔细询问了渡渡岛的情况,发现只是很小的岛屿,岛上土著不超过三百人,最终还被火山喷发所毁灭,除了仅存的几棵人头骨树,大概没有什么开发价值。 他有些失望。 本以为烟雾任务特意提起的人,应该有些神秘才对,没想到也只是个平凡的土著。 他还是打算继续完成任务,得到奖励的那本书——带杰西一起来,就是为了将杰西塞给老皮匠做儿子——无父无母的孤儿,无子无女的鳏夫,两人又很投缘,应该容易结成契约父子。 但忽然间,他有了一个大胆的想法。 “我为什么要跟着烟雾任务的脚步走,我可不是它的傀儡,我完全可以直接向老皮匠索取那本书,而不是依靠做任务得到书!” 老皮匠能有多少本藏书,李斯特并不觉得会很多。 所以。 他直接开口道:“老菲尔,我听说你有收藏一些书籍是吗,我希望你把它们卖给我。” 领主大人发话,老皮匠丝毫不敢不从,当即答应道:“是的,领主大人,我有收藏书籍,不过只有一本,我这就奉献给领主大人。”说完,他佝偻着背,在杰西的搀扶下,从装满皮鞋的柜子里,掏出一个木盒子。 “杰西,书就在盒子里,快拿给领主大人。” 杰西打开盒子,取出一本很厚的书,递给了李斯特。李斯特一眼扫过去,发现这本书并不是印刷出来的,而是用手写的笔记,封面上写着蛇文和另一种外语文字。 外语文字他不认识。 蛇文却是认识的——《菲利普·太阳后裔的日记》。 第0093章 太阳的后裔 蛇文,钢铁岭王国通用文字,作为属国,蓝宝石大公国也使用蛇文。 除了蛇文之外,大陆上还有多种语言文字,诸如雄鹰王国的风语、高炉堡王国的岩文、不落光辉帝国的高等明文、蓝龙帝国的龙语,等等。 李斯特的前身不会外语,所以,他不认识上面的另一种奇怪的文字——其实仔细看去,与其说是文字,不如说是扭曲小人画。 “《菲利普·太阳后裔的日记》,很奇怪的书名,老菲尔,这另外的文字是什么语言?”他好奇的问道。 “我不知道,领主大人,事实上我并不认识字,这本书,是渡渡岛上一名土著的遗物。他是我的好朋友,我跟他同乘一条独木舟,但是他死在了大海上,只留下了这本书,我收藏着,留做纪念。” “原来是有纪念价值的遗物,那么我看完后,会还给你。” “不不不,领主大人,您能看得上老菲尔的藏书,是老菲尔的荣欣,老菲尔希望您能收下来。感谢领主大人,如今老菲尔的皮匠铺生意好做多了。” “好吧,我买下它。” “老菲尔愿意奉献给领主大人,表达对领主大人的敬意。” “我收下你的敬意,但依然会给你报酬。” 李斯特带着这本日记,回到城堡。 让卡特拿出三枚银币,递给杰西,一本书再贵也不值三枚银币,但它毕竟是有纪念价值的遗物:“杰西,将这三枚银币交给老菲尔,作为这本书的报酬,另外,告诉老菲尔,我很喜欢他的故事,如果有想要补充,随时可以补充。” “是的,老爷。” 等杰西离开,李斯特没有立刻翻开书本,而是唤出烟雾任务。 片刻后后,淡淡的烟雾在眼前浮现,扭曲着形成了一段蛇文,让李斯特又惊喜又忐忑的是,蛇文不再是惯常的字句。 正在发生变化。 “任务已经改变。” 这段蛇文持续几秒钟,烟雾渐渐扭曲,形成新的蛇文:“任务:与其它虫草安全享受营养不同,荆棘虫草在孤独中眺望,它已经度过八个年头,即将迈入老去,但依然心有不甘,请为荆棘虫草补充营养。任务奖励,新品种荆棘。” 忐忑的心放回肚子里,剩下的全是惊喜。 他本来有些冒险,想要跟烟雾任务闹个别扭,宣布自己可不是只会被牵着走的傀儡。然而内心里其实很担心,这样做会失去烟雾任务——不管烟雾任务是金手指,还是什么幕后黑手,都不是他能拒绝的存在。 况且,也没必要拒绝。 目前为止,烟雾任务百利而无一害,帮助自己快速发展——就算背后有个幕后黑手,大概也是他反抗不能的。 反抗不了,那就享受。 以至于,脑子里还会徘徊一些卑劣的念头:“能让我骑头龙,就算这一百多斤卖给幕后黑手又如何。只要让我享受荣华富贵,幕后黑手,我愿做你门下走狗!”没有任何回应,烟雾任务有时候,存在感很低。 现在看来。 他跟烟雾任务闹别扭,烟雾任务却不会跟他闹别扭,依然如故。 而且也证明了,那些任务奖励,并不是烟雾任务硬生生捏造出来。 它们本来就存在。 烟雾任务顶多顺水推舟,拨弄一下因果的丝线,撬动些许时间的轨迹。像一阵风,轻轻吹动命运长河跳跃起来的浪花,不管往左旋转,还是往右偏移,最终都要落回河水中,归于平静。 “或许有一天,我会明白烟雾任务存在的意义……至于现在,享受金手指就好。”他以豁达的心态,将庸人自扰的思绪甩开。 剩下的就是满满的喜悦。 新任务的奖励,看到了熟悉的字眼“新品种”。 前面有两次“新品种”任务,新品种郁金香带来了魔药黑色郁金香,新品种蘑菇带来了魔药火焰菇。 这一次新品种荆棘,又会带来什么样的魔药? “营养不够是吧,明天就让农奴将沤好的堆肥都运过去,给荆棘虫草好好的补充补充营养!” 唯独有些遗憾的是。 荆棘虫竟然已经活了八年,意味着它只剩下两年寿命了。 “看来,我得想办法,从哪里再弄来一只荆棘虫……郁金香堡好像还有一只年轻的荆棘虫,什么时候将它买回来吧。”荆棘只是一种杂草般的小型灌木,荆棘虫没什么大用处,价格应该不会太贵。 伸手挥散烟雾蛇文。 李斯特重新将目光放回到《菲利普·太阳后裔的日记》上:“菲利普·太阳后裔,这个姓氏略霸气,我的扈从骑士也叫菲利普,但他的姓氏‘羊毛’跟作者一比,显然是土鸡和凤凰的差距。” 翻开第一页,入目是一副很抽象的太阳图画。 因为是手写体,所以太阳不是很圆,周围的光芒也是三角形的涂抹,太阳里面有各种乱七八糟的条纹。 好像七岁小朋友的涂鸦。 图画下面,有一段蛇文,或许是一首诗歌。 “爷爷的背上,有这样一幅纹身。” “他说,他的父亲背上也纹着一样的纹身。” “我问他,为什么我的父亲背上没有,我的背上也没有?” “他说,祖先已经抛弃我们,太阳的图案我们再也承受不起。” “我不懂什么意思。” “爷爷说,我们从家乡流放到罪恶的土地上,五百年才能回返。” “五百年后有天空中航行的大船,在阳光照耀下,将我们迎回去。” “五百年已经过去,天空之船没来。” 看着这首诗歌。 李斯特觉得很有意思,诗歌中的描述,大概是说——作者的祖先是一群罪人,被流放到渡渡岛五百年时间?他们在自己后背纹上太阳图案,代表血统。但五百年后,说好将他们接回去的天空之船没来。 于是作者的爷爷觉得被抛弃了,便没再给儿子纹身。 “太阳的后裔就是这么来的么……” “如果记载是真实的,渡渡岛的土著应该是大陆上的大贵族后裔。只有大贵族,尤其是那些皇室后裔犯错后才会被流放,小贵族犯错,直接会被弄死。不过没有记录历史的习惯,大概一百年,皇室就会忘了这些流放后代了吧。” 第一页,一幅画一首诗。 第二页,是一段序言。 “我叫菲利普,今年二十六,刚从外岛做工回来,我不打算再出去,外面很繁华,但生活艰难。我准备留在渡渡岛,和瓦利莎结婚,我会有自己的儿子,然后将他哺育长大。我是木匠,可以造一所大房子给他住!” “从今天起,我将记录下每一天,这样,等我老了,就不会像爷爷一样,将他的故事都忘掉,连我们从哪儿来都忘了。我的儿子,会因为我的日记,明白他的父亲,曾经有过哪些有趣的经历。” “不过我可没有太多厚皮纸和墨水,我得节省写字,嗯,写小一点,再少一点。” “菲利普·太阳后裔。” 第0094章 日记的最后一篇 “大公国119年,2月15日。” 这是《菲利普·太阳后裔的日记》中第一篇日记的开始时间。 “今年是蓝宝石大公国151年,也就是说,这本日记开始于三十二年前?”李斯特简单算了算。 蓝宝石大公国没有确切的官方历法,但也没有使用钢铁岭王国的历法。历史这一概念,在异世界不流行,大抵上人们对于过去发生的事情,没有什么想法——不会有以史为鉴的想法。 所以,蓝宝石大公国连国庆节都没有。 出海节、年节,是最重要的节日,有时候会在出海节举行建国周年庆典,有时候会安排在年节,有时候随便找个日子庆祝一下,这得按照蓝宝石大公的意愿进行。李斯特对此的分析是,“爱国”观念没有铺展开。 贵族体制的精妙,体现在骑士分封结构,最大的内涵就是——我臣之臣非我臣,我主之主非我主。 譬如李斯特的主人是珊瑚岛伯爵,但并非蓝宝石大公。 所以,作为伯爵的臣民,他根本无需理会蓝宝石大公,蓝宝石家族的可命令不到他。对他来说,他真正的国就是珊瑚岛,不是蓝宝石大公国。他要爱也是爱珊瑚岛,不需要他去爱蓝宝石大公国。 所有的贵族,都是领主,即便国王也只是大一点的领主。 自然形成不了广泛的爱国情操。 这也是为何出海节只有贵族纪念,平民根本就不愿意理会。在鲜花镇,李斯特的生日庆祝,在领民心目中,绝对比出海节更为重要——领主大人,授我土地,如我父母。大公是谁,能不能吃,清蒸红烧? 思绪打个岔。 李斯特继续浏览日记。 “晴,爬树摘果,十枚人头骨果,砍伐三棵树,挖地基,准备盖房。整理爷爷教我知识,太阳文中‘X’,表示‘我’,我是太阳的后裔,祖先说太阳文。” 这个“X”表示一个非常扭曲的文字。 很复杂,看着像是一幅画,仿佛是一个小人长着翅膀,手中拿着某种器物,在那手舞足蹈的跳舞。 “一个字就是一幅画,这哪个国家的文字,太奇葩了吧,我敢保证,都这样的文字,学到一百岁也学不会五百个字!”李斯特感慨。当然是夸张的说法,但确确实实,这所谓的“太阳文”很复杂。 随后很多页日记内容,都是一些无关紧要的生活记录——摘果子、砍木头、盖房子,和某某某交换某物、看到什么野兽。 但每一篇日记后面,都会记录一个太阳文。 我、爸、妈、爷、奶、大、米、土、天、地、马、花、个、十、画、上……有一些词语,菲利普专门做了解释,譬如米是指某种谷物,马是指独角兽,花是指太阳花,他没见过,只是听爷爷讲,都是祖先们常见的东西。 “独角兽?难道真有这种传说中的动物?”李斯特表示怀疑。 甚至于对这些太阳文,他都表示怀疑,完全就是各种小人画而已,他不觉得这些画表示某种文字——可能是菲利普的爷爷,闲着无聊自己琢磨出来,糊弄傻孙子的。 一本厚厚日记。 几乎都是菲利普在渡渡岛的无聊日常,以及太阳文教学。 偶尔会回忆他在外岛打工的生涯——遇到一位贵族的女儿,很善良的一位小姐,教授他们平民文字。菲利普很骄傲的表示,自己学得最快,受到贵族小姐的器重,甚至一度要到私奔的境界。 但可惜,在日记中的某篇记录——他和小姐的事情,被贵族小姐的母亲发现了,要打死他。 于是菲利普在贵族小姐的帮助下,逃离了那座岛屿。他没说哪座岛屿,说是不想亵渎贵族小姐的清誉。 除了这些内容。 日记中偶尔也提到菲利普的祖先——主要是他爷爷给他讲的故事。 诸如,祖先饲养着一群两只脑袋的神奇大龙,祖先曾经射落过天上的太阳,祖先从井水中汲取非凡力量,祖先居住在由树木长成的城市中,祖先和狼、熊、鹰、虎是朋友,祖先们沉浸于音乐之中。 他的爷爷称呼祖先为——太阳之子。 “所以问题来了,太阳之子为什么要射掉太阳?弑父?” 故事很零碎,而且语焉不详。 主要是菲利普写得非常简略,他担心自己没有足够的墨水和厚皮纸来书写,越往后记录越少,甚至于隔几天才记一次日记——厚皮纸已经写了一半,大概他明白过来,这本日记,记录不下自己无聊人生的每一件小事。 “可以把书名改为《太阳文的私人教学备案》。”李斯特准备合上这本日记,他没找到这本日记与打不开的漂流瓶有什么关联。 心想,自己干脆把金属瓶子砸了算了。 看看里面到底是个什么东西。 但就在他将书合拢的时候,由于是从后面往前面合拢,最后一页在最后合拢,眼角的余光忽然发现,这一页并非空白。 他随手翻开。 发现那赫然又是一篇日记,或者说随笔。 “我的遗言。” “爷爷临走时候告诉我,如果有一天,从海上发现一只金黄色的瓶子,那是祖先写给我们的信。祖先掌握一种海上寄信的方法,充满魔力的瓶子会沿着血脉的指引,来往于大海上。只要一抹血液,就能将瓶子打开,取出信件。” “我不相信,但,我的后代啊,如果有一天你们发现了,记得回信。” 这是菲利普·太阳后裔写给自己后代的“遗嘱”,所以放在了日记的末尾,李斯特看完之后,整个人都不淡定了。 菲利普说的瓶子,肯定就是渔民从海边捡来的那只瓶子,现在就放在他的书桌上。 “这是不是意味着,菲利普和他爷爷的故事,其实是真的,他们真的是某个高贵家族流放的后裔?太阳文也是真的?” 他回忆起之前的任务。 上面说的是“打不开的瓶子,看不懂的文字”,需要一本书来指引! 毫无疑问,就是这本书。 拿起漂流瓶,李斯特直接走出书房。 “老爷,您要出门吗?” “去一趟皮匠铺,卡特先生你留在城堡,让杰西跟我一起去,对了,杰西回来了没有?”他想起来,杰西被自己打发去送银币了。 “还没有,应该又去镇上看滑稽戏了,您知道,年轻人总是喜欢凑热闹。” “算了,不用找他,我带着菲利普和泽维尔去皮匠铺。”说完匆匆走出城堡,带上两名扈从骑士,直奔皮匠铺。 第0095章 荆棘虫的渴望 “老菲尔,割破你的手指,我需要你将血抹在这个瓶子上面。”李斯特不容置疑的说道,菲利普已经死掉,渡渡岛土著不知道还剩下几个,眼前的老皮匠大概就是其中之一。 至于有没有“太阳后裔”的血脉,他不知道。 只能先试试。 老皮匠虽然不明所以,但领主大人的吩咐,他必须得照做。用针将自己的手指扎破,挤出血液,抹在了漂亮的金色瓶子上面。 李斯特已经施展魔力之眼。 紧盯着金属漂流瓶。 当血液接触到金属瓶的瞬间,他漩涡般的瞳孔猛然扩大,因为看到了神奇的一幕——似乎被血液触动,金属瓶涌出淡淡的魔力,顺着上面雕刻的花纹拓展,迅速勾勒出太阳、大树、弓箭、琴、雄鹰和熊的线条。 一个线条组成的男人,从瓶中浮现,拿起弓箭,向太阳射箭。 一个线条组成的女人,从瓶中浮现,拿起琴,在大树下轻轻的弹奏。 雄鹰落在男人的肩膀上,熊依偎着女人,瓶身上的魔力线条图案,生动活泼。 俄而插着箭矢的太阳坠落,一口线条组成的水井浮现,喷出一股喷泉,直冲瓶口。 啪嗒! 一声脆响。 所有魔力组成的线条消散,金属瓶上再看不出任何魔力痕迹,而原本毫无缝隙的瓶口,竟然裂开。李斯特用手轻轻一拔,瓶盖就此脱落。他将金属瓶口朝下晃了晃,掉出来卷成一根小棍子的东西。 是一张很细腻、轻薄的皮纸,李斯特将皮纸展开。 上面赫然有一行小人画——不对,准确说,应该是一行太阳文。李斯特对这些小人画有印象,但分不清是什么意思。 心中有诸多迷惑等待解开。 他表面上却丝毫不着急,将皮纸卷起来,看了一眼老皮匠:“老菲尔,你跟菲利普是亲戚吗?” “我不知道,领主大人,也许是吧,菲利普说过,说我们都是什么流放的罪人。” 事实上他们应该是亲戚。 看着老皮匠佝偻的身形,以及苍老的表情,李斯特觉得烟雾发布的上一个任务,自己理当完成——至少该给老皮匠一个儿子,或者说,至少应该促成他和杰西结成契约父子。不管是从道义上,还是对任务的帮助,都该怎么做。 “老菲尔,你觉得杰西怎么样?” “杰西是一个很好的孩子,他总是来帮我做事,跳水、扫地……多亏了他,皮匠铺的味道好闻多了。” “杰西是个孤儿你知道吗?” “我知道的。” “有没有想过,你们两人可以结成契约父子。” “什么,这……”老皮匠显然有点儿惊慌,“杰西是城堡的仆人,而我只是一个老皮匠,他有条件生活的更好,我不想拖累他。领主大人,杰西是一个懂事的孩子,他喜欢在城堡的工作,也很努力,我会让他不要再来我这里,以免耽误他的工作。” 他以为,自己与杰西的关系,让领主大人不高兴。 “你误会了,我没有责怪杰西的意思,只是一个提议。”李斯特忽然觉得,自己做这件事,有点不合贵族身份,领主何至于管平民的鸡毛蒜皮点小事。 他起身准备离开皮匠铺,道:“这件事你们自己决定,我会交代给卡特先生主持。” 成与不成,只是提议一下。 回到城堡后,跟卡特随口一说,就直接抛开这些杂事,开始投入到对漂流瓶字条的翻译工作上。 对照着《菲利普·太阳后裔的日记》,他逐一找出小人画所对应的意思。 很快,就将这张字条翻译完毕。 “高塔倒塌,树城燃烧,XX已经消亡,太阳之子将与火焰一道升空,流落在外的孩子,你们自由了。” 其中“XX”是一组太阳文,但日记中没有可以对应的解释,而且画风也比较抽象,李斯特看不出来,它的具体意思,但大致可以猜测出,应该是表示太阳之子的栖息地——或许是一个国家,或许是一片大陆。 也就是说,漂流瓶带来的是一个噩耗。 “太阳之子,到底是哪个国家的贵族自称?”李斯特看过的骑士小说,没有一千本也有一百本了,但没有任何关于太阳之子的记录。 摩挲着手中的皮纸。 他忽然觉得,这个国家很可能不是大陆国度:“大陆上的纸张都是用动物皮革制作的厚皮纸,不易保存,而且书写并不便利。但我手中的这张皮纸,好像并不是用动物皮革做的纸,非常轻薄,这技术,目前大陆还没出现吧。” 但除了大陆国度,蓝宝石大公国是第一个出海建国的国家。 随即。 李斯特想到一种可能性:“难道说,太阳之子并非是这片大陆的人类,而是在碧波海的另一边?” 鲜花镇的东海岸面对的就是碧波海,碧波海的对面则是传说中的魔鬼海,无人能在魔鬼海航行。 传说不尽可信。 如果这一片异世界也是一个星球,那么参照地球,也许所谓的魔鬼海只是一个比海更大的洋。 洋的另一边,说不定还有一片大陆。 大陆与大陆之间隔着无法穿越的大洋,或许另一片大陆,也生活着人类。 “好吧,信息太少,无法做出什么有效的判断,姑且当作对面有片大陆,有一群叫太阳之子的人类吧。”李斯特将太遥远的思绪收回来,“对我来说,暂时也没能力去破解这个充满疑惑的谜团。” 他将金属漂流瓶收进宝石空间中,不过没有把瓶盖盖上——防止打不开。 轻薄的皮纸也收进宝石空间,还有这本《菲利普·太阳后裔的日记》。 “现在,该将重心转移到荆棘虫!” 八岁年龄的荆棘虫,不甘心在孤独中老死,想要奋力一搏。李斯特可以感受出来,这只荆棘虫确实有些与其它精灵虫不同。 他来到由卡特照料的虫房中,看到正在盒子里呼呼大睡的荆棘虫——精灵虫可以一天24小时都在睡觉。 若有若无的心灵上联系,让李斯特时时刻刻了解自己的精灵虫们。 “小家伙,我可以感受到你身上的暮气沉沉,也能感受到你对进化的渴求。尽管知道让你进化的希望渺茫,但我仍然愿意帮你,尽最大努力。而不是为了魔药荆棘,和完成烟雾任务。” 轻轻抚摸荆棘虫灰白色的身体,李斯特自言自语。 荆棘虫仿佛感知到李斯特的到来,睁开小黑芝麻大小的眼睛,扭头望向李斯特。 在七只精灵虫中,它是最丑的一只,比其它精灵虫鲜活的颜色要暗淡,而且也身体也更细长、皮肤更坚硬一些——灌木、乔木等木本植物孕育的精灵虫,总是会显得比草本植物孕育的精灵虫,粗糙一些。 黑色眼睛,看不出什么眼神。 但李斯特就是能感受到,荆棘虫对自己的亲近与温顺。 “我已经吩咐高尔泰,将近期的堆肥停止供应各屯,只要你的虫草可以吸收,它们会优先供你使用。” 第0096章 犯法者必受严惩 荆棘虫草在奶牛农场紧挨荆棘岭的边缘,一片不是很大的荆棘林中。荆棘岭之所以叫这个名字,就是源自于外围有很多矮小的荆棘。但荆棘很少有大规模生长的,都是三三两两的小片生长。 李斯特对此做过考察,他猜测原因大概是因为荆棘是灌木——没有明显的主干、呈丛生状态比较矮小的树木。 荆棘林的准确叫法,应该叫荆棘灌木丛。 依附于乔木树林的边缘,高大的乔木遮挡阳光,限制住灌木的发展。 “荆棘虫的不甘心,除了营养不够,恐怕还有荆棘林发展面积的原因,乔木遮挡了荆棘灌木丛扩张的脚步。” 荆棘虫草的南边是奶牛农场。 李斯特不可能把草场的牧草铲了,种植毫无价值的荆棘。 所以,他打算再组织伐木队,将荆棘灌木丛周围的树木砍掉,供给荆棘向外扩张。荆棘越多,荆棘虫所能影响的范围也就越广,收集到的信息素也就越多,进化的可能性就越大——其实他明白,荆棘虫几乎不可能进化。 荆棘品种太少,信息素收集困难。 概率太低。 “虽然我搞不清楚精灵虫进化的本质原因是什么,但往往虫草所属的植物品种越多,精灵虫进化的可能性就越大。影响植物生长的多寡,也会增加精灵虫进化的几率。” 这是有经验可循的。 郁金香家族几代经营,收集了大量的郁金香品种,正是依靠这些郁金香品种,培育出了大精灵香香,以及三只小精灵和八只精灵虫。 当然。 也不是说,荆棘虫就完全没机会进化。 梦想还是要有的,万一实现了呢。 “能做到的我都会做到,剩下的,就看荆棘虫自己的了,是否真的心有不甘,向它的命运发起挑战。” 摸了摸荆棘虫,李斯特离开虫房。 …… 约莫在下午四点多钟的时候,北谷城商队的负责人,来到城堡,向李斯特辞行。 负责人是一名大胡子中年人,叫加布里尔,深鞠一躬:“尊敬的男爵大人,在您的治理下,鲜花镇焕发出耀眼的光芒。感谢您的慷慨与仁慈,商队在鲜花镇度过了美妙的一天,现在,加布里尔向您告辞。” “商队在小镇上的交易,令你们满意吗?”李斯特微笑着问道。 “很满意,男爵大人,商队成员的脸上,都洋溢着收获的笑容,我们在这里卖出了比想象中多很多的商品,也收购到了一些鲜花镇的特产。商业区的环境,我个人十分喜欢,再没有粪便的困扰。” “那么,加布里尔,商队有计划,下一次什么时候再来吗?” “还没有,但我想,荆棘岭的道路已经安全,商队不会等待太久,或许一个月后,我们又会载满货物,来到鲜花镇交易。” “鲜花镇随时欢迎商队的到来。” “感谢男爵大人!” 加布里尔弯腰行礼,离开城堡。 返回已经从商业区整理好货物、缓缓上路的商队,马匹拉着一辆一辆马车,沿着碎石头和海砂混合铺展的大路,在西斜红日的光芒映照下,向荆棘岭方向行驶。 来时满满的货物。 离开时满满的欢声笑语。 还有金币、银币、铜板互相碰撞的美妙响声。 片刻后。 老葛朗台前来汇报这一次购物的情况,三枚金币,除了两匹小马驹,有一大堆东西,都交给了管家卡特,放入城堡的地窖中。 李斯特不喜欢这些俗务,直接去了马场看小马驹。 马场中的两匹小马驹,估计刚生下没多久,很怕生,躲在马厩的角落里,不敢乱跑。都是很普通的驽马品种,一匹棕红色,一匹棕黄色。即便李斯特不懂相马,也看得出来,它们上不了战场。 “是母马还是公马?” “一匹母马,一匹公马,老爷。”正在喂小马驹草料的吉姆,回答。 “照顾好它们,别被其它马匹欺负了。” “是的,老爷。” 随后李斯特又转了一圈被单独隔开的围栏,几匹怀孕的母马正吃着麦麸和豌豆,还看不出来有变化。 火龙马看到他的到来,亲昵的凑过来,将头伸出围栏。 李斯特伸手拍了拍,很期待它产下的小马驹,会不会和骊龙马一样神骏。甚至于混合了魔兽血脉,说不定它的小马驹,会比骊龙马还要神骏。 …… 晚宴。 庆祝商队在鲜花镇的成功交易,也是汇报工作的时刻。 “男爵大人,本次交易一共成交了7枚金币63枚银币和12个铜板,按照您制定的低税率优惠方案,固定摊位税和二十税一流动税,一共收取了18枚银币和15个铜板……”以赛亚将详细的税收做了汇报。 商队交易,肯定要收税。 一般领主对外来商队的征税,普遍是十税一,也就是成交额的十分之一。有些苛刻的领主,可能会采取五税一的标准,成交额的五分之一。而鲜花镇,李斯特为了吸引商队,税率大幅度降低。 他设置了两个标准。 一个是固定摊位税,交了摊位税,固定的一个银币,不管你成交多少钱,都不再额外收税。 一个是二十税一的流动税,也就是不按照摊位交税,按照成交额的总量,抽取二十分之一的税收。 这给了商人选择,觉得自己成交额可以超过二十个银币,交固定税划算;不足二十个银币,交流动税划算。 目前鲜花镇的情况,商税收不到多少,李斯特没打算从这方面发财。 “这笔商税就不用汇入城堡的账上了,直接用来建设商业区,争取将摊位、停车位、牲畜位都修建好,还有旅馆和厕所,也要及时修好。另外水井、下水道,都要一同规划,时间尽管宽裕,但我希望尽快完工。” “请放心,大人。”高尔泰点头答应。 “卡尔,说说今天的治安问题。” “是,大人!”卡尔不是第一次参加宴席,但依然拘谨,“巡逻队总体上执行的很好,我们一共抓捕了十三名随地大小便的商人,并惩罚了鞭刑;另外还有一名小偷,加布里尔将他赎回;小镇居民中也抓捕到两人偷窃,以及三人强买强卖。” 李斯特问道:“你告诉商队负责人加布里尔,第一次发现小偷,可以交赎金赎回,第二次再抓到,就直接扣押并贬为领地的苦工了吗?” “已经告知了加布里尔,他说回去后,会好好教训小偷,并在商队再次回来时,绝对不会有一个人违反大人您的规定。”卡尔犹豫一下,继续说道,“大人,小镇的五名罪犯,怎么惩罚?” “自由民还是农奴?” “盗窃和强买强卖各有一名自由名,剩下三名是农奴。” 李斯特看向高尔泰。 高尔泰当即说道:“大人,您对商队交易非常重视,反复宣传,依然有大胆的平民无视规定,应该严惩!我觉得,农奴直接鞭刑五十,没收所有家产;自由民盗窃者,鞭刑十,十倍罚款,无力支付者,贬为农奴。” “按照你的意思办。”李斯特应允。 小镇没有什么法律,他的意志就是法律,不遵守他的意志,就得接受惩罚——知法犯法,罪加一等。 第0097章 不断失败的火焰菇种 翌日天未亮,各屯的粪窖,便有农奴忙碌打捞沤肥。这些沤肥由农奴们挑着,往奶牛农场方向行去。 已经解散的伐木队,也重新集结起来,早早在骑士小队的护送下,来到荆棘虫草所在的灌木丛。马库斯身背隼羽箭,将灌木丛侦查一番,确保周围没有魔兽潜伏,这才转身对高尔泰点点头。 “爵士,周围安全。” “那就好。”高尔泰转过身,冲着农奴们大声呵斥,“都给我把精神打起来,开始干活了,拿了领主大人的铜板,谁敢干活偷懒,我绝对会把他活活鞭打死!记住,荆棘不许触碰,其它树木,全部砍掉,一棵不留。” 农奴们纷纷应是。 然后开始砍树。 他们不知道为什么要来这里砍树,但小镇官员下了命令,照做就是,况且还能拿到一天两个铜板的报酬。 少顷,挑粪队伍到来,高尔泰又忙不迭的指挥农奴们,给荆棘施肥。 财务官以赛亚跟着,他要计算每个农奴的报酬,等清点完上工人数,将数据记录在厚皮纸上。他伸了伸懒腰,和高尔泰闲聊起来:“你说男爵大人是什么想法,为什么要如此照顾荆棘虫?” “我也不知道,但大人这么做,总是是有目的的。” “高尔泰,你现在越来越投入鲜花镇了。” “为什么不呢,这里的发展,生机勃勃,大概我的后半生都会在这里度过,那么,将它发展起来,是一件好事不是吗。贫瘠的乡下,我可住不惯,但富饶的乡下,还是有很多妙趣可以寻找。” “当然,没人喜欢贫困。” “为了大人,也为了自己,以赛亚,我们得奋进。”高尔泰看了自己的老友一眼,对方最近也有些心动,想要追随李斯特了。 “我想……是的。” 小镇的几位官员,高尔泰、布莱尔、卡尔,还有马库斯,都做了李斯特的追随者。作为唯一还没追随的官员,以赛亚理所当然感觉到压力。 高尔泰没多说,最后的决定,还是得看以赛亚自己:“以赛亚,我们去查一查荆棘灌木丛,看看有没有比较特殊的荆棘。大人有过交代,荆棘虫最近有些躁动,也许是荆棘灌木丛有了变化。” “那还等什么,我得仔细找一找,万一找到一株魔药荆棘,啧啧……对了,香菇屯的火焰菇,还没研究好配料吗?” 高尔泰摊手:“哪有这么容易,各种配料种植火焰菇,都失败了,如果不是歪脖子鲍伯家的香菇棚子里,还有火焰菇在生长,也许,我们会把火焰菇搞砸的。大人对火焰菇很看重,我都不知道该怎么汇报了。” 火焰的培育工作,陷入困境。 高尔泰已经发动所有香菇屯种植户,分配给他们火焰菇种,让他们去培育。 可惜全都以失败告终——据说歪脖子鲍伯整个人都魔症了,不眠不休呆在棚子里,看着火焰菇生长,但就是弄不明白,为什么自己家的棚子可以长火焰菇,重新配料之后,就不行了,火焰菇种总是会枯死。 “也许应该告诉男爵大人,男爵大人会有好的建议。” “为什么这么说?” “高尔泰,你不觉得男爵大人知识渊博吗,他懂得很多,他的视野比我们所有人都宽广,他能看见我们看不见的广阔天地。” “唔,你是这么看待大人的?” “事实上是马库斯说的,这位想当贵族的扈从骑士,对男爵大人十分崇拜。” 高尔泰琢磨片刻:“或许我的确该向大人汇报了,火焰菇的事情,不是我可以逞强的项目。” 他想要表现自己,以赢得顾问职位。 但更清楚,如果自己搞砸了火焰菇,李斯特很可能会杀了他——魔药对一位领主的重要性,任何人都可以估算出来。 …… 中午时候,李斯特来荆棘虫草灌木丛转了一圈,视察一下进度,顺便询问有没有发现异常品种的荆棘。 官员们没有任何收获,李斯特自己施展魔力之眼,也没看到有异常的荆棘。 现在他已经确认——烟雾任务并不能凭空制造奖励物品,奖励都是本就真实存在于这个世界上的,只要自己肯挖掘,即便不通过任务,一样可以获得奖励物品。 这就给了他很大的选择。 他可以选择完成任务,让烟雾任务将奖励物品送过来,轻松惬意。 也可以选择避开任务,直接获得奖励物品,以“刷新”新的任务。 甚至他还想到了——也许任务会失败,只是不知道任务失败后,会有什么样的“惩罚”,是惩罚奖励物品远离他,还是有其它什么附加的惩罚。或者,任务失败后,会不会还有新的任务? “也许哪天可以尝试一下,任务失败的后果,不过,能完成的情况下,还是尽可能完成,不要人为制造恶劣后果。” 摇了摇头。 李斯特不再纠结,既然查不出荆棘有什么异常,那就只有等完成任务,才能获得新品种荆棘。 高尔泰走过来:“大人,火焰菇的培养可能出了点问题。” “什么问题?”李斯特顿时紧张起来。 “我们安排了所有种植香菇的农奴,都分得火焰菇种,但没有一个人成功让火焰菇种成活,似乎火焰菇只能在歪脖子鲍伯家的香菇棚子里生长。但我们找不出他家的香菇棚子和别的香菇棚子,有什么区别。” 快一个月时间了。 火焰菇依然没有培育出来。 李斯特觉得,这里面肯定有大问题,事实上他一直在关注,只是愿意给农奴们时间去解决——领主总不至于每天操劳自己。 没想到一等就是一个月。 分发出去的火焰菇种,丝毫没有成活的迹象。 按道理说,蘑菇的培育是非常快速的,孢子发芽后,基本上几天时间就可以从菌丝体长成子实体,两个月不到就能采摘。但火焰菇种(菌丝体),却根本不能成活,农奴们已经换了各种配料和环境,就是不行。 没有专业科研人才,李斯特只能让高尔泰带路,再去香菇屯,现场调研。 看看以自己的见识,能不能推导出一些原因。 来到香菇屯。 见到了眼里血丝密布、憔悴不成人形的歪脖子鲍伯,对方直接跪在地上,浑身颤抖:“领主大人,鲍伯是个废物,一个月都不能让火焰菇培育成活。” 李斯特没有责怪鲍伯。 只是详细询问鲍伯培育火焰菇的过程。 听完之后,他将目光扫过火焰菇,并施展魔力之眼,想要找出问题根源。他看了长在香菇配料上的零星几个火焰菇,又看了准备好的新配料中的火焰菇种。发现一个有些疑惑的地方。 正常的火焰菇,魔力是一个凝聚的过程。 包括它生产的火焰菇种,也是在不断凝聚魔力。 但接种后,新配料中的火焰菇种,却无法凝聚魔力,并且会缓缓散失魔力。 “这是什么原因?” 第0098章 火焰菇种植的猜测 魔力的散失,李斯特可以看得见,他不是魔法师,无法探究散失的本质原因。但作为一名具有科学头脑的穿越者,他有自己的独特见解。 “香菇配料和新配料,最大区别在于什么?” “按照歪脖子鲍伯的说法,其实大部分蘑菇的生长条件,都是大差不差,顶多在温度、湿度、营养配比上,有所区别。” “但火焰菇能在香菇配料中生长,说明它对香菇配料并不是那么排斥,新配料摸索这么长时间,各种比例都试过,还是无法供火焰菇种成活,这应该不是配料的问题。” “不是配料的问题,又是什么问题?” 片刻后。 他有了推断——香菇配料和新配料最大的区别,就是香菇配料上生长着香菇! 香菇屯种了很多年香菇,没有其它蘑菇入侵,却产生了火焰菇,说明火焰菇很可能是香菇的变异品种。这种变异,或许并不是形成一个独立的新品种,而是香菇生长中的一种伴生品种。 蘑菇是真菌。 真菌总是千奇百怪,香菇和火焰菇的菌丝,或许有相互纠缠、互相促进的作用。 所以,他说道:“高尔泰老师,你去通知参与培育的农奴,将火焰菇种与香菇种一起混合培育,看看可不可以。” “混合培育?”高尔泰不是很理解,但还是照做。 歪脖子鲍伯听到李斯特的话,精神大振:“领主大人,鲍伯这就尝试混合培育,一定要为领主大人培育出火焰菇!” “这间香菇棚,记住千万别乱动,不要破坏了火焰菇的生长环境。”李斯特随后重重警告。 火焰菇培育速度慢一些没关系,他还没到要靠吃药提升斗气的境界。 但如果把火焰菇全都弄死了,他会发疯的。 …… 一转眼,五天时间过去。 李斯特每天都会去荆棘虫草灌木丛转一圈,看看施肥和伐木工作的进展。伐木队经验丰富,尤其是铁匠铺打造了一批锋利斧头后,砍树效率更快了。灌木丛周围一大圈的树木,全被砍光。 基本上,荆棘虫草可以影响到区域内的树木,都被砍伐一空。 火龙马安静的吃着杂草,它已经怀孕,但看不出来,骑着也正常,按照马库斯所说,这几个月内继续骑乘没关系。 盒子里,荆棘虫躺在玉粉上,舒服的蠕动着。 这几天李斯特可以明显感受到,荆棘虫的情绪高涨,时刻处在亢奋之中。这是很不正常的,一般情况下,精灵虫的情绪波动幅度非常小——毕竟精灵虫再神奇,本质上依然是一只虫子,不能指望虫子喜怒哀乐形于色。 “难道这小家伙,真的想进化了?” 这个念头一起来,他就迅速将它掐灭,因为成功可能性太小了,希望越大最后失望就越大,还是不要抱不切实际幻想。 这时候,负责监管工作的布莱尔走了过来。 “大人。” “有什么发现吗。” 布莱尔有些迟疑,但还是开口道:“不知道是不是我的大惊小怪,在灌木丛周围,出现了许多荆棘的幼苗,像是草一样从土里冒出来,已经窜起半根手指那么长了。” 眉头一挑。 李斯特跟着布莱尔,去查看这些荆棘幼苗。 的确,在被砍伐了树木的空地上,一个一个荆棘幼苗从落叶堆中冒出头,很稚嫩,但很精神。 荆棘并非类似地球品种,单纯就是一种带刺的小灌木,顶多长到一人高,无毒、不开花、不结果,繁殖依靠的是根部不断扩展,长出新的幼苗。严格说起来,荆棘是杂草杂树行列,荆棘虫也就是个野外精灵。 无人踏足的野外丛林,总是会生活着少量自然孕育的精灵。 但野外草木很杂乱,土地又贫瘠,精灵虫的孕育,概率非常低。远远比不上人类长期耕种的品种,孕育出的精灵虫数量多。 况且。 野外精灵虫的品种,也很难保证,也许会是一棵杂草,也许会是有毒果树,利用价值比较低。 荆棘虫被人类契约,最大的用处,就是建造绿篱。 尤其是一些大贵族,会在庄园外围种上一道绿篱,隔绝贵族与平民的接触。 放在鲜花镇,荆棘虫着实没有太大用处——城堡外面都改造成马场了,根本不需要什么绿篱隔离。 不管怎么说,也是一只精灵虫,李斯特还是要培养的。 “这里这么一大片荆棘幼苗,都是这两天长出来的吗?”他轻轻拔出一棵幼苗,很嫩,但是上面没有丝毫魔力流动的痕迹。 “刚开始的时候,没有太注意。”布莱尔摇摇头,“不仅是我没有注意到,所有的农奴也没有注意到,仿佛只是一夜之间,它们就长出来了。” 李斯特仔细查探一番。 确实不是想象中的“魔药荆棘”,只是普通荆棘幼苗。 他还是决定先唤出烟雾任务,看看情况,当烟雾扭曲着成为蛇文后,他才恍然——“完成任务,奖励速生品种荆棘。” 这意味着,荆棘虫草营养的任务已经完成了,只是奖励比较遗憾,没有再得到魔药荆棘,只是一种可以迅速生长的荆棘。 “速生品种荆棘,我要这东西有什么用?”李斯特心中一叹,并不是每次烟雾任务,都能带来丰厚的奖励。 他不再纠结,转而看起新发布的任务。 “任务:没有了偷果猴的摧残,香椰树终于可结出成熟的香椰果,只是其中一棵香椰树的香椰果,似乎有些与众不同,请查明其中原因。奖励,一只精灵虫。” 任务看完,刚才还觉得遗憾的情绪,被迅速抚平,并兴奋起来。 为什么香椰树的香椰果与众不同? 因为它正在孕育香椰树精灵虫! 熟悉的套路,熟悉的奖励,李斯特将视野从荆棘幼苗上挪开,对布莱尔说道:“灌木丛的施肥工作不要停止,但伐木工作,可以适可而止,改为修建栅栏。你仔细盯着,记录这些荆棘幼苗的生长情况。” “如您所愿。” …… 片刻后。 李斯特已经出现在生蚝屯。 生蚝屯的房屋建造并不快速,勉勉强强安置妥当几百名农奴,房屋不再是杂乱无章的建造,而是按照李斯特亲自规划的草图,有序的排列成小区。 在小区靠海的地方,留有巨大的广场。 广场上,一座用彩色贝壳搭建的小山,象征着生蚝屯的特产——海鲜。 东海岸的沙滩上,是一簇簇高大的香椰树,其中靠近生蚝屯的一簇香椰树,树下面有一个稍大的房屋和院子——偷果猴训练场。 驯养偷果猴最好的几名农奴,住在这里,他们已经从田地和海水中解放,专职训练、饲养偷果猴,成为光荣的——香椰果农。 “领主大人!” 见到李斯特,几名香椰果农纷纷跪下行礼。 “都起来吧,你们训练偷果猴不短时间了,猴子们可以上树摘果了吗?” 第0099章 与众不同的香椰果 东海岸几公里长度,一共有171棵大大小小的香椰树。 小的香椰树可能只有几米高,甚至还有刚刚长出来的幼苗。最大的香椰树,就是风游隼和偷果猴大战的那一棵,将近六十米高,倾斜向海边。 李斯特骑着火龙马,躲在最高香椰树的树荫下,他猜测,如果真的孕育出精灵虫,那么肯定就是这一棵“树王”了。 虫草远比普通植物,要更大更壮更精神。 如果是以前,他得一棵树一棵树去搜索,才敢确定虫草。现在就不一样了,直接施展魔力之眼,看向六十米高香椰树的顶端。 视野中出现少许的变化。 淡淡的淡蓝色魔力,在顶端树冠中流转,看不是很清晰,但已经足够。 “有魔力痕迹,果不其然,这棵香椰树已经成为虫草了。我的第八只精灵虫,即将到来!不过这只精灵虫,爬得有点儿高。”李斯特想了想,还是不打算亲自去查探——爬树实在是有失领主风采。 转而看向一旁的果农:“你叫吉格斯,是偷果猴训练场的管事?” 吉格斯慌忙点头:“是的,领主大人。” “会爬树吗?” “会。” “那么你爬一趟这棵树,小心点,不要弄坏了树皮。替我上去看一看,香椰果有没有与众不同的地方。” “是的,领主大人。”吉格斯立刻手脚并用,向树冠爬去。 没有偷果猴动作麻利,但还算稳当,一点一点来到树冠。片刻后,吉格斯爬下来,开始汇报:“领主大人,非常奇怪,有一个香椰果,看上去像是熟透了,味道闻上去非常香甜,而且个头很大很大,哦,有一个脸盆那么大。” 正常的香椰果,大概就是海碗那么大。 现在出现脸盆大的香椰果,毫无疑问,里面藏着一只精灵虫。 李斯特微笑:“吉格斯,记住了,这棵树是虫草,香椰果里正孕育着我的精灵虫。你们要替我看护好这棵树,不允许触碰香椰果,并且每天上去观察一次。如果香椰果裂开了,立刻通知城堡,明白吗。” “天啊,是精灵虫吗,不可思议!”吉格斯惊喜过望,赶忙回答,“领主大人请放心,吉格斯绝对会守护好精灵虫!” 轻轻点头。 李斯特集中精神,呼唤出烟雾任务。 感觉有点儿飘飘然,半个小时前才完成一个烟雾任务,现在,又完成一个,这效率不要太高。 果不其然。 烟雾组成的蛇文:“完成任务,奖励香椰树精灵虫。” 须臾,新的任务出现:“商队带来的新式奶香面包,让面包店的雷纳尔灵光闪烁,他想要制作一款新的面包,也许加点儿肉会是好主意,但他很苦恼自己只能卖出黑面包,请帮助他实现新面包研发。奖励:沉船宝藏。” “沉船宝藏?” 李斯特目光炯炯,看到宝藏二字,他就忍不住激动起来——还有什么比发现宝藏,得一笔意外横财,更令人激动的事情。 一定要完成的任务。 “雷纳尔要制作新式面包,加点儿肉?这是要发明肉松面包吗?” 这个世界的料理界,还停留在很原始的食材加工境界——烤肉、烤鱼、水煮蛋、水煮肉、煎牛排、凉拌沙拉;酱被发明出来,吃什么都喜欢抹点酱;牛奶仅限于制作奶酪、布丁,还喜欢往里面塞肉末。 最可怕的是,喜欢将完整的食材,加入浆糊里烤出来——美其名曰:“派!” 阿比太太之前就很擅长一种叫香菇派的食物,具体做法是——面粉加糖加油混合成糊状,然后将香菇整个撒进去,塞进烤炉里将它烤熟——如此,一份香菇派便做好了。 李斯特是真吃不惯这种“派”,总感觉是在侮辱自己的味蕾。 甚至是智商。 但很多时候,他不得不忍受这种黑暗料理的摧残,并深深的后悔,为什么自己以前不去新东方学厨师。 八百个床位不锈钢,两百名…… 面包是异世界的主食,上到国王下到农奴,都在吃面包。只是贵族吃白面包,穷人吃黑面包。贵族对饮食的要求,肯定是有追求的,奈何厨师们天赋有限,多少年过去了,白面包还是白面包,黑面包还是黑面包。 “肉松面包怎么做来着?”李斯特回忆一下自己吃过的肉松面包,“好像就是面包上面撒点肉松?不过,肉松又是怎么做的?” 想不清楚。 他很快收起思绪,交代果农们几句,翻身上马,离开生蚝屯。扈从骑士已经去通知高尔泰,香椰树虫草的保护工作,不太需要李斯特操心。他准备这就动身去一趟小镇的面包店,视察平民的生活。 面包店在镇上最显眼的位置,是少有的一座二层木楼。 一楼售卖面包,二楼住着面包师一家。 面包店的服务主要有两种,一种当然是售卖各种黑面包,另一种是代烤面包。并不是所有农奴都能买得起黑面包,他们更多是过来使用面包店的烤炉,自己拿各种麸皮等材料,烘烤黑面包。 雷纳尔是自由民,也是镇上最富裕的自由民,据说他的家产已经有五个金币之多。 当之无愧的鲜花镇首富。 不过,也有人说老酒鬼才是首富,他的铁匠铺卖给领主就卖了三个金币,尽管好酒,但一手打铁技艺,依然带给老酒鬼大量的财富。 此时的雷纳尔正守着烘烤箱,等待新一炉的面包出炉,但他有些走神。他是镇上为数不多可以经常品尝白面包的人,前几天商队带来的奶香面包,他买了一点,尝到了与众不同的美妙口味。 也让他明白了,面包还可以做的更好吃。 “我可不可以做出更好吃的面包呢?”放在以前,他根本不会去想,因为即便做出来,镇上也没有人买得起。 但现在不一样了,荆棘岭的道路已经打通,城堡的商队几乎每三天就会外出贸易一次。他完全可以跟着商队一起,去外面售卖自己的面包——只要能去北谷城就好,那里有不少贵族居住。 “而且,我还可以卖给领主大人。”雷纳尔想起商队来的那天,他遇到阿比太太,跟她攀谈,了解到对方只会做最简单的白面包,“领主大人应该会厌倦单调的白面包吧,商队的奶香面包,大部分都被城堡买去了。” 就在此时。 他猛地听到自己的妻子大喊声:“雷纳尔,快点出来,雷纳尔听到没有,领主、领主大人来了!” 第0100章 新面包的开发 面包店里,李斯特见到了白白胖胖的雷纳尔。 没有怎么表现自己对领民的关怀,也没有表现出亲民的和蔼春风,他直接单刀直入:“雷纳尔,你做了多久的面包?” “我从来到鲜花农场,就开始做面包,领主大人,已经做了十八年。”雷纳尔恭敬的说道,“我的母亲曾经是郁金香堡的厨房女仆,她将做面包的技术教给我,伯爵大人在鲜花镇开辟鲜花农场的时候,我跟随过来。” 珊瑚岛的开发历史,已经无可考证,据说大公还没来海外建国时,珊瑚岛就已经有人类居住。 后来蓝宝石大公宣布珊瑚岛为王国所有,并派了官员前来治理。 等李威廉·郁金香因战功封为珊瑚岛伯爵时,已经是二十年前的事情,那个时候,李维斯刚刚两岁,李薇拉和李斯特都还没有出世。那几年,伯爵大肆购买农奴,充实珊瑚岛,开垦荒地。 十八年前,新的郁金香被发现于鲜花镇,为此伯爵在这里开垦了鲜花农场。 最盛时节的郁金香达到两百亩之多,小城堡也是那个时候修建的。 次年,也就是十七年前,随着鲜花农场聚集的农奴越来越多,便在这里建起了鲜花镇。雷纳尔从专为鲜花农场做面包的面包师,转为小镇面包师,就此定居下来。小镇生活很苦,但雷纳尔还挺享受的。 一晃十八年。 他已经成为鲜花镇平民中的首富。 李斯特接着问道:“一直都在做黑面包?” “偶尔也会做点白面包,尤其是年节的时候,嗯,还有平民结婚的时候,也会从我这里定一点儿白面包。” “你的白面包手艺怎么样?” “我……我不知道,领主大人。”雷纳尔有点儿不好意思,低着头说,“不过,城堡的阿比太太尝过我做的白面包,她说我做的很白面包好吃。” 旁边,雷纳尔的妻子,忽然插话道:“领主大人,阿比太太还说,要和雷纳尔一起研究奶香面包,她说领主大人您很喜欢吃呢。” “领主大人没有问你话,谁让你说话的!”雷纳尔瞪了妻子一眼,然后慌忙道歉,“对不起,领主大人,丽贝卡是个愚蠢的妇人,她冒犯了领主大人您的威严。” 李斯特并不在意。 他不是那种浑身是刺,一点儿冒犯都接受不了的贵族——况且,本质上他也没觉得丽贝卡插一句话,就是冒犯。 相反,他很高兴,阿比竟然跟雷纳尔有合作,想要弄出奶香面包。 对于食物的研究,他是持支持态度的,所以微笑着说:“雷纳尔,口感更好的面包,城堡需要。既然你和阿比太太有沟通,那么很好,多创造一些不同口感的面包。不要怕卖不出去,只要好吃,城堡会大量采购的。” 雷纳尔喜从天降。 这正合他意,当场就领命道:“请领主大人放心,雷纳尔一定和阿比太太一起,研究出奶香面包,和更多口感美妙的新式面包。” “我很期待。” 李斯特起身,又补充一句:“我喜欢在面包里加点儿肉,但烤肉太干太硬,与面包配在一起不合适,也许,你可以尝试将肉弄得非常松软,就像是跟面包混合在一起那样,或许味道会不错。” “雷纳尔记住了!” …… 估计雷纳尔和阿比至少得研究十天半月,才能做出肉松面包,或者其它什么新式的面包。至少在李斯特参加李维斯生日聚会之前,是别想完成这个任务了。 眼看着就到了8月16日。 距离李维斯的生日,还剩下三天,过完生日,李维斯就年满二十三周岁了。二十三岁这个年纪,伯爵和梅丽莎,已经怀上李薇拉了。但李维斯一直没有找到合适的联姻对象,依然保持单身。 勋爵骑士莱登,从郁金香堡送来李维斯的生日邀请函。 受到邀请函后,管家卡特就开始忙碌起来,准备礼物:“老爷,我们真的只用海鲜作为生日礼物吗?” 他有些不确定的问道,李斯特交代过他,送点海鲜当礼物就好。 但海鲜在鲜花镇,是最廉价的食物,比黑面包还要便宜——东海岸遍地都是,不仅仅是渔民,连农奴都会去捡点贝壳回去吃。 李斯特看着书,头也不抬:“卡特先生,鲜花镇除了海鲜,还有什么是我们值得拿出手的特产?” 这一句反问,让卡特无言以对。 偏僻至极的小镇子,真心没有任何值得称赞的特产,他还是极力想了想:“老爷,也许可以送一点荆棘岭的野果。” “不不不,我吃野果中过毒,虽然现在已经区分好野果的种类,但依然有风险。” “抱歉老爷,是我冒失了。” “这不算什么,毕竟城堡每天都采摘很多野果,我们已经习惯,我只是觉得送野果,不是什么好的兆头。” 李斯特就是因为野果,才占据了前身的身体和记忆,他当然不会对野果漠视。 荆棘岭的所有野果,他都命人采摘过并一一实验,最终找到两种有毒的果子——其中就包括毒死前身的黑枣果,一种拳头大、微微紫黑色的果子。 其它的野果,都是可以食用的。 不过荆棘岭深处还有没有带毒野果,不敢保证,果子都是胆大的农奴,从荆棘岭边缘的果树上摘取。 小镇也有一些果树,但不多,稀稀拉拉能结几个果子。 李斯特已经命人收集各种野果的种子,准备明年开春的时候批量种植一批,可惜不能保证发芽率。没有精灵虫,野果树的生长,注定是一个艰难过程,农奴们不是没想过种植,可就是种不活。 城堡的野果,暂时只能从荆棘岭摘取。 野果作为生日礼物被否定,卡特也不知道该送点儿什么礼物,比海鲜更合适。 倒是李斯特想起来,普通的荆棘岭野果不合适送,但东海岸还有不少香椰果:“算算时间,香椰果也该成熟一批了,卡特先生,你去联系果农,摘一袋香椰果。就拿香椰果和海鲜搭配,作为礼物。” “好的,老爷。” …… 8月19日。 清早,李斯特穿上一身皮甲,佩带着红血剑,在旭日刚刚升起时,带着自己的扈从骑士,迎着和煦的风出发。 前往郁金香堡。 第0101章 李维斯的生日宴会 走在荆棘岭的大路上。 李斯特心里还是很满意的,他初来时,这条路走得人心慌慌,时刻担心有魔兽窜出来。现在开阔的视野,让人丝毫不担心魔兽的侵袭。原本泥土道路,也焕然一新,成为砂石路,尽管依然颠簸。 马库斯骑着已经怀孕的黄灰马,落后李斯特的骊龙马半个身位。 他全副武装,无惧已经开始变热的天气,仔细审视周围的一举一动,他不仅仅是教授李斯特骑士课的家庭老师,也是伯爵吩咐,保护李斯特的骑士——有些国家,这种骑士叫首席骑士,大公国并没有实行这种制度。 落后李斯特和马库斯身后,是卡尔·铁锤这名小镇防务官。 他本不需要来,但依然自告奋勇,保护李斯特——或许他仅仅是借此机会去珊瑚城看看风景,以及表表忠心? 与卡尔并肩、分散在两旁的,是菲利普·羊毛和泽维尔·牛粪,这两名少年扈从骑士,天赋不错,在小队中率先修炼出斗气。 再后面的,是罗姆·酒桶,就在前天,他也成功修炼出斗气。作为最早担任李斯特扈从的四人之一,罗姆勤修苦练,终于获得进步。李斯特当即任命他为巡逻队队长,协助卡尔掌握巡逻队。 可惜的是,早先四名扈从中的另外两名,格瑞·镰刀、奥登·鞋垫,依然没有修炼出斗气。 马库斯已经放弃教授两人,天赋太差,又错过了少年时期,没希望了。李斯特让他俩担任官员助手,一个协助法务官布莱尔,一个协助财务官以赛亚。 对自己人,李斯特还是讲感情的,给了他们不错的身份。 队伍的最后,是四名少年骑士,他们是骑士小队中,仅次于菲利普、泽维尔之后,修炼出斗气的队员,同样被调入李斯特身边,担任扈从骑士。至于骑士小队的其他成员,依然在小镇里勤修苦练。 再加上贴身男仆托马斯。 整支队伍,一共十一人,十一匹马,马蹄奔驰,掀起阵阵沙尘。 由于队伍有不少怀孕的母马,所以没有行进太快,但依然在上午十点半左右,来到了郁金香花海簇拥的郁金香堡。 “哦,我亲爱的弟弟,你总算来了,我已经在这里等你很久。”李维斯穿着节日盛装夫拉克·阿比埃,脸上挂着贵族合格的笑容。 张开双臂,迎向李斯特。 很热情的欢迎礼节。 李斯特翻身下马,同样张开双臂,与李维斯拥抱一下:“亲爱的哥哥,祝你生日快乐。” “谢谢你的祝福。” 李斯特对身后的托马斯和扈从骑士招招手:“将我准备的礼物送上来。” 礼物献上,交给跟在李维斯身后的副管家席尔瓦。 “是什么,很大一包,看来你破费不少。”李维斯让男仆打开——这里的风俗,礼物是要当面拆开的。 袋子里的礼物,包装很精美。 先是一个一个海碗大小的椰子,缠绕着布条,看上去就很有档次,淡淡的椰子奶香味,扑面而来。 “这是香椰果,里面的椰奶非常香甜,打开它,喝一口,你就知道它有多么甘甜美味。”李斯特夸张的说,事实上也就比地球上普通的椰子汁稍微好喝一点。 不过可以直接喝汁液的水果,独一无二。 李维斯果然开始好奇:“椰奶?这种果子里面,装的是奶?” “是的。” “太神奇了,我已经迫不及待想要品尝一下。”李维斯转而看着袋子中的另一边,都是用小袋子包好的东西,“这些是什么?” “是海鲜。” “海鲜?” “哥哥,不要觉得它们很平常,这些海鲜都是渔民打捞上来,最珍贵的海鲜。尤其是上了年份的生蚝……”说着,李斯特凑到李维斯耳边,“它能让你一个晚上不用睡觉,尽情做自己想做的事情。” 李维斯眼睛一亮:“是吗,这太珍贵了,谢谢你,李斯特,我亲爱的弟弟,这是我生日收到的最好礼物。” 他还没有结婚,但是,谁又规定未婚的贵族,不能有一堆情妇呢。 收好礼物,兄弟两个并肩走入城堡。 城堡的大厅里,已经挤满了大大小小的贵族。 除了两位子爵是派了儿子前来,其他男爵、勋爵骑士,都是亲自到场。毕竟李维斯是珊瑚岛的继承人,未来的珊瑚岛伯爵,他们的下一任追随之主。 “很热闹。” 李斯特不得不挂着标准的贵族微笑,与前来参加生日宴会的贵族们打招呼,他不喜欢这种带着面具的交际。奈何身为贵族一员,想要维持贵族的体面,这种场合是必不可少。 等一圈招呼下来。 他准备去拜见伯爵。 但询问了李维斯才知道,伯爵已经离开珊瑚岛:“大公的信使带来了命令,所有直属领主都将前往蓝龙岛,商议今年的开拓令事宜。事实上我已经在训练骑士团,随时准备跟随父亲,前往大陆。” 开拓令,是蓝宝石大公国贵族们最热衷的一项命令。 命令很简单,就是响应钢铁岭国王的号召,前往大陆,掠夺财富,尤其是矿山——金、银、铜、铁、铝,还有各种宝石,都是争抢的目标。 钢铁岭王国和雄鹰王国是世仇,两国都屠杀过对方的龙。所以,几乎每年都要爆发一次大规模的战争,互相抢夺矿产。蓝宝石大公国是钢铁岭王国的属国,实力不算强,从海路骚扰却很有威胁。 伯爵当年,就深入过雄鹰王国腹地,一举抢夺下一座铁矿山,掠走至少二十万吨铁矿石。 据说当时拉铁矿石的海船,密密麻麻,跟蚂蚁搬家一样。 如此重大损失,雄鹰王国的国王震怒,派出一名龙骑士,前往拦截船队,但被钢铁岭王国的龙骑士阻挡。也是那一役,身为宫廷舰队舰长的梅林·长芋侯爵,看中李威廉的潜力,将女儿梅丽莎嫁给他。 这故事,李斯特从小听到大——每次宴会上,贵族们忆往昔,总会提起这一段故事,拍伯爵的马屁。 只可惜,自从那一役后,雄鹰王国对海岸线保护重视起来,再没有机会取得如此辉煌战绩。 每年抛洒一批骑士的鲜血,也仅仅能换回来少量的金属矿和宝石矿。 “哥哥也要上战场了?”李斯特有点儿惊讶。 “是的,我已经二十三岁,尽管还没有结婚,但年龄已经足够,再不上战场,会成为我的污点。” 李斯特摇摇头,装作一副可惜的样子:“我没有合格的骑士小队,连上战场的机会都没有,真想与哥哥并肩战斗,夺取骑士的荣耀。” 其实他才不想上战场。 安安稳稳在家种田多好,海外有那么多荒岛,不去开发,非要去大陆抛头颅洒热血。 第0102章 葎草家族的胖子 伯爵、玛瑞夫人都已经离开珊瑚岛,前往蓝龙岛。 佩内洛普夫人送来了祝福,但本人并没有前来郁金香堡。 所以没有了领主和老夫人的制约,郁金香堡午宴的气氛相当热烈,尤其是年轻的贵族们,忙着交际联络感情,不亦乐乎。 李斯特也难免要参与其中。 很多贵族都知道,伯爵对这个天赋比较废柴的第三子并不是很重视,但无论怎样,李斯特的血统,都是无可置疑的高贵——父系血统是伯爵,母系血统是侯爵,都没有出三代,属于直系血亲。 “李斯特,好久没有见到你了,现在荆棘岭的道路已经打通,为什么不去我的泥瓦镇做客呢?” “布鲁克,我会抽出时间去泥瓦镇做客的,从鲜花镇到泥瓦镇,只需要两个小时的时间。而且你也可以来鲜花镇做客,我拿最顶级的海鲜招待你。” “我肯定会去的,我喜欢海鲜,尤其是生蚝。” “当然,每个人都喜欢生蚝。” “哈哈。” 丰盛的午宴正餐过后,是餐后甜点。 李斯特见到了冰淇淋,比起小镇只能做出四种口味的冰淇淋,郁金香堡的冰淇淋足足有八种口味。 冰淇淋还没有传开。 所以这一次餐后甜点,惊艳了一众贵族,不过倒也没有多少人打听冰淇淋配方,冰实在不是小贵族可以用得起的。唯独两位子爵的儿子,向李斯特提出了购买配方的请求,他们两家,可以用得起冰。 李斯特也不客气。 对碎石城子爵的儿子布兰登·碎石,他给出交易价格:“三百斤生铁,配方就是你的了。”这个价格,比给姐姐李薇拉,要贵了两倍,外人可别想得到他的优惠价。 布兰登咬了咬牙:“成交!” 接着李斯特又给啤酒岛子爵的儿子奥布里·葎草出了价格:“一百五十桶带啤酒花的啤酒。” 财大气粗的葎草家族继承人,根本没有半点犹豫:“没问题,我回去后就让船队多带五十桶啤酒,你让你的商队在珊瑚城等着交易。” “爽快。” 李斯特很高兴,一个华而不实的配方,就成功换了不少东西。 但下一刻,他就差点儿变了脸色。 因为奥布里忽然说道:“对了,李斯特,我准备在啤酒岛周边海滩捕捞海鲜,对外售卖,你觉得怎么样?” 脸上依然挂着笑容。 心里已经恨不得弄死奥布里,李斯特只是淡淡的询问:“海鲜?葎草家族为什么对海鲜感兴趣了,啤酒花已经为葎草家族带来了足够的财富吧。” “谁也不嫌金币赚的少,不是吗。”奥布里很胖,肚子鼓鼓的,跟十月怀胎一样,一看就知道从小吃好喝好,“海鲜可是好东西,尤其是生蚝,妙趣无穷,鲜花镇的海鲜生意,让我眼红。” 目前珊瑚岛只有鲜花镇在大量捕捞海鲜,并对外贩卖。 利润巨大,每天都能带来将近一枚金币的收入,就在几天前,李斯特又大手笔购买了三辆马车,加上之前的六辆,一共九辆马车,不停贩卖海鲜。 现在已经分成三支商队,老葛朗台亲率一支来往于珊瑚城、郁金香堡;阿巴贡率领一支,向白桦城方向开辟;夏洛克率领一支,向蛇矛城开辟。以现在的销售势头,将来一天两三枚金币,不成问题。 他都准备一统珊瑚岛海鲜市场了,没想到半路杀出个程咬金。 奥布里竟然想要插手海鲜生意。 如果是普通男爵之类的小贵族,想要插手海鲜生意,李斯特不介意跟伯爵诉诉苦,让对方明白,珊瑚岛上最高贵的血脉,你惹不起。但葎草家族不同,啤酒岛子爵是伯爵最早的追随者之一,劳苦功高,很难以势压人。 如果他是伯爵继承人,葎草家族肯定不敢乱伸手,关键他只是鲜花镇男爵。 微微眯了眯眼睛。 李斯特心中瞬间思索了多种应对方式,表面上依然是平淡如风:“是吗,看来珊瑚岛的海鲜市场,今后会热闹许多。” 奥布里哈哈一笑:“李斯特,抱歉让你误会了,我没有打算在珊瑚岛上售卖海鲜。这是你的生意,为了我们的友谊,我可不想破坏它。” 这话让李斯特有点儿跟不上节奏。 他俩根本没什么友谊,奥布里估计有二十七八岁,是李维斯的狐朋狗友。意外的是,奥布里竟然并不打算插手珊瑚岛的海鲜市场。 “不在珊瑚岛售卖海鲜,那么,你的意思是?” “我们家族有几条不错的渠道,可以售卖到外岛。海鲜市场是你最先发现的,珊瑚岛自然归你,我可不想跟朋友恶意竞争。”奥布里说话的语气,十分坦诚。如果李斯特不是有点儿阅历,恐怕得感动的稀里哗啦。 难怪葎草家族,可以垄断啤酒花生意,识时务、知进退,很难不获得成功。 他端起红酒杯子,举起示意:“为了我们的友谊,干杯。” “当然,为了友谊干杯。” …… 海鲜生意,虚惊一场。 但李斯特不会觉得,自此海鲜市场就安稳了,今天奥布里的示好举动,让他明白——财帛动人心。 如果说一开始,海鲜只是稀罕玩意,贵族们尝尝鲜。 现在恐怕海鲜生意的利润,已经被贵族们打听清楚了,一天至少一枚金币,未来还可能会更多。想一想,一天一枚金币,一年就得三百多枚金币了,要是一天赚三枚,一年不得一千多枚金币。 这跟抢钱有什么区别! 都快顶得上一座小城半年的税收了。 如果说小贵族还顾及李斯特的血统,不敢放肆。那么他的姐姐李薇拉,恐怕已经开始核算,该怎么抢走这份生意了——李斯特很清楚自己的姐姐,不是爱护弟弟的善男信女,抢走李斯特的玩具,是她小时候最得意的趣事。 此外,说不定李顿和玛瑞夫人,也在后面虎视眈眈。 捕捞海鲜,又毫无难度。 “不行,我不能大意!”午宴结束时,李斯特还在思索,“或许,我应该把李维斯拉过来,一起合伙。” 李维斯、李薇拉、李顿和玛瑞夫人,都不是善男信女。 但李维斯再怎么说,也是伯爵继承人,将来会是李斯特的领主,拉拢了李维斯,这份生意就安全了。 “给李维斯股份吧,与他私人合作,而不是与郁金香堡合作,想必他会愿意的。现在的郁金香堡,资源得有一半分给李顿,李维斯应该心里挺着急,能撇开李顿的生意,他不会错过的。” 第0103章 兄弟间聊合作 “李斯特,看到没有,我种了十亩黑色郁金香呢!” 大精灵香香,飞在郁金香花海当中,在它的身后,是一片还没开花的郁金香。一垄一垄的郁金香,在刺眼的太阳光下,有些许的打焉儿。 中午,不仅仅人会没精神,植物一样没精神。 只有精灵们,还是如此潇洒抖擞。 “呜哇!” “呜哇!” 两只小精灵跟在香香身后,嘴巴里喊着一些没有意义的声音。精灵并非群居生物,但同种类的精灵,可以玩到一起,还能够互相分享自己掌握的不同品种植物。这两只郁金香小精灵,就是香香的跟班。 郁金香堡一直希望,这两只小精灵,能突破桎梏,进化为新的大精灵。 “六月底种植,还没到两个月,它们已经打了花苞。”李斯特漫步田垄之间,看着含苞待放的黑色郁金香,心情激动,大约再过一个月,这些郁金香就会化作一枚一枚金币,流入他的口袋中。 香香昂着漂亮的脑袋,骄傲的说道:“那是当然,这是我种植的郁金香,每一片种子,在我的照顾下都发芽了。” 那表情,很明显的在说“快来夸我”。 李斯特笑着夸赞:“香香很厉害。” “嘻嘻,我就是厉害!” 香香在空中翻滚了两个跟头。 “呜哇!” “呜哇!” 两只小精灵模仿香香的动作,也在空中翻跟头。 “李斯特,这些黑色郁金香的长势非常好,魔力含量也充沛,并且没有明显的属性区分。比起郁金香堡掌握的两种魔药,它们更出色,已经有魔法师前来下订单了。”李维斯的家庭教师弗兰克,陪同着李斯特。 “它会成为郁金香堡的新支柱,让家族更加壮大,哥哥会依靠它们,延续父亲的脚步,成为天空骑士。” “您的话,我深感赞同,李维斯天资卓绝,他会成为天空骑士,毫无疑问。” 这时香香已经闹了一会,飞到李斯特面前,笑嘻嘻的说:“我会帮李维斯突破,到时候,我要带他飞,就像小时候我带你们飞一样!”在李斯特等人小时候,香香很喜欢抓着他们,飞上天。 看着小奶娃们吓得哇哇叫。 不过等他们适应了高空,再也不哭闹,香香就没兴趣带他们飞了。 很有恶趣味的精灵。 李斯特想起这些画面,觉得很温馨,香香爱玩爱闹,但却没有伤害他们的想法,因为契约的关系,它对郁金香家族的血脉,十分亲近。 “记忆深刻,最好你还能再把李维斯吓哭。” 香香遗憾的说:“哎呀,现在再也吓不哭李维斯了,等他成了天空骑士,就更难吓哭他了,那个时候,他已经可以征服天空。” 天空骑士之所以叫天空骑士,因为他们已经掌握高级斗气,斗气喷薄的时候,可以短暂腾空飞跃。尽管做不到像鸟儿一样自在飞翔,但短暂飞跃已经确保他们可以快速攻击方圆几百米的任何人或物。 参观完黑色郁金香田,李维斯已经将大部分贵族送走。 留下来都是和他关系好的。 李斯特也准备要走了,他不打算在郁金香堡过夜,所以直接将李维斯,喊到了书房里聊事情。 “李斯特,有什么事情不能晚上再说吗,客厅里还有很多人需要我招待。” “哥哥,我不打算留在这里过夜,和你商议完事情,我就回去。” “这么着急?” “小镇很多事情,等着我处理。” “好吧,你要找我说什么,黑色郁金香的种植,弗兰克老师,已经带你参观过了。贩奴的船队,至少还得等待一个多月才能回返。” “我不是说这些,有其它事情找你。”李斯特想聊海鲜,但直接说出来,感觉不是很有冲击力。 他得先铺垫铺垫,把李维斯的胃口吊起来,再来商议海鲜入股。 想了想,他开口道:“我掌握了新的魔药。” “什么?”李维斯大惊,“你又有了新的郁金香魔药?” “不是郁金香,是蘑菇,火焰菇,一种魔药蘑菇。”李斯特很满意李维斯的表情,“需要合作吗,我亲爱的哥哥?” “合作!我们是亲兄弟,最好的合作对象,不是吗。” “当然。” “那么你打算怎么合作,还是按照黑色郁金香的模式?和我个人合作?” “我可不喜欢把好处让给玛瑞夫人和李顿这小子,所以,依然是和哥哥你合作。不过这一次,我只准备拿出成品火焰菇,卖给你,你做火焰菇的销售商,不涉及火焰菇的种植。”李斯特将想好的合作方案说出来。 火焰菇,他要打造成鲜花镇的特产,不准备直接卖种植技术。 “这不妥吧,鲜花镇才能种出多少一点火焰菇,你把种植技术卖给我,我来生产,销售分成多好。” “我急缺金币购买农奴,不然的话,销售分成也能接受。如果你能直接给我五千枚金币,我甚至可以直接将火焰菇种植技术卖给你,不要任何后续分成,只需要今后帮我销售我所生产的火焰菇即可。” “五千枚金币?”李维斯叹了口气,“我现在一千枚都拿不出来,算了,直接销售成品吧。” 没有太过于讨价还价,合作就此达成。 随后李斯特又道:“哥哥,找到硝石矿了吗?” “没有,我找遍了各个城市,没有人发现类似的矿石,你真是一个走运的家伙……为什么好东西都被你给碰上了?” “也许是好人有好报。” “呵呵。” “对了哥哥,我还有一桩生意想和你合作。” 李维斯双眼闪亮:“什么生意?”这位忽然变得成熟起来的弟弟,已经带给他太多惊喜,仅黑色郁金香、火焰菇,就等于为他晋升天空骑士,增加了两成概率,让他对于做一名药罐子,信心十足起来。 “海鲜生意,我已经准备在珊瑚岛各个城市都进驻商队售卖海鲜,但是,海鲜捕捞并不是什么技术活,总会有人跳出来跟我抢这点儿辛苦钱。所以,我打算给哥哥你两成股份,你帮我办一个珊瑚岛海鲜售卖许可法令。” 他要独家经营海鲜,并将之法律化,直接断掉别人的经营可能性。 “海鲜市场可不小,我听说,你现在一天能赚好几枚金币?”李维斯漫不经心的说。 “我不知道哥哥从哪听说的,现在一天连一枚金币都没赚到,或许以后全部城市都开始售卖,能卖个一天两枚金币?”李斯特先哭穷,接着威胁,“如果你不帮我办,我就去求父亲帮我办一个。我只想赚点辛苦钱,买白面包吃而已,哥哥。” 或许伯爵的确不待见李斯特。 但李斯特真的去哀求的话,伯爵应该不会拒绝,毕竟这项生意是李斯特开拓出来的。 “好吧,但我要三成股份,法令明天就能出台,父亲离开时,让我暂代珊瑚岛的一切管理权力。”李维斯抽了口雪茄烟,笑眯眯的说。 贪婪! 李斯特心中鄙视,面上却道:“好,三成就三成吧。” 说着,他又掏出口袋中的一方手帕,打开手帕,将包裹着的拳头大黑珍珠,轻轻放在桌子上:“哥哥,你再看看这是什么。” 第0104章 书中自有颜如玉 “这是什么?”李维斯拿起黑珍珠,放在手中掂量,“这里面有魔力?感觉好像有水属性的魔力。” “的确有魔力,它是珍珠。” “珍珠?”李维斯摇头,“别以为我没见过珍珠,经过我的手送出去的珍珠饰品,可不在少数。蓝龙岛的宁静湖,我曾经在上面乘船游览,还亲手从珍珠贝中挖出过珍珠,那是白色的,而且没有这么大的。” “这是黑珍珠,从另一种贝壳砗磲中挖出来。” “砗磲?又是鲜花镇出产的?”李维斯捕捉到重点,鲜花镇的出产也太丰富了。 “事实上是海浪送来一只巨大的乌贼尸体,尸体里有一只砗磲,砗磲中挖出了黑珍珠。哥哥,不管它是不是珍珠,你觉得它的价值如何。水属性的魔力宝物,比起白白珍珠,更珍贵。” “你要送给我吗?” “不要这么贪心,生日礼物我已经送过了。这枚黑珍珠是我个人随身携带的宝物,它可以帮助我平息躁动的情绪——效果是白珍珠的几十倍。我想问问,你有没有兴趣买走它,要知道,我是火属性斗气,而你才是水属性斗气。” “这倒也是,比起白珍珠,黑珍珠给我的感觉更舒服。你准备卖多少金币,市面上同样大小的白珍珠,大概几枚金币的价格,我出十枚金币,买下它,如何?” “十枚太少了。” “并不少,李斯特,它再怎么平复情绪,也只是一件装饰物。” “或许魔法师可以将它打造成魔力装备,它有出色的魔力存储,适合打造魔力装备。我的鲜花镇没有魔法师,但相信哥哥你肯定跟魔法师有联系。何不请魔法师出手,帮你打造一件魔力装备。” 李维斯摇摇头:“如果它的魔力再丰富一点,的确可以打造魔力装备,但它的魔力还不够多,很难打造出有作用的魔力装备。” “咳咳,事实上……” 李斯特这才将自己的真实目的说出来,他用手比划了一个圆,有海碗大小:“我还有一枚这么大的黑珍珠,它里面蕴藏着丰富的魔力,绝对适合打造魔力装备。水属性的魔力,天然适合哥哥你。” “更大的黑珍珠?有这么大?”李维斯不再淡定。 拳头大的黑珍珠固然稀奇,但顶多算是比较有意思的饰品,海碗大的黑珍珠,就与众不同了。真要有这么大的黑珍珠,再加上浓郁的魔力,绝对是魔力装备的好材料。那些魔法师,冲着这份稀罕劲,都会花大价钱购买研究的。 “五百枚金币,黑珍珠我卖给你。” “我要先看看黑珍珠。” “好。” 李斯特喊来贴身男仆托马斯,让他从马库斯那里,将带来的海碗大黑珍珠取过来。片刻后,稍稍有些不规则圆形的巨大黑珍珠,呈现在书房的桌子上。 摩挲着巨大的黑珍珠。 李维斯眼中不断放光。 比起见识少的李斯特,他更懂得这种宝物的价值,所以,他给出了自己的报价:“一百枚金币,我买下它。这是新奇的东西,尽管魔力很浓郁,但无法保证它真的有开发价值,我不可能冒险买个不能用的东西。” 说得很有道理。 李斯特也不敢确定,黑珍珠就真的能打造魔力装备。 但讨价还价还是要的,经过几次拉锯,最终这枚黑珍珠以二百八十枚金币的价格成交,另外他手中的拳头大黑珍珠,也作为附属品,算进交易中。 交易后。 满意的数了数金币,李斯特笑道:“哥哥,打造好魔力装备后,告知我一声,我想看看它到底有什么用……我这也是第一次接触黑珍珠。”确定了用处,剩下的黑珍珠,才好计算真正的价值。 “没有问题。” 准备离开书房的时候。 李斯特忽然想起些什么,问道:“对了哥哥,最近郁金香堡有购买新的书籍吗?” “并没有,你什么时候这么喜欢看书了,我宁愿饮酒到天亮也不愿意呆在书房里,看那些让人眼花缭乱的文字。” “书籍里藏着很多有意思的知识。” “知识?”李维斯失笑,“李斯特,你是想要转行当魔法师吗,这可不是好的想法。我经常跟那帮魔法师打交道,都是些行为古怪的疯子,张口闭口知识和探索。骑士的荣耀从来只从马上夺取!” 李斯特快步走出书房。 书中自有黄金屋,书中自有颜如玉,作为文化人,他不想和对方一般见识。 …… 合作已经确定。 李斯特向李维斯辞行,离开郁金香堡。 不过他没有直接回去,而是沿着小路,向珊瑚城旁边的一栋独立城堡行去——那是佩内洛普夫人的住房,来一趟珊瑚城,他不能不去看看自己的祖母。 城堡外面爬满了爬山虎。 给城堡增添许多古老的气息,以及莫名的几分阴森。 城堡二楼有一个平台,上面种满了花花草草,佩内洛普夫人的生活,除了贵族交际,大部分都在这些花花草草上。 一边浇花,一边聊天:“这么快就从城堡里出来了,李维斯没有留你晚宴继续庆祝?” “我拒绝了,鲜花镇还有很多事情离不开我。” “合格的领主总是会让自己忙碌起来,人只要忙起来,就会感觉到充实,有效防止生活堕落。你父亲从小时候起,就跟在你祖父身边,整天忙忙碌碌,所以他才能在三十岁之前,成为伯爵。” 佩内洛普夫人,转个身,继续浇花:“可惜自从娶了两个让人不省心的媳妇,他就再也没能更进一步……真希望你的哥哥能够清醒一点,可那个小家伙,也是糊涂蛋。罗德里克侯爵家的小女儿可不让人省心。” 罗德里克侯爵,大公国七位侯爵之一,在蓝血骑士团供职,副团长。 难怪李维斯至今未婚,原来看上了侯爵女儿。 “梅欧泊表哥对小公主用情至深,哥哥对罗德里克侯爵的女儿心生爱慕,看来都挺有想法的。” “你也是一样。” “我?” “别以为我老了,就听不到你们的消息了,阿西娜·三文鱼,对吗。听李薇拉说,是一位很可爱的小姑娘,对你钦慕不已,竟然被你拒绝了,她可是子爵家的女儿。尽管卖鱼的比较粗俗,但有金币一样可以吃上白面包,不是吗。” “呵呵。” 李斯特不想多说什么。 佩内洛普夫人继续絮絮叨叨的说着“年轻人不懂事”之类的话题,不过很快她就将注意力转移到自己的一盆花上去了。 “哦,天可怜,我的龙葵真的要死了!” 第0105章 生病的龙葵我要了 龙葵,据说是茄子的近亲,结一种黑色小浆果的植物,果子很好吃。小的时候,田野间长着很多野生的龙葵,李斯特非常喜欢吃。 佩内洛普夫人花盆里的龙葵,不知道是不是他所熟悉的品种。 但听到植物病了,他立刻习惯性的凑上前,施展魔力之眼,瞅一眼快要死了的龙葵。这一眼扫过去,似乎看到有淡淡魔力流转,只是一闪而过,很快就消失不见。 却令他惊喜非常。 有魔力,意味着这株龙葵不同寻常。 “不会又是要孕育精灵虫了吧?”李斯特心中激动,表面上却不露声色,只是继续打量龙葵。 这株龙葵已经奄奄一息,叶子发黄,根茎长黑斑,有几个花苞,眼看着就要枯败。 但是在魔力之眼的扫视下,很快再次发现魔力流转,非常微弱,时隐时现,不是认真观察,根本察觉不到魔力的痕迹。 他心中基本明确:“不太可能是一株魔药,极有可能是龙葵要孕育精灵虫。” “可怜的龙葵,不知道染了什么病,已经一个星期,还是没有救活过来。看着它一天一天枯萎,就像我一样一天一天老去,可真难受。”佩内洛普夫人还在絮絮叨叨的念叨着,给龙葵喷洒清水。 “祖母,您的身体很健康,丝毫看不到老去的迹象。”李斯特故作轻松的说,“既然您看着龙葵,会感觉到哀伤,不如把它送给我来养。或许鲜花镇的气候,能让它活过来,如果不能,我再送您一盆新的龙葵。” “你能这么想,我很高兴,李斯特,好好照顾它。” “当然。” 轻轻松松,一盆疑似在孕育精灵虫的龙葵,到了李斯特的手上。着急安置龙葵,李斯特很快提出告辞,与自己的扈从骑士们汇合,向鲜花镇回赶。 到达鲜花镇时。 已经是下午夕阳将要落山的时候。 天边荡漾着红彤彤的晚霞,朝霞不出门、晚霞行千里,明天又会是灿烂大晴天。 李斯特一口气也不歇息,直接命令高尔泰:“高尔泰老师,发动所有的农奴,寻找龙葵。将它们挖起来,送到马场这里来。记住一点,最好是根部连着土一起挖起来,不要破坏龙葵的根。” 趁着天还没黑,他很快在马场附近,找到了几株挨在一起的野生龙葵。 然后将生病的龙葵,从花盆里移出来,种在野生龙葵边上。又命人去打来沤肥,浇灌在龙葵的根部附近。当一株一株野生龙葵被挖来,都依次栽种在生病龙葵周围,形成一小片龙葵田。 “大人,天黑前能找到的龙葵,都在这里了。现在太阳已经落山,农奴们找不到龙葵了,等明天我再让农奴们继续寻找。” “可以。” 蜡烛灯笼照耀。 高尔泰看着龙葵田,好奇问道:“这些龙葵有什么用?” 龙葵的浆果可以吃,很多人都知道,但果子太小、产量太少,没有太大的食用价值。故此没有人种植,它们大多数都是田头野生,一般只有小孩子,喜欢去翻找龙葵的浆果。 “或许会有意义,只是暂时还不能确定。不过不管怎样,明天把能找到的龙葵,都移栽到这里。” “如您所愿。” …… 回到城堡里。 等待晚餐。 李斯特靠在客厅的椅子上,打开一枚香椰果,美滋滋的喝着椰奶,放松身体。今天骑了一天马,尽管大地骑士身体素质很强,依然会有那么一丝丝疲劳。不过他的心情很好,情绪有点儿激动。 海鲜市场的后顾之忧解决,以后光靠在珊瑚岛卖海鲜,都能支撑他过着优渥的贵族生活。 火焰菇的销售渠道安排好,只等农奴们解决种植技术问题。黑色郁金香还差一个月,就到收获的季节。 黑珍珠卖出去的二百八十枚金币,很好的解决了城堡资金紧张的局面,他准备再买几匹马和几辆马车,将商队扩大。争取早一天把海鲜生意,做到每一座小城里去,达到日销售三枚金币以上的规模。 当然,这些都是既定好的方向。 真正让他激动的,还是龙葵精灵虫。 除了分封礼上,伯爵送给他四只精灵虫,发现黑色郁金香,伯爵又奖励一只精灵虫。剩下的花生虫、番茄虫、香椰虫,都是通过烟雾任务发现。 唯独这只可能存在的龙葵虫,是他亲自发现,很有成就感。 事实证明,即便不依靠烟雾任务,他一样可以获得属于自己的机缘——不过貌似,没有魔力之眼他很难发现龙葵的秘密,而魔力之眼,却是烟雾任务带来的。 归根结底。 好像还是借了烟雾任务的光。 “不管怎么说,这是一个好兆头……或许以后,我可以经常有事没事施展魔力之眼,去寻找可能藏在任何一株植物身上的精灵虫!” 在他原本的认知中,精灵虫是非常罕见的,郁金香家族在珊瑚岛耕耘二十年,也才获得一百多只精灵虫,获得概率很低。 但在鲜花镇这个小地方,短短半年时间,已经发现三只精灵虫。 出一趟门,又拐带了一只龙葵精灵虫。 这已经不能用好运来形容。 “大概可以确定,其实精灵虫的孕育概率并不低,但受到环境因素的制约,可能很大部分的精灵虫,都‘流产’了。” 没有烟雾任务。 花生虫早就死了,束手无策的农奴,根本提供不了花生虫所需的营养。 番茄虫有可能孕育,但也有可能被约翰·扁担直接摘掉最大的番茄,将还没出世的精灵虫吃掉。 香椰虫不好说,但位置那么高,还有偷果猴威胁,说不定也是死路一条。 乃至于现在的龙葵虫,没有魔力之眼发现它的痕迹,注定死路一条,不可能出世。 “现在有了烟雾任务,有了魔力之眼,我所能发现的精灵虫,肯定会源源不断涌来,有了这些精灵虫,种田发家,在所难免!” …… 晚宴过后,李斯特将商队的三名负责人召来城堡。 交代他们海鲜贸易的事项。 珊瑚城、白桦城、北谷城、榆林城、蛇矛城、碎石城,珊瑚岛六座城市已经打通其中五座城市的商路,唯独碎石城距离太远,不好通商。 鲜花镇在岛屿最东北端,碎石城在岛屿最西南端,隔着一百多公里。 “明天郁金香堡会发布海鲜销售法令,只有我们鲜花镇可以拿到。”李斯特背负双手,看着窗外夜景。 鲜花镇的夜晚,还是没有几盏灯火。 黑黢黢的背景下,星星们格外明亮,熠熠生辉。 可以看到一条若有若无的银河,贯穿在天际中,这大概说明,这方异世界,依然属于银河系。 他继续说道:“海鲜市场是我所独有,所以,要好好利用这一点。我希望你们在珊瑚城附近,组建一支捕捞队伍,直接从珊瑚城附近海滩捕捞海鲜,并对外售卖。” 第0106章 领地一轮视察 东海岸只有几公里长度而已,分布的海鲜尽管很多,但过度捕捞,用不了多长时间,就能把这里的海鲜捕捞一干二净。 这种涸泽而渔的事情,李斯特是不愿意做的。 他准备在鲜花镇采取休渔制度,至少也要实行伏季休渔制度,也就是在三伏天这个繁殖、生长旺盛季节,让海中鱼类资源能得到很好的保护。 当然。 伏季休渔制度只是权宜之策,等荆棘岭被攻略,深水湾建造码头后,他会推动近海捕鱼事业。海岸边那点儿贝类资源,太少太少,不得不保护。但近海的渔业资源,绝对足够珊瑚岛全岛使用。 现在,没码头、没渔船、没渔民,只能发展海边渔业。 “以赛亚,珊瑚城捕捞队的筹建监督工作,我交给你负责,希望尽快筹备妥当。每一条商路维护和负责人选拔,老葛朗台会从旁协助你,尽快将它们铺展开。我这里提供五十枚金币,用于仓库租赁、马车马匹购买。” “是的,男爵大人。”以赛亚领命。 很快,讨论出商队的建设方案。 总体分为两个部分。 一部分是组建“鲜花商队”,驻扎在珊瑚城,由老葛朗台担任商队队长,阿巴贡担任副队长。 老葛朗台主要经营“珊瑚城-白桦城”商路、“珊瑚城-榆林城”商路、“珊瑚城-碎石城商路”、“珊瑚城-蛇矛城”这四条商路。 阿巴贡则负责“捕捞队”和“城堡采购队”,其中采购队就是城堡需要什么,商队就购买什么运回去。 另一部分是组建“荆棘商队”,由夏洛克担任商队队长,主要经营“鲜花镇-北谷城”的日常商贸。 两支商队,各自的侧重点不同。 但都很重要,一个专注海鲜生意,为鲜花镇提供金币,一个专注日常贸易,为鲜花镇提供各项生活物资交易。 …… 早起。 锻炼身体,修炼斗气。 李斯特现在没有做箭术任务时那么努力了,悠闲的时光总让人悄然堕落,贵族的奢靡又在磨损斗志。 “抖森,释放魔法!” 遛狗回来,看着男仆们将岩石刺敲碎,开始铺路。他心中直感慨:“还是斗鸡遛狗的生活,更令人喜欢啊。” 这条“抖森大道”完成进度六十米,到年底,大概可以顺利完工。 吃得好、训练勤,现在的抖森尽管还算不上成年暴土狗,身体已经比当初它的母亲还要强壮,魔法施展快速又精准,对李斯特的口令执行,一丝不苟。它已经是非常好的战斗帮手,忠诚的护卫。 “嘎叽!” “嘎叽!” 城堡窗台上,刺耳叫声伴随着熟悉的旋律,迎接李斯特回归。那是卷福在引吭高歌,这只风游隼,最近羽毛颜色越来越深沉,长度也比雏鸟时期长多了,整日跃跃欲飞。为此,李斯特把它的脚脖子栓了绳子。 他还没想好,要怎么训练卷福。 很大可能性是直接杀了吃肉,省的闹出什么麻烦事。 拴好抖森,李斯特去了龙葵田,昨晚种植的野生龙葵,有点儿打焉,还没很好适应新的土壤环境。那株极有可能孕育精灵虫的龙葵,比起昨天,病得更严重了,感觉气息都衰弱许多。 处在枯败边缘。 他施展魔力之眼,仔细观察,发现龙葵花苞处,依稀还是有魔力闪烁:“希望别死了,不然白忙活一场。” 能做的都做了,剩下的只能听天由命。 小镇还有很多野生龙葵,被一株一株移栽过来,一整天时间,几乎把小镇所有的野生龙葵,都给移栽到龙葵田中,整整一亩地的面积。农奴不断浇水、施肥、除草,争取利用最精细的照料,让龙葵们都能活下来。 “大人,您真应该亲自去荆棘虫草灌木丛看一看,那里的荆棘,一晚上一个变化,都已经长到半人高了。” 布莱尔伸手比划,示意速生品种荆棘的疯狂。 这才几天时间,荆棘幼苗马上就成为荆棘树木了。 但他同样有点儿困惑:“只是大人,我想不到它们能有什么用,不结果子也当不成木材。也许我们可以把荆棘岭道路的栅栏两旁,种上荆棘,这样的话,野兽甚至魔兽,应该都会绕道而行,不敢随便践踏。” “的确是一个用处……先把灌木丛培育起来再说吧。”李斯特也想不到太好的用处。 随后他又视察了香椰树虫草的情况,和火焰菇的培育情况。 香椰树虫草还在孕育,没什么太大动静。 火焰菇的培育,给他带来惊喜。 “您的智慧和见识,简直叫人惊叹,大人,经过您的点拔,香菇屯的农奴们把香菇和火焰菇混合种植后,火焰菇成功的生长了!我想不通,但火焰菇确确实实,需要和香菇一起才能生长。” 高尔泰指着已经开始从菌丝体发育到子实体的火焰菇,兴奋说道。 下属的惊叹,让李斯特很有成就感。 面上只是淡淡微笑:“找到原因后,下一步就是大规模培育火焰菇,高尔泰老师,香菇屯要扩张,能扩张多大就扩张多大,如果培育火焰菇的配料不够,直接让商队从外面采购。” 他用重重的语气说道:“我需要魔药!” “如您所愿,我会压榨农奴们的每一丝体力,培育充足的火焰菇。美妙的红色蘑菇,它们会带给鲜花镇难以想象的财富!” “压榨是必须的,但待遇也不能少,告诉所有香菇农奴们,只要他们能培育出足够的火焰菇,那么,伴生的香菇,税收直接减免一半!” “天啊,那帮卑贱的农奴会高兴发疯的,您真是仁慈的化身。” “我当然是仁慈的领主,但是。”李斯特语气一变,“你也要告诉那些农奴,如果有谁偷懒,有谁粗心大意损毁了火焰菇,我会让他明白,贵族不仅慷慨、仁慈,还握着能让人皮开肉绽的鞭子。” 高尔泰点头:“当然,很有必要让他们明白这一点!” 人不是机器,千篇一律都勤勉,总有一些人好吃懒做。勉强糊口之后,就不想再多做一点儿活。 李斯特不喜欢这样的平民——他的想法已经是合格的贵族了。 …… 看着领主大人离开的身影,歪脖子鲍伯很失落。 “一个纳尔达的奖励,天啊,竟然被纳什那个老家伙获得了!那个老光棍,他怎么可能比我还先种出火焰菇!”他愤愤的咒骂着。 不是冲着李斯特,他还没有这个胆子。 他是冲着纳什咒骂,原因很简单,火焰菇培育成功后,李斯特论功行赏,最先研究出合适配料的是纳什。 于是李斯特奖励了纳什一枚金币。 香菇屯所有人都对纳什羡慕嫉妒恨起来,尤其是鲍伯,他曾经对这个奖励志在必得。 咒骂片刻。 鲍伯收起不甘心,握了握拳头:“领主大人说了,第一季的火焰菇收获时,谁家的火焰菇最大最好最多,依然可以获得奖励!这一次,我鲍伯一定要拿到奖励,让所有人明白,火焰菇我种的最好!” 第0107章 端正骑士小队的态度 又一天。 旭日东升。 马场上,李斯特大喝一声:“多重幻影箭!” 前后六支箭矢发出剧烈的破空声,在空中追逐,刹那间撞在一起,然后轨迹散乱,不成阵型。 仅仅只有两支箭矢,插在百米外的箭靶上。 “失败。”他摇了摇头,理所当然的再次失败,现在他的箭术水平,还不到火候施展《多重箭》的奥义——多重幻影箭。 加上好几天没有碰弓箭,水平甚至隐隐约约有一点儿倒退。 逆水行舟不进则退,斗气技法的修炼同样如此,好在《多重箭》最基础的双重箭部分,他已经很娴熟。 大地骑士在战场上,能有效发挥双重箭,就足够了。 看了一眼不远处,马库斯正在操练骑士小队,就在昨天,又有一名少年队员修炼出斗气,成为他的扈从骑士。十二名队员,已经有一半成为拥有初级斗气的见习骑士。等他们全都练出斗气。 就是出征清剿荆棘岭的时刻。 “今年冬天之前,一定要将荆棘岭拿下!”李斯特没有打扰马库斯的教学,将装备交给扈从骑士拿着,骑马散步回城堡。 洗个澡。 准备吃早饭。 卡特管家站立一旁,向他汇报:“老爷,镇上面包师雷纳尔和阿比太太合作,已经成功做出一款新式面包,您现在打算尝一尝吗?” “是吗,面包已经做好了,快点拿上来。” 新式面包看上去并非是猜想中的肉松面包,而是圆乎乎的馒头形状,表面是裂开的,可以看到裂开的地方有粘稠的奶油在流动。 “这是什么面包?” “它还没有名字,正等老爷您命名。阿比太太介绍说,它是用面粉、鸡蛋和奶油……制作而成,分成里外两个部分,外皮制作麻烦一点,但是烘烤出来的裂纹非常好看。”卡特将新式面包的做法,详细讲述出来。 李斯特已经拿起一个,咬了一口。 顿时奶油的香味混合着面包的香味,在唇齿之间回荡,刺激味蕾绽放,比单纯的白面包好吃多了。 这个味道,这个样子。 李斯特直接说道:“卡特先生,告诉阿比太太和雷纳尔,就叫它——菠萝包!” “菠萝包,很形象的名字。” “以后我的早餐,白面包直接换成菠萝包,午餐和晚餐就不用换了。联系夏洛克,荆棘商队和雷纳尔合作试一试,看能不能在北谷城将菠萝包推销出去。”李斯特瞬间安排好菠萝包的售卖计划。 想了想,他继续说道:“另外告诉雷纳尔和阿比太太,作为发明新式面包的奖励,每人一枚……十枚银币,还有,有想法就继续发明,面包口味越多越好。” 他本想说,每人奖励一枚金币。 最近卖黑珍珠赚钱了,腰包鼓鼓,豪气冲天。 但一枚金币的奖励,和发现精灵虫、培育魔药的奖励齐平,这太夸张。只是满足口腹之欲的面包而已,不值得奖励太多。 所以改为十枚银币。 卡特离开。 他慢慢品尝着菠萝包,很满意自己没有充大方:“不当家不知柴米贵,领主家里也没有余粮啊。” 缓缓地。 眼前飘起淡淡烟雾,扭曲蠕动,形成一段蛇文。 “完成任务,奖励沉船宝藏。” 片刻后,文字散开,烟雾重新凝聚,开始发布新的任务:“任务:科斯托最近很苦恼,自从担任骑士小队的航海教师以来,教学艰难,骑士小队对航海知识不屑一顾,请纠正少年们的态度。奖励:变异品种荆棘。” “沉船宝藏终于到手……骑士小队不愿意学习航海知识?看来,任务的奖励和新任务,可能存在一定的联系,大约能发现沉船宝藏的,也只有科斯托了。”他晃动摇铃,喊来没走远的老管家。 “老爷。” “派人去把科斯托船长带过来,我有事情要询问他。” “是的,老爷。” 大约半个小时后,科斯托才赶来城堡:“抱歉,领主大人,我正在海边潜泳,耽搁了一段时间。” “潜泳?” “我在锻炼我的水性和水下搏击能力,尽管我不是骑士,但依然渴望能战斗。” “最近骑士小队跟随你学习怎么样了?” “这……”科斯托欲言又止。 “尽管说出来。” “您的扈从骑士们,对航海知识的学习,态度非常不友好,他们连游泳都不太爱学习,更别说教授他们如何航海。他们总是把‘骑士依靠战马,而不是帆板船’挂在嘴边。而且,马库斯先生,占据了骑士们大量时间。” 李斯特瞬间明了。 马库斯虽然已经被他折服,开始追随效忠,并明白大海也能提供财富。但他骨子里依然崇尚骑士荣光、战马冲锋那一套,觉得船只需要送他们去陆地战斗就好,没必要学什么航海知识。 所以他把观念传输给扈从骑士们,还挤占科斯托的教学时间。 对于马库斯,李斯特微微叹口气——改变一个人的身份很简单,但改变一个人的观念,有点儿难。 还好,他可以使用领主的威严。 立刻将马库斯和骑士小队全都召集起来,在城堡门口处集合。 李斯特开始训话:“从今天开始,你们所有人,分出半天时间,跟随科斯托船长学习航海知识。三天之内,必须学会游泳,学不会的,鞭刑五十;一个星期后,我会考察你们航海相关知识,一个问题不会,鞭刑十次!” 少年们,欲言又止。 李斯特没有理会,他将马库斯喊到书房中:“马库斯老师,你应该知道我找你的原因了?” 马库斯郑重道:“大人,我不觉得骑士们需要分心去学习航海,我们的确需要乘船跨越汪洋,前往大陆。让普通水手操纵船只,我们骑士专心战斗,珊瑚岛骑士团也是延续这样的作战方式。” 他的话,有一定道理。 骑士是陆军,李斯特却要求他们当海军,自然不情愿。 不过李斯特有自己的想法:“你觉得这批骑士小队们,有几个人能成为大地骑士?或者他们什么时候能成为大地骑士?” “我想,二十岁之前,应该有人能成为大地骑士吧,菲利普和泽维尔天赋不错。”马库斯回答。 “两名……我辛辛苦苦培养他们,只能收获两名大地骑士,那么,他们能组成一个骑士小队,前往大陆上战场吗。” “愿意为令大人死战!” “心意我领了,但这是冲动的愚蠢行为。鲜花镇还在发展,我已经购买大量农奴,今后会层层选拔,挑选足够杰出的少年,加以训练。而现在,我需要的是掌握各种基础能力的教官,不是精通战斗的废柴。” “您的意思是?” “马库斯老师,这批骑士小队成员,他们有人会成为骑士队的骨干,有的人则在未来会去掌舵海船,运送我的骑士奔赴大陆争夺矿产……分工合作,各司其职,我这么说,你明白了吗。” 李斯特的表情淡然,但眼神透着严厉。 马库斯深呼吸一口气,单膝跪地,低下头颅,干脆应道:“马库斯误解了大人的意志,消极抵抗大人对骑士小队的安排,请大人责罚!” 第0108章 紫色小刺的剧毒 罚俸一个月,李斯特简单惩罚了马库斯。 他的主要目的,是帮助科斯托,完成烟雾任务。所以他要求骑士小队的队员们,三天内学会游泳。游泳肯定要下海,这就有可能接触到沉船宝藏——他很想早点知道,沉船宝藏有什么。 是满满的金币,还是璀璨的珠宝? 又或者藏着一只龙蛋。 “不过话说,龙到底是不是从龙蛋中孕育出来的?”骑士小说中,对龙的来历众说纷纭,一直没有一个准确的答案。 他询问过伯爵,伯爵也不知道龙从哪里来。 这是一个未解之谜。 骑士小队很快开始了游泳课程,李斯特没有过去巡视,等有了沉船宝藏的线索,再来不迟。 他正在前往荆棘虫草灌木丛,新任务的奖励,是变异品种荆棘,他要来检查一番,看看能不能提前获得奖励——之前速生品种荆棘,不是魔药,这一次变异品种荆棘,很有可能就是魔药! 半人高的荆棘,大片大片。 但令人失望的是,施展魔力之眼后,并未发现有魔力的痕迹。 “没有魔药……也许是任务尚未完成,所以魔药还没变异成功?”他呼唤出烟雾任务,发现任务尚未完成。 也就是说,少年们的态度,还没有纠正过来。 “思想教育还不够,看来我必须跑一趟海边,看看到底是谁还在抵触航海教学。”他转身对贴身男仆托马斯道,“你回去城堡一趟,将我的马鞭拿过来,然后去海边找我。” “是的,老爷。” 思想教育光凭口说是没有多大效果的。 必须用皮鞭,让他们在痛彻心扉中,达到灵与肉的合一,牢记教训。 …… 啪嗒! 啪嗒! 李斯特阴沉着脸,将两名畏惧海水的少年骑士,狠狠地用鞭子抽打——滨海的海岛小镇居民,竟然怕下水。 皮鞭和海水,最终两名少年骑士,选择了海水。 当他们在科斯托的教导下,开始狗爬式划水,李斯特呼唤出烟雾任务,终于看到了变化。 “完成任务,奖励毒性变异速生品种荆棘。” “任务:新扎根的龙葵似乎并不适应鲜花镇的土壤,尽管营养充足,但它无法很快速吸收。温润如水的魔力一点一点流失,它可能快要死了,请帮助它凝聚魔力。奖励:一只精灵虫。” 龙葵被纳入烟雾任务之中。 李斯特确信它的确在孕育精灵虫,但是问题很严峻:“水土不服,无法吸收充足营养,魔力正在流失,说明精灵虫要流产……我该怎么帮助它凝聚魔力?它不是抖森,刺激刺激就能释放魔法。” 他被这个问题难住。 就在此时,正在教授骑士小队游泳课程的科斯托,忽然从海上游回来,高声叫喊起来:“领主大人,领主大人,我发现了沉船!” 他小跑着来到李斯特面前:“沉船!是一艘沉船的残骸,就在前面不远的海中,有一半被泥沙掩埋了!” “沉船?”李斯特思绪收回,很快反应过来,“科斯托船长,将它打捞上来。” “我需要人手配合。” “我会让高尔泰支援你,你多久能将它打捞上来?” “请您放心,沉船的位置,海水并不深,等退潮的时候,大概只有五米深度。那个时候我可以潜水将沉船绑起来,人在岸上直接将沉船从淤泥中拉出来。” “今天大概什么时候退潮?” “得下午三点多时候。” “做好准备。” 沉船宝藏已经进入倒计时,心中一块石头落地。 暂时无法打捞,李斯特便再次返回荆棘虫草灌木丛。他要寻找烟雾任务奖励的毒性变异速生品种荆棘。 “毒性变异,意思是带毒的荆棘么?” “可以直接叫做速生毒荆棘。” 依然不是魔药。 有点儿叫人失望。 但李斯特觉得,或许奖励远远不止于此:“这似乎是一个连环任务——关于荆棘虫进化的连环任务。起初是速生荆棘的奖励,现在出现速生毒荆棘,这片荆棘灌木丛,变得越来越有意思了。” 重回灌木丛,他没有再施展魔力之眼。 早晨的时候他是用魔力之眼寻找魔药,现在则想要找出带毒的荆棘。偌大一片灌木丛,都是荆棘,颇有种无处下手的感觉,他并不知道,速生毒荆棘,是什么样子。 只能发动自己的扈从骑士们:“寻找与众不同的荆棘,记住,不要随意触碰,可能会有毒。” 六名扈从骑士领命,开始在灌木丛中找寻。 李斯特,以及他的贴身男仆托马斯,也在其中寻找。 这一找,就是几个小时。 前前后后,将灌木丛找了三遍,连吃饭都是让仆人送饭过来。当然,李斯特自己并没有找多久,事实上他早早就躲在附近一棵野果树的树荫下,享受仆人送来的冰淇淋,看着别人工作。 终于,顶着毒辣的太阳,在下午的时候,被派来寻找与众不同荆棘的农奴,发现了一株特殊的荆棘。 这株荆棘混杂在灌木丛中,它不是正常带小刺的青色茎杆,而是紫色条纹的茎杆。一条一条的紫色条纹,给它增添了几分神秘,而且每一个小刺,都生长在紫色条纹上面,同样是紫色的。 “这会是速生毒荆棘吗?” 李斯特决定试一试。 他让人拎来一只城堡饲养的兔子,然后用紫色条纹上的小刺,将兔子身上划开伤口。小刺瞬间断掉,涌出紫色汁液,与兔子的伤口混合。 片刻后。 兔子抽搐着倒地,死掉了。 “啧啧啧,大人,这根荆棘有剧毒,兔子没支撑过一刻钟。如果换成是人,被这样的刺条划拉一下,恐怕也活不了。”一直负责记录荆棘虫草灌木丛生长情况的布莱尔,在一旁啧啧惊叹。 李斯特满意这次实验:“奖励这名农奴十枚银币。” 农奴千恩万谢离开。 其他农奴也感谢着离开,他们虽然没有得到奖励,但每人都获得了一个铜板的报酬——两个小时不到的轻松工作,就赚到一个铜板,多幸运的工作。 看着这株速生毒荆棘,李斯特已经想好要怎么利用:“布莱尔,交给你一项新的工作任务。” “您请吩咐。” “大力培育一批速生毒荆棘,今后,我要将速生毒荆棘种在荆棘岭的道路两旁,还有我的城堡,也需要具有威慑力的绿篱装点。” 布莱尔领命:“如您所愿。” 第0109章 五口大箱子 东海岸。 海潮退去,浸泡在海水中的沙滩,滞留着大量贝壳、海星、螃蟹等海鲜,已经有渔民开始来打捞海鲜。 李斯特骑在骊龙马背上。 看着一大群人赤着脚在沙滩上忙忙碌碌,他们在忙着连接绳子,几乎把小镇所有的绳子都找来,拧成一股绳。 科斯托潜水摸到沉船的位置,将绳索套在沉船的龙骨上面。 再游回来,对众人招手:“拉!可以拉了!” 几十名农奴,像是伏尔加河上的纤夫,迈着沉重的步伐,瞬间将绳索绷得紧紧地。他们在高尔泰的指挥下,喊着口号,使出力气:“一、二、三!” 一、二! 三! 口号声一阵一阵。 绳索勒紧他们的肩膀,随着他们身体的节奏,舒缓、紧绷。一步一个脚印,将脚深深陷入黄沙中。他们有的是半百老人,有的是年轻少年,做着同样的工作。衣服破破烂烂,脸庞黝黑,头发贴着额头,汗水在滴落。 他们真的很像伏尔加河上的纤夫。 但他们并不是。 列宾的名画《伏尔加河上的纤夫》,李斯特看过,语文课本书上就有。画中纤夫常年在河边拖船,生活将他们摧残的麻木不仁。鲜花镇的这些临时工纤夫,脸上却有着笑意,即便头顶骄阳似火。 因为这一趟纤夫工作,每个人可以获得一个铜板的收入。 从伟大郁金香堡来到于此的领主大人,慷慨仁慈,为他们带来充足的食物和叮当作响的铜板,甚至是银币、金币! 生活,从未有过如此充满希望。 “一、二、三!” “用力!”高尔泰在一旁大吼,“你们这群懒惰的家伙,都没有吃饭吗!” 海面上,科斯托不断下潜、浮出,高声叫喊:“加把力,船身已经拔出来了!再加把力,就要把船头拉出来了!” 几次口号声落地。 科斯托再次高声叫喊道:“成功了,沉船成功拔出淤泥海沙中!” 拔出来之后,纤夫们愈发从容,轻轻松松将破烂的沉船,一路拖拽着,拉上海滩。这艘长满绿藻的沉船,已经看不出原本的样子,桅杆只剩下一根,还是断掉的。船身到处都是漏洞,不时有螃蟹从里面爬出来。 “大人,沉船打捞上来了!”高尔泰兴奋道。 科斯托也凑过来:“老式的双桅横帆船,看这个造型,应该是一百年前的船只。领主大人,这应该是蓝宝石大公国的船只,一百年前只有大公国才能建造双桅横帆船。” 李斯特骑在马上,绕着沉船转圈:“一百年前的沉船么,那么,它是一艘商船?还是一艘战船?” “应该是商船,船舱有密封,是运货使用。” “那还等什么,高尔泰老师,让人将这艘百年前的货船拆了,我要看看它的货舱里,有遗留下什么东西。” “如您所愿!” 造一艘船很难,但拆起来很快,片刻后,船舱就被砸开。有巡逻队员钻进去,拉出来一些已经被海水浸泡坏的布料,还有一些谷物残骸。这大概是一艘贩运布匹和粮食的商船,不知怎么就沉没了。 “难道沉船宝藏,就这么一点东西?”李斯特表示不相信。 果不其然。 一名巡逻队员忽然叫喊起来:“有箱子,这里有几个箱子,完好无损,锁还没被打开过!” “快把箱子搬出来!” “给我锤子,箱子卡在船骨中了,我得把木头锤断。” 折腾一番后,一共五口大箱子,被拖出沉船船舱,摆放在沙滩上。科斯托围着箱子打量几眼,就得出了结论:“领主大人,这应该是红杉木,结实耐用,而且明显做过防水处理,箱子里一定是贵重物品。” 李斯特露出笑容:“既然如此,将它们搬运到我的城堡里……对了,这次参与打捞的人,每个人都支付双倍报酬。科斯托船长发现的沉船,那么,奖励他一枚金币。” 他还没看箱子里是什么。 直接就开始分发奖励,目的在于鼓励领民去发现,去探索,为他贡献更多好东西。同时这一枚金币,也是鼓励科斯托多去招收水手学徒,看看他能不能真的拉扯起来,一群合格的水手。 …… 五口大箱子,每一口都有一张书桌那么大,整齐摆放在城堡的大厅里。 锁大概是黄铜铸造,已经生锈了。 卡特守护着箱子,禁止仆人们靠近。 所以女仆、男仆只能挤在大厅门口,好奇的打量箱子。 “黛比,你说里面装着什么,会不会有美人鱼?” “也许是歌妖,海上有歌妖。” “箱子有一些年头了,就算装着美人鱼、歌妖,也早成骨头了。” “那可不一定,听说美人鱼可以活几百年呢!” “我猜那里面都是金币,不,是龙币!满满一箱子的龙币,能把整个鲜花镇都买下。” “吉姆,你用你的脑子好好想一想,整个鲜花镇,包括你我全卖了,都卖不出几枚龙币来!一箱子龙币,可以买下整个珊瑚岛了!” 卡特转过身,冲着叽叽喳喳的仆人呵斥道:“贵族的礼仪都忘记了吗,做好你们自己的工作,无关你们的事情不要关注,明白吗?” 莫森太太也从楼上下来,扫了一眼几名女仆,定格在麦茜身上:“老爷书房的卫生不合格,角落里竟然还有碎屑,麦茜,这是你的失职,你需要重新打扫一遍。” “是的,莫森太太。”麦茜点头应是,赶紧去拿清扫工具。 两位管家的呵斥,所有仆人不敢造次,纷纷回归自己的工作岗位。大厅里只留下卡特和莫森。 “老爷还没有回来吗?” “老爷去了龙葵田,田里的龙葵不是很好,老爷在想办法解决。” “那株龙葵我去看过,情况的确不好,卡特先生,你说它还能活过来吗?” “我相信能。”卡特微微一笑,“因为老爷会救活它,骑士荣光眷顾着鲜花镇,更眷顾着老爷。” 李斯特并不知道,自己的管家,这么信任自己。 他此时正看着生机几乎要断绝的龙葵,皱眉思索,自己到底要怎么帮助它凝聚魔力:“任务中说‘温润如水的魔力’在流失,是不是说,龙葵需要补充水属性魔力?小镇只有我和马库斯具有属性斗气,但却是火属性和风属性。” 忽然。 灵光一现。 他想到了黑珍珠,自己宝石空间中,可是有着十四枚水属性的黑珍珠:“或许,我可以将黑珍珠磨碎了,洒在龙葵根部,让它自己去吸收水属性魔力……不知道思路对不对,但目前仅有这个办法像样子。” 死马当活马医,当即取出一枚拳头大的黑珍珠,磨碎后埋在龙葵的根部。 “是死是活,看龙葵自己的造化吧。”他翻身上马,着急向城堡奔驰,那里还有五口藏着宝贝的箱子,等待自己打开。 第0110章 灰飞烟灭的炼金术 箱子有沉有轻。 锁很结实。 但这无法阻挡李斯特仅仅只是附着斗气的一剑,就将最轻的一口箱子上铜锁劈断。锁打开了,箱子也开了。 大厅里没有别人,都被卡特管家打发走,他自己也走了出去——箱子里或许有贵重宝物,作为仆人,不应该关心。 人多口杂,卡特的举动,李斯特很满意。 尽管他相信卡特是忠诚的,但无法相信所有仆人都是忠诚的,万一被他们看到了不得的宝藏,再对外说出去,岂不是惹麻烦。 财不露白。 这道理必须懂。 “这口箱子非常轻,与其它箱子截然不同,会装着什么?还是什么都没装?”李斯特伸手,将箱盖缓缓掀开。 顿时,明晃晃的光亮,差点闪瞎他的眼睛——箱子里装满强烈反光的白色金属矿石,一枚一枚将窗户照射进来的光线,反射的到处都是。 眨了眨眼睛。 适应散乱的光线,这才仔细打量起箱中白色金属矿石。拿出一枚矿石,在手中掂量,几乎没有多少重量,但摸起来的质感绝对是金属才有,冰冰凉凉,十分坚硬。 “这是……” 他还从未见过,如此轻的金属,在他的认知中,金属一般都是很重的。 当然他也知道有一种金属非常轻,锂,比水轻一倍,可以漂浮在水面上。但即便是锂,也比他手中的金属矿石,要更加沉重。现在感觉自己不是托着一块金属矿石,而是托着一块泡沫。 用力挤压,金属矿石丝毫不为所动。 用剑劈砍,竟然砍不动,只能留下一丝轻微的印痕。 “绝非泡沫,也不是塑料。”他看着手中矿石,回忆起自己看过的骑士小说,眉角轻挑,渐渐露出笑意,“我大概已经猜出来,这是什么金属了,轻若无物,坚硬如铁……它是魔力金属——秘银!” 这个世界,金属同样是金、银、铜、铁、铝这些。 但还有几种特殊的金属,它们亲和魔力,是非常良好的魔力传导材料,也是打造魔力装备的必备材料。 目前已知的魔力金属,一共有三种——秘银、精金和山铜。 秘银轻若无物,精金无坚不摧,山铜坚不可摧。 这三种魔力金属同样源自于龙,据说不落光辉帝国,就有一头秘银龙。在骑士小说中,经常登场追随主角战斗的“白银骑士团”,团员标配就是一身亮堂堂的秘银魔力盔甲,来去如风。 “秘银很贵重,比金子还要珍贵,这一箱子秘银矿石,至少价值一枚龙币吧!”李斯特不争气的舔了舔嘴唇。 宝藏名不虚传! 他迅速使用空间宝石,将秘银矿石,全部装进去,只留下一个空箱子。仅仅是这一箱子秘银矿石,就堪称收获丰厚。不过他并没有出售的打算,留着,等日后自己需要时,可以用来打造装备。 摸了摸腰间的红血剑,他感觉红血剑中,也应该含有少量秘银——魔力传导能力,要超过普通精钢武器。 即便没有龙之宝石镶嵌,用秘银掺合的武器,至少也是一把魔力武器。 “现在,看看第二口箱子里,有什么……不知道有没有精金,或者山铜。”李斯特提剑,轻轻砍断生锈的铜锁,掀开箱盖。 臭气扑面。 差点没把他给熏吐了。 里面赫然是一本一本叠放整齐的书籍。不知道存放多久的书籍,厚皮纸激发出来的臭味,堪称熏人。 屏住呼吸。 李斯特看到最上面一本书籍,名字是手写体蛇文——《鲁道夫炼金日记》。 “炼金日记?” 目光微微闪烁。 炼金术士大概属于传说中的职业,可能相当于化学家,或者炼丹的道士?传说他们能通过神奇的炼金手段,将普通的石头炼成金子,谁掌握了炼金术的奥秘,谁就能拥有富可敌国的财富。 骑士小说中,炼金术士的出场频率也是蛮高的。 只是现实中有过不少打着炼金术士头衔的人,却没有展现过真正的炼金术,只是骗吃骗喝而已。 学过物理的李斯特,不太相信存在炼金术这门技术。 当然。 在这个有着魔力的异世界,天知道会不会真有炼金术,譬如现在,他就看到了一本赫然挂着“炼金”头衔的日记。 “不会是真的记载了炼金术吧,这是要让我掌握炼金术的节奏?这么快就要走上人生巅峰了吗?” 李斯特感觉到自己心跳开始加快。 炼金术士这份职业,比龙骑士、龙域领主、魔导士、屠龙勇士这种顶级存在,绝对不会差多少——有钱真的可以为所欲为。 然而,就在他将要触碰上书籍的时候。 那看上去字迹依然清晰的《鲁道夫炼金日记》竟然瞬间破碎,然后荡漾着化作齑粉。李斯特的手指直接穿过粉末,抓了一个空。 “我……” 心中有一句MMP不知当讲不讲。 只是一个眨眼的瞬间,整箱书籍,全都化作齑粉,轻轻触碰就散落成一堆,再也辨不清任何字迹,也看不出书籍的样子。 风从窗外吹进来,直接卷起粉末,伴随着臭气一起飞扬。 愣了好一会,李斯特才回过神来,捂着胸口,几欲吐血:“我的炼金术!”存放年久的厚皮纸书,已然腐朽。 那记载着炼金术的日记,也跟着灰飞烟灭。 心如刀绞。 尽管觉着炼金术不太可能存在,可真当炼金术存在的一丝可能性,从自己手中溜走,那种失落感,还是沉痛打击了他的心灵。 本该装满知识宝藏的箱子,就这样成为一堆废渣。 一声叹息。 勉强将难受的情绪,按捺下去:“算了,得之我幸失之我命,谁知道日记里有没有真的记载炼金术。本就是意外收获,失去了也不足以动摇我的心态,一箱秘银矿石,价值已经够高。” 安慰自己后,他小心提剑,将第三口箱子打开。 同样是书籍。 最上面摆放着五本书籍的封面。 李斯特吸取教训,没有直接触碰,而是仔细记住每本书的封面。 《钢铁岭王国魔兽指南》、《与多角魔犀的近距离接触》、《闪金高塔的趣闻》、《红猴树林的多彩蘑菇》、《福克斯庄园雨夜惊魂》。 这些书籍的封面,并不是手写蛇文,而是印刷体蛇文,显然是市面上出版售卖的书籍。 “闪金高塔?红猴树林?福克斯庄园?” 这三个地方,他都没听说过,不过可以断定,这三个地方都是钢铁岭王国的地方。因为只有钢铁岭王国和它的属国,才使用蛇文。包括之前那名写炼金日记的鲁道夫,都应该是钢铁岭王国的人。 他小心翼翼伸手去触碰书籍,希望能翻开一页。 然而依然是失败的,书籍只要触碰上去,就立刻化作齑粉,无法保存下来。 “可惜了,两箱书,多少知识,全部消失。”李斯特摇摇头,将目光放在最后面两口箱子上,“这两个箱子,也是装了书吗?” 第0111章 宝石、水晶和魔玉 最后两口箱子,并没有装着书籍。 令李斯特惊喜的是,一箱装着各种玉石,一箱装着各种水晶:“玉石、水晶,这两箱的价值,绝对不会比秘银矿石价值低!” 他拿起一枚乳白色的玉石。 书籍消失的遗憾,多少被冲淡一些。 玉石、水晶,大抵可以算作是宝石的种类。但两者的来源却截然不同,玉石源自于大地,和硝石、硫磺一样,都是大地自然生成的矿石,水晶却来源于龙,它是龙生产宝石的伴生矿石。 龙可以生产宝石,宝石具有非凡魔力。 但宝石矿是稀少的,更多的是宝石矿周边伴生的水晶矿,黄宝石周围有黄水晶,红宝石周围有红水晶。 水晶也蕴含魔力,但比起宝石来说,水晶的魔力比较稀少。 贵族喜欢用水晶雕琢饮酒的杯子,李斯特的城堡中,就有一套这样的水晶高脚杯,用于招待贵宾。水晶也普遍用于制造魔力灯具,可以日夜长明,直到蕴含的魔力被消耗一空,有名字的城堡里,都有水晶灯。 水晶也是贵族名媛的绝佳饰品,一条水晶项链,能为名媛们增添不少风采。 来源于大地的玉石,也叫魔玉,同样是具备魔力的石头,但它所蕴含的魔力已经与玉石本身高度融合,很难开发利用,无法制作魔力物品。 但玉石却是精灵的最好食物。 虫草移植期间,精灵们就得依靠啃食玉石来维持生命;契约精灵虫的时候,也得用玉石作为诱饵;并且用玉石制作容器,供精灵们居住,会提升精灵的进化概率。 故此,玉石的价值,不比水晶低廉。 打开宝石空间。 将一箱玉石和一箱水晶,统统装进去,李斯特晃动摇铃,喊来管家:“卡特先生,箱子里的宝物我已经收起来了,大半都年代久远损毁严重,只剩下些微残渣。你让人把它们搬走扔掉。” 书籍的箱子他仔细翻找过,书籍全烂,一点没留下可辨认的字迹。 这是厚皮纸的一个弊端,无法存放时间太久。李斯特觉得,异世界没有历史记载,肯定也与厚皮纸有一定的关系。厚皮纸在制作过程中,会经过一次“酸化”处理,让皮纸可以流畅书写。 但偏酸的东西易发生化学反应,很难保存太久。 他是这么理解的。 “尽管有遗憾,总体而言,这次的沉船宝藏,让我发了一笔横财,很好!”李斯特心中想到。 心情也逐渐惬意起来。 于是晚宴他让厨房举办一场烧烤大会。 高尔泰、马库斯等人都来参加,他们也知道今天李斯特的收获丰厚,但理智的没有去询问,宝藏有些什么。 …… 一连三天。 李斯特都在关注龙葵的情况。 移栽的野生龙葵,已经适应了新的土壤环境,开始焕发生机,绿叶抖擞,该开花的继续开花,该结果的继续结果。唯独孕育精灵虫的龙葵,始终处在奄奄一息状态,魔力断断续续,感觉随时会死掉。 然而也并没有死掉,就这么干挺着。 烟雾任务上,始终没有变化,意味着任务没有完成。 “黑珍珠的魔力应该充足,我可以看到土壤下面,有魔力散发的迹象……我是使不上更多力气了,龙葵小虫子,能不能活下去,看你自己的求生欲望了。” 这一项烟雾任务,只能等待——等待龙葵死亡、任务失败,或者龙葵活过来、任务完成。 李斯特站起身。 看向城堡方向,一匹黄灰色的马匹,正在向城堡奔驰。 “是马库斯回来了。”他骑上骊龙马,返回城堡,正好撞见站在大门口的马库斯,“马库斯老师,此行顺利?” “一切顺利,大人。明天水晶工匠布拉德,就会跟随鲜花商队的运输队一起,来到鲜花镇,为您服务一个月。” “辛苦马库斯老师了。” 李斯特点点头,他在获得大量水晶后,就萌生一个制作望远镜的想法——玻璃最适合制作望远镜,但玻璃制作比较复杂,李斯特暂时没有能力去生产玻璃,只能拿水晶来制作望眼镜。 透明的白水晶,磨好了光滑面,制作一副望远镜,还是很简单的。 珊瑚城就有专门制作水晶饰品的工匠,或许这些工匠不能把水晶制作成水晶灯,但打磨凹凸镜绝对难不倒他们。 “望远镜的两个镜片,是凹透镜还是凸透镜来着?”有些物理知识,李斯特已经忘记。就记着单筒望远镜是两个镜片组成,伸长、缩短,所能看到的距离不一样。聘请水晶工匠一个月,应该可以打造出一副良好的望远镜。 水晶工匠布拉德。 在第二天如约到来。 他是一名秃头的中年人,有两撇大胡子,说话瓮声瓮气:“尊敬的鲜花镇男爵,布拉德向您问好。” “布拉德,知道我聘请你的目的?” “马库斯先生说,您希望能为您打造几件水晶制品。” “是的,帮我打在一批镜子。”李斯特递给他几块白水晶,白水晶是白宝石的伴生矿。至于白宝石是什么龙生产的宝石,李斯特对此并不知晓——关于龙的信息,多是多,但多数都语焉不详。 那些拥有龙的国家,总是将龙神神秘秘的隐藏起来。 “这是白水晶吗,我可以感受到它蕴藏的魔力。”布拉德是一名自由名工匠,同时也是一名见习骑士,他拥有斗气——打造宝石、水晶的工匠,必须具备斗气。 李斯特抖开一张厚皮纸:“我需要你将这几块白水晶,打造成这样的镜子,表面要非常光滑,而且厚度要一致,不能薄厚不一,形状也要保持圆形。镜子大小有两种规格,但厚度可以多种多样。” 纸上画着凸透镜和凹透镜的结构。 弄不清楚什么样焦距的凸透、凹透镜,适合组合成望远镜,李斯特干脆让水晶工匠多打造几片,到时候一一组合实验。 “如您所愿,男爵大人。” “那么你就在鲜花镇住下来,如果你能提前将这批镜子磨好,可以提前离开,薪酬依然是之前许下的一枚金币。” 水晶工匠属于比较高端的手艺人,通常收入都很好,一个月赚上二三十枚银币很正常。李斯特想要聘用他们来工作,必须拿出更高的报酬。 接下来的时间里,布拉德就开始细心的磨制凹凸透镜。 第0112章 对女仆的敬意 望远镜还在磨。 龙葵还在半死不活。 香椰树精灵虫还在孕育。 荆棘虫草灌木丛的速生毒荆棘,每天都在抽出新的幼苗。 各屯的房子还在零星建造,小镇的四个区也在建造房屋,道路的施工一直没有结束,城堡的抖森大道,一样每天坚持施工。 射射箭,练练枪。 人马合一冲冲锋。 李斯特的生活每一天都十分充实,阿比太太的厨艺进化迅速,不仅可以做出菠萝包,还学会了几样新的料理——荆棘商队每日往返北谷城,采购城堡所需的物资,只要有金币,想要什么都可以。 “润物细无声……我来到这个世界快半年了,没有轰轰烈烈干什么大事,也没有大刀阔斧搞建设。但是鲜花镇在我的引导下,依然进入快速发展的道路,领地或许依然贫瘠,至少面貌一新。” 曾经他的身边,只有高尔泰、马库斯两个辅助。 如今高尔泰担任政务官、马库斯暂代骑士队长、以赛亚担任财务官、布莱尔担任法务官、卡尔·铁锤担任防务官;老葛朗台担任鲜花商队队长,阿巴贡担任副队长,夏洛克担任荆棘商队队长;科斯托担任鲜花号船长。 已经初步拉扯起一支团队。 精灵虫从四只,郁金香虫、粟米虫、苜蓿虫、荆棘虫;发展到七只,新增番茄虫、小麦虫、花生虫;还有两只待产,香椰虫、龙葵虫。 小镇马匹数量,包括新来官员及家属的马匹在内,从一开始的十五匹,已经发展到七匹母马怀孕,又购买两匹小马驹,和八匹驽马。还有十二架马车,分配给商队使用。马场的牧草已经不够,得从外面购买草料了。 此外。 魔药、烟熏草、偷果猴、海鲜…… 唯有人口发展缓慢,从最开始的1991人,到现在的2074人,只增加了83人。不过九月底就能有五百名农奴运送过来,补充劳动力。 “其实最大的收获,都在我身上。”李斯特靠在椅背上,悠闲的品着一杯无任何添加剂的奶茶。 身后是城堡外的一棵果树,青苹果树,产量很少,果子也不大,味道酸涩。 至少可以洒下一片绿荫。 心情愉悦。 或许是莫森太太手艺进步,或许是奶牛孕期产奶品质提高,反正奶茶是越来越好喝了。甚至于喝完奶茶后,他都能感受到,奶茶中的营养,让自己的身体格外舒畅,连精神都变得振奋。 一扫炎炎夏日的慵懒。 “抖森是我的好护卫,岩石刺攻击力很强,卷福大概可以留着吃肉。空间宝石是最无价的宝物,秘银矿、玉石、水晶、黑珍珠的价值应该用龙币计算,红血剑是宝石武器,还有那个太阳之子的漂流瓶。” 他个人的财富,真要估值衡量,恐怕已经是珊瑚岛首屈一指存在。 “我还学会了斗气秘技——魔力之眼。虽然不知道为什么秃鹫骑士斯蒂芬兰,要把魔力之眼藏在一本书中,但我应该感谢他,这项辅助性质的斗气秘技,远胜任何威力巨大的斗气秘技。” 抖森正在满地撒欢。 “汪汪!” 托马斯跟在它身后牵着绳子,跑得满头大汗。以抖森如今的力气,托马斯一介普通人,还真没办法拉得住它。 李斯特把目光从抖森身上挪开。 看了看城堡旁边的小花园。 有女仆正在收拾晒在小花园里的肉干,黑白两色的女仆制服,看上去十分养眼。 “那是小莉莉吧?”李斯特离着有点儿远,看不清女仆面部表情,但是看身形,可以判断出来。 小莉莉这位厨房女仆,是城堡里个子最高的女仆,大概能有一米七。 记得当初第一次看到小莉莉,这位十七岁的少女,还是干巴巴的瘦竹竿体形。不知道是不是城堡里吃得好、住得好,心情放松,如今可以看得出来,她已经有了胸部,屁股也比以前翘了点。 “少女长开了啊,女仆忙碌的画面,还真是令人赏心悦目。” 感慨完,他收回目光,开始运转体内的斗气——就在刚才,身体里有些躁动,似乎要对女仆表达敬意。 他的身体,也在快速的发育。 个头已经猛蹿一截,估摸着现在应该有一米八三之高。大地骑士马库斯的个头,是标准的一米八六,李斯特跟他站在一起,已经不差多少。 伯爵身高大概一米八一,去世的母亲梅丽莎,据说是一位高个子美女。 所以李斯特推断,自己大概还能继续长高,超过马库斯不成问题,也许最终能达到一米九? 躁动很难抚平。 李斯特索性站起来,拔起腰间悬挂的红血剑,开始修炼《火龙钻》。 …… 时间一晃进入九月。 伯爵已经从蓝龙岛回来,并召集所有追随者,前往郁金香堡集会。作为已经分封的鲜花镇男爵,李斯特理所当然需要前去。 珊瑚岛一系,并不算庞大。 共计两名子爵、十六名男爵、八十二名勋爵骑士,另外还有一名终身子爵(李维斯)和几名终身男爵。 终身爵士是一种体制外的爵位,享受同等爵位待遇,但无领地、且不能世袭。 有些国家设立,有些国家没有设立。 在蓝宝石大公国,终身爵士一般都是授给那些大家族已经成年的继承人——他们成年了,但父亲还没死,就轮不到他们继承爵位。有的甚至四十多岁了,还没能继承爵位,这就有点儿尴尬。 于是,终身爵位应运而生。 当然,一些魔法师、有贡献的手艺人,甚至是财富巨大的商人,也可能会被册封终身爵士。 “大公已经颁发了开拓令,入秋后行动,配合钢铁岭王国,攻击雄鹰王国海岸沿线。”李维斯见到李斯特后,向他说了准确的消息,“父亲已经决定,接受开拓令,参与这一次战争。” “你也一起去?”李斯特问道。 “当然,我不得不去,这是对我的考验,我需要证明我可以继承父亲的意志,被骑士荣光所眷顾。”李维斯没有紧张,只有兴奋,“大公安排父亲配合罗德里克侯爵,而我将作为联络官,协调两家骑士团的动作。” “罗德里克侯爵?”李斯特想起来,佩内洛普夫人说过,李维斯在追求对方的女儿,“侯爵的女儿叫什么名字?” 李维斯双目涌现出春光:“罗莉亚,罗莉亚·黄金麦穗!” 第0113章 黑珍珠的作用 大贵族的姓氏,总是十分高雅。 同样是侯爵家族,长芋家族的姓氏“长芋”,比起黄金麦穗家族的“黄金麦穗”,档次上就有差距。 这也是底蕴的展现。 黄金麦穗家族几十年前的姓氏,还只是“黄金麦”。 这是一个强大的家族,之所以姓氏不是“大麦”、“小麦”,是因为他们家族,不仅有小麦大精灵,还有大麦大精灵。在蓝宝石大公国尚未建立之前,黄金麦家族就已经依靠粮食贩卖从而崛起。 后来追随蓝宝石家族,建立国家,成为大公国最早的侯爵家族。 但和分裂成小帕帕、大帕帕的帕帕家族一样,黄金麦家族在几十年前,也经历了一次分裂。 拥有小麦大精灵的一支,因为战功,分封为伯爵,改姓氏为“黄金麦粒”。拥有大麦大精灵的一支,继承爵位,改姓氏为“黄金麦穗”。 每一次姓氏的变化。 都意味着家族的发展,意味着血脉的提升,意味着地位的变更。 “如果有一天,我也培养出郁金香大精灵,并且依靠战功分封为伯爵。那么按照贵族的习惯,或许,郁金香家族会改名‘红郁金香’,而我改名为‘黑郁金香’……李斯特·黑郁金香?” 有时候,李斯特会无聊的臆想。 “那么,亲爱的哥哥,祝你心想事成。”打听出侯爵女儿名字,李斯特微笑着祝福。 “我会成功的,和梅欧泊表哥不同,罗莉亚和我已经通信半年了,我知道她已经注意到我。现在我需要做的,就是用优秀的表现,打败其他竞争者。梅欧泊表哥,纯粹是单相思,公主的……宾客,很多。” 李维斯说着,不忘取笑一下梅欧泊。 这个表哥怎么说呢,人品、相貌和家世都无可挑剔,但就是喜欢上一位风流的公主。 李斯特对梅欧泊还是很有好感的,因此没有附和李维斯的取笑:“对了哥哥,上次卖给你的黑珍珠,你有打造成魔力装备吗?” “已经成功了,魔法师将它雕刻上特殊的魔法符文,然后,它就成为一件能够让风沉默的奇特物品。” “让风沉默?” “黑珍珠里的水属性魔力,能够抑制风的流动,尤其可以沉默风系魔法。我亲眼看到魔法师释放的风刃,靠近黑珍珠五米距离后,就那样消散了。虽然大了点,但挂在战马上,能够很好的抵御风斗气的偷袭。” 他看向李斯特,继续说道:“尤其是像你的马库斯那种,具有风斗气的骑士,最喜欢练习箭术,妄图用斗气驾驭弓箭来完成致命偷袭。现在,遇到风斗气大地骑士中的精英,我无需紧张。” “看来黑珍珠很有用,总觉得我卖便宜了。” “两百八十枚金币并不少,它仅仅能沉默风而已,如果所有魔力都能沉默,那才算是真的有价值。”李维斯凑近一点,“你还有没有黑珍珠了,据我所知,珍珠贝可以掏出好几颗珍珠,砗磲应该一样,你手中肯定还有黑珍珠。” 李斯特不答反问:“它可以沉默风,范围达到五米?” “是的。” 这样的能力,让李斯特脑中想法活跃起来。 他卖给李维斯的是一枚海碗大小的黑珍珠,能笼罩五米半径的区域,沉默所有的风。如果换成篮球大小的两枚黑珍珠,可以沉默多大的区域?如果换成脸盆大小的那一枚,又能沉默多大区域? 怕是得有几十上百米半径的范围。 这样的能力,或许在战场上,只是避免风斗气的偷袭。 但如果运用到航海上,想一想,如果鲜花号装备脸盆大的黑珍珠,沉默整艘船周围的风,就等于根本不会遭受风暴。那么海上航行,岂不是如履平地——就算无法平息波涛,让风静止,也是大大降低威胁。 至于风都被沉默了,船能不能航行……不是还有桨么,遭遇风暴就把黑珍珠拿出来,没有风暴就把黑珍珠收起来,总有办法解决的。 一瞬间,他就做出决定:“脸盆大、篮球大的黑珍珠,绝对不能卖,这是日后武装我自己船队的必需品!” 于是他用不经意的口吻回道:“当然,我还有,本来打算留作收藏品,黑色珍珠可不是随便能得到的奇珍。” “再卖一枚给我。” “你还要一枚?” “是的,我打算把它制作成新的魔力装备,然后送给罗莉亚……你觉得怎么样,是不是很有心意和诚意?” 李斯特随口道:“女人通常对珠宝首饰没有什么抵抗力,我觉得是个好主意。你打算出多少金币购买,我还有一枚和卖给你一般大的黑珍珠,以及几枚小一点的黑珍珠。” “二百八十枚金币。” 这是之前那枚黑珍珠的价格,李维斯喊了一样的价格。 “沉默一切的风,这样的作用,二百八十枚金币,可拿不下来。”李斯特不慌不忙的说,现在属于卖家市场。 该坐地起价了。 一番唇舌。 最终以四百三十枚金币的价格,李斯特出售了又一枚黑珍珠。 “李斯特,你的心是黑的,和那些商人一样。” “我的心黑不黑并不重要,重要的是,你可以让罗莉亚看到你赤红色的心,不是吗。” …… 伯爵在午宴的时候,将开拓令一事做了公布。 随后开始号召追随者,跟随他出征——这不是新鲜事,每隔一两年,都会号召一次开拓令。 所以,一个下午,就把所有的追随者给号召起来。 其中伯爵自己,将出动最精锐的珊瑚岛骑士团,一共十支骑士小队,合共一百三十人,以及一个临时组建的驻防骑士团,十五支骑士小队,一共一百九十五五人。他的追随者们,一共派出二十六支精锐或普通骑士小队,合计三百四十二人。 全部加在一起,六百六十七名骑士,混编成四个骑士团。 伯爵自己率领精锐的珊瑚岛骑士团,李维斯兼任联络官的同时,率领一支混编骑士团,特里克·葎草子爵率领一支混编骑士团,尤纳斯·碎石子爵率领最后一支。 “休整三天,三天后,所有骑士在珊瑚城集合,乘船出发黄金岛,与罗德里克侯爵的骑士团一同行动。”伯爵一身戎装,手按佩剑,灰绿色眼睛仿佛发光,说话掷地有声。 所有参战的贵族们。 纷纷单手捂着左胸,行骑士礼:“追随大人!” 李斯特站在角落,他没有参战——鲜花镇一个骑士小队都拿不出来。正规骑士小队的确不需要所有人都成为大地骑士,但至少得拥有斗气。十二名少年骑士,还有六名没有练出斗气。 第0114章 虫草的保护工作 伯爵很忙,李斯特只是抽个间隙,向他问了声好,并道了声祝福。随后离开郁金香堡,返回鲜花镇。 临行时,伯爵郑重的说:“鲜花镇发展的很不错,我有关注,训练你的骑士小队,希望明年的开拓令,你和李维斯能并肩作战。” “我也期待着。” 李斯特口中如此回应。 心中却是不置可否——打仗这方面,打仗是不可能打仗的,这辈子不可能打仗的。拍马屁又不会做,就是种田这种东西,才能维持得了生活这样子。 不过,将来的事情,谁也说不准。 他不会一辈子都窝在鲜花镇,当个乡下男爵。骑龙是人生一大目标,而拥有自己的一座小岛则是一个小目标。能拥有一座岛屿做封地,至少也得混上子爵的爵位,这需要付出一些努力。 回程的途中,骊龙马奔驰。 他在马背上,微微走神。 开拓令宴会上,贵族们兴奋的情绪,还是感染了他——贵族或许是一群寄生虫,但他们对荣耀的渴望,是十分纯粹的。 就是要战斗,就是要冲锋,就是要拿命搏富贵。 “我真的不上战场吗?不上战场,又要如何晋升爵位?造反吗?没有屠龙的实力,造反等于找死。” 不能把蓝宝石家族的蓝宝石龙当摆设。 那可是这个世界的顶级力量,相当于核武器,最好不要去试探。 “上战场抢功劳,是最有效的晋升方法……领主不需要带头冲锋,让骑士们打打杀杀,还是能保证安全的。大不了被俘虏,让别人将我赎回去,会有些丢脸,但能保住自己的命最重要。” “或许我可以走一般贵族次子的路线,攻略贵族名媛?” 有些贵族,只生了女儿,他的爵位,肯定是被女儿继承,大公国认可女爵士。这样的贵族名媛,是贵族次子的最佳结婚对象。 有些贵族名媛,受到父母宠爱,本身就会获得封地,成为世袭贵族,譬如李薇拉。同样会是贵族次子的最佳结婚对象。 “只可惜,蓝宝石大公国,合适的贵族名媛毕竟是少数……勋爵骑士、男爵这个层次的贵族名媛很多,子爵、伯爵这样的贵族名媛,十分罕见。本身群岛国就不是很大,侯爵只有七位,伯爵二十多位。” 况且还有一个很现实的问题——贵族名媛渴望的是更高等的贵族公子,可不是普通小贵族。 “我很帅,我父亲是伯爵,我外公是侯爵,我本人得到男爵封地。在贵族次子中,我大概是极具竞争力的存在,让我好好想一想,大公国有那些单身适合婚配的子爵名媛……”想了一圈,竟然没想到一个。 所有贵族,都希望生一个男孩,继承自己的爵位。 只有一个女儿的贵族,很少很少。 战场太危险,女爵士太稀少,李斯特又想到第三种获得爵位的方法——做出大贡献。如果他将造纸术贡献给蓝宝石大公,说不定能捞到伯爵,乃至于侯爵的爵位。 “但凭借贡献授予的爵位,都是终身爵位,没有封地。这个方法根本不可取。” 想来想去,没什么好办法。 他自嘲一笑,心中感慨:“与其这么麻烦,还不如期待伯爵和李维斯……打住,总感觉这样的想法,不应该出现,毕竟是血脉至亲之人。” …… 回到鲜花镇后。 李斯特又陷入悠闲的生活节奏中。 伯爵参与战争的时间比较赶,连9月14日的生日都没办法在珊瑚岛举办,所以他没有需要操心的外交,可以安心发展小镇。 龙葵还是半死不活,但只要它没死,就表示精灵虫有求生欲望。 希望仍在。 带给他喜悦的是香椰树,果农吉格斯前来汇报,香椰果裂开了,没有流出椰奶,而是爬出一条乳白色,肥嘟嘟的精灵虫。 带上玉粉、玉盒。 李斯特赶到生蚝屯,亲自爬上几十米高的香椰树,看到期待已久的香椰树精灵虫——很肥,比他手上所有的精灵虫都要肥,身体也特别白,好似在淡淡的发光。整个就好像刚洗完牛奶浴一样。 “小家伙,来,我请客,吃点玉粉。” 他将玉粉洒在香椰果上面,引诱精灵虫,初生的精灵虫,依靠本能行动,很快就被蕴含魔力的玉粉吸引。 开始大口大口吞吃玉粉。 接下来,李斯特只需要很简单的把手指抹上玉粉,伸到精灵虫的嘴边。 一口咬下去。 契约完成。 心灵相通的愉悦感受,将他和香椰树精灵虫,紧密联系在一起,共享喜怒哀乐。 将香椰虫收进玉盒,李斯特奖励了一直耐心照看香椰虫的果农们,每人一枚银币:“吉格斯,你们以后依然要小心照看这棵虫草,明白吗?” “明白,领主大人。” 回到城堡,将香椰虫交给卡特收进虫房。 卡特十分高兴,但同时表达了自己的担忧:“老爷,我们已经有八只精灵虫,城堡的仆人恐怕无法精心照顾到每一棵虫草,您看是不是需要雇佣新的仆人,专门负责照料虫草。” 这个问题提醒了李斯特。 固然鲜花镇的所有人,都不敢违逆他,更不敢破坏他的虫草。可不怕一万就怕万一,万一有个平民发疯了,砍掉了虫草;或者有头畜生,不小心将虫草给吃了——不要指望栅栏能拦住一切。 “你的担忧很有道理,不过我不打算招聘仆人来照看虫草,我打算成立看护虫草的正规队伍。” 想到就去做,当即喊来高尔泰、马库斯和卡尔·铁锤。 “大人。” “高尔泰老师、马库斯老师、卡尔,找你们来,是因为我的精灵虫越来越多,虫草分布在小镇的各个位置,它们需要更好的保护。” “需要巡逻队加派人手,频繁巡逻虫草吗,大人?” “仅仅巡逻还不够,我需要长时间、专心投入的保护,你们有什么好的想法吗。”李斯特心中有想法,不过并未表露。 含而不露——这是上位者的驭下之道。 高尔泰想了想说:“目前对虫草的保护,主要是依靠城堡男仆照料、当地农户监视和巡逻队巡视,以及栅栏的隔离。或许,我们可以训练更多的巡逻队员,让他们专门巡视虫草。” 马库斯更干脆:“可以交给骑士小队巡逻。” 卡尔最后道:“大人,我觉得可以安排巡逻队员,专门在虫草周围值守。目前我们有二十名巡逻队员,巡视小镇,并不需要这么多,分出八名巡逻队员去值守虫草,可以保持所有时间虫草都有保护。” “卡尔的建议比较符合我的想法,不过,并不需要巡逻队员担任值守,这太浪费人力资源。从各屯挑选精壮的农奴,安排他们轮班看守虫草,由小镇行署支付薪酬,一天一个铜板吧。” 顿了顿,他继续说:“此外,马库斯老师安排一下骑士小队的队员,让他们教授值守农奴一些简单的格斗技巧。” 第0115章 荆棘连环任务 罗姆最近一直很振奋,他本以为自己会和奥登、格瑞一样,无法修炼出斗气,最终被马库斯先生放弃。 被放弃,成为没有斗气的废柴,是非常可怕的后果。 他和卡尔、奥登、格瑞四个人,都是农奴出身,并被聘用为李斯特男爵的扈从骑士。可是现如今,卡尔已经成为见习骑士,成为鲜花镇的防务官,手底下有一支二十人的巡逻队,春风得意。 自己见到卡尔,都得叫一声卡尔先生。 地位的改变让他心中压力巨大,有一种窒息的紧迫感,仿佛命运的巨手,扼在咽喉上,想要将他进步的希望扼杀。他生怕自己真的一无所成,所以不仅仅在马库斯教学时,认真修炼,在私底下,更是不顾一切的修炼。 终于,他成功修炼出斗气,初级斗气,成为一名见习骑士。 愿望达成,勤奋苦练收获了果实——领主大人任命他为巡逻队的队长,协助卡尔,负责小镇的治安。 地位比不上卡尔,但是罗姆已经很满意,他的天赋没有卡尔出色,比卡尔晚了很多天才修炼出斗气。 理当屈居卡尔之下。 巡逻队原本是拥有队长的,队长只是一个普通人,对他的到来很不服气。但是罗姆轻轻松松几拳头,就教了对方如何做人。 “实力,仅仅初级斗气,我就拥有了让普通人望尘莫及的实力。拥有中级斗气的大地骑士,又该如何强大?” 没有获得斗气之前,他对骑士并不是很直观的了解。只知道骑士都很强,可究竟有多强,斗气究竟有多神妙,无从得知。现在自己拥有了斗气,终于充分了解,斗气给骑士们带来的巨大质变。 “大地骑士……我这辈子是没有希望获得中级斗气了。不过,领主大人已经给我一次改变命运的机会,我罗姆·酒桶把握住机会!今后,我的儿子,我一定让他从小就开始修炼斗气!” 他还没有结婚,但是小镇已经有很多姑娘,向他示爱。 一名见习骑士,还是很吃香的。 “我的儿子,会像马库斯先生那样,成为大地骑士!那个时候,他就拥有了,向贵族攀爬的希望!” 为了美好的明天。 罗姆每天都兢兢业业做好自己的工作,巡逻工作从不偷懒,担任巡逻队长职务,他格外满足。 但罗姆不知道的是,他的兢兢业业,都已经落在李斯特眼中。 李斯特不喜欢俗务,让他自己去操心小镇各种日常民生,那不是他的风格。他不希望自己做一名善于将兵的韩信,而是希望自己能做一名善于将将的刘邦。所以,认真工作的下属,他最欣赏。 罗姆就是一名认真工作的下属。 “罗姆,鉴于你的表现,我有新的任务交给你。” “大人尽管吩咐!” “你和卡尔都已经成为见习骑士,可以独当一面,所以,我打算在鲜花镇设立‘虫务官’这一职位,下设‘护虫队’,队员从各屯抽调精壮劳动力。而你将担任虫务官,需要做的,就是带领护虫队,保护虫草。” 思前想后,李斯特还是决定单独成立护虫队。 这个队伍的基本模版,大致相当于民兵组织,算是对巡逻队的一个补充。今后鲜花镇将涌来越来越多的人口,仅靠巡逻队是无法维持住治安,护虫队就是治安力量的一环。 巡逻队——派出所。 护虫队——民兵营。 骑士队——军队。 大致是这么一个思路,身为拿来主义的继承者,李斯特的想法,总是会往这上面套。 罗姆当即单膝跪地,行骑士礼:“罗姆愿终身追随大人脚步!”他的身体微微颤抖,这是激动导致,万万不曾想到,改变命运的机会,一个接着一个。 现在,他正式步入官员行列。 官员不是一个正规意义上的阶层,但能担任官员,说明,已经迈入“贵族预备役”的行列。 离开城堡的时候,他还有些恍惚,身体似乎飘起来:“为大人效忠,是我罗姆一生中,骑士荣光深深眷顾的一刻!” …… 或许是感受到李斯特对精灵虫的拳拳关爱之心。 就在护虫队成立没过两天,他看到龙葵田中的龙葵虫草,叶子重新焕发了一丝生机,原本布满的黑斑,也消散不少。 “这是挺过来了?” 李斯特赶忙呼唤出久违的烟雾任务。 无有意外,烟雾蛇文已经发生改变:“完成任务,奖励一只龙葵精灵虫。” “果然,龙葵孕育着精灵虫,这是我的第九只精灵虫,很好……虽然不知道龙葵有什么用处。”龙葵的浆果可以吃,但只能当零食吃,就算有着龙葵虫的加持,也不可能结多少浆果。 聊胜于无,至少这是一只精灵虫。 烟雾扭曲着,发布了新的任务:“任务:迟来的大雨即将造访鲜花镇,领地居民的房屋多数已经年久失修,无法抵挡暴雨的冲刷,身为领主怎么坐视不理,请修缮领地房屋。奖励:变异品种荆棘。” “又是奖励变异荆棘?”李斯特心思一动,“这已经是关于荆棘的第三个任务了,看来,肯定是连环任务!上一个无形龙连环任务,奖励一枚空间宝石,这一次的连环任务,会奖励什么好东西?” 他隐隐约约有个猜测——荆棘小精灵! “会是荆棘小精灵吗?” 不敢保证,李斯特还是狠狠将这个念头按捺下去,不抱希望就不会失望,一旦真的获得了,那会是巨大的惊喜。 现在尽力完成任务即可。 “修缮房屋,看来是时候再来一次全民大会战了。” 当即召集小镇所有官员,将领地房屋修缮工作安排下去:“今年夏天几乎没有下太多的雨水,这不合常理,我推测,可能在未来几天,会有强烈的暴雨降临。鲜花镇的房屋大多数都是老旧木屋,很不安全。” “新房屋已经在建设中,至于那些农奴,打发他们自己修理木屋就好。”高尔泰在所难免,有些瞧不上农奴。 布莱尔则有拍马屁的嫌疑:“最应该修缮的是城堡,大人居住的地方,应该更安全、更漂亮一些。” “城堡的修理工作,秋季收割结束,劳动力闲置后再说吧。现在你们各自分配好任务,务必将每一所破损的木屋,都做好加固工作。所有平民,不论农奴还是自由民,都要接受工作安排。” 顿了顿,李斯特道:“所有平民没有报酬可拿,他们必须免费工作,为他们自己修缮木屋。不过修缮木屋的材料,就由城堡支出,这是我赐予领民的福利。” “您真是太慷慨了,我这就安排下去,保证一个星期时间,将所有木屋都修缮好。” 第0116章 拆掉自己的木屋 哒哒哒。 马蹄声在砂石路上碾过,骊龙马昂着头颅,黑色的马鬃迎风飘荡。 这条主干道,已经修建了两个多月,每天基本上维持着180名平民工人,每人一天一个铜板的报酬。也就是说,这条路一天花费180个铜板,两个月,总共花去一万多个铜板,大约1枚金币。 有时候,人力就是这么令人叹息的便宜。 从各地搬运来的石头,都被敲碎成指甲盖大小的碎石,平铺在地面上,混合着东海岸的海沙,让整条路显得十分干净整洁。 没有水泥,碎石和海沙踩上去,总会不知不觉沾上一点掉进鞋子里。 “可惜荆棘岭只是多石头的土丘,石头个头也很小,连石板都没办法切割。否则的话,将主干道修建成石板路,会更漂亮。”李斯特觉得有些遗憾,小镇实在太贫瘠,周围资源也极度稀缺。 他现在卖了两次黑珍珠,钱袋鼓鼓的,足足存了五百多枚金币。 可是却无法立刻转化成资源——牲畜不能多买,牧草量少;建筑不能多建,人手不足;道路不能常修,石料不够;荒田不能多种,工具稀缺。 便如今天,全镇开始修缮木屋。 道路便没有工人施工了。 平民们在巡逻队、文书小吏的监督下,开始检查自己家的木屋结不结实。梁柱裂开的要上报更换,屋顶破损的要上报补洞,窗户松动的要上报加固,墙角腐朽的要上报修理——平民们热情很高。 因为领主大人提供修缮材料。 这让平民们,觉得自己占了大便宜,不上报就是吃大亏! “或许,我应该开始烧砖,石头不够砖头凑。”李斯特看到轰轰烈烈的木屋翻新大会战,心中想到。 石匠和木匠就是异世界的建筑工人,平民住木屋,贵族住石头城堡。 在鲜花镇,只有李斯特的城堡,是用岩石垒砌并用糯米作为凝胶材料。糯米的价值,非常贵重,糯米孕育的精灵,被称之为“墙精灵”。它的价值不在于可以吃,而在于具有很强的粘结效果。 没有水泥,墙的凝结,要么用泥土,要么用糯米。 很幸运的是,郁金香家族有一只糯米小精灵,所以伯爵修建的城堡,都很奢侈的用了糯米凝结。 这样的城堡,比起泥土凝结的城堡,坚固很多倍,而且可以修建很高。 譬如李斯特的城堡。 推去房顶的尖塔形屋顶,还能继续加高几层。 “转头的烧制,几乎没有什么技术含量,找到适合烧砖的粘土,就能烧出合格的砖块……不过,烧砖要建砖窑,还得用到煤炭,没有煤炭的话,至少要有木炭。不经过摸索,恐怕烧不出合格的砖块。” 喜欢看书,喜欢没事瞎琢磨的李斯特,懂得知识还挺多。 他懂得硝石制冰、粘土烧砖、手工造纸、黑火药配方、土法水泥、蒸馏白酒、胰子配方、望远镜、烧制玻璃,等黑火药配置成功连手榴弹都能造出来。此外什么水车、犁、风车,鼓捣鼓捣也能说出一个大概原理。 但知识想要转化为实物,绝非简单事情。 最大的制约就是材料和人工。 硝石制冰需要硝石,如果不是找到一座超小型硝石矿,制冰就是一句空口号;烧制玻璃也一样,需要石英砂和纯碱,石英砂大概需要找到石英矿脉,他记得是那种看上去有点透明的石头。 但纯碱是什么,是苏打吗? 他记得做稀饭的时候,需要放点儿碱,草木灰中可能有少量的碱,可是烧玻璃的纯碱从哪弄? 黑火药除了硝石,还要硫磺。 水泥需要石灰石。 “严格说起来,我貌似还不知道硫磺、石灰石长什么样子吧?”李斯特忽然想起来一个很严重的问题。 他光知道硝石可以制冰,石英可以烧玻璃,石灰石可以造水泥,硫磺可以配炸药。 但石灰石、硫磺,长什么样子? 此前他只知道硝石是白色的,很多书中都提到过,长在厕所、墙角上面,后来经烟雾任务提示有超小型硝石矿,才成功发现硝石。 真要让他自己去寻找硝石矿,恐怕白了头都找不到。 “石灰石这名字比较俗,大概是一种常见的石头,跟大理石、花岗岩有没有关系?至于硫磺,是不是得从火山口找一找,据说火山口都是硫磺味道的。” 此刻李斯特觉得。 真实的自己,远比想象中的自己,要无知的多:“这就有点尴尬了……但我肯定知道烧砖的土从哪找!” 理论上烧砖要用粘土,就是那种可以烧成红色砖块的土壤。 但不追求质量多高的话,大部分土壤都可以用来烧砖,稍微有点粘性的土壤,就算不错的材料。 鲜花镇这样的土壤还是很多的。 “等任务完成,我就召集一批农奴,为我烧砖,我要用转头盖房子。”盖火焰菇大棚,盖厕所,盖猪马牛羊圈,盖工厂厂房。再盖个足球场、篮球场,养一批职业球员,没事过来打比赛。 “还是得花时间去找石英、石灰石和纯碱,水泥、玻璃的用处,非常广泛。” 然后他忽然想道:“其实我是一名贵族,享受生活才是我应该做的事情吧,为什么我整天想着的,都是搞发明、研究?” 他曾经是一名文科生。 不是理科生。 大学学的是信息管理。 “生活如此美好,我可不想当一名魔法师。” 正在他骑着马,思绪飞扬时。 不远处街道边,嘭咚一声,一间木屋竟然倒塌了。 李斯特抬手遮挡阳光,看向那边,一群人乱糟糟的看着热闹,他便吩咐扈从骑士:“怎么回事,去询问一下。” 扈从骑士很快将一名现场监督的巡逻队员带过来。 巡逻队员跪在地上,回答李斯特的提问:“回领主大人,是大嗓门的亨特,将自己的木屋拆了。” “将自己的木屋拆了?” “是的,我们亲眼看到亨特拿着棍子,用力敲打自己的木屋,将几根支撑柱子敲断,然后木屋就倒了,亨特也被埋了进去。不过他没被砸死,只是砸断了一条胳膊。” “他为什么要拆了自己的木屋?” “额,亨特听说领主大人的城堡,会提供木屋修缮的材料,所以,他想要换掉自己的木屋……” 第0117章 夏末的暴雨将至 大胆刁民! 李斯特听完巡逻队员的汇报,心头闪过这个念头,这简直是碰瓷碰到了领主的头上——连领主的便宜都想占。 不过,他并没有听信巡逻队员的一面之词。 “肖恩,你去问话亨特,是不是自己拆掉了自己的木屋。” “是的,大人!” 扈从骑士肖恩很快回返,同时赶来的,还有高尔泰。结果是肯定的,亨特听说修缮木屋的材料由城堡支付,当场就扬言要把自己的木屋每一根木头全部更换掉。然后,乐极生悲,木屋倒了。 “高尔泰老师,你觉得该怎么处理?”李斯特面上没有愤慨,只是淡淡的询问。 “可恶的贱民,应该活活打死!”高尔泰高声回道,“大人,自由民贱民亨特心怀不轨贪,连城堡神圣不可侵犯的东西都敢贪图,应该重重处罚,我觉得应该将他贬为农奴,再鞭刑一百!” 周围有不少围观的平民。 听到高尔泰的声音,都不禁缩了缩脖子,贬为农奴不可怕,鞭刑一百,能活活把人打死。尤其是有几名平民,也在自己家的木屋动了点手脚,想要占点便宜,听到这里,几乎双腿都开始打颤。 心头贪恋瞬间消退,摸索着悄悄往家方向挪步,准备将动了手脚的木头再塞回去…… 老实说,鞭刑一百有点重。 罪不至死。 不过亨特的行为,令李斯特相当不高兴——自己努力带领鲜花镇奔小康,有人竟然不懂得感恩,还想占便宜。 这种风气绝不能助涨,必须予以扼杀。 “看在他已经被砸断一只胳膊的份上,鞭刑暂且记着,等他伤愈后,分两次,各鞭刑五十。” 他扫视一眼周围紧张不安的平民,告诉高尔泰:“做好宣传工作,我不想再发现有第二个人,做出类似的事情。” “如您所愿,大人!” 高尔泰脸上露出一抹残忍的笑容:“我会让这些愚蠢的平民,知道是几根木头重要,还是自己的小命重要。” 闹了这么一出,李斯特没有兴致继续巡视木屋修缮大会战。 调转马头,回返城堡。 …… 龙葵田里的龙葵虫草,已经逐渐恢复,魔力已经可以稳定在虫草中流转。黑斑、枯叶部位,都渐渐重泛绿意。 看完龙葵,李斯特又骑马在马场转了一圈。 最后回到青苹果树下,乘凉。 拎着一串钥匙,刚从地窖锁门出来的卡特,走了过来。他的步伐很缓慢,有着老年人的气定神闲,衣服永远一丝不苟,有些破旧,但熨烫的非常平整,没有一点儿线头,也没有多少褶皱。 “老爷,您的心情似乎不太好。” “看样子我的心情,都写在了脸上。” “我能为您分担什么吗?”卡特微笑着问,很亲切,让人立刻感觉到暖洋洋的。 李斯特示意托马斯为卡特搬一个凳子过来,接着说道:“卡特先生,你觉得我是一名合格的领主吗。” “我从不怀疑这一点,您身上有着郁金香家族的勇敢,和贵族的怜悯、公正、谦卑、荣誉,您始终被骑士荣光眷顾着。” “鲜花镇这半年来,有改变吗。” “改变非常大,记得刚来鲜花镇的时候,小镇居民脸上的表情是麻木的,现在他们就像获得了新生,我见到很多张笑脸,比我在其它地方见到的笑脸都要多。所有人都感念老爷您的恩德。” “并不是所有。”李斯特端起冰果汁,喝了一口,清凉从喉咙到肚子,再扩散到全身,“今天就遇到一位想要城堡为他免费修新房的平民,他拆了自己的旧木屋,没有丝毫顾念我给予的恩德。” “您不值得为这样的平民生气,卑微的平民与高贵的贵族不同,他们总是充满各种恶习。” “好吧,我接受了你的说法。”李斯特收起心中的那一抹不快,“事实上高尔泰老师的鞭子,已经为我消了气。” 也许他自己都没发现。 他已经越来越站在贵族立场,来思考问题了。 作为穿越者,李斯特还是没能逆天,改变这个大时代。他一点一点融入其中,背叛了共主产义思想,倒在剥削阶级的立场上。 距离成为合格的土著不远矣。 但对于这一点,他有自己的话要反驳:“我的理想是骑龙,又不是改变世界!” …… 木屋修缮大会战,持续了整整五天时间。 没能再继续下去,因为这一天,北风呼啸,乌云将天空遮蔽。马场上的苜蓿草随风摇摆,一刻不得直起身子。 城堡的仆人们,忙碌着安装窗户上的木板,遮风挡雨。 如果有钱,李斯特可以用水晶雕刻成玻璃,安装到窗户上,就像郁金香堡那样。但他并没有这么奢侈,那一箱水晶,可是留待日后打造魔力物品的。暂时城堡的窗户,依靠可拆卸木板遮挡。 此外每扇窗户,还有一面用草秆编织的帘子,平时可以用帘子遮挡阳光与蚊虫。 现在不行,外面的大风会把帘子吹烂的。 木板装上后,城堡原本不算明亮的光线,更加暗淡了。卡特忙让仆人将书房、客厅等房间点上蜡烛,让室内重获光明。如今李斯特钱袋还算充足,蜡烛可以多点一些,书房就点上个五六根。 “卡特先生,不用担心浪费,我的房间需要足够亮。在阴暗的光线下看书,对眼睛有很大的危害。” 李斯特捧着一本小说,无聊的翻看着。 城堡的一百八十二本藏书,他已经全都开看过两遍以上,基本上一本书多的几万字、少的只有几千字。 他很佩服这些写骑士小说的作者们,几千字里,就得写上曲折完整的故事。而且还得出现龙,出现公主,出现骑士团,出现国王,出现战争,出现宴会……否则没有贵族会买他们的书。 贵族不买书,这些靠写各种胡编乱造故事的落魄小贵族,就会饿死——不用怀疑,选择写作的,基本上都是落魄贵族。 平民根本不会写字。 “老爷,看现在的天气,今天会下一场大暴雨。” “下一场暴雨也好,鲜花镇的几口池塘都快干涸了,急需雨水的补充。” “但愿不要下坏了庄稼,影响到这一季的税收。”卡特掀开一条木板,看了看外面阴沉沉的天空,不无担忧的说。 “不要紧张,如今城堡不缺食物,小镇也不缺食物,东海岸就是鲜花镇的食堂。”李斯特淡淡的说。 他靠在椅背上,目光焦距并没有落在面前的骑士小说上。 而是在看一团烟雾,烟雾扭曲着组成一段蛇文:“完成任务,奖励尖刺变异速生品种荆棘。” 第0118章 沉船中的脏东西 暴风雨来势汹汹,当鲜花镇被大风摇曳,沙尘满天飞,有一刹那,忽然整个世界都安静下来。 接着,豆大的雨点噼里啪啦敲打在城堡的尖塔顶部,仿佛倒下一盆水,落地就是水花遍地。 狗窝里,传来抖森大声的吠叫。 楼下的一间房间里,卷福也在“嘎叽”、“嘎叽”叫唤。 城堡外、城堡内,是两个世界。 侧耳倾听,李斯特可以听到楼下的厨房餐厅里,仆人们正在一起聊天——暴雨降临,无事可做,只能聊聊天了。 卡特先生的脚步声,在楼上楼下徘徊,他总是转悠个不停,检查城堡的每一个环节。检查女仆打扫卫生的莫森太太,和卡特碰了个面,似乎聊了两句,评价了一下男仆女仆的工作表现。 两位管家,尽心尽责。 十五名仆人,相处却不总是那么愉快。 托马斯对男仆们的态度,就十分恶劣,但他是李斯特的贴身男仆,地位很高,谁也不敢多说什么。 他不仅经常找男仆们的茬、时不时的说些风凉话,有时候对卡特都不是那么尊敬。 卡特一直想不通,为什么李斯特会容忍如此恶劣的托马斯——托马斯破坏了城堡仆人们的相亲相爱大家庭气氛。 只能说。 卡特与李斯特所处的身份不同,看待问题的角度也不同。 卡特试图让城堡充满和谐友爱。 可李斯特并不希望如此——如果仆人们都团结起来,他这个主人,就要感觉不自在了。试想一下,有仆人犯了错,因为关系太好,所有仆人都帮着隐瞒,岂不是想怎么糊弄李斯特就怎么糊弄。 没有托马斯这根搅屎棍,仆人们会越来越放纵。 有托马斯盯着,随时找茬,仆人们才会战战兢兢的工作。 上位者总要在下级组织中安插几个心腹,就是如此道理,连学校老师都知道,要在学生中培养几个善于打小报告的同学呢。 没有选择偷听仆人们如何聊天。 李斯特表情略微有些严肃。 思绪飘扬:“这个世界上,竟然真的存在幽魂这种东西吗?” 前身小时候,口耳相传的睡前故事,有提及到幽魂。传说那是人死之后,脱离躯壳而存在的灵魂,没有意识,只是漫无目的的游荡。 几乎没有人真的见过幽魂。 他搜刮前身的所有记忆,珊瑚岛尚未听闻有谁遭遇过幽魂。最近看的一百多本骑士小说中,有几本写过幽魂,但多数是和吸血鬼、狼人、矿井僵尸一样,属于比较冷门、出场频率低的龙套小怪。 以前看时,笑笑就过去,没当回事。 现在之所以重新想起幽魂,是因为烟雾任务让他联想到幽魂。 “任务:古旧破烂的沉船,在海边风吹日晒,但路过沉船的渔民经常感觉到脊背发凉,似乎沉船中有什么东西,盯着他们,使得他们不敢靠近,请查明其中原因。奖励:一截断裂的骸骨。” 那艘藏着五口宝箱的沉船,李斯特并没有让人劈了当木柴烧。 他觉得沉船勉强算得上是一处旅游景点,就放在生蚝屯,增加生蚝屯的历史底蕴。还准备什么时候有时间,让人将沉船好好保养一下的。 没想到这艘沉船,竟然还藏着秘密。 “沉船中会有什么?之前巡逻队找寻宝藏时,已经将整艘船的里里外外翻找一遍,除了一些布匹、谷物残渣和五口宝箱,并没有其它东西……或者说,有某种东西,但是并不容易被看到?” 他很容易展开联想——鬼魂、脏东西、沉船、幽灵船,最终联想到幽魂这种传说的东西。 霹雳哒! 城堡外一道亮光闪过,紧接着是轰隆的雷鸣声。 风又重新吹起,伴随着哗啦啦的雨滴声,将城堡与外面的一切隔开。 走到窗户前,将遮挡的木板放下一块,看着外面接天雨幕,李斯特有种自己被世界隔离的萧索。孤独涌上心头,才恍然自己来到这里已达半年之久,从科技文明的世界,进入魔法斗气的世界。 说不上好与坏。 在家乡,生活水平要高一些,但他只是苦逼的加班狗。 在这里,生活水平相对差劲,但他是权力无上的贵族,更有斗气强身健体,百病不侵。 “相比较而言,我更喜欢现在的生活,喜欢女仆在面前忙来忙去的画面……”嘴角有些微笑意,他并未太过纠结。 很快思绪重新回到烟雾任务上。 “如果沉船中真的有一只幽魂,那么得尽早将这只幽魂铲除,以免危害渔民的生命安全……任务奖励的是一截断裂的骸骨,这又跟幽魂有没有什么关系?” 他很想现在就去沉船,找出原因,完成任务。 但外面雨太大,很难出行。 只能呆在城堡里,无聊的等待着。 然而一等。 就是三天。 时大时小的大雨,让整个小镇都被积水淹没,还好提前进行了全镇范围的木屋修缮,冒雨巡逻的巡逻队,尚未发现有木屋倒塌的情况。虫草也平安无事,哪怕最脆弱的龙葵虫草,因为保护到位,依然完好。 不过三天大雨,还是死了两个人。 一名年老的农奴,出门摘菜,不小心滑倒,再没爬起来。另一名三个孩子的母亲,冒雨去海滩捡贝壳,结果回来后大病一场,死了。 “海滩捡贝壳?” 李斯特听着高尔泰的汇报,心头一动:“会不会与沉船有关系?” 他当即问道:“高尔泰老师,病死的妇女,尸体检查过吗,有没有不对劲的地方?” “检查尸体,抱歉,大人,我并没有检查尸体,我以为只是一名农奴病死而已,这种事情,是很平常发生的。” 或许是李斯特太敏感。 但他还是决定,去亲自检查一遍病死妇女的尸体:“高尔泰老师,要保持敏感性,最近有渔民反应,那艘沉船很有问题,像是存在某种脏东西。我怀疑这名妇女的死亡,与沉船可能扯上关系。” “沉船?”高尔泰不明所以。 他根本没有听到类似的消息,但李斯特提到,他不得不重视起立——他相信李斯特在鲜花镇有很多眼线,没有什么能逃得过李斯特的注意。 “那么大人,我这就过去安排,您要一道去检查尸体吗?” “一起吧。” 第0119章 龙骨中的阴冷魔力 浩浩荡荡一群人,骑马踩踏着积水。 扈从骑士、贴身男仆,前后簇拥着李斯特,高尔泰、马库斯等官员紧紧跟随,比起当初小猫三两只,现在的排场很有“前呼后拥”的气势。 其实在小镇里,没有必要这么多人跟随着。 但李斯特还是这么做了——他很喜欢这种贵族做派。比起伯爵、乃至于哥哥李维斯,出门都是骑士小队跟随,他的队伍还不够大,还得努力发展。 最好是能连抖森和卷福也带上。 左牵黄右擎苍。 “大人,鲜花镇的道路,比珊瑚城的道路更好走。”以赛亚真心赞叹,“珊瑚城每到下雨天,感觉就是粪水之城,街道上漂浮的粪便,令人作呕。在这里,没有粪便,甚至连淤泥都没有了。” 主干道是砂石路,基本不会有淤泥。 各屯之间的是海沙路,淤泥会有,但是并不多。 高尔泰适时的笑声恭维道:“没有大人的睿智,就不会有鲜花镇如此美妙的环境,以前我无法领会修路的好处,然而它一点一点展现在我的面前。我希望,今后每一条路都修建成砂石路。” 李斯特微笑。 没有显现出什么得意的神色——这不算什么,等以后弄出水泥,还有让人更惊讶的时候。 天空还未彻底放晴,依然有蒙蒙细雨。他外罩一件宽大的黑色斗篷,骑着纯黑色的骊龙马,乍看上去十分阴森。要不是有着一张英俊帅气的脸蛋,以及前额几缕淡金色的头发,增添生动。 估计可以冒充《魔戒》中的戒灵。 片刻后,一行人已经来到大麦屯,病死的妇女就是大麦屯的农奴。 尸体还停放在家中,按照蓝宝石大公国的送葬习俗,人死之后,直接掩埋地里。但这几天下大暴雨,没法掩埋尸体。 病死妇女的三个孩子,两个已经成年,在木讷的父亲带领下,跪在地上迎接李斯特的到来。 来意自有扈从代为解释。 李斯特只需要走到尸体旁边,检查即可。马库斯和高尔泰,先行查看尸体,不过两人并未看出尸体有什么问题。 随后李斯特亲自检查。 直面死人,这是他的第一次,心里面多多少少有点儿紧张,不过他很好的控制自己,没有流露出任何情绪。用肉眼观察,他并未看出尸体有什么不对劲的地方,但当他施展出魔力之眼时。 尸体上有一抹黑色的魔力一闪而过。 仔细观察时,黑色魔力又消失了。李斯特选择相信自己的眼睛,他静静观察,大约一分钟后,又是一抹黑色的魔力,在尸体中闪烁一下,再消失不见。 “大人,您观察到什么了吗?”马库斯询问。 “尸体有问题,我在尸体身上,感觉到魔力存在的迹象,她不是正常染病死掉的,而是染上了某种脏东西。” 高尔泰惊诧:“真的有脏东西吗,会是什么,如果是从沉船中染上的,难道是幽灵吗?传说中海上有幽灵船,我们发现的沉船,不会就是一艘幽灵船吧。” “是与不是,去检查检查就知道……对了,这具尸体,你们觉得应该怎么处理?” “保险起见应该烧掉。” 这里没有“死者为大”的概念,也没有什么清明祭祖,人死之后,基本上就是简单埋了,尤其是平民。 死掉了,卷张草席,挖个深坑埋了,后面就没有任何关系了。 甚至有些平民,根本连一个坑都不愿意挖,直接将亲人尸体扔进山里或者水里,都有可能。所以当高尔泰提出火烧尸体,病死妇女木讷的丈夫,没有任何意见,相反,还有些隐隐约约的兴奋。 因为,李斯特让高尔泰给了对方十枚银币的补偿。 沉船带来的脏东西,害死了妇女,归根结底,还是要算在李斯特自己头上,是他不让别人处理掉沉船残骸的。 尽管他是领主,不会有任何责罚。 十枚银币,也是给自己良心上一个安慰。 片刻后。 一把火。 尸体在火焰中烧燃成灰烬。 看着燃烧后的残渣,没有再发现黑色魔力的痕迹,李斯特松了口气。事实证明,即便是脏东西,也能被一把火烧干净。 处理完尸体。 一行人迅速奔向生蚝屯,来到沉船附近。 李斯特还没靠近,马库斯就出声阻止道:“大人,沉船危险,您应该避开,这里交给我们检查即可。” 高尔泰同样正气凌然道:“是啊,大人,您不应该让自己处在危险之中。马库斯先生是精英大地骑士,他一定能处理好沉船的。”说话的时候,他站在李斯特身旁,丝毫没有要靠近沉船的打算。 沉船似乎是被大雨冲刷,表面的海藻等附着物,已经被冲走大片,露出斑驳的木板,和锈蚀的金属支架。这不是一艘大船,比起鲜花号,要小很多,而且破损也严重,在外面基本就能将船舱一览无遗。 马库斯带领骑士小队的成员们,将沉船围起来,正准备进入船舱检查。 李斯特忽然说道:“马库斯老师,不用这样费力了,这艘沉船肯定有问题,直接将它砸掉、拆掉,一块一块木板检查,免得发生意外。” 有脏东西的沉船,他不打算再留作景点。 所以暴力拆卸是最安全、快捷的方式。 马库斯自然不会拒绝,当即带人,将沉船劈开,一块一块木板和铁架,被拆卸下来,堆放在沙滩上。 这个过程中,李斯特一直在断断续续施展魔力之眼。 就在两名扈从骑士,搬运一块断裂的龙骨时,李斯特猛地看到,那块龙骨的断口处,有黑色的魔力闪烁。 魔力一般情况下是有颜色的。 譬如火属性的魔力大多呈现红色,水属性的魔力大多呈现蓝色,表现为斗气时,尤为明显。但并非绝对,有些魔力表现为多种混合属性,就会有千奇百怪的颜色,有些没有表现出任何属性,也会有各种颜色。 即便是研究魔法到了高深境界的魔导士,也解不开魔力的本质奥秘是什么。 黑色魔力代表什么。 李斯特不明白。 但他知道,自己大概已经找到了沉船出现问题的原因:“马库斯老师,这块龙骨,你仔细检查,我感受到魔力的痕迹。” 经过李斯特的提醒,马库斯迅速将龙骨捡起来,双手触摸龙骨,仔细观察、感知。片刻后,马库斯双眼绽放光芒,他同样感受到魔力:“大人,果真有问题,我感觉到一股阴冷的魔力!” 李斯特语气深沉:“砸开这根龙骨,我要看看,到底是什么东西,藏在里面!” 第0120章 十分饱满的幽魂 船的龙骨是在船底中央、从船首到船尾的一个主要承重部件。 当发现这根断裂龙骨有问题后,很容易就找出来龙骨不同寻常的地方——马库斯发现龙骨并不是完整一块,有拼接的痕迹。 然后沿着拼接痕迹拆卸,将龙骨顺势分成了两半。 分开后的龙骨,里面赫然是像铸造模具一样嵌着一根骨头,骨头长一米左右,一端是断裂的,另一端则是关节部位。 上面有密密麻麻的魔法符文雕刻记号。 “这是什么骨头?” “上面有魔法符文,是魔法师的作品!” “这是一件魔力装备。” “骨头好大,是魔兽的骨头吗,中级魔兽有这么大的骨头吗,会不会是高级魔兽的骨头?” 看着骨头,高尔泰等人,七嘴八舌讨论起来。 李斯特双眼瞳孔如同漩涡般深邃,通过魔力之眼,他可以看得到,这根骨头中有浓浓的魔力流转。 魔力似乎想要向外释放,却被骨头上面的魔法符文牢牢锁住,冲不出去。只有几个略微暗淡的魔法符文位置,有些许魔力流失。 就在此时。 马库斯想要伸手将骨头从龙骨中抠出来。 但他的手刚刚触及到骨头,上面的魔法符文陡然一枚一枚点亮,然后哗啦一声,这些点亮的魔法符文迅速熄灭。 一道幽暗的光芒,从骨头上喷射出来,直奔马库斯面门。 马库斯的反应不可谓不快,将手中的龙骨一抛,就地一个驴打滚。姿势或许不够高雅,但动作迅速,滚倒的同时反手抽出佩剑,斗气喷薄而出,反击这道幽暗的光芒。 轰! 幽暗光芒被成功阻挡住。 在半空中,倏忽散开,组成一个散发淡淡光芒的人形,只有上半身,下半身像是烂布条一样飘着。看不清它面部的五官,但可以看得出来,它似乎是一个女人的形状——有胸部,十分饱满。 有双手,垂荡在身体两侧,手掌细长,上面竟然还有暗淡光芒组成的指甲,指甲至少十厘米长。 “保护大人!”马库斯高声怒吼。 扈从骑士们第一次遇见这样诡异的场面,有些慌乱,但还是迅速在李斯特周围围成一个圈,各自掏出长枪,紧张的盯着飘荡在半空的人形东西。 高尔泰往后退两步,咽了口吐沫,声音有些发抖:“这……是什么?” “幽魂!” 李斯特一直在期待幽魂,现在看到了真正的幽魂,没有一点儿紧张,身体里隐隐约约还有点儿兴奋。 他发现这个世界越来越有趣了。 不仅仅有魔法与斗气,也不仅仅有龙与精灵,还有各种神奇的存在——幽魂已然被见证真实性,那么骑士小说中描述过的吸血鬼、狼人、独角兽、歌妖这些物种,是不是也同样存在? 还有巨人、侏儒,也在骑士小说中登场过,它们是不是存在? 甚至于,那种也叫精灵,但却是和人类一样高等智慧生物的人形精灵,是不是存在? “幽魂?”高尔泰尖叫道,“真的是幽魂吗,竟然真的存在幽魂,不可思议,马库斯,你一定能把幽魂杀了,对吧!” 马库斯与幽魂紧张对峙。 其实也说不上是对峙,因为幽魂自从攻击马库斯未遂并现身后,就这样悬浮在半空中,呆呆傻傻的,一动也不动了。 如果不是身体还在微微起伏,光芒还在淡淡散发,真像是一张幻灯片。 “我不敢保证能杀掉它,我从未见过幽魂,它没有身体,只是一团光。”马库斯一脸谨慎,双手握住骑士剑。 人群保护中的李斯特,魔力之眼依然在施展。 他发现那根骨头中的魔力,似乎与幽魂没有关系,幽魂的身体中看不到多少魔力。因为不管是魔力之眼,还是肉眼,看到的幽魂,都是暗淡光影组成的人形半截身子。 他迅速回忆所有关于幽魂的信息。 幽魂似乎并不是什么凶残的鬼怪,有过记载的骑士小说,主角都是一刀一个小朋友,毫无更详细的战斗描写。即便是睡前故事中,也只是把幽魂当作一种稀奇玩意,而不是害人的存在。 就在马库斯已经按捺不住蠢蠢欲动,准备攻击幽魂。 不知道触发了哪一道灵光。 李斯特忽然觉得,幽魂可以寄生在龙骨中,这有点儿像是阿拉丁神灯中的灯神。于是他手在斗篷中轻轻抚过胸口,已经从空间戒指内,掏出了那个不知名金属打造的漂流瓶。然后扔给了马库斯。 “马库斯老师,试试能不能把幽魂装进去。” 他这只是突发奇想,有点儿异想天开。 但令人惊叹的是,当瓶子落入马库斯手中的时候,那只幽魂竟然猛地向马库斯冲去,等马库斯想要挥剑拦截时,幽魂已经迅速没入金属瓶中。 “额……” 李斯特有些愣神。 他万万没想到,竟然真的收了幽魂,这简直不可思议。 但当马库斯小心翼翼的捧着瓶子,走过来时,他还是迅速收起自己的惊讶,面上一副风轻云淡的恬静,将瓶盖递给了马库斯。 马库斯迅速将瓶盖合上。 几条魔力丝线闪过,金属瓶与瓶盖已经合为一体,看不出来有任何缝隙。 “大人,您的魔力瓶子。”马库斯恭敬将瓶子递过来,他越来越看不透自己追随的这位领主,仿佛一切都在对方的掌握之中。 沉船幽魂,没有出现半点波折。 李斯特收回瓶子,放回斗篷下,避开其他人的目光,直接将瓶子送进了宝石空间——他可不愿意跟幽魂近距离接触,还是送它去一切静止的宝石空间,等自己查清楚幽魂的信息,再研究不迟。 “不过话说,这只幽魂,至少36D啊。” …… 金属瓶需要太阳后裔的血脉才能开启。 目前唯一的血液来源,就是皮匠铺的老皮匠。老皮匠菲尔和男仆杰西依然没有结为契约父子,不过两人来往依然密切,不是父子胜似父子。 老皮匠毕竟已经垂垂老矣,李斯特只用玉瓶接了他少量血液,就没有再多要。同时给老皮匠带来了很多食物,作为补偿。 “杰西,照顾好老皮匠,我取了一点他的血液,只是要拿去研究,并不想伤害他。城堡的工作,可以让其他男仆多分担一些,我会让卡特先生安排。你现在最重要的,是照顾好老皮匠。” “是的,老爷。”杰西点头。 老皮匠在一旁道:“能为领主大人做贡献,是老菲尔的荣欣。” 李斯特微微一笑:“你能这么想,很好。” 以后会经常来取血液的,直到存够可以不限次数打开金属瓶的量。 第0121章 定龙骨与血脉果实 沉船事件解决妥当。 烟雾任务也随即完成。 “完成任务,奖励一截断裂的骸骨。” 毫无疑问,这个任务奖励的物品,就是从龙骨中找到的、雕刻着魔法符文的大骨头。骨头自然属于李斯特的收藏品,作用尚且不是很明晰——基本上可以判断,这根骨头,是一件魔力装备。 放在船只龙骨中,恐怕是有关于航行的装备。 随后鲜花镇最熟悉航海的科斯托船长,为李斯特解答了骨头的困惑:“领主大人,这根骨头的确是一件魔力装备,它叫做‘定龙骨’,可以稳固船只龙骨,从而使船只更加坚固,但它最大的作用,其实是威慑海怪。” “定龙骨?威慑海怪?” 科斯托语气中有着狂热:“定龙骨大多数是用高级龙种魔兽的骨骼制作,因为含有龙之血脉,在魔力的激发下,会产生淡薄的龙威,从而吓走海怪……领主大人,这根定龙骨,是为鲜花号量身打造啊!” 高级龙种魔兽的骨骼。 在层次分布上,高级龙种魔兽,是比大精灵还要珍贵的存在。蓝宝石大公国的岛屿上,很少有这个层次的龙种魔兽分布。实际上,国内连高级魔兽都不多见,在珊瑚岛,目前仅有一只中级魔兽紫沙鳄。 这根骨骼十分珍贵,还被魔法师雕刻过符文。 李斯特当即注入自己的斗气,定龙骨上的魔法符文,逐渐被点亮,片刻后,已经成为一根闪闪发光的骨仗。 淡淡的、令人心悸的压力,开始从骨仗中散发。 这种压力,李斯特曾经感受过,那是在面对无形龙时候,龙威让他斗气都艰难运转。不过骨仗带来的龙威,小了很多,影响不了他的斗气运转——这是被魔法符文增幅过的龙威,龙种魔兽毕竟不是龙,血脉稀薄。 “有点鸡肋,这样的龙威,影响力有些弱。” “其实并不弱,领主大人。我浑身都起鸡皮疙瘩了,有窒息的感觉,那些海怪感受到龙威,不管大小,肯定有多远跑多远。” 这倒也是。 龙之威严,并非人类才懂,同样是魔兽、海怪的天敌,感受到天敌的气息,自然要逃跑。这件定龙骨,是个宝贝。 李斯特将定龙骨交给扈从骑士拿着,对科斯托道:“我先收藏,等鲜花号有一天出海了,再决定是不是安置在船上。” 科斯托有些遗憾,但还是鞠躬行礼,他可不敢质疑领主的决定。 “对了,科斯托船长,既然沉船有定龙骨,鲜花号为什么没有定龙骨?”李斯特忽然想到一个问题。 “定龙骨的制造技术,已经伴随科恩侯爵家族的覆灭,失传了。我曾经见过一艘科恩侯爵家族流传出来的海船,才知道什么是定龙骨,那是科恩侯爵家族魔法师,掌握的独门魔力装备制造技术。” 定龙骨的技术,大概就在于表面雕刻的魔法符文上。 科恩侯爵是百年前蓝宝石大公国的开国侯爵家族,最早追随蓝宝石大公的那批追随者之一。 不过后来科恩侯爵家族,似乎卷入宫廷政变,再后来……就没有后来了。 这件事没有官方记载,一百多年时间过去,也没有什么人再去关心什么科恩侯爵。湮没于历史的贵族太多,活人才值得交际,死人只会被遗忘。 掌握技术的魔法师。 估计也跟着科恩侯爵,成为历史的一抹尘埃。 “可惜啊,定龙骨对航海的作用,还是非常大的……如果想要向魔鬼海航行,定龙骨一定可以起到巨大的辅助效果,要是能找到龙的骸骨制作定龙骨,恐怕再凶悍的海怪,也得落荒而逃。” 传说魔鬼海有大风暴和大海怪,没有船只能航行其上。 李斯特却对魔鬼海,或者说,对海那边,非常好奇:“迟早有一天,我要招聘魔法师,为我研究定龙骨技术。” 开启大航海时代! …… 还有很多秘密没有解开。 定龙骨中为什么会藏着一只幽魂,幽魂如何害死了那位妇女,幽魂为什么会钻进金属瓶子,它在宝石空间里能不能继续存活。它的存在状态是什么,生前是什么人,长什么样子,为什么拥有36D这般雄伟。 都是问题。 不过李斯特暂时没有继续思考下去。 新的任务在等待他。 “任务:暴雨过后的荆棘岭,魔力比以往任何时刻都要充沛,一棵独自生长的魔药,正在孕育能改变魔兽血脉的果实,也许一只新的中级魔兽就要诞生,危机即将降临鲜花镇,请解决危机。奖励:一颗血脉果实。” 血脉果实,并非一个植物品种。 而是魔药中比较特殊的存在,它是普通植物的异变形成,但是它并没有办法繁育,哪怕有对应的精灵,也无法为它育种。 当果实凝聚足够的魔力,成熟落地时,就是这棵植物死亡的时候。 它的果实就叫血脉果实,是魔力的高度凝结体,能够刺激野兽、魔兽的血脉进化——据说,野兽吃了血脉果实,能凝聚魔力,成为魔兽;低级别魔兽吃多了血脉果实,能进化为高级别魔兽。 血脉果实无法培育,十分珍贵。 而且可遇不可求,成熟落地后,魔力就在逐渐衰竭,大概几分钟之后,就会退化为普通果实。 很多大贵族都在找寻血脉果实,用以培养可饲养的家畜类魔兽——火兔就是人工依靠血脉果实,培养出来的小型魔兽,专门饲养用来食用的。 当然。 血脉果实魔力惊人,吃过之后,被“大补”致死的野兽、魔兽也不在少数。 看到这个任务,李斯特根本无法淡定:“必须得到血脉果实,否则荆棘岭进化出中级魔兽,鲜花镇就遭殃了,我不想时刻生活在中级魔兽的阴影之下!” 中级魔兽,可以抗衡人类中的天空骑士,而且依仗自己皮糙肉厚,一般天空骑士都没办法对付。 珊瑚岛南边的浅水滩,那只紫沙鳄,被发现很多年,依然活得好好的。 不是伯爵不想猎杀,而是猎杀风险太大,万一被紫沙鳄反杀,得不偿失。索性那片浅水滩就留给紫沙鳄繁衍生息算了,只要不越界,没必要冒险。 伯爵家大业大,可以划出一片地方养魔兽。 李斯特可不行,荆棘岭一旦进化出中级魔兽,鲜花镇就没有安生的时刻了。 “马库斯老师,骑士小队已经培养几个月时间,是时候开始清剿荆棘岭的魔兽,将威胁全部铲除了!” 第0122章 带上抖森出征荆棘岭 “如您所愿!” 马库斯庄重行礼,目光炯炯有神:“骑士需要血与火的洗礼,才能完成本质的蜕变,骑士小队的成员,到了该接受考验的时刻!” 骑士生下来就是战斗的! 这是马库斯的信念。 如今他说服自己,蛰伏在鲜花镇,等待大战起时,夺得贵族荣耀。但不代表他的热血就此冷却,攻略荆棘岭是既定的计划,他一直都在期待着。 李斯特同样没有闲着。 在钱袋子鼓起来后,他就开始囤积兵器,如今已经囤积了整整十五套骑士全身盔甲和兵器。 一套骑士装备,包括一匹战马、一杆骑士长枪、一把骑士剑、一副骑士圆盾、一套全身甲,还有战马盔甲,以及钉锤、链枷等武器。不求精良,只求可以达到上战场的标准,这一套装备整齐置备,就得花费五枚金币之多。 其中钉锤、链枷属于守城武器,可以不用采购。 但骑士枪得多备用一批,战场上骑士冲锋很容易折断骑士枪,一般一名骑士得配备三支骑士枪。 骑士,就是销金大户。 训练身体的伙食,置办装备的花费,以及保养装备和饲养战马,都要钱。 拥有普通小镇做封地的男爵,全力维系,也只能养一支骑士小队。曾经贫瘠的鲜花镇,根本养不起骑士小队,但现在,有了海鲜生意每日赚取金币,李斯特终于可以培养自己的骑士小队。 “大人,听说您要剿灭荆棘岭魔兽,卡尔·铁锤,愿意率领巡逻队,加入清剿序列!”小镇防务官卡尔,听闻消息后,立刻赶来城堡。 随后,虫务官罗姆·酒桶,也赶来城堡:“护虫队都是农奴,战斗力几乎为零,但罗姆愿意担任大人的扈从,为大人征战荆棘岭!” 卡尔、罗姆的战斗力,同样很渣。 这份心意,李斯特很满意:“你们的忠诚与勇气,我很欣慰,不过,鲜花镇的事务需要你们维持。不用跟着我去清剿荆棘岭魔兽,将鲜花镇的防务工作做好,万一有魔兽逃窜入小镇,需要你们站出来。” “如您所愿!” “誓死守卫鲜花镇!” 随后高尔泰、布莱尔、以赛亚,纷纷过来表忠心,要求上战场。李斯特也纷纷鼓励了一番,真让这群战五渣上战场,不是帮忙是拖后腿。 …… 任务紧急,李斯特早作准备,当天空放晴,路上还泥泞时,他就准备出发。 在托马斯的伺候下,穿上一身黑色的魔兽皮甲,佩戴好宝石武器红血剑,走出城堡。皮靴子踩在还有少许积水的马场苜蓿草上,一声口哨,远处吃草的骊龙马就奔驰过来。 菲利普、泽维尔两名扈从骑士,一前一后走过来,搬运着李斯特的装备。 骑士长枪没有携带,只带了两把骑士剑,和一面骑士圆盾,因为接下来会在树林中战斗,并不适合长枪冲锋。 当然还有弓箭,李斯特的箭术,是仅次于马库斯的存在。 “老爷,这是烟熏草火石包。”托马斯递过来几个厚皮纸包裹的小纸包,那里面是晒干的烟熏草和打火石。 危机时只要稍微摩擦包口的打火石,就能点燃纸包,释放烟熏草的臭味。 相信能在危机时救下一命。 解除荆棘岭可能诞生的危机固然重要,保命更加重要。不过烟熏草火石包只是掩人耳目,在他的宝石空间里,可是藏着大捆的烟熏草,随时可以扔出一捆燃烧的烟熏草,阻挡魔兽的杀机。 背上弓箭,翻身上马。 李斯特忽然看到在狗窝边上,冲自己摇尾巴的抖森。 他眼睛一亮,抖森已经可以娴熟释放岩石刺,身强体壮,战斗力绝对不比大地骑士差多少,是很好的帮手。 最重要的是,它被训练的非常听话,又对自己忠心耿耿。 “托马斯,将抖森牵过来。” “您要带抖森上战场吗?” “没错。” 托马斯解开绳索,抖森一个箭步就冲到骊龙马身边,骊龙马很熟悉抖森,并未紧张。抖森也没有去攻击骊龙马,只是把尾巴摇个不停。 “抖森,跟上我。” 李斯特夹马前行,抖森赶紧跟上来,十分听话。 一切准备妥当。 来到马场与主干道交界处,马库斯已经带着骑士小队,等待出发。高尔泰等人也站在这里,迎送骑士队出征。 抖森丝毫不怯场,混在队伍中,不慌不乱,紧跟骊龙马。 “大人,抖森已经出类拔萃。”马库斯赞叹。 “所以我带它来荆棘岭,在荆棘岭里,它有着天然的优势,或许可以带来意想不到的帮助。” “是的,为了领地,为了城堡,为了大人,它也该做出自己的贡献了。”马库斯说着,右手扶胸,冲李斯特行礼,“愿为大人冲锋陷阵!” 其他扈从骑士们,纷纷跟着一起行礼。 “愿为大人冲锋陷阵!” 李斯特面色转为严肃,头盔下的蓝宝石色眼睛,扫视一圈自己的骑士小队,意气风发:“出发,荆棘岭!” 骊龙马大踏步前行,其它马匹纷纷跟上,将李斯特紧紧簇拥在中间。 没有灰尘。 只有水花。 骑士小队踏着积水的道路,在高尔泰等人的祝福声中,渐渐远去。 管家老卡特,带着仆人们,站在城堡门口,眺望着骑士队的背影。他的脸上有紧张,有欣慰,有期待,双手放在胸口,大声祝福:“骑士荣光眷顾着老爷,老爷此行一定载着无数荣耀归来。” “是的,卡特先生,我们都确信这一点。”莫森太太郑重的说。 不远处的马厩。 独眼巴顿叼着烟袋,小声嘀咕:“老爷的骑士小队,马匹太杂乱,应该养一群黑马,那样才足够帅气……不过,老爷不愧是郁金香家族血脉,他的光芒,让人无法忽略,愿骑士荣光永远眷顾!” 骑士小队已经远离。 高尔泰、以赛亚、布莱尔结伴向小镇行走。 “荆棘岭的威胁,看来很快就要解决了。”高尔泰轻松的说。 以赛亚脸上有一些担忧:“魔兽不是这么容易对付的,高尔泰,你真的觉得男爵大人,一定可以解决那些善于藏匿的魔兽?” “我很相信,因为李斯特远比你想象中更沉稳,不要把他看做十六岁的少年。他是合格的领主,也是合格的骑士,我见过他的箭术,已经和马库斯不相上下。他的佩剑是梅林侯爵赠与的宝石武器。” 布莱尔则欢快的说:“大人是骑士荣光眷顾的荣耀之子,荆棘岭不是困难,只是磨砺剑刃的一块顽石。” 他回过头,看了一眼已经看不见人影的砂石路,语气略有些轻佻:“等大人回来时,就是晚会的篝火燃起之时。” 第0123章 又是一只暴土狗 李斯特决定这段时间,就耗在荆棘之中了。 他对外宣传是要清剿荆棘岭的魔兽,事实也的确准备清剿,但最本质的目的,是抢到那枚血脉果实。 地毯式搜索必不可少。 “所有能猎杀的野兽,全都猎杀干净,荆棘林注定要被砍光,野兽没有留着的必要!”马库斯是骑士小队的指挥者。 他大声的呵斥着扈从骑士们:“韦恩、埃文,你们两个连斗气都练不出来的笨蛋,负责收敛野兽的尸体,将它们堆积在一起,悬挂在树上,明白吗!我们回去的时候,要把这些食物全都带走!” 这是绝户之计。 在李斯特的规划中,荆棘岭除了野果树可以保留,其它树木全部砍光。不仅魔兽杀光,野兽也全部杀光,将来这里都要开辟为农田,石头全部开采出去修路,木材全部用于盖房和烧火。 保护环境什么的,不存在。 李斯特手按红血剑柄,瞳孔时不时就会变成旋转的漩涡,施展魔力之眼观察潜伏中魔兽的位置。 这是他剿灭荆棘岭魔兽的最大依仗。 马库斯虽然不知道李斯特会魔力之眼这样神秘的斗气秘技,但他隐约猜测到,李斯特拥有看穿魔力的能力——出身郁金香家族的领主,有一些秘密手段,再正常不过——故此同样信心十足。 抖森大概是最天不怕地不怕的,它第一次来荆棘岭,整个狗都兴奋的颤抖,前窜后跳,不亦乐乎。 “抖森,安静!” 李斯特轻唤。 魔力之眼的视野中。 抖森是黄色的,马库斯是青色的,其他扈从骑士都是灰白色的模糊斗气,还没展现出斗气的属性。 悉悉索索。 草丛中跳出一只野兔。 马库斯没有动,一名练出斗气的扈从骑士,猛地夹马冲锋,长剑轻刺,就将这种野兔刺死。 动作一气呵成,有斗气辅助,再加上骑士课程的不断操练,只有十二岁的少年扈从,已经身手矫健,远超成年人。 长剑抖动,野兔尸体被抛到队伍后面。 还没练出斗气的韦恩,慌忙接住野兔尸体,抽出一根绳子,将野兔双脚捆起来,坠在马后。 马后已经悬挂好几只小动物尸体,最大的一只是獐子。 就这样,一个上午骑士小队一路横推,没有遇到一只魔兽,但猎杀了大批野兽。到了一定数量,就把野兽尸体捆在一起,悬挂在树上——这样可以隔绝大部分野兽偷吃尸体。 小镇不缺食物。 这些野味,一部分会腌制、熏制,作为城堡存粮;一部分会分发给属下,以及属下的家属,笼络人心。 剩下实在吃不掉的,会在海鲜铺售卖,海鲜铺是城堡的产业,旨在为领民提供海鲜——野味价格李斯特已经确定好,定价只比黑面包稍稍贵一点。让小镇居民,都能尝尝荆棘岭的野味。 算是领主赠与的福利。 李斯特是个好人,他一直这么自认为。 领民也这么认为,从没有哪位领主,如此优待自己的农奴们。 午餐就在荆棘岭中烧烤野味,扈从骑士有带来食物的调料,清洗干净后,撒上调料,串在棍子上,就地烧烤。 火焰很快将野兽肉烧烤得里嫩外焦。 香味散发,令人食指大动,也成功吸引了附近的野兽靠过来,然后成为扈从骑士们练剑的对象——这一个上午,扈从骑士们的剑术飞快上涨,实战经验让他们迅速成长,不再慌乱,不再慌手慌脚。 “南边的荆棘岭,大概需要三天时间,将它彻底翻找一遍。难免会有漏网之鱼,在森林里找不到食物,它们很可能向鲜花镇流窜。”马库斯一边吃着烤肉,一边分析作战带来的后果。 李斯特没有让扈从骑士帮忙烤肉。 他自己烤了一只獐子腿,用匕首将肉切开裂口,撒上调料,再多刷几层油。大火烧烤,将表皮烤得金黄,油和调料完全渗入肉质之中。 这份手艺,在城堡里就试验过几次,非常不错——贵族不进厨房,但在野外,自己动手烧烤却十分常见,毕竟,烤肉属于高雅乐趣。 “我临出发前,就已经吩咐过高尔泰老师,小镇居民近期如无必要,不要轻易出门,出门干活也要结伴而行。等度过这一段时间,伐木队将荆棘岭所有木材砍掉,鲜花镇将会彻底无忧。” 用匕首,捅了捅獐子腿。 感觉肉已经烤足够熟。 吹了吹金黄的表皮,轻轻咬上一口,仿佛在咬脆皮饼干,皮已经嘎嘣脆。肉也烂熟,很容易就撕开,香气伴随着滚烫,在舌头上面绽放。太烫,让李斯特想要吐出来,又舍不得,太香。 一边呼气一边将肉吃下去。 “美味!” 他在心里,狠狠地夸奖了自己。 一只獐子腿,啃了一半,才想起来,自己应该多观察周围,有没有魔兽潜伏。这一施展魔力之眼,顿时发现,在篝火左前方位置,赫然有一只黄色魔力组成的暴土狗——如果不是抖森就依偎在他腿边,他都要以为,那是抖森了! “马库斯老师,看到左前方那棵粗大的树干了吗。”他不动声色的提醒马库斯,放下手中獐子腿,摸上了背上弓箭。 马库斯眉角一挑:“看到了,有情况吗,大人?” “树干左侧的草丛中,藏着一只魔兽,有可能是风刃狼,也有可能是暴土狗。”李斯特并没有直接判断出来,那是什么魔兽。 马库斯点点头。 神色严肃。 他转身就冲身边扈从骑士,做了几个简单的手势——这是骑士常用的战场交流方式,毕竟不能总靠吼——意思是做好警戒,周围有敌人,方位就在他手指的方向,大家互相把消息传递下去。 不动声色间,所有扈从骑士都手到了信号。 全都将自己的武器握在手中,开始缓慢移动,向那片草丛包围过去。 抖森似乎感觉到气氛的紧张,一瞬间站起来,毛发都有些紧绷。李斯特轻声安慰它:“不要乱动,抖森,听我的口令。” 抖森这才按捺住冲动的势头,一双狗眼四处乱转,鼻子开始嗅着空气中的味道——此前只顾忙着闻烤肉香味。 天罗地网已经布起。 李斯特和马库斯对视一眼,各自提起弓箭,双箭搭载弓弦上,瞄准草丛。 随着一声断喝:“放!” 两人瞬间松开手中箭矢,四支箭矢从不同方向,电射草丛。马库斯并不知道魔兽的位置,因此箭矢略有偏差,但李斯特的箭矢,准头非常精确,就是瞄着魔兽的脑袋射。 噗嗤! 不出意外。 仅有李斯特的箭矢,其中一支射在魔兽的背上——关键时刻魔兽反应超迅速,扭动身体躲过危险袭击。 这一动,魔兽已经跳出草丛,背上一支箭矢,并没有射入太深。 它直接扑向就近的一名扈从骑士。 还敢还击。 “是暴土狗!”马库斯再度提起弓箭,抢先一步射击暴土狗奔袭的位置,挽救扈从骑士一命。 李斯特同样提弓射箭,口中同时下达指令:“抖森,瞄准猎物,释放魔法!” 第0124章 荆棘岭之王的末路 暴土狗,荆棘岭之王,强大的低级魔兽。 很可能与抖森有血缘关系——抖森的母亲已经死了,但是它的父亲,很可能就是面前这一只。 尽管有可能是亲戚,并不妨碍抖森在李斯特的命令下,发起进攻。 魔力从它的口中喷吐,越过空间阻隔,准确在目标地点汇集凝聚,形成土属性的魔法——岩石刺。 呼啦! 岩石刺从那只暴土狗腹部下的地面窜出,差点将暴土狗捅了一个对穿。暴土狗迅速闪身,躲过岩石刺,动作灵巧,再接再厉将四支射向它的箭矢也躲避开。然后调整姿势,再度向那名扈从骑士冲去。 扈从骑士得到喘息之机,已经做好防御准备,将骑士圆盾撑在身前。 但他耳边猛地听到领主大人的暴喝:“扎克利,翻滚!”身体不由自主按照声音的命令,向一侧扑倒,并在泥地上滚了两圈。 骑士训练课程中,马库斯一而再、再而三为他们洗脑灌输“领主至上”的思想,对于领主大人的命令,绝对服从。所以扎克利根本不需要大脑思考,身体已经产生条件反射,按照李斯特的命令行事。 这一次,服从指令救了他一命。 就在他原本身处的位置,一根粗大的岩石刺,从地面凭空刺出。如果扎克利不躲,这根岩石刺,将会狠狠地插进他的身体中,很可能是从某个关键部位插进去。 冷汗涔涔直冒。 扎克利艰难的咽了一口吐沫,心中对提醒自己的领主大人,更加感激。不过也没有多少时间给他去感激,暴土狗一击不中,再度向他扑过来,似乎就认准了他,非要将他咬死猎杀,才肯罢休。 “大人,你射箭,我冲锋!” 马库斯眼见弓箭并不能射中暴土狗,不禁高声喊道。 这样的指令,李斯特没意见——这一刻他完完全全化身合格的弓箭手,站在后排输出才是硬道理。 况且他还要指挥抖森释放魔法,负责提醒扈从骑士们躲避岩石刺。 任务很重。 战斗场面混乱中有着秩序,暴土狗固然凶悍,岩石刺神出鬼没,但在李斯特的魔力之眼观察下,它的一举一动都无所遁形。除了将一名躲闪不及的扈从骑士刮伤,其它几根岩石刺,根本没有取得战果。 大约十分钟周旋。 暴土狗的魔力已经跌到低谷,根据抖森每天释放魔法的经验,李斯特明白,这只暴土狗短时间内,很难再释放岩石刺了。 他豁然拔出红血剑:“冲锋,干掉它!” 座下骊龙马高高昂起头颅,四蹄狂奔,冲向被围住无处可逃的暴土狗。抖森也跟着一起冲锋,它可不懂得什么是同类相残,李斯特的命令,就是它的行为准则。 两名大地骑士。 十名见习骑士,再加两名打杂。 十四人围攻一只魔力耗尽的暴土狗,结局已经注定。所有骑士都练习过合击套路,牢牢站住自己的位置,最终由马库斯正面硬抗,李斯特抽空补刀。 “火龙钻之心!” 红血剑配合《火龙钻》的究极奥义,气势无双,将退路断绝的暴土狗,彻底笼罩在内。漫天火焰燃烧,那是李斯特的炸裂斗气。 嗷呜! 暴土狗惨叫连连。 荆棘岭之王,在人类的猎杀下,只能饮恨收场。 “并不费力,就倒下了。”李斯特平静收起红血剑,等待火焰熄灭,看一眼自己亲手杀死的魔兽,是什么样惨淡下场。 但就在众人有些松懈的时候。 火焰将散未散,一道焦黑的影子猛地从中窜出,从松懈的包围圈冲出去。赫然是本该被李斯特一记大招打死的暴土狗,它已经伤痕累累,甚至散发出淡淡的烤肉味道,却还有着奔跑的能力。 “追击!” 到嘴的肥肉跑了,李斯特怎么忍得住。 骑士小队顾不得收拾烧烤的摊子,全体追击出去。抖森更是一狗当先,紧追被烤焦的暴土狗。 “大人,小心,可能会遇到其它魔兽。”马库斯心情很阴郁,“没想到一只暴土狗,竟然这么难对付,诈死逃遁。也是我的大意,没有确定魔兽死亡之前,一点也不能松懈,它们很狡猾!” “魔兽确实狡猾,但是它活不了的,身体都快被烧焦了!”李斯特气势依然高涨,没有受到多少影响。 在战场上,他的确贪生怕死,习惯性躲在后方。 但一旦认准了一件事,拼尽全力也要完成,说要猎杀暴土狗,就绝对不会让它有任何喘息之机。 拥有魔力之眼,他已经可以洞察魔兽释放魔法的时机,这就等于,他面对的魔兽已经没有可以致命的魔法。 没有魔法的魔兽,与野兽无异! 荆棘林,他李斯特随处可去! 片刻后。 奔逃的暴土狗终于不逃了,它停在一棵植物面前,喘着粗气,烧焦的伤口处处冒血。扭头看了眼冲过来的抖森、和身后大批骑士,似乎做出决定,目光移到植物枝桠上结的一枚金黄色拳头大果实。 身体一跃,就要吃掉金黄色果实。 然而尖锐的破空声自身后传来,下一刻,暴土狗只感到自己身体被一股力量带动,硬生生往前多跳跃了半米距离。狗嘴擦着金黄色果实,咬了一个空,落地后,痛感袭遍全身,它再也坚持不住。 死掉了。 身后不远处,李斯特放下弓箭,松了口气。 “好畜生,真能跑……幸好及时赶到。” 魔力之眼已经发现那枚魔力凝聚的果实,血脉果实,显然并未成熟,如果这时候就被暴土狗吃了,属实浪费。 死掉的暴土狗尸体旁,抖森蹲下来,一双狗眼紧盯着金黄色果实,口水跟瀑布一样流下来。 它也感受到血脉果实的吸引力。 “抖森,住嘴!”李斯特呵斥一声,将探向血脉果实的抖森,喊了回来。 “汪汪!”抖森立刻冲李斯特摇尾巴,并不断的看向黄金色果实,显然它在向李斯特讨好,希望能吃到血脉果实。 “稍安勿躁,它还没成熟。”李斯特翻身下马,扫视一圈周围,确定没有其它魔兽后,这才将目光转移到血脉果实。 不知名的植物,大概属于某种蕨类。 独独结出一枚金黄色的血脉果实,显得有些突兀。 果实十分漂亮,滚圆饱满,除了颜色上是灿烂的金黄色,果皮下还有些许的晶莹质感。没有散发香味,也没有感受到魔力对外散发的迹象,但魔力之眼视野中,它内部蕴藏着厚重的魔力。 几乎达到凝固的实质状态。 “这是……血脉果实?”已经收拾好暴土狗尸体,并在周围检查一遍地形的马库斯,来到李斯特身旁,立刻低声惊呼起来。 第0125章 抖森的命运转折点 血脉果实的价值,马库斯有所了解——大贵族往往愿意花费上千枚金币,去换来一颗血脉果实的生长地点。 如果不是血脉果实有失败的风险,很可能会以龙币来计算价值。 他既兴奋又庆幸:“幸好我们及早发动清剿荆棘岭魔兽的动作,否则,等待血脉果实成熟,这只暴土狗很可能进一步突破,到时候更难猎杀了。” 正是因为这个道理,李斯特才要提前清剿荆棘岭。 他伸手摸了摸血脉果实,可惜这果实人不能吃:“看样子,这枚血脉果实很快就会成熟,暴土狗原本想要借此一搏,现在它属于我的了。” “大人,此等宝物,成熟后,必然会引来荆棘岭的魔兽。那些魔兽感觉敏锐,它们肯定就在这附近,等待血脉果实的成熟。” “这不是正好吗。”李斯特灵机一动,“我们可以拿血脉果实做诱饵,以逸待劳,在这周围设计陷阱。” “我这就带领骑士小队,布置陷阱!”马库斯振奋道。 骑士小队进入荆棘岭之前,准备十分充分,绳索、铲子、夹子都携带不少。猎户的本事,骑士小队们也学会很多——骑士不光要上战场冲锋,进入森林猎杀魔兽,也是骑士的日常工作。 马库斯是行家。 他在一些魔兽毕竟路线上,下了很多套索,这些套索是拦不住魔兽的,但突发一下,能够很好的阻碍魔兽行动。 猎杀,还是要靠他和李斯特输出。 做好全部陷阱,已经是傍晚时分。这期间,李斯特一直都呆在血脉果实旁边,等待着血脉果实的成熟。 同时也在思考,血脉果实是给抖森吃,还是给骊龙马吃。 抖森是低级魔兽,吃了之后,有可能进化为中级魔兽,当然,也有可能进化失败,但爆体死亡应该不会。 骊龙马是龙种野兽,吃了之后,有可能进化为低级龙种魔兽,同样有可能进化失败,甚至爆体而亡。 “还是给抖森吃吧,骊龙马是极为稀罕的龙种野兽,肩负着繁衍骊龙马群的重任,不能有失。”李斯特思量后,决定下来。 至于城堡里还有一只卷福,被他直接忽略了。 夕阳西坠。 篝火再一次燃起。 李斯特接过扈从递来的暴土狗前腿,穿在棍子上,准备烧烤,这是他的晚餐。他的身体素质一天比一天强大,斗气更是不断攀升。在大地骑士这个阶段,进步神速,比起普通大地骑士,不可同日而语。 原因无他,吃得好! 固然修炼要看天赋,但本质就是营养的摄取与利用。如果顿顿魔兽肉,恐怕就是一头猪,也能堆成魔力猪。 连吃都吃不饱,就算有超绝天赋,一样练不出斗气。 “汪汪!”抖森冲他叫喊,流着口水,垂涎他手中的魔兽肉。 李斯特拍了拍抖森的大脑袋:“这你可不能吃,它有可能是你爸爸的肉,即便不是你爸爸,也有可能是你叔叔、伯伯……反正多多少少会跟你有关系。”父子相残已经够残忍,再父子相食,伦理这一关,心中过不去。 所以抖森只能得到一只烤熟的野兔。 然后流着口水,看李斯特抱着暴土狗腿大快朵颐,自己啃着瘦不拉几的兔子。 “不用羡慕,你的好东西在这里。”李斯特指着血脉果实,这是抖森的重大机缘,“看着魔力已经趋近于实质,就快要成熟了,大概只在今晚。抖森,养精蓄锐,希望今夜之后,你能成为一只中级魔兽。” 中级魔兽,堪比天空骑士。 而且训练合格的魔兽,是可以上战场的,拥有一只中级魔兽,等于拥有一名天空骑士作为扈从,还是没有野心的扈从。抢夺战功,无往不利,身为中级魔兽的主人,只需要等着何时晋升爵位。 “抖森可以进化吗?”李斯特心中想到。 他不能断定。 世界上有各种强大的魔兽,但在珊瑚岛,魔兽基本全都是低级的,只有一只紫沙鳄。暴土狗号称荆棘岭之王,本质上依然是低级魔兽。是借机会改写血脉,还是失败白白浪费一枚血脉果实,很难判断。 “大人,您是否是要休息一会?”马库斯巡视一圈回来后,问道。 “不用了,偶尔熬夜一次,并无大碍。” 时间推移。 夜渐渐深了。 除了篝火时不时发出啪嗒声响,整个荆棘岭,只剩下风声和不知名的虫鸣,间或小动物的叫声。 抖森已经匍匐在李斯特脚边,发出均匀的鼾声。 李斯特靠在树干上,精神还算抖擞,盯着血脉果实。又是很长时间过去,李斯特目光骤然闪现过神采,精神为之一震:“快要熟了,我能感觉到,魔力快要从血脉果实中逸散出来,它已经到了临界点!” 他踢了踢抖森,把抖森弄醒。 又喊了一声马库斯:“马库斯老师,血脉果实要成熟了,让骑士们打起精神,小心应付可能的魔兽!” “要成熟了吗。”马库斯面色严肃,迅速通知骑士小队做好准备。 就在此时。 血脉果实陡然掉落,一阵逼人的香气,迅速扩散。 成熟了! 李斯特迅速捡起血脉果实,一把塞给抖森:“快吃,抖森,吃了它!”血脉果实只有几分钟的存在时间,浪费一刻就会散失一部分魔力,导致效果大打折扣。 抖森明白这是好东西。 狗嘴张开,囫囵吞枣一般将血脉果实吞下肚子里。 与此同时,施展魔力之眼的李斯特,已经注意到,周围有几道魔力影子,迅速袭来:“马库斯,敌袭!魔兽,正东、西南、西北都有!” 啪嗒! 啪嗒! 陷阱首先发挥作用,缠绕住两只魔兽。 马库斯一马当先,冲向正东的一只魔兽,这只魔兽不陌生,还是暴土狗!事实证明,荆棘岭的暴土狗,并非只有抖森一家。一时间风属性斗气狂暴输出,后腿被绳索套住的暴土狗,还没施展开,就遭到痛击。 它立刻释放岩石刺反击,逼迫马库斯不得不紧张闪躲,一时间无法杀死暴土狗。 西南方向的魔兽也被绳索套上。 几名扈从骑士咆哮着进攻。 李斯特拔出红血剑,看了一眼这只魔兽,是野猪形状,在荆棘岭中,野猪形状的魔兽只有一种,冬天曾经袭击过鲜花镇的雷牙野猪。这是雷系魔兽,牙齿会释放雷系魔法——雷击闪。 霹雳哒! 雷牙野猪毫不犹豫释放了雷击闪,一道闪电将树林照亮。 “闪退!靠近!撑盾!插剑!释放斗气!”李斯特一口气下达五条指令,扈从骑士们条件反射般撤退,靠拢在一起,同时撑起盾牌并将长剑插在地上,释放自己的斗气,附着在骑士圆盾上。 轰! 闪电如同一条鞭子,打在骑士圆盾上,顿时弹飞两名扈从骑士。 “啊!” “啊!” 两声惨叫。 第0126章 精英大地骑士的强悍 惨叫声令人心悸。 但两名扈从骑士落地后还能挣扎着爬起来,显然并无大碍,良好的应对,化解了强力魔法——针对荆棘岭可能遭遇的魔兽,全都演练过抵抗套路。 雷牙野猪就是其中之一! 闪退是为了等待雷击闪的衰竭,雷系魔法是衰竭最严重的魔法,距离越远,威力微弱,而且雷牙野猪释放雷击闪时,还会有比较长的准备。 靠近是为了分散雷击闪对单个目标的攻击。 撑盾是为了扩大雷击面积,保护身体。 插剑是为了将雷系魔法的威力,直接导入地下。 释放斗气,是为了用斗气化解参与的雷系魔法余威 固然还有两名扈从骑士被击飞,但能够让一群见习骑士,成功化解强力的魔法一击,已经是成功的战略。 “全体听命,游走打击!将雷牙野猪拖住,等我合击!”马库斯终于从暴土狗的岩石刺攻击中,腾出一丝注意力,赶忙对扈从骑士们下令。 他是战场指挥者,需要统筹整个局面。 “大人,还有一只魔兽!” “这只交给我!”李斯特声音冷冽,他有魔力之眼,远比其他人更安全,“不过是一条蛇类魔兽而已!” 红血剑上附着着火属性斗气,火焰缓缓燃起。 他已经冲向西北方向的那只蛇类魔兽——荆棘岭并没有记录过有蛇类魔兽,但不管有没有记录,这条蛇,李斯特必须面对。 抖森已经指望不上。 吃了血脉果实后,它就萎靡在地上,似乎陷入沉睡中。 “火龙刺!” 有着魔力之眼锁定对手,李斯特毫不犹豫发起进攻,红血剑化作一道血色箭矢,直刺蛇类魔兽的七寸。 七寸这个点,很明显是魔力交汇处,被他魔力之眼看得清清楚。 打蛇打七寸,这是蛇类最薄弱的地方,打实了蛇必死。 蛇类魔兽显然感受到自己受到致命威胁,似碗口般短粗的身躯扭动,躲闪攻击,同时张口就喷吐魔力。 李斯特飞身一跃,躲闪魔法攻击。 在他跳起的地方,漆黑的漩涡生成,迅速将地面上的枯草、落叶腐蚀成渣。 “黑魔漩涡!原来是一只暗影蛇!”他迅速辨认出自己正在猎杀的蛇类魔兽,是什么品种——暗影蛇。 暗影蛇是暗属性的魔兽。 多生活在沼泽地和阴暗潮湿的林地,会释放魔法“黑魔漩涡”。暗属性的魔力,本身就带着腐蚀效果,黑魔漩涡一旦被击中,能瞬间将人的身体腐蚀干净。这是很歹毒的魔兽,不过身体比较脆弱。 换成马库斯,说不定早被暗影蛇给阴断两条腿,然后任其吞噬。 但它遇到了李斯特,躲闪魔法轻而易举,剩下时间就是如何虐杀的问题。 “火龙钻之心!” 上手就是大招,漫天火雨直奔暗影蛇,打的暗影蛇盘成一团,连释放魔法的机会都没有。狮子搏兔亦用全力,李斯特从不知道什么叫省着力打,他的风格,要么后排输出,要么前排无脑轰轰轰。 噗嗤! 火焰点燃了暗影蛇的外皮。 灼烧带来的疼痛,疼得暗影蛇不断翻滚,试图将火焰扑灭。不知道是不是火焰的温度干扰了暗影蛇的判断,它竟然胡乱释放魔法,一小片区域里,被它接连释放了三个黑魔漩涡,却全都离着李斯特老远。 面对这样石乐志的暗影蛇,李斯特欣慰一笑,红血剑高高举起,对准蛇七寸,轰然挥下。 咔嚓! 一剑两段,暗影蛇就此成为两截。下半截疯狂扭动,上半截扭不动,只是蛇嘴还在一张一合。 魔法无法释放。 留给它的只剩下死亡。 “呼……”李斯特吐出一口浊气,有刹那间的失神,曾几何时,还是一名废柴,现在竟然轻松就杀死一只魔兽。 暗影蛇固然不算很强,但怎么都是一只低级魔兽,实力比拟大地骑士。 却在他面,只有被打的份,没超过十招,就斩成两截:“原来我已经这么强了,堪比精英大地骑士了吧。” 固然有魔力之眼洞察虚实,有红血剑增添威力,也足以证明李斯特变强了。 感慨只是一瞬间,下一刻,顾不得断裂的暗影蛇还在扭动,他就提着红血剑,翻身上马,直奔雷牙野猪——有些魔兽需要步战,有些魔兽适合骑战,雷牙野猪体型巨大,皮糙肉厚,需要借助战马的力量猎杀。 “冲锋!” 人马合一,斗气喷薄,红血剑划破空气,发出尖锐的颤音。 当他冲进战圈,雷牙野猪刚好准备释放魔法,但却被李斯特一招“烈火燎原斩”撞飞,血洒当场,魔法也被憋了回去。 不过雷牙野猪皮糙肉厚,并无大碍,爬起来又哼哼着要冲撞李斯特。 但它才跑了两步,身体又被撞飞,却是解决掉暴土狗的马库斯,人马合一发起了冲锋。他的左腿带伤,鲜血直流,显然是被暴土狗的岩石刺给擦了一下。不过这不影响他骑乘战马冲锋。 “大人,合击!” “我左你右,一人一轮冲锋,听我口令,让它放不出魔法!” “好!” 两人简单言语交流,李斯特便发起了新一轮冲锋,将雷牙野猪再度撞翻。不等雷牙野猪爬起来,马库斯又发起冲锋,将还未站稳的雷牙野猪,重新撞倒在地。 两名精英大地骑士,你一回合,我一回合。 配合逐渐娴熟,雷牙野猪再也没有爬起来的机会,雷击闪也无法释放,就这样憋屈的吼叫连连,身上一道一道伤痕增加,很快就被自己的血染红,再被地上的污泥染黑。 原本被雷牙野猪折腾的精疲力尽扈从骑士们,纷纷点燃火把,将战场围起来,防止雷牙野猪突围逃遁。 看着两名大地骑士,如此玩弄雷牙野猪,他们热血澎湃,恨不得自己亲自上场,如此蹂躏魔兽。 足足来回冲锋十几次。 马库斯座下战马都累得抬不动蹄子,骊龙马也大喘气,雷牙野猪才终于不再哼哼唧唧,躺在地上,进气没有出气多。 “终于杀死了。” 李斯特喘起粗气,雷牙野猪对大地骑士的威胁并不大,移动笨拙、魔法释放速度慢,很容易躲闪,但是它的皮太厚,只能靠软磨功夫来耗死它。 马库斯脸色苍白,左腿流血有点多,伤了元气,不过他还是第一时间吼道:“所有人不要愣着,快点打扫战场,我们准备离开这里!” 说完,他翻身下马,准备包扎自己的伤口。 但李斯特却忽然急促说道:“马库斯老师,我们遇到麻烦了,一二三四……一共七只魔兽,向我们包围过来。” 第0127章 抖森大战风刃狼 是风刃狼。 这群狡猾的家伙,没有第一时间前来抢夺血脉果实,却在一场大战后现身,想要渔翁得利。 先前三只魔兽,就让队伍忙得手忙脚乱。 现在一下子面对七只,又是在夜晚,状态也不好,很难再战胜这群风刃狼。 “大人,撤退吧。” 马库斯直接掏出分发在手的烟熏草火石包:“夜战对我们非常不利,陷阱阻止不了狼群,而且我的左腿受伤,没法发挥全部实力。现在点燃烟熏草,我施展《多重箭》掩护大人撤退,我们向主干道方向撤离。” 李斯特很干脆:“好!” 干时要轰轰烈烈,逃跑一样要干干脆脆。 打火石还没摩擦。 一声凄厉的狼叫声,刺破耳膜:“啊呜、啊呜、啊呜呜呜呜呜呜……” 李斯特转头一看,却是一直在地上昏睡的抖森,不知何时已经站了起来,仰起头,冲着天空学狼叫。 它的身体似乎吹气球一样膨胀,那是毛发下面虬结的肌肉鼓起,一双眼睛布满血丝,牙齿也变得更加狰狞锋利。 迅速施展魔力之眼。 李斯特看到,抖森的土黄色魔力,仿佛火焰一般升腾,看上去就是一只浴火的凶兽:“抖森!” 抖森听到李斯特的叫声,将头转过来,眼神中有片刻的迷茫。 下一刻,熟悉的画面闪过,耳边传来李斯特的指令:“进攻猎物!”它不由自主顺着李斯特手指方向,冲了出去。 那里,有两只风刃狼。 见到抖森冲来,慌忙撤退,但此时抖森的速度已经飞快,两步就赶上风刃狼,并且张嘴释放魔法。 一道更加粗大的岩石刺,从地面窜出,直接将其中一只风刃狼给串起来,肚子完全捅破,肠子和血一起漏出来。 “呜呜啊呜……”风刃狼发出惨叫。 其它六只风刃狼纷纷冲过来,向抖森扑过去,大战没有任何前奏,直接开战。风刃狼的风刃乱丢,遇到树枝、树干,直接切开,地面也被犁出道道沟壑。抖森的岩石刺则精准发射,每一次都能让风刃狼擦出点伤痕。 它就像是虎入羊群,威猛不可匹敌,风刃狼想要撕咬它,往往会被一巴掌拍飞。 即便被咬住,也只是破点皮而已,肌肉吹气球一样鼓起来,让它能有效避开风刃狼利齿的伤害。 然后它回头咬一口,风刃狼绝对受不了,惨叫着跳开。 血液在飞溅,魔法在飞扬。 狼狗大战,惨烈异常。 “抖森……进化了?”马库斯手捏着烟熏草火石包,微微颤抖,场面着实太壮观,暴土狗一挑六只风刃狼。 李斯特呼吸略显急促,他刚才看到抖森的眼神,那眼神仿佛不认识自己了。甚至隐约中有一股嗜血的戾气,那是野兽的本能,他毫不怀疑,抖森下一刻会攻击自己。 好在关键时刻,他没有慌乱,大脑依然清晰。 迅速做出了攻击指令,转移抖森的注意力。 果然如他所料。 抖森对他的指令属于条件反射,下意识就冲出去,进攻风刃狼了。只是让他没想到的是,抖森竟然一挑六,丝毫不落下风。 “我不知道,它的魔力很狂暴,也许是进化,也许不是进化,不管怎么说,它需要宣泄一番!”李斯特语气平静,却蕴含着丝丝冷漠,“马库斯老师,抖森似乎受到血脉果实,兽性大发,做好击杀的准备。” 如果抖森待会儿真的六亲不认,向自己发起进攻。 他绝不会手软。 马库斯重重点头,抽出弓箭,一边向完好的陷阱附近撤退,一边密切注意狼狗大战的现场:“明白!” 扈从骑士们站好队形,将李斯特护卫在中央。 静静等待。 战斗并没有持续太久时间。 狂暴无双的抖森,找到机会,岩石刺插死一只风刃狼,将狼群的包围圈破坏,然后就开始了自己的屠宰之路。猛地抓住一只风刃狼,不等风刃狼扭动身体逃窜,又一根岩石刺冒出,将对方扎穿。 它远比风刃狼更懂得如何使用魔法,岩石刺本就是适合偷袭的魔法,又被李斯特训练许久。 一只一只。 风刃狼被它残忍插死。 而它身上的狂暴气息,也渐渐平复下去,当准备杀死最后一只风刃狼时,竟然魔力告罄,没能释放出岩石刺。 眼睁睁看着风刃狼逃过一劫,头也不回向远处逃奔。 一时间它喘着粗气,忘记了追击。 但下一刻。 四支利箭飞射,将受伤不轻的风刃狼,钉死在地上。是李斯特和马库斯同时出手,捡了一个漏。 射死漏网的风刃狼,两人再度弯弓搭箭,瞄准了抖森。 没有射击。 李斯特轻轻对着喘气的抖森呼唤一声:“抖森,坐下。” 抖森一愣,嗜血的眼神闪烁,似乎已经不理解李斯特的指令,也不认识李斯特是谁了。就这样喘着气,盯着李斯特等人,没有任何动静。 李斯特保持射箭姿势。 心中五味陈杂。 驯养小半年,即便并非是当作宠物饲养,一样养出感情。他不希望就这样成为陌路,然后亲手杀死抖森——损失不仅仅是一枚血脉果实,还有很多美好的东西。 时间一点一点过去。 李斯特的心情也一点一点阴暗起来。 然而此刻,抖森却缓缓地坐下来,并冲他“汪汪”叫了两声。 一瞬间,心情豁然开朗,李斯特哈哈一笑,招手:“抖森,回来!” 抖森顿时摇着尾巴,瘸着腿,向他跑过来。翻身下马,摸了摸抖森的皮毛,抖森很配合的伸出舌头,舔了舔李斯特的手心。它的眼神已经退去嗜血的猩红色,重新恢复以往的灵动和飞扬。 马库斯露出了微笑,回身喊道:“打扫战场,清理猎物,我们回去!” 扈从骑士们从紧张的情绪中解脱,说着笑着,拾捡魔兽尸体,打包悬挂在马匹身上。这一战,南边的荆棘岭,恐怕再无一只魔兽了——荆棘岭已经被主干道隔开,修建栅栏,彻底分成南北不相通的两段。 “腿伤如何了?”李斯特询问。 马库斯一边包扎一边回道:“只是皮外伤,没有伤到骨头。大人,抖森这是进化了吗,它成为中级魔兽了?” “我不知道,它看上去……大了一些。” 第0128章 荣耀属于领主大人 抖森的确大了一圈,主要是肌肉发达不少,感觉是被血脉果实的魔力吹起来,有些浮肿的感觉。 “马库斯老师,你见过中级魔兽?” “没有。” “我也没有。” 中级魔兽可不是谁都能见到,就像珊瑚岛只有伯爵一名天空骑士,整座岛屿也只有紫沙鳄一只中级魔兽。这不是关在动物园里的鳄鱼,可以买票参观,中级魔兽的魔法已经不再是独独一种。 根据郁金香堡的记录。 紫沙鳄是水属性魔兽,曾经与骑士团试探交锋中,释放过三种魔法。 分别是“水箭乱射”、“水波盾”,以及非常强大的“水瀑布”,能在陆地上掀起十几米高的水浪,砸都能把大地骑士砸死。 所以。 抖森到底进化成中级魔兽了没有,李斯特不敢断定。至少从目前的状态来说,抖森还没有太大的改变,哪怕狂暴状态下,对风刃狼群也没有压倒性的优势——身上密密麻麻的伤口,就是证明。 “不管怎么说,血脉果实应该给抖森带来一些改变,潜移默化下,会让它的实力更加强大。”李斯特心中安慰自己,不要太纠结。 骑士队收拾半天,还没收拾好魔兽的尸体。 主要是那头雷牙野猪实在太大,估摸着有一头成年河马的体重,接近3吨的重量。马匹再有力量,也承载不了雷牙野猪。还有两只暴土狗,七只风刃狼和一条暗影蛇,今天的收获巨丰。 “先送一部分魔兽尸体回去,再将商队的马车拉来,这片荆棘林还有不少野兽的尸体囤积。”马库斯想了想说。 李斯特对此没有意见,普通小事,他懒得费神考虑。 现在只想回到城堡里,好好洗个澡,然后睡一觉。 回程途中,他召唤出烟雾任务。 “完成任务,奖励一颗血脉果实。” “任务:你已经发动进攻,决心清剿荆棘岭,为鲜花镇打造和平新环境,那么就一鼓作气,完成对荆棘岭所有魔兽的屠杀。奖励:骊龙马群的踪迹。” 新的任务,让李斯特精神为之一振。 奖励竟然是骊龙马群的踪迹——他一直怀疑,骊龙马是不是单独一只。按道理说岛上不会有马,但谁能保证就真的没马群呢,这毕竟是一个充满魔力的世界。没想到,烟雾任务直接给出了线索。 的确有骊龙马群。 这可是龙种马,价值不言而喻。 “原本清剿完南边荆棘岭,找到了血脉果实,打算歇一歇。现在看来,不能歇了,直接一鼓作气完成清剿工作,将我的骊龙马群迎接来!” …… 月亮早已经落山。 满天星斗,闪闪发光。 在星光照耀下,李斯特和他的骑士小队,载着满满的收获,回到城堡。 城堡点着灯,管家老卡特一直在等待,他不知道城堡的主人,何时会回来。按照李斯特临行前的吩咐,晚上未归,就不用等。可他还是会时不时从床上起来,来到窗户边,看一看外面。 然后,他看到了火把。 “是老爷回来了。”卡特心中莫名一松,赶忙穿好自己的衣服,敲响莫森太太的房门,“莫森太太,老爷回来了,唤起女仆们,为老爷准备洗澡水。让厨房赶紧准备宵夜,队伍已经踏上抖森大道了。” “好的,卡特先生,我这就起来。”莫森太太应答。 卡特又快速将男仆们一一喊起来,然后不断点燃灯火,让整个城堡从黑暗中苏醒——老爷喜欢光明,他总是说不要怕浪费蜡烛,现在有钱! 城堡迅速亮堂的灯火。 让骑马回归的主人,心情格外舒畅。 李斯特不禁想起一首歌——星星点灯,照亮我的家门,让迷失的孩子,找到来时的路。 感觉并不是十分应景,于是他又想起一首小诗——我达达的马蹄是美丽的错误,我不是归人,是个过客…… 好吧。 都不是很应景。 一时间找不到合适的、形容自己此刻心情的句子,总之很兴奋。来到城堡门口,仆人们已经列好队伍,迎接他。 “骑士荣光眷顾!老爷,看到您安全归来,我的心终于踏实了。” “不必挂怀,卡特先生,只是进了森林里打猎,没有遭遇危险。”李斯特挂着微笑,淡淡的说,“汤姆,带着我的扈从骑士,将商队的马车赶出来,等会再去荆棘岭,将猎杀的猎物全都拉回来……你们今晚会很忙碌。” “是的老爷,我这就去。”汤姆应道。 卡特看着骑士小队都载着猎物尸体,明白这将是一个不眠之夜:“为老爷效劳,是我们的荣幸。” “阿比太太准备夜宵了吗?” “厨房已经开始工作,我让阿比太太准备了整支骑士小队的份量。” “很好,等我们再次返回时,一定要开怀畅饮,庆祝今天丰厚的收获。”李斯特没有下马,“托马斯,将抖森牵过去,它身上有伤,给它包扎一下。” “如您所愿,老爷。” 李斯特看了一眼卸下来的猎物,又道:“卡特先生,通知高尔泰老师,他可以来分割这批猎物。城堡留下一部分,分给官员和扈从骑士的家属一部分,剩下一部分,供应海鲜铺,价格和海鲜一样即可。” 这些猎物说的是野兽。 至于魔兽,肯定不能这么处理——李斯特还没这么大方,魔兽除了卖钱,肉是他的专属食物,顶多举办宴会时,让属下们跟着捞点油水。 …… 连续两趟,终于将今天的收获全部拉回来。 堆放在城堡前面,如同小山。 一楼大厅热闹非凡。 难得一次逾越贵族制度,领主与扈从入座同一席。 今晚的夜宵堪比节日盛宴——李斯特让厨房将一整只暗影蛇做成蛇排,官员和扈从们,都分到一大块蛇排。 魔力充沛的魔兽肉,是大补之物,平时他们根本吃不到。借此机会,每个人都在大快朵颐,恨不得连餐盘都舔一舔。 在城堡外的抖森,也得到了一大块蛇排。 “骑士荣光眷顾着鲜花镇,眷顾着领主大人,勇气与智慧同在!我提议,让我们一同举杯,敬被骑士荣光眷顾的李斯特一杯,荣耀属于领主大人!”高尔泰端着盛满杜松酒的酒杯,主导着整个宴会的气氛。 交际、烘托气氛是他的特长。 其他人纷纷举起手中的杯子,高声叫喊:“荣耀属于领主大人!” 李斯特坐在主座上,脸上不再是公式化的贵族笑容,而是兴奋的笑意,享受这气氛。他端起面前的酒杯,朗声说道:“荣耀属于我,我与诸位同在!” 第0129章 速生刺荆棘 说是要一鼓作气拿下全部荆棘岭,但还是休整了两天,主要是骑士小队的队员们都有些轻伤,连马库斯的腿也受了擦伤。 拥有斗气,轻伤恢复很快速。 两天时间足够缓解身体上的疲劳,让伤口结痂。 李斯特身上无伤,睡了一觉,精神百倍,调整到最佳状态。并且兴致大发,在马场上纵马飞驰,狠狠的演练几遍《火龙钻》、《烈焰波》,并《多重箭》。这一次实战,收获了太多经验。 感觉自己体内的斗气,也暴涨一截,原本他只是一名娇嫩的贵族,大地骑士中的菜鸟。现在夯实了基础,大跨步迈向精英大地骑士。 比起马库斯,已经差不多能打个平手——经验还比不上,斗气量也不足,但有魔力之眼,有红血剑,真拼杀起来,难说。 “我觉得跟马库斯单挑,应该能五五开!”他自己估计。 转眼看到毛发光亮、正在马场上疯狂奔跑、好似浑身力气使不完的抖森,他又是一阵盘算:“有了抖森的帮助,马库斯绝不是我的对手,事实上我觉得单独一只抖森,都能跟马库斯五五开。” 吃了血脉果实的抖森,还看不出来血脉进化没有。 关于这方面的知识,还是太少。 但抖森的魔法量绝对是暴涨一截,以前一天顶多能释放十几、二十次岩石刺,现在可以从早到晚释放岩石刺,不敢说能放五十次,三十五次绝对不在话下。 为此,抖森大道的修路进度,都大大提升。 “抖森,释放魔法!” 呼啦! 一道岩石刺从地上刺出,比以前抖森释放的岩石刺,大了一半还多。一天所产生的石料,比得上以往三四天,俨然是一只小号的“岩石幼龙”——根据一本叫《佣兵天下》的骑士小说记载,龙幼年时期,有点儿像狗。 总的来说,见过血的抖森,实力变强一倍有余,但距离中级魔兽的实力,依然是天差地别。恢复能力倒是暴增,身上的伤口,已经快要彻底愈合。 “看抖森现在的表现,也不算浪费血脉果实了,至少比进化失败要好很多。” 对这一次清剿。 他是满意的。 暗影蛇的蛇皮,是制作皮甲内衬的上好材料,稍微有些火焰灼烧的痕迹,但总体还算完好,至少能卖个十枚金币。 两只暴土狗,一只浑身焦黑,只能留着给李斯特吃肉;另一只皮毛也被马库斯砍烂大半,卖不出多贵的价格。内脏可以卖给魔法师,但多半是留下来自己吃,现在城堡并不缺那么点金币。 雷牙野猪的两枚大牙,是上好的锻造材料,非常适合打造魔力装备,一根至少能卖五枚金币。此外猪皮也是制作皮甲的好材料,同样能卖十来枚金币,肉、骨头可以留着吃,也可以卖了。 再卖个七八枚金币不难。 体型巨大、皮糙肉厚,雷牙野猪浑身都是宝。 另外就是七只风刃狼了,因为是抖森猎杀,伤口不大,皮毛商算完好,每只卖个十多枚金币,不成问题。 估算的话,这批魔兽,能带给李斯特,至少一百三十枚金币。 “南边荆棘岭大概清剿干净,北边荆棘岭估计还有不少魔兽,能再收获一百多枚金币。清剿一次荆棘岭,不仅获得魔兽肉,卖材料换金币,又能磨练骑士小队,还能减少小镇威胁,是一笔划算买卖。” 账是划算,但魔兽只有这一茬,杀了就没了。 荆棘岭的荆棘林也将消失——他已经命令高尔泰,重新组建伐木队,让荆棘岭彻底成为过去式。 另外布莱尔这边也准备组建植树队,将会在荆棘岭外沿,种上速生毒荆棘和速生刺荆棘两种荆棘。 速生品种的荆棘,生长速度超快,只要有沤肥浇灌,一夜能长十几厘米。 其中速生毒荆棘经过培育,已经布满几亩地,随时可以挖出根部,对外进行移栽;“速生刺荆棘”在前不久发现,是烟雾任务的奖励——尖刺变异速生品种荆棘,枝干多刺,密密麻麻麻都是大大小小的尖刺,很恐怖。 这两种荆棘当做绿篱,对人的威胁不大,几锹就能铲个豁口,但野兽、魔兽绝对会感到绝望。 “其实荆棘林的乔木被砍光了,魔兽无法栖息,荆棘的防御作用已经不需要了。不过,为了让别人知道,荆棘岭是我鲜花镇的领地范围,还是种上一圈荆棘。” 分封时,伯爵说鲜花镇是李斯特的领地。 但鲜花镇从哪到哪,没有明确官方界限,同样的,荆棘岭在此前就是独立的危险地带,没有归属任何小镇。 李斯特将荆棘岭占据后,这就是鲜花镇的事实领地,属于合理利用漏洞。 “荆棘岭的面积,加起来至少有一个鲜花镇大,也就是说,我的领地将扩大足足一倍,至少能开垦出一半的土地做农田!”对于自己稍显土匪的做法,李斯特没有一丝脸红,心里还美滋滋。 如果是在李维斯继承爵位后,他这么干,说不定李维斯会翻脸——贵族对自己的土地很看重,亲兄弟也别想占便宜。 但现在伯爵是他的父亲,儿子合理利用漏洞,又一番辛苦打下荆棘岭,占点儿便宜,他又能说什么呢。 总不至于跟儿子斤斤计较这一点原本的“无用”之地。 喝一口新鲜的椰奶,李斯特扳着手指算算时间。 “今天是9月14日,伯爵9月19日生日,他已经和李维斯率领珊瑚岛骑士团,奔赴大陆发起冲锋,生日宴会不用举办……到这个月底,郁金香船队应该能回来,到时候我购买的五百名农奴,就能到来……” 他计划花费一个星期时间,将荆棘岭彻底翻一遍,猎杀所有魔兽。 再花一个月时间,将树木全部砍光,等农奴到来,迅速开垦荒田,赶在入冬前还能种一季冬小麦。 “五百名农奴,还是不够,这批魔兽材料卖掉,再从海鲜生意中拿出一笔金币,凑足六百枚金币,购买两千五百名农奴!” 此前。 五百名农奴,其中包含一百名手艺人,需要一百二十枚金币。 按照这个比例,六百枚金币,刚好能买两千名普通农奴,和五百名手艺人。 “不知道这一次开拓令,能不能让农奴便宜点,等李维斯的心腹弗兰克回来,我得跟他好好聊聊……战争总是带来无数难民,说不定还能买几名交不起赎金的骑士,直接组建我自己的真正骑士小队。” 第0130章 奇特的惨叫声 两天时间一晃而过,骑士小队再次出发,向北边荆棘岭行去。成功清剿南边荆棘岭,让队伍士气高涨,扈从骑士们稚嫩的脸庞也写上了一丝煞气。 然而,清剿队伍的主力,却不是扈从骑士,也不是马库斯或者李斯特。 而是抖森。 它变得好战且精力充沛,几乎不知疲倦,小到一只小松鼠,大到魔兽冰树蛙,都惨遭它的蹂躏。 尤其是冰属性的低级魔兽冰树蛙,蹲在树枝上,释放魔法“冰刀”,对着抖森乱轰。但是抖森竟然连爬树都自学成才,饶是冰树蛙一阵狂跳,还是被抖森扑住,几口咬死,连岩石刺都没使用。 荆棘岭之王的风采,已然成型。 “抖森就算不是中级魔兽,也距离不远了,大人,它的战斗力越来越强,我感觉,它还在成长变强。” 马库斯看到抖森叼着冰树蛙,摇着尾巴,屁颠屁颠把战利品放在骊龙马旁边,由衷赞叹道。 饲养一只有战斗力,并且忠诚勇敢的魔兽,实在太实用。 李斯特高兴的扔出一条油煎肉条,犒赏抖森——抖森嘴巴很挑,不吃生食,最喜欢吃油煎食物。 “我一开始以为血脉果实失败,没能改变它的血脉,它依然是暴土狗。但现在,一切都还不能轻易下结论。马库斯老师,你有没有觉得,进入荆棘岭两天过去,抖森的体型又大了一圈?” “的确大了一圈,现在的抖森,有老虎的体型大。” 成年暴土狗,顶多能比拟豹子的体型,现在的抖森,已经达到老虎的体型,而且还在继续生长。 李斯特挥挥手,抖森又窜出去,继续它的猎杀大业。 “不管怎么说,抖森才半岁,还没成年,已经这么强,等它成年后,中级魔兽以下,怕是没有对手。”魔兽发育普遍较快,但抖森明显更快。在城堡里,李斯特可从来没有亏待过它,大鱼大肉伺候。 比起普通魔兽在森林里,吃生食充饥,抖森一直都是吃熟食,营养利用率更高。三个月不到,就能释放魔法,半年就能与成年魔兽搏杀。吃过血脉果实,身体暴涨,魔力暴增,直接把低级魔兽按在地上摩擦。 等抖森成年,珊瑚岛魔兽,除了紫沙鳄,怕是没有抖森的一合之敌。 就在说话间,抖森又遇到了一只魔兽,这是一只巨大的雷牙野猪,后面还跟着四只小的雷牙野猪。 很可能跟南边荆棘岭的那只雷牙野猪,是一家子。 面对抖森,大野猪相当狂暴,可是抖森远比想象中要狡猾,直接周旋着扑过去,咬死小野猪。 不跟大野猪正面交锋。 等大野猪的魔法雷击闪狂轰滥炸,魔力消耗一空后,它才开始释放岩石刺,调戏大野猪。最终找到机会,将雷牙野猪撞倒在地,补上一根岩石刺,穿过雷牙野猪的脖子,送野猪全家团员。 马库斯握着弓箭,基本上没有施展的机会:“魔法释放时机,恰到好处,抖森的智慧很高,大人对它的训练,十分富有成效。” 李斯特同样无所事事:“它确实很聪明,魔兽依靠本能,它依靠脑子。”对抖森,他是越看越满意。 有了抖森,清剿任务和游玩一样轻松。 马库斯没有让扈从骑士们闲着,在遇到一只落单的风刃狼时,他让李斯特将抖森招回来,然后安排扈从骑士去围攻风刃狼:“这是一只年老气衰的风刃狼,它已经开始掉毛,应该是被狼群赶出来了,交给你们了。” 最终,拼着三名扈从骑士受伤,十名扈从骑士合力将这只风刃狼围杀。 猎物悬挂在树上。 队伍继续深入。 眼看就要到海边,也意味着北边荆棘岭快要被清剿干净,战果收获不是很丰富。只有一大四小五只雷牙野猪,一只冰树蛙和一只风刃狼,堪堪六只魔兽。野兽倒是猎杀了不少,但李斯特对此没兴趣。 吃惯了魔兽肉,野兽肉只算劣质食品。 “很可惜,荆棘林即将消失,鲜花镇再无魔兽栖息的环境,以后再想吃魔兽肉,只能去外面购买。” 清剿荆棘岭的收获,魔兽肉大概够他吃半年。 吃完之后,就得自己花大价钱,去购买魔兽肉食用了。 马库斯看得很开:“等荆棘岭被开辟成农田,城堡税收会大幅度提高,大人自然可以用金币购买魔兽肉。而且那个时候,黑色郁金香、火焰菇两种魔药也会带来大量收入,鲜花镇会越来越富裕。” “还是要开辟更多的收入来源,今后不仅要吃饭,还要培养骑士小队。”猎杀魔兽的成功,让李斯特野心滋生,“我希望下一次开拓令时,我的骑士们能为我取得真正的荣耀,领主需要更多土地!” 马库斯双眼放光:“愿为大人效劳!” “汪汪!” 抖森忽然叫喊起来,打断了领主与骑士的美好憧憬。 李斯特顺势施展魔力之眼,查看四周,接着,他看到了远处有魔力迹象,一只魔兽就潜伏在不远处。 “没想到都快到海边了,还能发现魔兽,抖森,上吧。” 得到命令,抖森一个箭步飞窜出去,直接冲向那只魔兽,它显然比李斯特更早感应到魔兽的气息。 李斯特等人,不紧不慢的跟过去。 可以听到抖森时不时的叫声,以及另一个狗叫声。 “没想到还有一只暴土狗。”马库斯从声音推断出,那只魔兽是暴土狗。 “很正常,暴土狗要在荆棘岭繁衍,不可能只有那么两三只。事实上我觉得,可能还有漏网之鱼——荆棘岭不可能只有一条暗影蛇,也不可能只有一只冰树蛙,甚至附近可能还有风游隼。” 顿了顿,李斯特又道:“当然也说不准,十八年前鲜花镇还没建成时,这里都是森林,被珊瑚岛骑士团清剿过一遍。暗影蛇、冰树蛙可能是那个时候的漏网之鱼……魔兽毕竟可以活不少年。” 比起普通野兽,魔兽的寿命更长。 理论上是可以活到现在的,暴土狗、风刃狼、雷牙野猪,都找到了繁衍对象,可以继续繁衍;暗影蛇、冰树蛙,大概很大几率会灭绝,但血脉和可能会继续延续,它们可以与野交兽媾。 魔兽与同种类的野兽之间,并非绝对有生殖隔离。 魔兽强暴野兽,生下魔兽种野兽,也是经常发生的事情——李斯特的坐骑火龙马,就是魔兽火烈马与普通马匹的后代。 物种的繁衍,总是起起落落。 有时候会进化,有时候会衰退,魔兽也不会永远是魔兽。 忽然。 李斯特觉得有什么不对的地方,他听不到抖森的叫声,只听到另一只暴土狗的惨叫声,但这叫声似乎有点不对劲——惨是惨了,但气息一直很绵长,不像是被抖森猎杀时,该有的惨叫声。 第0131章 被束缚的生育机器 等李斯特骑马靠近,看到了辣眼睛的一幕。 抖森竟然骑在暴土狗身上,不停的耸动,拉着舌头不断喘粗气。 胯下暴土狗应该是一只母狗,想挣扎却挣扎不开,只能发出阵阵惨叫。看到有人类靠近,它本能想要逃,但抖森只是用力压住它,凭借自己壮硕的身体,硬生生让母暴土狗,定在原地。 “哎哟……” 李斯特嫌弃的皱了皱眉,光天化日之下,竟然发生如此无耻暴行——是狗性的扭曲还是道德的沦丧?是性的爆发还是饥渴的无奈? 他扭过头,询问道:“马库斯老师,抖森应该只是半岁的幼犬吧?” “我们找到抖森的时候,它还没睁开眼,绝对是刚出生没多久。所以抖森不会很大,现在它绝对不会有一岁,最多七个月大。” “七个月的狗,就可以做这种事了吗?” 马库斯难得笑了笑:“大人,犬类和人类肯定是不同的,以抖森的年龄,确实早了一点,但是一岁前就开始交配的犬类,并不少见。只能说抖森发育的很好,加上血脉果实的刺激,它应该已经完全成熟了。” 李斯特以前在家乡养过狗,不过那是小时候的事情了。 况且农村的土狗,谁还管它什么时候发情,什么时候瞎搞。基本上都是一群土狗,有事没事就在一块串一串。 听到马库斯的解释,他也就放下了惊讶。 站在不远处,欣赏一出动作大片。 抖森的体力很好,从听到惨叫声,到它停止耸动,整整持续了二十分钟左右。但耸动结束,并不意味着,事情就结束了,两只暴土狗显然和普通狗一样,没有立刻分开,还连在一起。 “汪汪。”抖森似乎有点懵逼,叫了两声。 母暴土狗则停止惨叫,想逃,却拉不动抖森,只能干愣着,警惕盯着骑士们,随时有释放魔法的迹象。不过它和骑士们的距离已经超过释放魔法的范围,岩石刺没有办法突袭人类,奇怪的是,它也没突袭抖森。 “大人,需要趁此机会,将这只暴土狗射杀吗?”马库斯拿起弓箭,跃跃欲试,这个时候的母暴土狗,就是活靶子。 “别!” 李斯特立刻制止,万一母狗暴走,岂不是得把抖森拖死……他看过一个小视频,一只母狗拖着一只公狗从路边走过,步伐轻盈,公狗却跟死了一样。 “马库斯老师,想办法将这只母暴土狗活捉,养在城堡里。现在看来,抖森已经成年,可以繁育后代了,或许,我可以获得一群暴土狗。” “可是母暴土狗已经野性难驯,很危险。” “那就拴起来,用铁链子拴起来,周围二十米距离划为禁区,再砌上岩石墙。等它生产一批小奶狗之后,再将小奶狗拿走……不管怎样,珊瑚岛的暴土狗可不多,抖森总归是需要母狗的。” “也是一个办法。”马库斯点点头,回头对扈从骑士们道,“将撒网拿出来,吉姆、约克上左边那棵树,菲利普、肖恩,上右边那棵树,泽维尔、特瑞西,上后边那棵树……等会将暴土狗包围,它要逃,立刻网住它!” 骑士们顿时小心翼翼靠近,并向树上爬去,一人扯着网兜绳子的一端,做好撒网准备。 大约二十分钟后。 两只暴土狗自然分开。 母暴土狗当即就要转身逃跑,早有准备的马库斯立刻下令:“准备撒网!” 骑士们立刻将手中绳索扔开,一张大网顺势笼罩向母暴土狗,母暴土狗速度很快,但快不过骑士们早有准备。 直接被大网罩住。 它慌忙释放魔法,岩石刺一道一道刺破地面,但这些岩石刺只是把网顶开,并不能刺破大网。它挣扎着要跑,却被网越缠越紧,最终将它紧紧勒住,动弹不得。岩石刺乱插,直到消耗完自己的魔力,也无法脱身。 “汪汪!” 抖森在一旁干看着,既没有扑上去撕咬,也没有走开。只是时不时冲着母暴土狗叫唤一声,意义不明确。 “它的魔力应该耗干了,下去将它捆起来,先把嘴捆上。”马库斯试探几次,得出结论。 很快母暴土狗就被捆个结实,尤其是嘴巴捆起来,哪怕它恢复魔力了,也不能轻易释放魔法。 “呜呜……” 捆住嘴巴和四肢的母暴土狗,不停的愤怒低吼,然而它的命运已经注定——成为抖森的玩物,成为暴土狗的生育机器。 “汪汪!” 抖森摇着尾巴,围着母暴土狗叫唤,也不知道是不是在安慰对方。 “这差不多是最后一只魔兽了吧?”李斯特悄然召唤出烟雾任务,通过烟雾任务判断,是最直观的体现。 然而烟雾蛇文没有任何变化。 “任务:你已经发动进攻,决心清剿荆棘岭,为鲜花镇打造和平新环境,那么就一鼓作气,完成对荆棘岭所有魔兽的屠杀。奖励:骊龙马群的踪迹。” 他不禁皱眉:“还有魔兽?” 已经将荆棘岭彻底翻了一遍,有魔力之眼的辅助,按理说,视线范围内能找到的魔兽,基本上都找出来了。 看样子,是有魔兽,在他魔力之眼恢复的过程中,避开了清剿。 “大人,快要到海边了,是否回去?”马库斯询问。 李斯特略微思考,便道:“不着急,继续往前,去海边看看,我听科斯托说,这附近海边有深水港,正好查看一番,到时候尽早做规划,把鲜花镇的码头建起来。” “如您所愿。” 队伍继续行动。 抖森被美色所吸引,失去了狩猎的兴趣,全程围着被捆绑的暴土狗打转。好在这一路十分顺遂,野兽都没见到两三只,便来到海边。沿着海边走过一段艰难的石头路,便来到科斯托所说的地方。 这是一处数百米宽阔的乱石海滩,左边是岩石组成的山岭,右边也是岩石山岭。唯独中间这一片,只有大大小小的碎石,稍加清理,就能清理出一片平坦地。 科斯托没有说谎。 这里大型海港无法建造,中小型的码头,却是没问题。 在乱石间走了一圈,李斯特顿时有一套思路点亮:“回程我们直接向奶牛农场方向行走,将平坦道路先寻找好,让伐木队从这里开始砍树,尽早将道路开辟到这个地方。码头附近的石头,正好拉回去修路。” “这里,将是鲜花镇通向未来的起点。”他伸手在乱石海滩比划一圈。 …… 史料记载,一百五一年/那是一个夏天/有一位领主/在小镇的北海边/画了一个圈…… 第0132章 探索宇宙的一大步 因为任务还没有完成,所以李斯特回到城堡休整一天,继续带着抖森和扈从骑士们向荆棘岭出发。 准备将漏网之鱼,彻底猎杀。 那只母暴土狗还被捆着,为了磨去它的凶性,李斯特综合各人意见,决定饿它三五天,让它不能释放魔法伤人。与此同时,已经安排荆棘商队去北谷城订购铁笼子,它的命运注定在铁笼子里度过后半生。 或许有一天,它熟悉了自己的新生活,安心跟随抖森,还能重新获得自由。 “抖森应该可以搞得定它,毕竟抖森是差点就成为中级魔兽的存在!”李斯特对此很有信心,暴土狗或许并非群居魔兽,但臣服于强者是魔兽的一贯性格,况且还是一公和一母的存在。 “汪汪!” 远处追着自己尾巴转圈的抖森,有点头晕。 还是年轻! “既然它已经成为你的媳妇,是时候给它起一个名字了……它是一只暴土狗,也它是你的老婆,那么,就叫它‘土婆’吧!”李斯特认真起了一个名字,“抖森,你认可这个名字吗,如果认可,就叫两声。” “汪汪!”还在追逐自己尾巴的抖森,表示认可。 再次进入荆棘岭。 没有土婆吸引注意力的抖森,重新恢复荆棘岭之王的风采,一路上不断寻找野兽猎杀——都是一些落单的野兽,属于之前捕猎的漏网之鱼。 可惜。 又是三天时间过去。 并未找到任何一只魔兽,李斯特感觉自己的魔力之眼,都快熟练到能够无缝隙施展,全天24小时保持开启状态。依然没有看到任何魔力的迹象,仿佛魔兽已经隐藏到地表之下,开始过冬。 这个时间,正是夏末秋初之际,不可能有冬眠。 “所以,漏网之鱼藏在哪?”李斯特骑在骊龙马身上,看着不远处,正在热火朝天砍伐树木的伐木队,有些纠结。 任务不完成,自己想要的骊龙马群线索,就出不来——大概线索就在荆棘林中隐藏,可已经来回清扫两遍,依然没有线索,只能寄托于完成任务。 找不到就是找不到。 最终李斯特只能下令:“马库斯老师,你带领扈从骑士们,继续在荆棘岭训练,守护好伐木队,遇到魔兽能打就打,不能打就逃。” “是的,大人!” …… 烟雾任务是一个纠结难题。 破坏心情。 但这几天,也不是没有好消息,水晶工匠成功将所需要的凹凸透镜磨制出来,一共二十片。 李斯特随机组合实验,发现一片凸透镜一片凹透镜可以组成望远镜,两片凸透镜也能组成望远镜,更只是成像是倒立的。 他自然选择凸透镜和凹透镜组合,让铁匠铺的铁匠和木匠铺的木匠,合力打造镜筒。镜筒大约有一米长,嵌上镜片后,所能放大的倍数并不高,但李斯特已经很满意,将它命名为“李斯特望远镜”。 在夜晚里,他把望远镜对准了天上的月亮。 微调镜片的距离,月亮上阴暗不一的区域,顿时纳入眼睛中。然而让李斯特觉得奇异的是,他看到的月亮,外面竟然有一圈蒙蒙的光晕——对天文了解过皮毛的李斯特,迅速辨认出来。 “大气层!” “这个月亮竟然有大气层!” “有大气层,该不会居住着智慧生物吧?”他豁然想起来,这个世界对月亮,是有各种神异传说的。 有的传说中,不落光辉帝国的皇族,来自于月亮。 有的传说中,精灵王居住在月亮上。 有的传说中,月亮是龙的故乡。 更有的传说中,大陆最中央的山脉“穆拉高丁山”,顶峰有着通向月亮的魔法传送阵。谁能登上穆拉高丁山,点亮魔法传送阵,谁就能掌握月亮上无穷无尽的财富——这个传说有点像嫦娥奔月这种神话。 人人都知道是假的,但心里面又十分向往。 魔法传送阵——据说是上古魔导士研究出来、跨越时空的巨大魔法,只是很早就已经失传,只存在传说中。 穆拉高丁山则是大陆最高的山脉,不知几万米之高,凡人根本无法攀越到顶。即便骑着龙,也无法飞上最高的顶峰,半山腰无穷无尽的风暴,比威力最大的风系魔法都要恐怖,能将人连龙一起绞成碎片。 至于“穆拉高丁”这个名字,是外文翻译过来,准确说是古代的一种语言“月之语”。月之语是很久前“月亮帝国”的语言,现在已经没有国家使用。但很多国家的语言,都融合过月之语,甚至直接使用月之语的某些词汇。 穆拉高丁这个词汇,意译过来是“月光的守护骑士”意思。 有人说穆拉高丁山意味着——守护月亮帝国的骑士。 也有人牵强附会说,穆拉高丁山意味着——守护来往于月亮之间魔法传送阵的骑士。 不管怎样,“穆拉高丁山可以通向月球”,是人人知晓的传说。 “那么,这些传说,到底是真是假?以地球常识来判断这个异世界,已经不合时宜,月球是不是真的有‘人’,难说!”李斯特曾经是一位坚定的无神论者,现在已经变为不可知论者。 这个世界没有对神的崇拜,但有着各种稀奇古怪的传说,很适合不可知论的发展。 尽管搞不清楚月亮内涵。 在当天的晚宴上,李斯特依然高声宣布:“李斯特望远镜的发明,是人类探知宇宙的重大进步,它会将宇宙的面纱揭开,展现在我们每个人的眼前。” 他很兴奋自己的发现,想要与民同乐。 然而属下们纷纷争着去看望远镜,用望远镜观察月亮,反馈却有些令人失落。 高尔泰看着月亮,嘟囔道:“这就是月亮吗,好像真的挺漂亮的,它是一个大饼吗?为什么没有龙,也没有精灵王?” 布莱尔看着月亮,小声道:“月亮光太弱了,比太阳光弱很多,有些地方好像都快要熄灭了。” 他说的熄灭,是月亮上阴影比较重的区域,也许是地球月亮一样的平原,也许是真正的月海。李斯特望远镜倍数还是不够,顶多放大三十多倍,因此对月亮的观察,不够清晰,况且有大气层遮挡。 以赛亚没有看月亮,他想要看星星,然而月亮背景下,没有几颗星星亮着。 马库斯看完月亮后,脸上很平静:“大人,我们为什么要看月亮?” 无知的土著! 李斯特原本兴奋的情绪,已经消散一空,有种众人皆醉我独醒的孤独感。 好在他很会调节自己的心态,贵族的涵养让他迅速心平气和起来,程式化的微微一笑:“它不仅可以看月亮,也能看远处,有了望远镜,远处的景象便落入眼前,你可以用它去观察魔兽。” 马库斯眼睛猛地一亮:“的确如此!大人,您真是骑士荣光眷顾的荣耀之子,李斯特望远镜,确实是伟大的发明!” 第0133章 下午好高尔泰 李斯特望远镜,分为长筒和短筒两种,长筒就是用来观察月亮的望远镜,倍数能达到三十多倍;短筒是他准备为骑士小队打造的便携式望远镜,可拉伸,放大倍数顶多在十五倍左右。 二十片凹凸透镜,只能组成一副长筒、三副短筒,剩下的镜片都不合格。 他把镜片丢给了卡特:“卡特先生,找一找,看看哪一副镜片可以放大图像,到时候你可以用它来看书。” 卡特年老,视力有些不好,给他配一个放大镜,岂不美滋滋。 一副长筒,留在城堡;三副短筒,李斯特随身携带一副,马库斯的骑士小队得到一副,卡尔的巡逻队得到一副。 就此分配结束。 原本李斯特还打算高薪挽留水晶工匠布拉德,但对方毫不犹豫的拒绝了——鲜花镇固然在大发展,但比起珊瑚城,差距依然是巨大的,吸引不了这些拥有良好社会地位的自由民手艺人。 同样的。 以赛亚的家人来过鲜花镇看望他,但以赛亚劝说他们留下来时,他们毫不犹豫拒绝——他的儿子甚至直接说:“开什么玩笑,这里连个妓院都没有!” 高尔泰的家人也来过鲜花镇探望,住了两天,就离开了。 怎么说也是贵族,儿孙辈生活还可以,没想要来乡下居住。他的夫人倒是打算来鲜花镇定居,但被高尔泰拒绝,理由很高大上,鲜花镇太贫瘠不想让夫人受罪。 实际上是怕对方发现了弗莱娅的存在——弗莱娅的小肚子已经隆起。 “领主大人,听说您发明了可以看到很远地方的望远镜?”科斯托船长,在听闻消息后,急匆匆赶来城堡,“不知道鲜花号能不能配上一副望远镜?在海上航行,需要非常好的视野,望远镜能给我们提供巨大的帮助。” 很合理的请求。 李斯特有点纠结,适合航海的望远镜,大概就是城堡这一副长筒“李斯特望远镜”,但这是他用来探索宇宙的装备。 想了想,他说道:“科斯托船长,你先回去训练你的水手学徒,伐木队很快就会打通码头的道路,鲜花镇自己的码头即将建立,你可以先熟悉一下码头附近的情况。至于望远镜,会有的。” 打发走科斯托。 李斯特略带肉疼的取出一块水晶,递给托马斯:“等鲜花镇运输队回来,将它交给负责人,告诉他,请布拉德水晶工匠,雕琢两套3号、17号镜片。”3号、17号镜片,是组合长筒的镜片型号。 望远镜的事情,对李斯特来说,更像是玩闹。 研究出来之后,把玩没多久,他其实对望远镜就没有什么兴趣了——整天看月亮、看星星,根本看不出来什么宇宙运行的秘密。 所以。 他将抖森牵出去,去视察伐木队的工作,权作散心。 奶牛农场以北,大片的荆棘灌木丛,这里是荆棘虫草覆盖的区域,除了普通的荆棘,最多的就是速生品种荆棘——包括速生毒荆棘和速生刺荆棘——荆棘虫连环任务,不知道还有没有后续。 荆棘灌木丛再往东北方向,就是伐木队的工作现场。 现场热火朝天。 浓烟滚滚。 无数农奴挥洒汗水,砍伐大树。有的人拿着斧头砍断树干,有的人拿着锯条锯断树杈,有的人拿着砍刀劈砍枝叶,还有的人将树干堆放在一起,树枝堆放在一起,树叶抱走就地燃烧。 燃烧火堆,既是威吓野兽、魔兽,也是囤积草木灰,将来开垦荒田时堆肥。 文书小吏和巡逻队员,不断穿梭农奴之中,动辄呵斥、叫骂,督促农奴们认真干活。高尔泰、以赛亚、布莱尔、卡尔,各自指挥一大群农奴,维持现场的秩序。马库斯带着骑士小队,在外围认真巡逻。 见到李斯特到来,高尔泰小跑过来:“大人,下午好。” “下午好,高尔泰老师。”李斯特打声招呼,“小镇四分之一的人口,应该都在这里砍树,你觉得需要多长时间,能把荆棘岭的树木砍光?” “如果我们有足够的工具,只需要二十天,不,可能只需要两个星期。但是工具不够,大人,很多人共用一把斧头、一根锯条和一柄砍刀,这太耽误事。农奴们即便热情响应您的号召,他们依然无法发挥全力。” “我已经让鲜花商队从各个城市购买工具了,铁器太贵,骨器太脆……希望父亲能掠夺一批铁矿石,否则珊瑚岛缺铁的现状,始终得不到解决。” 没有金属,没有宝石,精灵数量也稀少。 贵族之所以热衷大陆争夺,而不是安稳守在岛屿,很多时候,也是迫不得已。如果他们有先知的视野,或许会发展技术来弥补这种差距,但他们没有,所以只能向大陆掠夺资源,弥补缺失。 雄鹰王国为何屡次惨遭蓝宝石王国骚扰?就是因为他们有白口铁龙,能生产大量的铁矿石。 钢铁,大概是所有金属中,最具备实用价值的金属。 所以钢铁岭王国只要号召战斗,蓝宝石大公立刻下达开拓令,贵族们一窝蜂冲上去——烧光、杀光、抢光。 李斯特有时候会想:“为何我总觉得,蓝宝石大公国,就是异世界的倭寇呢?” 仗着自己在海外立国,船队发达,便肆无忌惮的攻击大陆上的王国。抢了就跑,每年都重复这样的剧本,美滋滋。尽管没有什么技术含量,但每年还都能成功,伯爵去过大陆不知道多少次了。 一点一点累积出珊瑚岛如此大的家底。 “大人,因为伐木工作的关系,暂时小镇建设和道路修建,已经停工。马上就要秋收了,大麦屯、小麦屯的人手可能不够。” “等确定收割日期,再抽调人手回去不迟。”李斯特忽然想到什么,打量一眼高尔泰,“高尔泰老师,你跟着我到鲜花镇,多长时间了?” 高尔泰一愣,随即说:“大人3月9日分封鲜花镇男爵,翌日启程,当天下午就到达鲜花镇,今天是9月23日,已经过去六个月并两个星期。” “六个半月,一晃而过。” “但现在的鲜花镇,绝对不是六个月前的鲜花镇,处处散发着蓬勃朝气。” “没错,鲜花镇的发展,我很满意。”李斯特骑着骊龙马,缓缓行走,眼前的世界,已经于自己融为一体,“最令我满意的,是思想的改变,高尔泰老师,六个月前,你整天嚷着喝酒,现在知道先做完工作,再喝酒,甚至为了工作而耽误喝酒。” 高尔泰尴尬一笑:“年纪大了之后,人总是会懈怠,幸运的是我来到了鲜花镇,又找回年轻时的自信与拼搏。” “我很欣慰你身上的变化。” 李斯特看着远处说道:“可能再过几天,一批五百名农奴就会到来,我需要你做好安置方案。不是单独将农奴安排好就可以,需要一个整体的统筹,对鲜花镇未来的规划——以顾问的身份。” 听到“顾问”两个字。 高尔泰瞳孔蓦然放大。 第0134章 鲜花镇的顾问上任 蓝宝石大公国沿袭钢铁岭王国的制度。 骑士以骑士团长为首,官员则以顾问为首。 高尔泰作为李斯特的家庭老师,在分封制后,被伯爵指定跟随李斯特前往鲜花镇,他所想要的,就是顾问一职。 毕竟家庭老师说得再好听,也改变不了这是仆人的一员。 马库斯也一样,他也是家庭老师,但身份上依然是扈从骑士,属于仆人序列。甚至于,高尔泰本身就是贵族,尽管最低级的勋爵骑士,而他,连贵族都不是,平民中混得比较好的一拨而已。 “大人,您要授予我鲜花镇顾问一职?”高尔泰还有点不敢相信,来此地半年了,李斯特从未提过顾问,他都快死心了。 没想到喜从天降,猝不及防间,就被任命为顾问。 “怎么了,高尔泰老师莫非不愿意担任?” “愿意,当然愿意,怎么可能不愿意,哈哈。”高尔泰精神抖擞,眉飞色舞,“我随时随地做好为大人效劳的准备,治理鲜花镇务必身体力行,一定会对得起顾问的职责,绝对不会有半点松懈。” 李斯特说道:“最近的工作态度我都看在眼里,你是我的家庭老师,我信任你。鲜花镇是我唯一的封地,也是我争取荣耀的基础,它的重要性不言而喻,希望你能认真对待。” 高尔泰收起灿烂笑容,左手抚胸,郑重行了骑士礼:“如您所愿!” “鲜花镇交给你负责了,我的顾问。” “愿为大人效劳!” 没有什么隆重的任命仪式,鲜花镇只是乡下小镇,就这样简简单单的,选出了相当于一镇之长的顾问。 严格说起来,顾问顶多比政务官好听一点,高尔泰的实权,并没有增加多少——顾问可以任命小镇官员,听上去大权在握,但是,城堡就在隔壁,任何官员的任命也不可能避得开李斯特。 不过收入大大提高。 原本他一天10个铜板的工资,涨到了一天20个。收入提高,又能额外购买许多美酒,或者为他与弗莱娅的小家庭购买一些家具。 “顾问大人,恭喜!”以赛亚等人,纷纷向高尔泰道喜。 高尔泰意气风发,笑声不断:“为了李斯特男爵大人,为了骑士荣光的眷顾,也为了我们所有人的未来,让我们一起将鲜花镇,建设的更加繁荣富裕!” 人逢喜事精神爽。 担任顾问的高尔泰,在接下来的两天时间里,以饱满的热情,投入到工作中。除了管理具体的事务,他没有忘记李斯特的交代,对鲜花镇的未来规划,做一个统筹性质的安排。为此,他在晚宴时,提出了一项请求。 “大人,我准备再开展一次小镇人口普查,不,应该叫做小镇资源普查。首先清算出农田面积,规划好鲜花镇的农业结构,等五百名农奴到来,就能快速安排农奴们种田。其次调查商队商品贩卖情况,合理安排手艺人经营店铺。” 他挥舞着小叉子,顾不上贵族礼仪,激情的说:“来往小镇的商队,越来越多,鲜花商队和荆棘商队又能将小镇物产贩卖出去,我们的商业区很快就会繁荣起来,为城堡带来大量金币!” “很好的思路,高尔泰顾问,将这份计划制定更详细一些,再交给我过目。” “是的,大人。” …… 小镇行署门外。 科斯托正在来回踱步,时不时有路过的平民,与他打招呼,他也一一回应。现在的科斯托是小镇名人,名气来源并非他是鲜花镇第一艘船鲜花号的第一任船长,而是他孜孜不倦的求索态度。 几乎家家户户的年轻儿子,都被他拉拢过:“少年,你很有想法,跟我学航海吧!” 甚至那些年纪不大的单身汉,也被他拉拢过:“鲜花镇男多女少,你娶不上老婆的。不如跟我学航海,外面的世界女人无数,一趟船之后,就能让你娶上勤劳能干的大屁股女人,为你生很多儿子。” 大部分人,对科斯托的拉拢嗤之以鼻。 贵族带来的“大陆情结”让眼界狭窄的平民们对于大海,有着天然的畏惧与无知。 所以,无数次碰壁之后,科斯托仅仅拉拢到十名单身汉和十二名少年,跟着他学习航海,成为水手学徒。并且这属于免费教学,如果他要收学费,估计一个人都不会来,他还得时不时补贴几吨午餐。 如果不是领主大人固定支付他教学骑士小队的薪酬,他根本连一个学徒都收不到。 对大海的向往,让科斯托没有气馁,他依然热情高涨,训练这些年纪参差不齐的水手学徒。 可这两天,水手学徒一个都不来了。 科斯托着急上火。 哒哒哒。 马蹄踩着砂石路,发出清脆响声。 他顿时迎了上去,小镇的顾问回来了:“顾问大人!” “是科斯托船长啊,有什么事情吗?”高尔泰一副风尘仆仆的样子,脸色都被太阳晒得有些发紫。 “我的学徒们,全都去砍伐树木了,顾问大人,他们需要学习航海,而不是被抽调去做砍伐树木这样无关紧要的事情。” “抱歉科斯托,砍伐树木可不是无关紧要的事情,这是领主大人亲自交代下来,事关整个鲜花镇的未来发展。你的航海事业,可以稍等几天,反正也不需要出海,就当是你给自己放个假,我可是想放假都没时间。” 高尔泰并不重视科斯托,只想把他打发走——小镇种田都种不过来,哪有闲工夫去航海。 然而他低估了科斯托的决心,把“领主大人希望发展航海事业”挂在嘴边后,科斯托就跟高尔泰耗上了,高尔泰去哪,他跟着去哪,哪怕高尔泰回家。被逼无奈的高尔泰,只好答应他。 “我可以抽调你的十二名少年水手学徒,让他们继续跟着你学习航海,但成年学徒,必须砍树。” “可以!”科斯托赶紧应道,能挣来十二名少年学徒,已经满足。 “还有一点,少年们在砍树现场帮忙,两天一个铜板,这部分损失,需要你支付。” “哦天啊,我可没钱!” “难道你让少年们不挣钱?他们的父母会教你如何做人的,科斯托。” “航海事业是为了领主大人的荣光,难道小镇袖手旁观?这笔钱,小镇应该支付!” 又是一阵无赖的扯皮,最终高尔泰答应,伐木大会战期间,学徒损失的工资,由小镇代为补贴。 科斯托这才心满意足登上鲜花号。 面对十二名学徒,高声喊道:“涨潮时,鲜花号将向未来的码头航行,未来几天,我们会在码头周围度过!” 第0135章 科斯托的胡萝卜加大棒 “准备……准备好了……顺风换弦!” “收紧撩绳!” “顺下去,向下风航向!” “准备降帆!” “船桨室,左侧划桨!” “升前横帆!” 波浪微微起伏的海面上,鲜花号缓慢的顺着水流航行,走走停停,或者绕个圈,或者转个弯。船长科斯托的声音,自带大喇叭效果,在整艘船上不断响起,下达各种指令。十二名水手,手忙脚乱的控制着大船。 按照鲜花号的体积和吨位,十二名水手根本不足以操纵,满配是三十名水手。 三十个人的活,十二名少年来干,还是纯新人,压力可想而知,鲜花号的航行也断断续续,总是无法平稳驶向目标。 但不管怎么说。 在科斯托的指挥和教导下,鲜花号还是贴着海边,磕磕绊绊的向北边码头区域航行。半日后,教学一体的航行,顺利达到目的地。 这是一片乱石海滩。 鲜花号在海湾里停泊一小会,作为午餐时间,顺便训练水手们的游泳课。 “近海岸并不像人们传说的那样,海怪吃人,这里并不是海怪的生活区域!海怪都生活在深海处,近海航行基本上不会碰到海怪……当然,运气不好,在岸边晒太阳,都会被某只海怪爬过来吃掉。” 科斯托试图打消水手学徒们对深水的恐惧,但他的话术显然不合格,水手学徒们更不敢下水了。 在沙滩游个泳,都能紧张半天,何况这里的深水湾。 “船长,我们已经会游泳了。”有水手学徒,小声辩解。 “深水和浅水能一样吗,绝不一样,你们要克服对蔚蓝海水的恐惧,它会在关键时刻救你们的命!” “怎么会,我们在船上,绝对不会没事干跑去水里。” “笨蛋!在大海航行,海浪经常卷起水手,掉进海里,如果不会游泳,你连支撑到救援的时间都没有!” “那个,船长,我只是来当水手学徒的,我并没有要去航海的打算。” “没有这个打算,你来学什么航海,你当我科斯托是好糊弄的吗!”科斯托勃然大怒,指着水手学徒的鼻子,吼道,“我是领主大人任命的鲜花号船长,将来为领主大人出海贸易,你们就是第一批水手!你们可以糊弄我,但是你们敢糊弄领主大人?” 水手学徒们,唯唯诺诺。 顿觉上了贼船。 科斯托也是放弃好言好语相劝,直接威胁道:“我已经得到领主大人的授权,全权负责航海事宜,鲜花镇顾问大人也要配合我。你们记住了,谁敢逃避、违背我的命令,我会把你们交给卡尔大人的巡逻队!” 听到巡逻队的名头,少年们更胆怯了。 领主大人的确高贵不可侵犯,但都说领主大人是仁慈的化身,他们不害怕,只有敬畏。可巡逻队却是威名赫赫——李斯特一直想把巡逻队建设成“警民一家亲”的派出所,可惜没希望。 鞭刑等体罚的存在,注定了让人恐惧。 卡尔更是一丝不苟的执行规定,以回报领主对他的信任,但凡犯错的平民,直接抽鞭子就打。 一鞭不肯放水。 导致人人谈巡逻队而色变。 看到少年们的脸色,科斯托很满意,大棒挥舞完,他转而开始挥舞胡萝卜:“不要害怕大海,大海和陆地是一样的,我们能在陆地上种田,就能在大海上航行。出海是你们最正确的决定,海外有无尽的财富,还有胸部超大、屁股超大的女人!” “真……真的有大屁股女人吗?”一名少年克服恐惧,咽了口吐沫。 “当然,我曾经去过一个岛屿,那个岛屿刚刚结束战争,女人站成一排,人人挑选。我挑了一个屁股最大的女人……”科斯托以缅怀的口吻说道。 “后来呢,船长?” “后来?” “是啊船长,后来你跟那个大屁股?” “后来。”科斯托舔了舔嘴唇,“后来我给了她三个铜板,事实上只要两个铜板,就能舒舒服服过一夜,但我多给了她一个铜板。那高耸的山峰,给了我无与伦比的体验,我发誓,它能把你的脑袋闷在里面,窒息!” 科斯托用手比划了一个圆形。 很大的圆形。 让少年们瞠目结舌的巨大。 咕咚。 咕咚。 少年们纷纷咽口水。 “好了,休息结束了,该上课了,小伙子们!想要波涛汹涌的女人,就要好好按照我的要求学习,等你们成为合格的水手,你们一样可以花费两个铜板,度过美妙的一个夜!现在,跳水,游泳!” 少年们,顿时克服恐惧。 嗷嗷叫着向大海里扑去。 科斯托从怀中摸出一个木头酒壶,扒开塞子,美美的品尝一口——他明白这些少年想要什么,毕竟他也年轻过。 喝完一口酒,他回到船长室,从箱子里小心翼翼的拿出一根一米长的圆筒——这是昨天领主大人差遣仆人送过来的望远镜,领主大人将他的望远镜,配给了鲜花号。正是这支望远镜,让他了解到,领主大人对航海的看法! “他比任何贵族都渴望大海!”科斯托觉得自己的未来是光明的,一位向往大海的贵族,毫无疑问会支持他的航行。 也正是因为此,他才有底气,去行署跟顾问高尔泰软磨硬泡,争取好处。 捧着望远镜,走到甲板上。 晃晃悠悠的甲板,对他来说,比陆地还要平稳。他拿起望远镜,开始看向远处,那种远远的景物仿佛忽然间就来到眼前。 奇妙的转变,感觉十分不可思议。 “只有领主大人这样高贵的贵族,才能做成如此不可思议的物品!” 他看了会远处的海平面,又看了会远处荆棘岭的浓烟,再看看乱石海滩上几只海鸟行走,接着看看岸边上岩石山岭的峻峭。 忽然。 他的眉头轻轻一皱,看到了在岩石山岭被大海冲刷的山崖上,似乎有一个洞穴:“洞穴?这边的山岭并不高,也会有洞穴吗,会是什么岩洞?刚才好像有一只海鸟从岩洞中飞出去,会不会有海鸩?” 海鸩是一种鸥类海鸟,在海边山崖上筑巢,它的鸟蛋很受贵族的欢迎。 乃至于有些贵族会专门安排农奴冒着生命危险,去采集海鸩蛋。 “海鸩蛋可是贵族餐桌上必不可少的美味,如果我发现了海鸩集体筑巢的地方,将它贡献给领主大人,领主大人一定会很高兴,然后重重奖励我!”他感觉到自己兴奋起来,“这样我就有钱吸引更多水手学徒了!” 第0136章 同时释放两道岩石刺 为了海鸩蛋。 科斯托等少年们的游泳课锻炼完,立刻启程,开动鲜花号,磕磕绊绊向那边的山洞靠近。行到山洞不远处,已经可以看得清楚山洞的样子——并不大,毕竟山岭不高,扁扁的洞口像是一张大嘴巴。 里面也不深,一眼就能看得清楚洞里面的情况。 尤其是科斯托拿着望远镜,看得更清楚:“哦,天啊!竟然有白骨!”他看到洞里面躺着好几具腐烂只剩下骨头的人类骸骨,还有一些破破烂烂的东西,甚至有一条小船的残骸。 “抛锚!” “放独木舟!” 他大吼一声,准备下船划独木舟靠过去,看看山洞中到底是一个什么情况。 …… 城堡。 附近的龙葵田。 李斯特正在视察自己的龙葵。 “它快要诞生了,卡特先生,我的第九只精灵虫。”抚摸着含苞待放的大花朵,施展魔力之眼,看得很清楚,一团淡蓝色的魔力,从龙葵枝叶各处向着特殊的花朵上汇聚,孕育龙葵精灵虫。 “真是骑士荣光眷顾!我们都以为它已经不可能成活,但它顽强的活了下来。老爷,高尔泰先生说您是荣耀之子,我坚信这一点,是您的荣光照耀了龙葵精灵虫!” “也许吧,我的确很幸运。” 荣耀之子这种称呼,就像地球家乡的“文曲星下凡”,是一种形容性的头衔。李斯特不知道自己算是荣耀之子,还是其它什么之子,烟雾任务带给他远超常人的运气,这大概算是“骑士荣光眷顾”。 没有过分纠结这一点。 他只是淡淡的吩咐:“一定要经常照看它,一旦龙葵虫诞生,立刻通知我。” “请您放心,城堡里的男仆,除了夜晚,每一个小时,都会过来检查一次龙葵。”卡特回道。 “对了,土婆的喂水时间到了?” “出发时快到下午一点钟,现在的确到了喂水的时间。” “那就先回去。” 回到城堡,牵上抖森,带着仆人,开始去喂水。 土婆这只暴土狗,它的铁笼子已经定做好,并放在了距离城堡五百米远的地方,以铁笼子为中心,周围二十米外正在挖掘地基,将会兴建一道三米高的围墙。围墙顶部还要安装倾斜的挡板,以防土婆越狱。 不过现在的土婆,已经三天没有进食。 只等李斯特在场时,监督它的情况,让仆人过来给它喂一点水,防止它渴死了。 “呜!” 见到有人过来,躺在地上的土婆,软绵绵的爬起来,恶狠狠盯着李斯特一行人。它的凶性显然并未磨去几分。 “汪汪!” 抖森一个箭步窜过去,围着铁笼打转,不停摇尾巴,并冲着土婆叫唤,很是热情。 土婆对它却没有丝毫热情,回头瞪着抖森,继续发出呜呜的低沉咆哮。 “投食器还没有送来?”李斯特看了一眼笼子,询问身后跟随的托马斯,“连木桩也没有安放,办事速度太慢了。” 投食器是特别为土婆设计的喂食装置。 毕竟土婆不是抖森,随时会暴起伤人,为了防止这一点,把它关在笼子里。可终究是要为它喂食,不可能真把它饿死。所以,设计了一套投食装置,从围墙外面,利用绳索滑动,向铁笼子里投食。 同时铁笼子是可以拉动的,一旦笼子里粪便堆积多了,就把笼子连带土婆拉走,地面清洁干净后,再拉回来。 说起来复杂。 其实很简单,就是几根绳子的简单应用。 为了自己未来的暴土狗大军,李斯特很是用心设计一番。 “它一点魔力也没有了,事实证明,即便是魔兽,饿肚子状态下也没法凝聚魔力。”李斯特心中想到。 魔兽的魔力,一半是身体产生,一半是外界吸收。 可是饿肚子状态下,不但身体产生不了魔力,也没力气从外界吸收,彻底废掉——由此可见,营养对修炼的重要性。 “托马斯,喂它水。” “是的,老爷。”托马斯小心翼翼的拎着水桶,移动到暴土狗的铁笼子边,那动作,即便已经喂过好几次,依然手脚发抖。 “呜呜!” 土婆冲着他加大低沉咆哮的音量。 托马斯顿时手抖厉害,一水舀的水洒了一半,伸手往笼子里倒水时,土婆又是把头伸过来,这下子,水彻底撒个干净。 他低下头,慌忙道歉:“对不起,老爷。” “继续喂,土婆已经无法释放魔法,它只相当于一只野狗,记住这一点。” “是的,老爷。” 第二次,有了准备,托马斯终于顺利将水倒进够盆子里。土婆咆哮一阵,见吓不到托马斯了,便开始喝水。 等土婆喝完水,抖森已经在外面急的乱转。 它已经食髓知味。 李斯特干咳一声:“托马斯,将那边的铁笼子推过来。”铁笼子准备了两副,一副给土婆居住,一副用于送抖森进去。 怕土婆跑出来,铁笼子会对接在一起,再把笼子门打开。 因为昨天已经做过一次,抖森很配合的钻进小的铁笼子里,被托马斯等男仆推到大的铁笼门口。抽出笼子的铁门,两个笼子顿时对接在一起。抖森迅速窜进去,扑到土婆身上,开始用力耸动。 饿了三天的土婆,实在是无力抵抗。 半个小时后,一切结束。 只留下土婆躺在笼子里,狗眼将闭未闭,失神的看着被分成一格一格的天空,天边有白云自由自在的飘动。 另一边。 抖森精神抖擞,肆意在马场上撒欢,每天来一发,爽歪歪。 它的身体更强壮了,这种强壮是每一天都能被感受到的,肌肉没有一开始那么鼓胀,渐渐恢复暴土狗的正常身材,偏肥一点的流线型。但它现在的身长、身高,绝对已经超过成年老虎。 魔力也在见涨,一天已经可以释放四十五次岩石刺了。 李斯特越来越觉得,抖森说不定真有希望,向中级魔兽进化。所以给它的伙食也越来越好,几乎顿顿魔兽肉——这等于是拿金币在喂养抖森,抖森一天的食量,大概比七个李斯特吃得还多。 “每天至少一枚金币的伙食,抖森,你可不能辜负我的希望。”李斯特自言自语一句,随即下达指令,“抖森,释放魔法!” “汪!” 奔跑中的抖森,下意识叫唤一声,随即释放魔法。 噗嗤! 噗嗤! 两道岩石刺,同时从它的面前地表刺出。 “嗯?两道岩石刺同时释放?”李斯特见了,很是诧异,同时释放两道魔法,这等于是一种全新的魔法。 只有中级魔兽,才能释放多个魔法! 没等李斯特回过神,卡特管家的声音在身后传来:“老爷,科斯托船长请求见您,他说他在码头附近的山洞里,发现了一处宝藏。” 第0137章 老鼠发现的骏马岛屿 “宝藏?” 李斯特一听就兴奋起来。 当即招来等候在城堡的科斯托:“是什么宝藏?” “领主大人,是一座岛屿的航海路线,我在鲜花号试航途中,发现了位于码头不远处的山洞,里面有人类的尸骸。经过检查,发现那是一拨贩马的老鼠,被困在山洞中死了,他们临死前留下了贩马的地点,就在那座岛屿上!” 马贩子? 李斯特迅速联想到烟雾任务——骊龙马群的踪迹。 他放弃继续研究抖森释放新魔法的打算,当即道:“带我去山洞,我要亲自查探!”准备出发的准备过程中,他趁机召唤出烟雾任务,发现烟雾任务已然发生变化。 “完成任务,奖励骊龙马群的踪迹。” “任务:魔兽已经清剿干净,鲜花镇从未有过如此安全,作为领主,是时候大干一场,为鲜花镇实现跨越式发展,破坏环境又有何妨,请推平荆棘林。奖励:变异品种荆棘。” 魔兽彻底清剿干净。 荆棘虫连环任务也重新接上。 李斯特觉得今天真是一个喜庆的日子,就差喜鹊在枝头喳喳叫了。而很快,他就明白任务是如何完成——扈从骑士肖恩,带着一条死掉的暗影蛇,送来城堡。这条暗影蛇,咬死了三名农奴。 “伐木现场一度很混乱,不过在马库斯老师、高尔泰顾问等大人的镇压下,农奴们又投入伐木工作中。”肖恩汇报当时的场面。 燃烧的火堆并没有吓跑暗影蛇。 它接连突袭了三名农奴,最终被马库斯用弓箭击毙,随后农奴们惊慌失措,尽管被镇压下去,但工作效率不免出现动荡。 “肖恩,转告马库斯老师,继续加强对伐木队的保护工作。”尽管魔兽已经清剿干净,但李斯特却无法明确告诉别人,只能继续加强保护,“另外转告高尔泰顾问,死掉的农奴,赠与他的家人一户一枚金币。” 这个时候,金币是最好的安慰方式,也是刺激农奴们使劲干活的最佳途径——比任何威胁、鼓励话语,都要有说服力。 “是的,大人!”肖恩领命而去。 李斯特穿戴好自己的魔兽皮盔皮甲,带着贴身男仆托马斯,以及得到通知,前来充当扈从的罗姆·酒桶——领主出门,岂能没有扈从。 “领主大人,其实走陆路也能到达山洞,不过需要翻越山岭,攀爬一段陡峭的悬壁。乘坐鲜花号,最为便捷。” 科斯托向李斯特鞠躬行礼,开始指挥鲜花号启航。 收锚、划桨、升帆。 调转方向,缓缓在海上航行,有过一趟航海之旅,少年水手们,表现还算可以,比之前的行进速度大大提升,只用了二十分钟左右,就来到了山洞附近。放下独木舟,科斯托带着李斯特等人,进入山洞。 山洞很潮湿,与涨潮的海面几乎保持一平,所以会时不时被海浪推进来海水。 不过更靠里的地方,是干燥的。 此时是下午,夕阳已经翻过山岭,阳光不再能照射进来,显得洞穴有些阴暗。托马斯将早早准备好的蜡烛灯具点燃,为洞穴增加光亮。 “领主大人,这里有一艘小船的残骸,看它的造型,应该是大船上携带的接驳小船。被海水不断冲刷,只剩下一点儿木板了。”科斯托将小船残骸翻转过来,残骸直接碎掉,木屑散落一地。 然后,他又走到几副白骨旁边:“一共三副人类的尸骸,我检查过,还算完好,没有丢失太多骨头。他们有携带兵器,是骨剑,骨头很坚硬,但不是骑士剑造型,所以他们应该是一群老鼠。” 骑士,顾名思义,是骑马的战士。 骑士是战争的主力,是军队的组成,领主之间的战争,就是骑士之间的冲锋。但是,并非所有修炼斗气的人,都选择成为一名骑士——骑士是贵族制度下的产物,依然有一些人选择游离于贵族制度之外。 这些人,是走私者、是边缘人、是卑劣的阶层。 他们不服从领主的管理,不事生产,自由散漫,从事者违背贵族制度的行业——偷盗、抢劫、走私、拉皮条,或者接受雇佣,进行暗杀、贩奴等。 这些人,理所当然被称为——老鼠。 但他们自己称呼自己为——游侠。 “老鼠么。”李斯特没有多少触动,他对老鼠并不陌生,自己与李维斯合作贩奴,就少不了要跟老鼠合作。 贵族痛斥、贬低这群人为老鼠,但不妨碍他们与老鼠合作。毕竟很多肮脏的勾动,贵族不好亲自动手,便需要老鼠出面。蓝宝石大公国出没的海盗,也属于老鼠——基本上都是贵族假扮。 或者说。 老鼠就是贵族的另一张皮——普通人可没那么多营养去修炼斗气,只有贵族才能豢养出老鼠。 李斯特认为,郁金香家族,也有自己的老鼠。 作为伯爵次子,他无权知道而已。 “还有更多显示他们身份的东西保存下来吗?”李斯特拿起一柄骨剑,询问。 这柄骨剑应该是魔兽的骨骼锻造,造型比较弯曲,与骑士剑的长直截然不同,更适合近距离的短兵相接。 大自然长期的腐蚀,骨剑早已经没有任何魔力痕迹。 “他们的衣服、包裹早都腐朽了,这里的潮气很大,根本保存不下来。只有这些刻在墙壁上的蛇文,保留下来。”科斯托指着山洞的洞壁,说道。 托马斯将蜡烛灯具靠近。 照亮洞壁上的蛇文。 蛇文已经模糊,分成两大段,仅仅能辨认出部分。 “我受□重伤,快□死了,斯威特□内鬼……眼线,绿光号□□凿沉□,□□□带走骏马,但是他低估了我,□□□杀了。□走不出□□□,□□□陡峭,马……背上的信,你们能赶来。” “骏□□□岛屿□航海图……我的家人,告诉莫丽□,我爱她——卡斯帕·铁□。” 其中“□”是单个蛇文字迹看不清楚,而“……”则是一整段蛇文都看不清楚。 连蒙带猜,勉强可以猜测出这两段说的内容。 李斯特稍稍琢磨片刻,便弄清楚一个大概——马贩子中有内鬼,似乎叫斯威特,他凿沉了大船,想要带走骏马。结果内卡斯帕反杀,但卡斯帕受了重伤,临死前将马送走,并在马背上绑了一封信。 然后留下了航海图。 再对照烟雾任务给出的奖励,李斯特已然明白:“很显然,这群老鼠,找到了骊龙马群生活的岛屿,他们应该是为郁金香家族工作的老鼠……我的骊龙马,就是那匹被卡斯帕送走的骏马!” 想到这里,他的目光不禁转向蛇文旁边的一副航海图。 航海图的雕刻痕迹十分深,显然卡斯帕刻画的时候,用了大力气。即便旁边的蛇文都快腐蚀看不清楚,航海图依然清晰。 第0138章 黑马岛封地攻略 明白了宝藏的意义。 李斯特强忍着兴奋,平淡询问道:“科斯托船长,这副航海图你看得懂吗?” “领主大人,这副航海图是通用航海图,没有太复杂的内容,应该是这名老鼠本身并不精通航海,因此航海图的路线我完全看得明白。”科斯托自信的说道,看上去扭曲抽象还有奇怪符号的航海图,根本难不住他。 “那么,生活骏马的岛屿,距离珊瑚岛很远吗?” “从航海图的显示来判断,岛屿在珊瑚岛往北约一百三十公里距离,以鲜花号5节的船速,大概需要十四个小时,能航行到骏马岛屿,不遇到洋流和风暴的情况下。”科斯托扳着手指,计算一番,回答道。 李斯特数学还不错。 根据科斯托的介绍,稍稍估算,就得出了一节大概是两公里每小时不到的速度,鲜花号的速度大概是九公里每小时。 还不如骑自行车的速度快。 他朦胧记得,台湾海峡最窄的地方,好像只有一百三十五公里,也就是说,珊瑚岛和骏马岛屿之间,隔着台湾海峡的距离。 “科斯托船长,鲜花号什么时候可以出海航行,前往骏马岛屿?” “领主大人,如果只是单纯出海,水手学徒们已经可以胜任,毕竟骏马岛屿的距离并不是很远,属于近海航行范围。但是水手们经验太少,一旦遇到风暴,他们将无所应对,出事概率极大。” “如果全力训练,多久可以出海?” “如果领主大人可以让我固定招手三十名水手学徒,每天坚持训练,一个月内,我就能让鲜花号启航出海骏马岛屿!” 李斯特瞬间做出决断:“我会让高尔泰顾问全力配合你,一个月后,出发骏马岛屿……给岛屿起一个名字,就叫黑马岛。” 科斯托激动道:“愿为领主大人效劳!” “将这副航海图印刻下来,然后将洞壁的图画擦去。” 等做好了这些,鲜花号返航。 …… 夜晚。 城堡的晚宴上,总结一天的工作,这已经成为惯例。李斯特不是小气的领主,不介意属下在城堡里蹭吃蹭喝,这也是一种拉拢人的手段。 “大人,如果老鼠遗留的线索是真实的,我们必须尽早控制住黑马岛,以防被其它势力占据。然后尽早获得战功,得到分封,将黑马岛划为大人的封地。战马资源比任何资源都重要!”马库斯严肃道。 鉴于蓝宝石大公国荒岛比较多的情况,立功领主可以自己指定荒岛作为封地。 没有获得分封时候,这碧波海的所有荒岛,理论上都属于蓝宝石大公所有——可以选择偷偷经营,这是默认的一种潜规则,一旦大公选择荒岛作为封地分封给某位领主,必须立刻让出来。 不过这种偷偷经营荒岛的情况还是很少的。 第一贵族不缺少土地种田,缺少的是精灵和金属;第二荒岛经营的消息很难保证不会走漏,一旦经营到一定程度,难免大公强行将岛屿分封。理论上,岛上一切产物,都会转为另一位领主所有。 所以偷营荒岛,得不偿失。 譬如郁金香家族,获得珊瑚岛以来,开垦二十年,依然有三分之一的土地是未垦荒地。 鲜花镇在李斯特到来之前,也有很大部分是荒地,没有人耕种——截至目前为之,依然有不少地方是荒地,更别说荆棘岭有待开发。 “消息必须予以封锁,所有知道消息的人必须严重警告,否则黑马岛必然会被别的领主抢占。” 高尔泰同样严肃的说道。 他和马库斯都很清楚,战马对贵族的重要性,尤其是骊龙马这种血统优异的战马,在战场上,对骑士的实力发挥,有着至关重要的辅助作用。 可以很直观的说。 战场冲锋时,一名精英大地骑士骑着驽马,真不一定能打得过骑着骊龙马的普通大地骑士。 “那么,消息仅限于在座各位,以及科斯托、罗姆和我的男仆托马斯。”李斯特从善如流,“等水手训练完成,他们和他们的家人,直接迁徙到黑马岛生活……当然,首先得看看黑马岛是什么环境。” 高尔泰乐观道:“能养育出骊龙马这样神骏马匹的黑马岛,一定是一个平坦的绿色岛屿,我觉得它的面积肯定很大,也许容得下一名伯爵。” 李斯特切了一块魔兽肉,咽下去,似乎只是顺口一说:“不管它有多大,注定会是我的岛屿……高尔泰顾问,训练水手的事情,你要积极配合科斯托,能满足的尽量满足。” “我明白!” …… 黑马岛的骊龙马群,开始秘密张罗攻略。 伐木队的工作依然大张旗鼓,数百人在集体砍树,受到工具限制,单人效率可能不高,但总体进度很快。 北边荆棘岭的树木,在短短五天时间里,已经砍伐了大概三分之一。 码头周围的一大片荆棘林,都被砍光,只剩下少许的几棵野果树。 要完成新的烟雾任务,大概还需要大半个月时间,这个着急也没用。自打高尔泰当上顾问以来,工作热情高涨,积极主动太多,导致李斯特很多时间里,又变得无所事事起来。于是驯养卷福,成为他现在的研究课题。 卷福的羽毛逐渐强硬,体内魔力也渐渐充沛,如果不是脚上拴着链子,恐怕已经要学飞了。 “老葛朗台,偌大一个珊瑚岛,真的连一名驯鹰人都找不到?” “领主大人,我已经让鲜花商队的人,在各个城市甚至小镇打听,的确没有会驯养鹰隼的手艺人。”来城堡述职的鲜花商队队长老葛朗台,回道。 “继续打听。” “是的,领主大人。” 打发走老葛朗台,李斯特揉了揉脑门,尽管卷福“嘎叽”、“嘎叽”的叫声很讨人厌,但毕竟是一只从小养大的魔兽,只是留着杀了吃肉,太可惜了。 不过并未因卷福烦恼太久。 照顾龙葵男仆,回来报告好消息:“老爷,龙葵精灵虫诞生了!” 迅速赶到龙葵田,李斯特见到了浑身黑乎乎、发亮的龙葵虫,仿佛黑色的宝石,很有意思。 简单用玉粉勾引,龙葵虫就一口咬中李斯特的手指,契约成功。 他的第九只精灵虫,终于入住城堡。 然而好消息还不止这一个,就在他重新回到城堡时,从珊瑚城赶来的骑士,为他送来了重要的消息——珊瑚岛商队回来了,李维斯的家庭老师弗兰克,请他前去珊瑚城接收五百名农奴。 第0139章 五百农奴到来 农奴的到来,让小镇官员们都很振奋,眼下正是用人荒。 李斯特也做好准备,前往珊瑚城,交接这五百名农奴。夏末秋初的天气尽管还有些炎热,但太阳已经不是那么毒辣,穿上象征贵族的夫拉克·阿比埃,还能忍受。 现在,他已经不用骑马。 城堡刚刚购买了一辆崭新的四轮马车,仆人们很仔细的装点一番,在车顶插上一面旗帜,绣了一朵紫黑色的郁金香。 郁金香家族有自己的旗帜,就是一朵鲜红色的郁金香。那是家族孕育出第一只郁金香虫的郁金香品种,可惜那只郁金香虫只进化到小精灵,就老死了。现在的郁金香大精灵,是从魔药郁金香中孕育出。 李斯特已经分封,不再是郁金香家族的正式成员,所以红色郁金香旗帜,不适合再使用。 他便选择了黑色郁金香作为自己的旗帜。 鲜花商队、荆棘商队来往行商的车队旗帜,都是黑色郁金香。 在珊瑚岛,这大概已经为所有人所熟悉。见到黑色郁金香旗帜,就明白是伯爵家的老三、鲜花镇男爵、最近风头很盛的李斯特。 黑色郁金香号。 是这架崭新马车的名字。 赶车的马夫是独眼巴顿,马匹不多,他的工作量很轻松,顺便干起了赶车的工作,也能够去珊瑚城见见世面。 “老爷,这是按照您的吩咐,挑选出来最健康的一株龙葵,连着土一起挖出来,放在花盆里。您看,它的果子有青色的,还有成熟的黑色的,这边还在继续开花,老夫人一定会喜欢的。” “很好,浇点水,放进马车里。”李斯特示意。 龙葵虫来源于佩内洛普夫人养的龙葵,多多少少要表示一下,所以李斯特重新弄了盆龙葵给老太太。 礼尚往来。 顺便显摆一下自己的本事,谁让这老太太总是嫌弃自己呢——就因为长得帅了点! “老爷,您要带着抖森吗?” “带抖森四处转一转,它现在是我的忠心护卫,大地骑士完全不是它的对手了。”李斯特得意的说道。 对于抖森,他很满意。 血脉果实没有浪费,它已经可以同时释放好几根岩石刺,最多的一次,一次性释放了六根岩石刺。 综合马库斯、高尔泰等人的看法,大家一致认为,现在的抖森,属于中级魔兽!可能在中级魔兽中比较弱,尤其是对比可以碾压珊瑚岛骑士团的紫沙鳄,抖森只能算是一只菜鸟。但中级魔兽就是中级魔兽。 它超越了低级魔兽的桎梏,可以释放两种魔法——岩石刺和“多重岩石刺”。 而且它还有成长的空间,满打满算,也不过七个月大。说不定成长一段时间,它会领悟更多的魔法。 拥有了抖森,他在珊瑚岛,基本上可以横着走。 卡特看着威武雄壮的抖森,有些调笑的说:“带走它也好,免得总是围绕着土婆打转,马库斯先生说,土婆差不多也该怀孕了,它们不适合再一起交配。” “的确,现在抖森正在长身体,不能掏空了身子。”李斯特严肃的说,“另外,对于土婆,从现在开始,营养要充足供应……如果确定它没有怀孕,再切断供应,磨掉它的凶性,是必须的。” 连续饿了这么多天,偶尔才能吃一顿,吃完了还得被抖森强暴。 土婆的日子过得相当痛苦,凶性也一点一点消磨,见到李斯特等人到来,它已经不再选择咆哮,只剩下畏惧了。 魔兽再聪明,也只是野兽的一种。 温水煮青蛙的手段,完全可以让土婆畏惧李斯特等人,哪怕将来它恢复实力,也不敢反抗李斯特等人——就像马戏团的狮子,从小被饲养员鞭打,既不敢逃,也不敢反抗,一点兽王风采都没有。 鉴于土婆迅速服软的态度,李斯特得到许多灵感。 他渐渐有一个模糊的思路,准备施展在卷福身上,这只越吃越肥的风游隼,是时候过点儿苦日子了。 衣服穿好,马车准备好。 高尔泰也带着以赛亚、布莱尔和罗姆·酒桶,赶了过来,随行的还有几名文书小吏,他们要跟着一起接收农奴。 与此同时,马库斯也赶了过来:“大人,不需要骑士小队跟随吗?” “不用了,马库斯老师,伐木队的工作同样重要。” 简单话别。 车队启程。 尽管有着大地骑士的强健体魄,李斯特依然觉得坐马车比骑马舒服得多。四面车窗都被打开,一路吹着风,颠簸着摇晃,都快把他晃得睡着了。期间抖森也想上马车舒服舒服,但被李斯特硬生生踹下去。 “一只狗,不跟着车轱辘跑,还想乘车,岂有此理!” 其实主要原因是抖森太大只,钻进车厢里,李斯特就被挤得没地方伸腿了。况且它的体重也接近八百斤,一上车,前面拉车的两匹驽马就累得喘气。 从荆棘岭的道路离开,就进入了珊瑚岛普遍的土路。 灰尘很大。 抖森跟着车队跑了一会,就变成了抖灰,李斯特赶紧戴上口罩,拉下车窗的帘子。在上午十点左右,车队顺利抵达珊瑚城。 “高尔泰顾问,你带着布莱尔、以赛亚,先去与弗兰克先生洽谈交接事宜,我先去看望我的祖母。” “如您所愿,大人。” 就此分开,马车继续向珊瑚城边上的独立小城堡行去。当城堡里的仆人看到马车上飘荡的黑色郁金香旗帜,便明白是谁到来了,管家迅速带领仆人迎接出门。 “李斯特少爷,见到您真高兴。” “祖母呢?” “老夫人正在城堡里,与李薇拉小姐聊天,今天早些时候,李薇拉小姐来到城堡,与老夫人做伴。” “姐姐也来了吗。”李斯特并不意外。 因为他已经看到城堡门口,停着一辆插着特殊图案旗帜的马车,那是李薇拉的马车。旗帜的图案是她自己设计——据说是温泉、飞禽、郁金香、女爵士的抽象组合体,但李斯特真没看出来。 他一边进城堡,一边对男仆汤姆道:“将抖森照顾好,不要让它随便伤人。” “明白,老爷。”汤姆牵着抖森的绳子,显得有点紧张,之前照顾抖森,是托马斯的工作。 今天托马斯要贴身跟随李斯特,抖森便落到他的头上。 他的力气束缚不了抖森,只能勉力维持。 好在抖森被训练的很听话,李斯特不让它乱走,它就不会乱走。 “瞧瞧,瞧瞧,是谁来了。”见到佩内洛普夫人的时候,不等李斯特打招呼,老太太就已经呼唤出来,“李薇拉,我就说过,这小子跟李维斯那小子之间,肯定有私下里的牵扯。商队才归来,他就迫不及待到来了。” 第0140章 牛角学院的小雪莉 “祖母您有一双可以看破一切的眼睛。” 李斯特笑了笑。 他与李维斯之间的勾当,倒也没有特别隐蔽,想知道的人并不难知道。至少伯爵是肯定知道他们俩的贩奴计划,珊瑚岛上的事情只要伯爵想知道,他随时可以知道。 李薇拉看着愈发出众的李斯特,十分不满:“李斯特,鲜花商队的海鲜生意,已经做到了我的猎鹰镇!” “那要恭喜姐姐,猎鹰镇的居民可以吃到美味的海鲜了。” “我会组织领民自己打捞海鲜,虽然你跟李维斯垄断了海鲜市场,但其它领主也会组织领民,自行打捞海鲜。你的好生意,维持不了多久!” 李斯特坐在椅子上,并不介意李薇拉中二的挑衅:“海边的小镇,当然可以自行打捞海鲜,他们有这样做的权力。但珊瑚岛这么大,并非每个小镇,都紧挨着大海,也并非每一片海滩,都有丰富的海鲜。” 实际上现在的鲜花商队,已经不再费力捕捞海鲜。 直接与海边小镇的领主合作,让小镇领主捕捞海鲜,然后鲜花商队收购并向城市贩卖。每个小镇的海鲜特产都不同,鲜花商队掌握着品种最齐全的海鲜,完全可以低价购买,再高价售卖出去。 当珊瑚岛的贵族和平民,渐渐习惯餐桌上的海鲜之后。 收入已经从当初预计的每天三枚金币,上升到每天四枚金币。 刨开支付李维斯的分红,以及商队的消耗,一天尽赚三枚金币还要多。凭借海鲜市场,李斯特足以跻身珊瑚岛富豪行列。 这是一份让人眼红的暴利。 李薇拉眼红心热,但也明白,李斯特有底气——他已经喂饱了李维斯。在珊瑚岛,两个人说话最管用,伯爵和李维斯。伯爵是李维斯的父亲,显然不会抢儿子的产业,李维斯又得了股份,颁发了海鲜许可。 现在谁都抢不走李斯特的这份暴利。 她只好生硬转移话题:“你一早就赶过来,是为了什么事?” “我来给祖母送花。”李斯特微微一笑,对自己的贴身男仆托马斯道,“去将马车里的盆栽拿过来。” “是的,老爷。” 不一会,一盆龙葵便被托马斯抱进来。 “原来是龙葵。”佩内洛普夫人恍然,“这是我交给你的那盆龙葵,你把它照顾好了?不对,它和我交给你的,并不是同一盆……那盆龙葵是死了吗,真可怜,还是没能逃过枯萎的下场。” “祖母,您不用伤心,那盆龙葵依然活得好好的,而且,非常健康,远比普通龙葵更健康。” “什么意思?”佩内洛普夫人示意自己的仆人,将龙葵放到阳台上,“有什么话就直说,李斯特,别用这样的腔调跟我说话,这会让我想起梅丽莎。我已经说服自己,你有着你父亲的影子,尽管长着梅丽莎的脸。” 佩内洛普夫人,对梅丽莎的怨念,依然深刻。 李斯特对自己的母亲没有什么记忆,也不知道她生前说话是什么腔调,但猜得出自己说话,有些“故弄玄虚”,或许还有些不够亲近的疏离感。这也是没办法的事情,他毕竟不是原装李斯特,没法投入太多亲情。 所以,继续保持微笑:“您送给我的那盆龙葵,不是生病了,只是在孕育精灵虫,现在,龙葵虫已经诞生。” 精灵虫的消息一出,佩内洛普夫人和李薇拉,大吃一惊。 佩内洛普夫人是由衷感到高兴,已经忘了对李斯特故弄玄虚的腔调不满,狠狠地夸奖一番自己的孙子:“骑士荣光眷顾,李斯特,你是郁金香家族最幸运的那一个。好好照顾龙葵精灵虫,把它当成我送给你的礼物。” “我非常感慨祖母的馈赠,您今年过生日时,我会为您准备一份精心的礼物。”李斯特表示。 见到李薇拉也要说话。 对中二少女并无兴趣的李斯特,已经起身:“祖母,我与弗兰克先生约好见面,就不在这里多待了,中午希望能在城堡里享用午餐。” “去吧,幸运的小子,我会让厨房做你爱吃的生煎蛋饼。” …… “弗兰克先生。” “李斯特男爵,你看上去更加成熟了,不过,还是和以前一样英俊。”发际线已经快要到头顶心的弗兰克,有着难看的红鼻子,“我家的雪莉已经从牛角学院毕业回来了,她一回来就念叨想见一见李斯特哥哥。” “小雪莉回来了吗?”李斯特想了一会才想起来,小雪莉是弗兰克的小女儿。 小时候的记忆中,小雪莉是他的小跟班,因为年纪只差了一岁,能够玩到一起。不过后来李斯特去了骑士学院,小雪莉则被弗兰克送去牛角学院,便再也没有见过面。 至于牛角学院,位于铁蹄岛。 铁蹄岛是公牛侯爵的封地,他是蓝宝石一脉,祖上是蓝宝石大公最喜爱的小儿子,刚刚成年,就被封为公牛伯爵,建国后直接将铁蹄岛封为封地,晋升侯爵。 公牛侯爵家族,兴建的牛角学院,当初是为宫廷培养女仆。 渐渐的,大大小小的贵族,都把自己的女儿送去牛角学院学习——有着牛角学院学历的贵族名媛,很受贵族联姻的欢迎。因为这些名媛在学院学习礼仪、女红、家务、音乐、读书写字等等,被认为具有修养。 当然,也不是所有贵族名媛,都去牛角学院上过学,李薇拉就没有去过。 不知道是不是错觉。 李斯特总感觉弗兰克三句话就不离小雪莉,像是在对他进行推销。 “大概,我现在已经成为岛上,炙手可热的年轻未婚贵族。”他心中想到,不过他对小雪莉一点想法都没有,记忆中的小雪莉,是个胖墩。 弗兰克推销一阵,见到李斯特并不热情回应,也渐渐回归正题。 “你的官员和仆从正在清点。” 五百名农奴,正在港口不远的一处空地上,三三两两的聚在一起。看他们的样子,大部分都病怏怏的,不知道是生病了,还是晕船。 高尔泰等人带着文书小吏,清点农奴的人数,并计算男女比例,以及手艺人的数量。只是粗略的统计一下,很快回到李斯特身边。 “大人,一共四百七十六名农奴……” 弗兰克在一旁,随意的解释道:“农奴从很远的地方运回来,中途难免有人生病,或者水土不服,船队最初购买了五百一十名农奴,足足折损了三十四人。” 心中微微一叹。 李斯特点头认可——他很清楚,农奴贩卖,必然会伴随着死亡。 “高尔泰老师,让鲜花商队配合,将这批农奴,尽快转移到鲜花镇安置。” 第0141章 珊瑚城的魔法师 四百七十六名农奴,女性大概占到了三分之二,还有不少婴儿和小孩子,老人也占了不少,壮年男子数量很少——在农奴贸易市场,壮年男子被视为极佳的劳动力,价格比老人小孩妇女贵得多。 换一个领主看来,这批农奴的质量非常差。 除了手艺人值钱,女人孩子都是累赘,手艺人还都是老人,极其不划算。 但李斯特心中并没有抱怨——女人可以与领地光棍们结婚,抵消鲜花镇男女失衡的现状;小孩和婴儿培育好了,就是未来骑士的人选;老手艺人都有精湛的技艺,完全可以培养出大批学徒。 当然。 壮年男子对鲜花镇同样重要,不管是种田,还是修路修码头,都需要壮年劳动力。 所以表面上,李斯特依然要抱怨:“弗兰克先生,这批农奴的质量,可不是很好。女人是我点名需要的,多一点不妨事,但小孩太多,手艺人也都是老年人,这是不是有些糊弄我了?” “哦,李斯特男爵,我可不敢糊弄郁金香家族的血脉。”弗兰克笑道,“这批农奴是船队从各个农奴市场凑出来的,壮年劳动力早早就被别人买光了,你知道的,没有战争,就没有优质农奴。” “那么,现在呢,船队再次出航,应该能买到优质农奴了吧?钢铁岭王国已经与雄鹰王国开战,父亲他们也已经上了战场。” 弗兰克眼睛一动:“你还要继续农奴交易……哦,是了,海鲜市场可是为你带来了大量的金币。” “海鲜市场的收益,弗兰克先生很清楚,不是吗。”李斯特没有哭穷,毕竟对方一直在帮李维斯收取分红,“我会尽快凑齐一笔金币,希望船队能再为我带来一批农奴。” “应该没有问题,郁金香船队出海,总是要做生意,现在战争开始了,农奴生意更好做。那么,你打算购买多少农奴?” “一千名,包括两百名手艺人。” “一千名农奴,按照价格,需要两百四十枚金币。” “之前农奴生意不好做,价格贵一点我可以接受,现在战争期间,农奴还是那么贵,我不能接受,弗兰克先生。” “不管战争与否,农奴生意总是充满风险……” 一番讨价还价。 最终定下了两百一十枚金币的价格。 掏出这段时间省吃俭用、加上挪移商队货款凑出来的金币,交给弗兰克,李斯特脸上的笑容都不那么温和了——又要过一段时间的穷日子,钱袋干瘪的感觉,令人难受,尤其是习惯大手大脚花钱后。 …… 拒绝了弗兰克以“小雪莉很想见你”为借口,共进午餐的邀约,他的午餐是在佩内洛普夫人的城堡中吃的。 郁金香堡中的玛瑞夫人也派仆人来邀请他,不过他没去,跟玛瑞夫人关系不熟。李薇拉也留在这里,餐桌上,一个劲的询问李斯特:“你的暴土狗长这么大了,割舍给我,要多少金币你开口!” 开什么国际玩笑。 虽然抖森没有释放魔法,别人不知道它的本事,但看体形也知道非同凡响。 这不能用金币衡量! 李斯特很冷淡的回应:“亲爱的姐姐,抖森睁开眼见到的第一个人就是我,除了我它谁也不认。即便你用龙币,也换不来它的认可,放弃这个愚蠢的念头吧。” 听到“愚蠢”二字,李薇拉脸色阴沉:“你现在越来越嚣张了,连姐姐的话都敢不听了。” 李斯特左手刀子,右手叉子,好整以暇的切着牛排:“我只是在告诉你一个事实,请保持理智。” 佩内洛普夫人似乎很欣赏李斯特如今霸气的转变,难得帮着他说话:“李薇拉,请像个淑女一样吃饭,不要总想着从李斯特手中抢来什么。你想要,完全可以从那么多优秀的贵族中间,挑选合适的丈夫,满足你的一切。” “祖母,您现在一点也不疼爱我了。” “你们都长大了,我的小姑娘,还有小伙子们,祖母快要老糊涂了,只希望你们兄妹三人,和睦相处,顺便照顾李顿这个小孩子,让郁金香家族的血脉旺盛发展。” 午餐不甚和谐。 餐后,李薇拉更是怒气冲冲的拔出剑,拦在李斯特面前:“像个勇士一样,跟我打一场,我要证明,你还是那个怯懦的李斯特!” 没等李斯特回应。 一旁懒洋洋趴着的抖森,猛地挣脱汤姆的牵扯,冲向李薇拉。气势如同下山的老虎,低沉咆哮着,卷起一阵风。 那一刹那,李薇拉脸上冷汗瞬间涔涔。 她感觉到自己被强烈的杀机所笼罩。 那是一种面对不可抵抗力量,性命堪忧,才会体验到的杀机——就像她七岁那年,用鞭子鞭打一匹烈马,结果烈马狠狠冲向它,张嘴要撕咬她——不同的是她如今贵为大地骑士,相同的是一样无力抵抗。 “回来抖森!” 李斯特淡淡一声指令,猛冲的抖森,猛地刹车,不再前冲。但氪金狗眼依然闪烁着凶狠的光芒,恶狠狠盯着李薇拉,那感觉随时会扑身而上,择人而噬。 “它是荆棘岭的魔兽,尽管认我为主,但凶性不是那么容易去除的。抱歉吓到你了,我还有事,约了人,亲爱的姐姐,下次再聊。” 说完,微微一笑。 牵着抖森,离开了城堡。 李薇拉脸色铁青,呆傻的站在原地没动,没有继续在言语上逞强,刚才抖森扑击出去的那一下,她是真的吓着了——毕竟只是温室里的花朵。 城堡的阳台上,佩内洛普夫人拿着水壶给自己的新龙葵浇水,毫无疑问,将城堡门口发生的画面,看了个清清楚楚。 她只是嘀咕一声:“这才是对的,女孩子得有女孩子的样子,男孩子得有男孩子的样子。梅丽莎和玛瑞这两个碧池,生孩子的本事并不欠缺。” …… 李斯特没有忽悠李薇拉。 他的确约了人,或者说,是需要找个人。 直接来到珊瑚城附近的一个小镇,看了看小镇破败的样子,他眉头微微皱起:“罗姆,是这里?” “大人,就是这里,苔藓镇,我曾经来过这个小镇。”罗姆·酒桶回答。 “这个小镇是谁的封地?” “曾经是一位男爵的封地,后来破产了,被伯爵大人收回,一直没有分封出去。” “确实是这里,我已经发现高尔泰说过的,白色尖顶二层小楼。”李斯特挥挥手,“走吧,去见一见这位魔法师先生。” 第0142章 真理之眼与探索世界 “你们找谁?” 小楼的木门打开,一名身着黑衣、头发乱成鸟窝、眼圈深陷的少年,探头伸出来。看着面前一行人外加一只巨大的狗,小心翼翼的询问。 “格兰尼先生是住在这里吗?”托马斯探前一步,保持着良好礼仪,上前温和询问,“我们老爷,珊瑚岛伯爵之子,鲜花镇男爵李斯特·郁金香,想要拜见他,向他请教一些魔法上的问题。” “啊,稍等。” 少年楞了一下,一把将门关上。 片刻后,门整个打开,少年也露出自己消瘦、干瘪的身形:“老师请男爵进去,其他人在外面稍等。” 李斯特点点头:“你们留在外面。” “大人……”罗姆想说什么。 李斯特对他摆摆手,在珊瑚岛这座岛屿,即便是神神秘秘的魔法师,也要给郁金香家族面子。 进入小楼里,一股怪味钻进鼻子里,不是那种生活上的臭味,像是某种化学物质散发的味道。 这让他不禁皱了皱眉头。 房间里有些阴暗,可以看到各种乱七八糟的“设备”,有些是金属器皿,有些是玉器和水晶器。瓶瓶罐罐非常多,甚至还有一个用蜡烛燃烧的铁瓶,里面有绿色的汁液在沸腾,怪味大概就是从这里面散发出来的。 房间无比凌乱,即便走路的地方,也不容下脚。 “老师在楼上,他在等你。”少年有些木讷,看着李斯特,只有对陌生人的紧张,没有对贵族的诚惶诚恐。 大概是跟随魔法师太久,已经失去对贵族的敬畏——魔法师不受欢迎的一个重要因素,就是这群信仰“知识”的家伙,漠视贵族的权威,认为知识才是世间唯一的真理,而不是贵族信奉的强权。 楼梯吱吱呀呀作响,不过随着升高,光线也越来越明亮。 然后李斯特看到了魔法师格兰尼·真理,一名鹰钩鼻、蓝眼睛、棕头发,年纪约莫四十岁左右,浑身笼罩在宽大斗篷里的魔法师。 他坐在椅子上,正捧着一本书。 见到李斯特后,将书本合上,放在一旁乱糟糟的书桌上。李斯特的眼睛很尖,看清楚那本书的封面写着“铁的炼金猜测——献给登巴巴·真理大魔法师阁下”,下方还画着一副图案。 是一个三角形,里面有一只眼睛。 “李斯特男爵,比起你的哥哥李维斯子爵,你更像是一名风度翩翩的贵族。”格兰尼站起来,个头比李斯特还要高,斗篷下面,也是一副干瘦的身材。声音沙哑,仿佛许久不曾说话。 “格兰尼先生,见过我的哥哥?” “当然,我和李维斯子爵,有过几次合作。请随意坐,我这里不讲究贵族那一套虚伪礼仪。” 李斯特找了一张还算干净的凳子:“贵族礼仪不是虚伪,是修养。” 格兰尼嘲笑道:“修养,是在说怎么吃人可以吃得更佳斯文一些?” “如果非要这么理解,并无不可。”李斯特有些反感格兰尼的态度,他已经习惯身为贵族被人敬畏,不过对方说的还挺有道理的,这世界可不就是人吃人,“你这里的环境,可不怎么样。” “跟城堡当然没有办法比,我只是一名小小的魔法师,我的精力与财力,全部用来探索世界的真理。” 探索世界的真理,是魔法师的口号。 所有的魔法师,都会抛弃俗世的姓氏,统一更改姓氏为“真理”。至于那本书上的三角形和眼睛,叫做真理之眼,魔法师们发现三角形是最稳定的解构,世界也是由三角形构成的——物质、精神与魔力。 而他们就是三角形里的眼睛,无休止探索一切真理。 “我能请教一下,如何释放魔法吗?” “魔法和斗气没有区别,身为一名骑士,你何必在意魔法或者斗气,都是对魔力的驾驭而已。” “好吧,换一个话题,珊瑚岛有多少魔法师?”李斯特随意的询问者,他今天来拜访魔法师,除了有一个小目的,更多的是好奇。 “寻问李维斯,比问我更清楚,我只能告诉你,珊瑚城里跟我联系过的魔法师,只有三名。” “你们魔法师不经常集会交流?” “探索世界的道路是孤独的,魔力是真理的化身,只有安静聆听,才能明白它想要告诉你的知识!” 李斯特又接着问了几个问题。 直到把格兰尼问得烦躁起来:“李斯特男爵,你到我这里拜访,就是为了问这些无知的问题吗。如果是这样,请你立刻离开,不要浪费我的时间,我的时间是献给伟大真理的,不是陪你聊天!” “当然不止是问问题,我还想找你合作。” “有事快说。” 如果不是事先就跟高尔泰打听过格兰尼的脾气,李斯特觉得这个不尊重自己的家伙,应该拖出去喂了抖森才对——当然,抖森不一定吃,它喜欢吃熟食,或者需要先烧烤一番,再撒点孜然。 “你有帮助郁金香堡,或者其他贵族,打造过魔力装备吧。” “你需要我帮你打造魔力装备?”格兰尼稍稍起了点兴趣,语气也平复下来,“我的技术绝对没有问题,连你的父亲都找我修复过几件魔力装备。” 李斯特也是干脆。 从怀中掏出准备好的一枚拳头大黑珍珠,放在桌子上:“这个东西你认识吗?” “黑珍珠,你竟然也有这玩意?” “你见过黑珍珠?” “当然,李维斯也带来过黑珍珠,打造魔力装备,这应该是你们郁金香家族的特产吧,它比蓝龙岛的白色珍珠,魔力更充沛更平和,是个发财的好路子。” “原来李维斯手中的黑珍珠魔力装备,也是你打造的,既然如此,我就不再兜圈子。这种黑珍珠,如果个头更大、魔力更充沛,你能不能将它打造成,能镇压大海上风暴的魔力装备?” “有多大?” 李斯特留了个心眼,比划了篮球大小:“这么大的黑珍珠,如何?” 格兰尼眉头紧促,思索片刻道:“我需要看到实物,才能判断出能否打造,足够镇压风暴的装备。但我想,只要品质达标,制造工艺并不是难题,我可是魔法师,有着二十年的魔法符文与阵法实践资历!” 魔法修行中。 魔法学徒相当于见习骑士,魔法师相当于大地骑士,大魔法师相当于天空骑士,魔导士相当于龙骑士。 格兰尼·真理,是一名魔法师。 第0143章 强烈的求知欲 “实物放在我的城堡中,毕竟是贵重物品,如果你接受合作,可以前往鲜花镇。”李斯特不信任魔法师。 自己也没有足够的强力,光靠郁金香家族的名头,怕是镇不住对方。 万一对方携带黑珍珠跑了,找都没地方找。 格兰尼却是摇头:“你以为打造一件魔力装备,是那么容易的事情吗,如果你的黑珍珠真的足够大足够好,会需要更多的材料,才能将它打造成合适的魔力装备……鲜花镇这样的乡下,连边角材料都买不到!” “我有两支商队,需要什么材料,都能及时运回来。”李斯特并不介意别人鄙视鲜花镇是乡下,他心中有猛虎,自然高人一等的心态平和,“而且,格兰尼先生,你不听听我可以支付怎样的报酬吗?” “哦,你愿意给多少报酬?” “李维斯让你打造黑珍珠魔力装备,支付多少报酬……说个实数,我可以随时去询问弗兰克先生。” “好吧,贵族果然狡猾,糊弄不了你们,李维斯子爵支付的是三枚金币,纯手工费,边角材料都是他送过来的。但他的黑珍珠只有这么点大,你有那么大的黑珍珠,价格可不会如此便宜。” “事实上,我没有金币。” “没有金币?”格兰尼瞪了眼,“李斯特男爵,你是在戏弄我吗!” 李斯特淡淡的说:“但我有黑珍珠,不是吗。” 格兰尼迅速两眼放光:“哦,你准备用这枚黑珍珠,来支付报酬?” “你想太多了,一枚黑珍珠你知道它价值多少吗,这枚黑珍珠至少价值两百枚金币,有这么多金币,我可以请一名大魔法师来帮我打造魔力装备。”李斯特将黑珍珠在手上颠了颠,“当然,你想赚到它,也不是很难。” 黑珍珠显然对格兰尼有吸引力,他舔了舔嘴唇:“说出你的要求。” “第一,帮我打造镇压风暴的黑珍珠,边角材料由你提供;第二,教授我魔法,为我提供知识和书籍;第三,我有几块水晶,你帮我将它们打造为水晶灯具。剩下的,这枚黑珍珠的剩下价值,就当是我对你探索真理的资助。” 黑珍珠对李斯特来说,价值本身并不高——在珊瑚岛,大概除了李维斯,没谁愿意当冤大头购买。 “你想学魔法?”格兰尼有些惊讶,“这可不是你们贵族的作风,而且,魔法和斗气是相斥的,你却要放弃贵族身份,当一名魔法师?” 斗气提炼自身的魔力,魔法吸纳外界的魔力。 尽管都是魔力,在修炼上,却会彼此相斥——不是没有贵族打过魔法的注意,但很难成功。这就好像,魔法需要头脑保持时刻的理智与清明,斗气却需要能做到热血上头,魔武双修,会人格分裂的。 李斯特道:“我只是想要弄明白魔法的释放原理。” 作为一名有着二十一世纪科学素养的现代文明灵魂,他理所当然对这个充满魔力的异世界,有着强烈的求知欲望。他已经接触并修炼着斗气,对斗气的理解,相当深刻了,但对魔法却一窍不通。 接近魔法师,了解魔法,是他一直想做的。 领地建设已经走上正规,也有了一定保护自己的实力,他可以按照自己的想法,了解外界更多的信息。 “看来你是一名有着旺盛好奇心的贵族,那么这枚黑珍珠,我收下了。”格兰尼略作思考,答应下来。 “希望你接下来一段时间,在鲜花镇生活愉快。哦对了,在鲜花镇,有房子供你居住,你可以将需要的材料和设备,通过鲜花商队,运往鲜花镇。” “我可不打算在乡下待多久,打造好魔力装备,让你懂得什么是魔法,我就会回来。苔藓镇距离珊瑚城,只有一刻钟的路程,城市的繁华令人流连忘返。” 他走到窗户边,看了看远处的珊瑚城方向。 在他的眼中,粪便堆积的城市,是繁华的象征。 余光一瞥,便看到等待在小楼外的一行人,以及巨大的抖森:“那是你的宠物?一只魔兽暴土狗?它为什么会这么大,我的记忆中,没有暴土狗可以长这么大。” “因为它吃得好。” …… 魔法师格兰尼·真理需要时间准备,才能赶往鲜花镇。 李斯特先行带人返回。 与此同时。 珊瑚城靠近郁金香堡方向,一幢带花园的二层小楼房中,弗兰克刚刚睡完午觉。来到楼下的客厅里,往椅子上坐下。 仆人立刻端上来茶水。 他是贵族,勋爵骑士,有自己的封地,一个小村庄。比起高尔泰这种破产的落魄贵族,他的封地还算富裕,每年都能给自己带来将近十枚金币的结余,再加上他作为李维斯家庭老师的薪酬,生活美滋滋。 “夫人和小姐去花海散步还没有回来?” “已经回来了,正在小花园里乘凉。” 没过一会,他的妻子和女儿,便回了屋子里。 “弗兰克,你睡醒了?”中年妇女穿着时下流行的圆裙,尽管浓妆艳抹,依然改变不了她渐渐苍老的事实,“下午还要去为郁金香堡做事吗,雪莉想要你陪她回庄园一趟,她的衣服落在柜子里了。” 弗兰克看向自己的女儿:“我记得你带来很多套衣服了,加上铁蹄岛上买的衣服,难道还不够穿吗?” “但是我有一条黑色的长裙忘记带了,我很喜欢它,爸爸。”雪莉晃了晃自己削瘦的腰肢。 “让仆人回去拿吧,我没有时间,亲爱的。”弗兰克摊了摊手,既是对女儿说,也是对妻子解释,“李维斯还在战场,他名下的产业,都需要我来负责,伯爵交给他部分治理珊瑚岛的权力,也需要我来负责。” “我明白,现在是你大展拳脚的好机会,但希望你也能抽点时间,多关心关心雪莉,她已经十五岁了。” 十五岁,意味着到了该交际的年纪。 贵族女孩子十六七岁就要嫁人了。 弗兰克看着自己越来越漂亮的女儿,十分欣慰:“我当然知道,雪莉已经是个大姑娘了,事实上今天上午,我还在为她的事情操心。在珊瑚岛,适合雪莉的贵族,可不多,我希望她能得到最好的幸福。” 妻子顿时来了兴趣:“你怎么操心的,为她物色了谁?” 雪莉也一脸期待的看着自己的父亲,身为贵族名媛,交际是必须学习的技能,谈婚论嫁也从不需要害羞。 在牛角学院,如何挑选一名合适的贵族并结婚,已经成为公开的课程。 第0144章 伊凡的麻木行程 “李斯特。” 弗兰克将名字说出来:“鲜花镇男爵,伯爵大人的第三个孩子,雪莉你一定还有印象,小时候你总是跟在他身后玩耍。” “是李斯特哥哥吗,我当然记得。”雪莉眨了眨眼睛,脑海朦朦胧胧中浮现出一张略带稚气的帅气脸庞。 从小的李斯特,就长得非常帅。 不过,她已经离开珊瑚岛,前往牛角学院学习了几年时间。 因为船行不便,哪怕年节都没有回过家,对李斯特的印象,已经渐渐淡薄。那个时候的她,还没到爱慕异性的年纪,自然也就不会对某一个小伙伴,有着清晰的记忆。 “你觉得李斯特怎么样?”弗兰克询问。 雪莉摇摇头:“爸爸,我只见过十二岁的李斯特哥哥,那时候他只是一个小孩子,现在他已经成年,我根本不知道他变成了什么样子。” “也是,应该找机会让你们见一面。” 这时候弗兰克的妻子问道:“李斯特好像并不受伯爵大人重视,他的封地都已经去了最偏远的鲜花镇。” “李斯特的确不受伯爵大人重视,伯爵大人依靠自己的锐意进取,开创珊瑚岛一脉,他希望自己的子女都能勇往直前。”弗兰克说道,“但不管怎么说,他都是郁金香家族的血脉,成年就获得分封,这可不是一般的贵族次子能够享有的待遇。” “伯爵只是大人的慈爱,他是个尽职的父亲,连李薇拉都获得了男爵分封。” 妻子艳羡的说。 李薇拉在珊瑚岛的贵族名媛中,非常有影响力,世袭女爵士,在整个蓝宝石大公国都不多见。 “伯爵大人之所以不重视李斯特,是李斯特天赋不好,性格偏软。可从我最近接触看来,李斯特已经脱胎换骨,平和中带着威严,他越来越成熟。伯爵大人甚至前往鲜花镇庆祝出海节,这就是征兆。” “什么征兆?” “还能是什么征兆,儿子重新得到父亲的信任,伯爵大人还在壮年,他当然希望能与自己的儿子们一道,获取更多的骑士荣光。” “是吗,可是他没有上战场,李维斯已经上战场了。” “迟早的事情,他身上留着郁金香家族和长芋家族的血液。”弗兰克觉得自己的妻子,有着乡下小贵族的狭隘,索性直接跟女儿说,“雪莉,李斯特已经筹备自己的骑士小队,他从郁金香堡,购买了一批武装骑士小队的装备。” 任何赞美,都没有行动有说服力。 拥有骑士小队的乡下领主,自然不一般。 雪莉眼睛一亮:“爸爸、妈妈,我什么时候能见到李斯特哥哥,我觉得我有自己判断的目光。” “我们的雪莉聪明、美丽,当然有自己的目光,爸爸很快为你寻找机会。” …… 脚步蹒跚。 又累又饿。 伊凡擦了擦自己额头上的汗水,用麻木的眼神,看着身旁一样眼神麻木的同行人。衣服又脏又臭,头发乱成一团,脸上的灰尘掩盖不住苍白与蜡黄。队伍分不清男女老少,连婴儿的哭声都有气无力。 “快点走,不想挨鞭子的话,都给我打起精神,跟上队伍!”手持皮鞭的文书小吏,高声叫喊。 时不时将鞭子甩在空中,发出霹哒的脆响。 伊凡浑身一震,稍稍有些昏沉的脑袋,顿时清醒,沉重的脚步不由得加快几分。就在刚才,他身边的同行人,被文书小吏抽了一鞭子,身上的衣服都抽烂,疼得直掉眼泪。 “霹哒!” 又是一声鞭响。 伊凡低下头,咬着牙关,让自己能更快一点。他很怕鞭子,在船上的时候,和他睡在一个角落、来自同一个小镇的同伴,被船上的大副,活活用鞭子鞭打死。临死前的哀嚎,已经让他好几夜连做噩梦。 梦里面是噩梦。 现实中,也是一场噩梦。 他怀念在岛上辛勤耕种的日子,尽管也会吃不饱,也有骑士拿着鞭子抽打交不上税收的农奴。但大部分时间里,他可以自由走动,和别人一起聊天。甚至是前往小镇上,看一眼面包店美丽的老板娘。 然而某一天里,一切都变了。 他听到骑士们喊打喊杀的声音,再接着一群被鲜血染红的骑士,来到他的村庄,驱赶他们。有些人不想走,被杀了;不想被杀的,只能跟着他们走。就是这一天,他离开了故土,开始不断颠簸的噩梦。 他被带到一处市场,市场上贩卖的都是和他一样的农奴。 关在笼子里,吃一点儿馊掉的黑面包,浑浑噩噩。身边不断有农奴被带走,又不断有新的农奴关进来。 再接着,他也被带走。 跟着一群陌生的人上了大船,他听不懂船上的人说话,也不敢跟别人说话。没想到的是,船上竟然有一个人认识自己,他们是一个小镇的。 “是蓝宝石人!”同伴告诉他。 他瞬间想到了“野蛮人”的传说,每一年,都会有海上的野蛮人,来到雄鹰王国烧杀抢掠,他们都来自于海上的蓝宝石大公国。 “船上是蓝宝石人,我们被卖给了野蛮人!抓我们的是佣兵,他们比老鼠更可恶!”同伴怨恨的说,“我发誓!总有一天,我要回来,找到这群佣兵,把他们全都杀了!” 伊凡没有接话。 他被同伴的话吓坏了。 从小就开始种田,他连一只鸡都没杀过——因为家里没有鸡——从来只有贵族杀农奴,农奴可不敢杀人。 可惜,同伴发过誓言不久,就被鞭打死了。 伊凡没有了说话的人,继续做着醒不过来的噩梦,他从未坐过船,晕船差点晕死。几天之后的今天,他终于踏上了陆地,来到一个完全陌生的地方。这里的人说的话,他一句都听不懂。 也不知道自己要被驱赶到哪里。 他对明天是迷茫的,不知道自己在坚持什么,甚至都不知道什么是坚持。只是这样随着鞭子的驱赶,走到哪就是哪,从未想过死,也不知道生活有什么乐趣。他走得腿都不知道第几次麻木。 听到文书小吏又挥舞着鞭子,大喊着什么。 他听不懂,但队伍缓缓停下来,别人停下来,他也停下来,终于可以让自己的双腿休息片刻。 看到别人开始坐下来。 他又跟着坐下来。 没有人说话,在船上所有人都被禁止交流,现在已经习惯了沉默。他抬起头,视线正好落在前面不远的一名女农奴身上,对方正在准备奶孩子,掀起破烂的衣服,露出干瘪的胸,塞进婴儿的嘴巴里。 婴儿使劲的吮吸,不知道能不能吸到一点儿奶水。 如果在以前,伊凡肯定会咽着口水,贪婪的偷看女人的胸部,他还年轻,从未摸过女人的手,更别说那鼓起的胸部。 但此刻,胸部毫无吸引力,他也没有丝毫的念头去想这些——肚子已经饿的肠子都快搅在一起。 太阳移动到头顶,中午了。 第0145章 三个蛇文词汇的教学 伊凡坐在地上,很快又学着别人躺在地上,尽可能的休息多一点,恢复一点儿力气。他不知道要到哪儿去,还要走多久的路。 各琅琅、各琅琅。 一阵车轱辘转动的声音传来。 伊凡没有起身,只是缓缓地转动脑袋,以最省力的方式,看了看声音传来的方向。他看到一队马车,车上还飘扬着旗帜,旗帜是蓝色的底子、绣着紫黑色的花朵。他认得这种旗帜,是表示贵族身份用的。 当然,他并不知道这面旗帜,是哪家的贵族。 就在他没有任何想法的看着马车队时,熟悉的鞭子声再度响起,身体仿佛安装了弹簧,下意识就从地上爬起来,然后站好——不仅是他,所有人都一样,从地上爬起来,摇摇晃晃的站好。 文书小吏举着鞭子,大声叫喊着什么。 伊凡听不懂。 不过很快就懂了,有人用雄鹰王国的风语,高声喊道:“所有人排好队,按照文书小吏的指挥,每一辆马车后面,排一队人!不准说话,不准乱动,站好了!” 伊凡开始有些慌乱。 他不知道怎么站队,也没有站过队,看到别人走动,他也走动。然后屁股上就挨了一脚,一名文书小吏,对他骂骂咧咧听不懂的话。 似乎是发现了他脸上的茫然。 文书小吏一把将他拉扯过去,塞到一名农奴的背后,又是骂骂咧咧一通。接着去拉扯第二名农奴。 乱糟糟的队伍,很快就在文书小吏的安排下,排成了六支歪歪扭扭的队伍。 那名会风语的蓝宝石人,走到队伍的前面,与几名看起来是贵族的人交谈片刻,便面向众多农奴:“你们,每天两顿饭,不远千里来到珊瑚岛,即将前往你们今后生活的地方,鲜花镇!” 伊凡和别人一样,麻木的看着说话的人,没什么反应。 说话人继续说道:“鲜花镇的领主,是伟大郁金香家族的血脉,李斯特男爵大人,也是你们从今以后的主人!记住你们今后生活的地方,鲜花镇,记住你们今后的主人,李斯特·郁金香,伟大的郁金香家族血脉!” 最后几句话,是以喊的方式吼出来,很有气势。 不过下面的农奴们,依然反应平静。 说话人一点儿也不在乎,他挥舞着手臂,花白头发在风中凌乱:“记住,从今往后,你们需要说蓝宝石大公国的蛇文。当然,你们只是一群农奴,没人在乎你们会不会说蛇文。但你们需要记住,鲜花镇、郁金香、领主大人这三个词汇!” “现在,跟着我将这三个词汇念出来!”他大声喊道,“准确念出这三个词汇,就能享受一顿美妙的午餐,明白吗!” 午餐,瞬间让沉默、麻木的队伍,发生了骚动。 饥肠辘辘的农奴们,无法忍受午餐的刺激——他们在船上,一天只吃两顿,上午一顿下午一顿,剩下就是躺着不动。 有胆儿大的农奴,颤抖着回应:“明白了,大人。” “很好,现在开始,跟我念——鲜花镇……” “鲜花镇。” “大声点,鲜花镇!” “鲜花镇!” 伊凡感觉自己已经饿的说不出话来,但为了即将到来的午餐,他依然鼓动身体里所剩无几的力气,跟着别人一起喊道:“鲜花镇。” 这个词汇并不拗口。 很容易学会。 当几次喊出口后,他甚至有点儿激动,自己竟然学会了一门外语。 “很好,你们看来已经掌握了鲜花镇这个词汇,那么接下来,跟着我念——郁金香……” “郁金香。” “是郁金香,笨蛋,不要翘着自己的舌头,再来念——郁金香……” “郁金香。” “大声点,郁金香。” “郁金香!” “尽管不标准,但记住它,这里,这片土地的一切,都是郁金香家族所有!你们的领主,就是郁金香家族的血脉!”会说风语的人,接着教导,“接下来,你们需要明白,见到自己的领主,应该怎么表达自己的忠诚,你们首先要跪下来。” 有几名农奴,一听跪下来,立刻就跪下来。 其他农奴也跟着跪下来。 瞬间六支队伍,全都跪了下来。 说话的人吓了一跳,他可不是李斯特,不敢让农奴跪拜自己,赶紧躲闪开:“笨蛋,不是让你们现在就跪下来,算了……你们对着马车上的黑色郁金香旗帜跪下去,就当作是见到了领主大人。现在跟着我念——领主大人……” “领主大人。” 伊凡跪在地上,跟着人群喊,尽量让自己的舌头捋直了。 几遍之后。 会说风语的人,跑到附近一排贵族模样的人身边,用蛇文说道:“高尔泰先生,这样的教学可以了吗?” 穿着夫拉克·阿比埃的高尔泰,点头道:“今天的午餐前教学就到这里,让农奴们先填饱肚子,鲜花镇可不是穷的连饭都吃不起的地方。老葛朗台,辛苦你了,以后农奴的安排,还需要你的翻译。” 老葛朗台笑道:“为领主大人效劳,是老葛朗台的荣欣,那么我这就告诉他们开饭了。” 随即,面向依然跪在地上的农奴们:“你们可以起身了,继续站好自己的队伍,现在开始分发午餐,一个一个领取,每个人都有份,不允许哄抢!否则,文书小吏的皮鞭,可不长眼睛。” 听到老葛朗台的话。 农奴们忐忑不安的心,迅速变为惊喜——真的有午餐! 而接下来,随着马车的车厢打开,一份一份他们没见过的食物,用盘子面包盛装着,交到他们的手上。 没有刀叉等餐具,只有食物和盘子面包。 伊凡领到了自己的那一份食物,他认得盘子面包,自己以前经常用盘子面包,用到一定时间了,煮一煮,还能继续吃呢。盘子面包上面,有半块黑面包,然后就是许多大大、小小、圆圆、扁扁的东西。 忍不住伸手摸了摸,非常硬。 却不知道怎么吃它。 还好,他一向是看别人做什么,自己就做什么。他看到别人除了吃黑面包,已经有人将那东西打开,吃掉里面软软的东西。 于是,他捧着盘子面包,坐在地上,先是狠狠地咬了一口黑面包。再学别人,将那东西打开,非常容易打开,因为本身就有裂口,用手一掰,便分开了。鼻子里迅速闻到很奇怪的香味。 将面包咽下去,伊凡一连看到好几个人都吃了,他才鼓起勇气,咬了一口。 非常软,几乎入口就化。 他不知道这是什么味道,但感觉挺好吃,便不再纠结什么,专注于吃自己的那一份。或许是饿的太久了,短短片刻,他就已经吃掉所有食物。当最后一个带壳子的东西下肚,他几乎是生平第一次。 感觉到什么叫做“饱了”。 就在这个时候,老葛朗台的喊声,再一次传到伊凡的耳朵中:“看来你们都吃饱了,真是一群好运气的家伙,记住这种感觉,从今天起,在鲜花镇,你们只要为伟大的领主大人努力干活,每天都能吃到这样食物,吃到饱!” “啊!” 伊凡听到旁边有人在惊呼。 他自己也感觉到震惊——每天都能吃到这样的食物,吃到饱! 脑子里嗡一下空白,只剩一下念头:“鲜花镇,食物。” 第0146章 向领主奉献忠诚 回到城堡的第二天,在野外扎营过夜的四百七十六名农奴,才姗姗来到鲜花镇。吃了几顿饱腹之餐,农奴们的气色还是很差,但至少精神方面,有了很大的提升。 下午时分。 太阳西斜,所有的农奴在鲜花镇主干道上,排列成队伍,静静的等待着。 骑在骊龙马背上的李斯特,在骑士小队的簇拥下,来到队伍面前。托马斯牵着抖森,亦步亦趋,现在出门,都会带着抖森——颇有点人仗狗势的趣味。 “大人,这批农奴的质量……很差。”马库斯扫视一眼,皱眉。 “壮年农奴确实很少,但是小孩子不少,可以好好培养一番,将来成为骑士的备选。”李斯特简单说道。 说话之间,高尔泰已经迎了过来:“大人,农奴们总算走到了鲜花镇,而且,没有一个人走丢。” “做得很好,在海上航行的折损就算了,在珊瑚岛,我可不希望他们再发生折损。” “那么大人,现在开始安排他们向您跪拜奉献忠诚?” “可以。” 农奴见到领主,需要奉献忠诚,也就是卖身为奴的一种形式。 老葛朗台得到高尔泰的嘱咐,当即面向农奴们,用风语喊道:“卑贱的农奴们,伟大的郁金香家族血脉,鲜花镇领主,就站在你们的面前,现在,向领主大人跪拜,奉献你们的忠诚!” 一瞬间。 农奴们纷纷跪倒在地,口中用新学会的蹩脚蛇文,呼喊:“领主大人!” 不算整齐,但声音很洪亮。 将近五百人的呼喊,哪怕只是一群衣衫褴褛、高矮不齐、面黄肌瘦、老弱病残的农奴,依然有那么点滂沱气势。 这样的场面,李斯特已经习以为常,在鲜花镇,对他的跪拜呼喊,每天都要发生。所以他只是面带微笑的打量这群农奴,跪在地上的农奴,全都把头深深埋在地上,不敢直视今后的主人。 片刻后。 酝酿好台词的李斯特,开口了:“我接受你们的忠诚,从现在起,你们已经成为鲜花镇的一部分,努力为我工作,你们将得到我的庇护,安定生活。”说完,看了一眼担任翻译的老葛朗台。 老葛朗台领悟,翻译道:“领主大人接受了你们的忠诚,领主大人告诉你们,从现在起你们成为鲜花镇的一部分,努力为领主大人工作,就能得到领主大人的庇护,在鲜花镇安定生活,都明白了吗?” “明白了。” “是的。” “感谢领主大人。” “我会好好工作的。” 农奴们稀稀拉拉的回应,很多人依然不知道要说什么,只是跪着而已。 李斯特见状,道:“老葛朗台,让他们起来吧。” 如此。 短暂的农奴接收仪式,到此结束。 李斯特没做停留,直接返回城堡,马库斯则继续带领骑士小队,回到荆棘林护卫伐木队。高尔泰等官员,开始忙碌起来,他们要在短时间里,安排好这四百七十六名农奴的生活和工作。 好在小镇和各屯已经建好不少木屋。 尚未竣工的商业区、作坊区、居住区,也有很多木屋可以暂时提供居所。 食物更是不缺,面包、蔬菜或许不多,但海鲜是管够的,即便不够吃,生蚝屯的渔民多赶几次海,也就够了。 “我们需要尽快完成农奴的分配,秋收即将到来。”高尔泰大声地说。 “资源普查尚未完成,农奴妇女、小孩和老人太多,原先的安排方案已经不合时宜,我们需要调整。”以赛亚回应。 布莱尔看着农奴们挤进木屋里,准备过夜,笑呵呵的说:“小孩子和喂奶的妇女,应该先搁置在一边。其他能干活的农奴,不如都送去荆棘岭好了,让他们去搬运木材,或者搬运石头,负责修路。” 高尔泰打断道:“这可不是负责任的分配方案。” “我的意思是,先不进行安排,等到资源普查完成,再做统筹安排。” “唔,这倒也是个办法,短时间里确实不好安排,也不能白白养着他们,正好打发去伐木队。” …… 晚宴上,高尔泰将布莱尔的建议,转告李斯特。 对此,李斯特予以认可,并补充道:“尽量安排手艺人做一些轻松的活,其中身体虚弱或者患病的农奴,就不要安排工作了,让他们好好休养。”这批农奴当中,他最看重的就是手艺人。 手艺人的技艺就是这个世界的科技,是繁荣领地不可或缺的部分。 忽然想到什么,他又道:“今天晚上你们迟一点休息,将手艺人的名单先统计出来,特别是他们掌握什么技艺,我会让城堡的仆人协助记录,明天一早我希望能见到。” 如今的鲜花镇,李斯特说一不二。 等到第二天早晨,他起床遛完狗,一份厚厚的厚皮纸名单,已经摆放在餐桌上。洗完澡,换一身宽松的衣服,这才坐上餐桌,准备享受早餐。 卡特是时候吩咐男仆端来早餐。 一杯香浓的鲜牛奶,一份菠萝包和奶香面包,一份煎鸡蛋,一大块油煎魔兽肉,以及一份蔬菜沙拉,和几枚水果。 这是他的标准早餐。 至少价值十几枚银币,尤其是魔兽肉的价值很高。 但谁让他最近有钱,作为珊瑚岛上的隐形富豪,他可不愿意委屈自己。从来就不是艰苦朴素的作风,能享受就一定要享受。 端起牛奶,喝了一大口。 “还是城堡自己生产的牛奶更好喝,我觉得鲜花镇气候环境,肯定适合饲养奶牛。”他舔了舔唇角的奶沫子,做出自己的判断。 “夏洛